Abejas del sudor: ¿Amigo o enemigo en el jardín?

¿Alguna vez has estado trabajando en tu jardín y de repente descubres que tienes una pequeña abeja sentada felizmente en tu brazo? Estas pequeñas criaturas son abejas sudorosasy probablemente piensa que tu sudor es delicioso.

¿Pero qué son exactamente estas abejas? ¿Son amigas o enemigas? ¿Qué hacen por nosotros y cómo sobreviven estas abejas salvajes sin una colmena? ¿Van a comerse tu geranios o su Violetas africanas?

Resumen rápido

Nombre(s) común(es) Abeja alcalina, abeja sudorosa de arena, abeja de cuello puntiagudo y muchas otras
Nombre científico Nomia melanderi, Lasioglossum vierecki, Dialictus vierecki, Halictus vierecki y cientos de otros.
Familia Halictidae
Origen En todo el mundo
Plantas afectadas Ninguna dañada, pero la mayoría de las flores ornamentales y muchas comestibles son polinizadas
Remedios comunes Jabones perfumados o aceites esenciales para enmascarar el olor del sudor humano. Evite los nidos si es posible para que puedan seguir polinizando. Si los nidos son inconvenientes, contacte a un profesional para quitarlos, o coloque agua o señuelos de plantas para atraer a las abejas en una dirección deshabitada.

¿Qué son las abejas sudorosas?

Una vista completa de la cabeza de Agapostemon espléndida. Fuente: Little Boy 09

El nombre abeja del sudor provoca una respuesta obvia: son abejas que se sienten atraídas por nuestro sudor. Y es al menos parcialmente exacto. Pero hay mucho más para ellas que eso!

Son abejas diminutas que son miembros de la familia de las Halictidas. También conocidas como abejas de tierra o abejas que viven en el suelo, estas abejas salvajes no son productoras de miel como lo son las abejas de la familia Apis. Sin embargo, ¡siguen siendo polinizadoras increíbles!

¿Qué aspecto tiene una abeja sudorosa? En resumen, varía. Así que repasemos algunas de las diferentes especies y hablemos de estos tipos de abejas menos familiares.

Tipos de abejas sudorosas

Hay aproximadamente 4300 subespecies en la familia de los Halictidae en todo el mundo, pero las diferentes regiones tendrán diferentes subespecies. Sólo en los Estados Unidos hay más de mil especies.

En la descripción de las abejas, hay tres partes en sus cuerpos: la cabeza, el tórax y el metasoma o abdomen. La cabeza es obvia; el tórax es el cuerpo, y el metasoma es la parte trasera bulbosa de las abejas. A menudo éstas serán de diferente color.

Aunque no hay forma de cubrirlas todas en una sola ráfaga, he aquí algunas de las variedades más reconocidas.

Nomia melanderi, Alkali Bee

Nomia melanderi. Fuente: Patricia Pierce

La abeja alcalina, que se encuentra en todo el oeste de los Estados Unidos, hace su hogar en regiones semiáridas o áridas del desierto.

Las abejas alcalinas macho y hembra tienen un aspecto muy similar, casi como un cruce entre una avispa y una abeja. Ambas tienen tórax claramente difuso, con un metasoma rayado de color amarillo y marrón. Los machos tienen antenas distintas que parecen casi un par de cuernos.

La abeja alcalina ha aprendido a abrir las flores de la alfalfa presionando en la base de la flor, asegurándose de tener una primera selección de polen nuevo. Su nombre se debe a su hábito de anidar en suelos alcalinos y salados.

Lasioglossum vierecki, Sand Sweat Bee, Dialictus vierecki, Halictus vierecki

Lasioglossum vierecki. Fuente: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas del USGS

Encontrada en el tercio más oriental de los Estados Unidos, la abeja sudorosa de la arena a menudo se confunde con alguna forma de abeja melífera salvaje.

Tanto los machos como las hembras tienen un tono amarillo anaranjado en su metasoma con pelo brillante y amarillo dorado. Visualmente son abejas bastante peludas, de aspecto casi esponjoso.

Las hembras tienen una coloración más brillante, con la cabeza y el tórax de color verde. Los machos tienden a ser más de una coloración verde-brillante.

La abeja sudorosa de la arena recibe su nombre porque anida en la arena, pero también porque prefiere las plantas que viven en ambientes arenosos. Son solitarias por naturaleza, y la hembra criará a sus propias crías en un nido separado.

Lasioglossum malachurum, Abeja de surco de cuello agudo

Lasioglossum malarchum. Fuente: skully_bob

La abeja de cuello puntiagudo, que se encuentra en gran parte de Europa continental y en partes del norte de África, es una especie paleártica común.

Tanto los machos como las hembras de esta especie tienden a tener un tono marrón oscuro razonablemente uniforme con bandas de un color bronceado pálido. Aparte de su coloración, se parecen bastante a las abejas comunes.

Estas abejas, que viven en el suelo, cavan hoyos profundos en la tierra dura para vivir dentro de ellos. Debido a la dificultad de cavar su nido, generaciones de abejas pueden pelearse por los sitios previamente cavados. Son eusociales y tienen reinas y obreras como las abejas melíferas, aunque no están tan claramente separadas.

Lasioglossum zephyrum, abeja sudorípara oriental común, Dialictus zephrum

Lasioglossum zephyrum. Fuente: Lostinfog

Desde la costa este de los Estados Unidos y Canadá hasta Texas, la abeja sudorosa común del este se puede encontrar durante las condiciones de clima cálido.

Las hembras son de color verde latón con un tono rojizo en su parte inferior. Los machos son similares, excepto que son más bien abejas de color verde brillante o neón con un tono rojo más brillante en su parte inferior, y tienden a ser ligeramente más grandes que las hembras.

Estas abejas son polinizadoras extremadamente productivas, con una amplia gama de plantas que favorecen. Son eusociales, con una reina que produce crías y trabajadoras que ayudan a proporcionar alimento y refugio a las crías.

Agapostemon splendens, abeja sudorosa rayada de alas marrones

Agapostemon espléndido. Fuente: judygva

Desde Dakota del Norte hasta Texas y todo el camino hasta la costa este, la abeja sudorosa rayada de alas marrones habita. Es la mayor población de abejas del sudor en la mitad oriental de los Estados Unidos. Ha habido avistamientos de ellas en el sur de Canadá y en el noreste de México también.

Los machos tienen un tono azul-verdoso iridiscente con un metasoma de rayas doradas y negras, y tienden a ser ligeramente metálicos en apariencia. Las hembras son iridiscentes, ligeramente metálicas de color azul-verde que tiñen de púrpura a lo largo de los lados, y tienen bandas oscuras a través de su metasoma azul-verde.

Las abejas sudoríparas rayadas de alas marrones son polinizadoras comunes de un gran número de plantas ornamentales, pero también pueden polinizar algunos comestibles.

Agapostemon sericeus, Silky Striped-Sweat Bee, Agapostemon pulchra, Agapostemon sitlcatulits

Agapostemon sericeus. Fuente: Goshzilla

Esta abeja iridiscente se encuentra en el lado este de Norteamérica. Se extiende desde Manitoba, Canadá, al sur hasta Florida en un eje norte-sur, y desde Nebraska hasta Massachusetts en el eje este-oeste.

Las hembras de esta especie son totalmente iridiscentes en tonos de azul y verde con la excepción de las patas y alas de color ámbar. Los machos tienen bandas negras anchas en un metasoma de color amarillo oro.

A las abejas sudorosas de rayas sedosas les gusta una amplia gama de polen tanto de plantas ornamentales como comestibles, y se consideran un polinizador consistente en la mitad este de los Estados Unidos.

Agapostemon melliventris, abeja rayada de miel, Agapostemon fasciatus, Halictus plurifasciatus

Agapostemon melliventris. Fuente: stonebird

La abeja rayada del sudor, que se encuentra en todo el suroeste de los Estados Unidos y en la mayoría de los lugares del norte de México, ha sido encontrada en lugares tan lejanos como Kansas o Montana. Es un polinizador muy común para los cultivos de alfalfa en toda California.

Los machos de esta especie tienen la cabeza y el tórax de color verde metálico, y un metasoma amarillo con finas bandas negras. Las hembras tienen la cabeza y el tórax de color verde metálico y un metasoma de color miel con bandas peludas blancas.

En los campos de alfalfa de California, se ha reportado que la abeja melífera rayada de sudor anidará en el suelo debajo del nivel de cultivo de los campos, cerca para un fácil acceso. No se limita solamente a la alfalfa como cultivo huésped, sino que parece ser parcial a ella.

Agapostemon angelicus, Angeles Striped-Sweat Bee

Agapostemon angelicus. Fuente: TrombaMarina

La abeja rayada del sudor de los Ángeles vive en el oeste y centro de los Estados Unidos, con un rango que se extiende hasta partes del oeste de Canadá y hasta México. Sin embargo, son más comunes en y alrededor de la región desértica del suroeste de los Estados Unidos.

La hembra es una abeja verde metálico en todo su cuerpo. Los machos son verdes en la cabeza y el tórax, pero el metasoma es de color amarillo brillante y con bandas negras.

Por la noche, esta especie se puede encontrar durmiendo en flores más grandes. Las hembras prefieren ser solitarias, y los machos pueden agruparse y compartir una sola flor grande.

Agapostemon coloradinus, abeja sudorosa rayada de Colorado

Agapostemon coloradinus. Fuente: Laboratorio de Inventario y Monitoreo de Abejas del USGS

Principalmente se encuentra en las Montañas Rocosas y en las llanuras cercanas de Colorado y Utah, esta abeja del sudor también se puede encontrar en partes de Idaho y Oregon, aunque raramente.

El macho es una abeja con cabeza y tórax verdes que también pueden aparecer azules. Su metasoma está anillado con amarillo pálido y negro. Las hembras son abejas azules o verdes con un metasoma negro que está anillado con pelos cortos y blanquecinos.

Se sabe muy poco sobre los hábitos de anidación de esta especie en particular, probablemente debido a su limitada área de distribución.

Ciclo de vida de las abejas sudorosas

Estas abejas todavía están siendo estudiadas, y las diferentes especies tienen diferentes ciclos de vida. Sin embargo, se observan dos variaciones muy distintas.

Una abeja sudorosa hembra solitaria encontrará un lugar adecuado para cavar su nido y pasará días preparándolo. Luego trabajará frenéticamente para recolectar polen y néctar para crear una bola de polen que se colocará en el lugar donde se ponen sus huevos. Las larvas jóvenes se alimentarán de la bola de polen hasta que maduren.

Una vez que los jóvenes han alcanzado la edad adulta, también salen al mundo. Puede haber muchos ciclos de vida en el espacio de un año. Las hembras jóvenes son entrenadas como obreras, pero pueden cavar su propio nido o reclamar uno que ya no está en uso.

Antes de la hibernación de invierno, las hembras se aparearán de nuevo, asegurándose de que están listas para tener crías cuando se despierten.

Sin embargo, algunas especies son eusociales, lo que significa que vivirán en una especie de colonia. Estas abejas tendrán varias reinas reproductoras, y pueden compartir el túnel de entrada a su nido con otras hembras. Las hembras individuales cavarán cámaras para sus crías.

Algunas de las abejas de una colonia eusocial pueden actuar como obreras, recolectando polen para las hembras. Este trabajo lo realizan principalmente los machos y las hembras que no se están reproduciendo actualmente. Cuando una hembra llega a la edad de reproducción, puede dejar de ser una obrera para cavar su propia cámara y tener crías.

Hábitats comunes

Lasioglossum malarchum cavando en el suelo. Fuente: Nigel Jones

Aunque existe cierta variación entre las especies, la mayoría tiende a anidar en madrigueras excavadas en la tierra o en madrigueras excavadas en madera en descomposición.

En algunos casos, el túnel inicial de la madriguera puede ser compartido por varias reinas y trabajadoras, pero las reinas individuales excavarán cámaras laterales en el conducto principal. Otras especies tienen un solo agujero profundo con una cámara al final, y lo protegen de otras abejas sudoríparas.

Las abejas sudoríparas que viven en la madera típicamente escogen la madera parcialmente podrida como su madriguera más fácil de excavar, pero son similares a las del suelo en cuanto a su construcción.

A menudo estos nidos se colocan cerca de una fuente de polen y néctar, ocasionalmente cerca de una fuente de agua.

¿Qué comen?

Como la mayoría de las abejas, consumen polen y néctar. Las larvas a menudo son puestas en cámaras selladas llenas de néctar y polen de las cuales emergen como adultas. También buscan fuentes de sal, aunque en menor cantidad que el polen y el néctar.

¿Por qué se llaman abejas sudorosas?

Al igual que nosotros, dependen de una cierta cantidad de sodio para mantener una buena salud. Desafortunadamente, no hay mucha sal en las flores o el polen. Así que estas pequeñas abejas han tenido que desarrollar un método para encontrar la sal que necesitan para mantener la vida.

Con el tiempo, se han adaptado a desarrollar una lengua larga y delgada que les permite lamer el sudor de los humanos. Esto satisface sus necesidades de sal. También pueden encontrar sodio a través del agua salada a lo largo de las playas o en el rocío impregnado de sal, ¡pero sudores salados por todas partes!

¿Son plagas o buenos huéspedes del jardín?

El Agapostemon es espléndido en flor. Fuente: Jesse Christopherson

A menudo, pensamos que las abejas en general son grandes en el jardín, y las abejas sudorosas no son diferentes. Al igual que las abejas, estas abejas salvajes son fantásticas polinizadoras, y se moverán felizmente de flor en flor en su jardín.

Por regla general, no tienden a picar a menos que estén directamente amenazados. Incluso aquellos que caen sobre ti para tener un sabor a sudor no tienden a picar, todo lo que quieren es un trago. Pero pueden ser bastante persistentes, lo que puede ser intimidante si no estás preparado.

Si su nido se deja solo, es una maravillosa adición a su paisaje de jardín. La única dificultad surge si el nido se ha hecho en una zona de mucho tráfico, como directamente en los lechos de su jardín o cerca de donde juegan los niños o las mascotas.

Aunque son menos defensivas respecto a sus madrigueras que las abejas de sus colmenas, usted todavía puede estar en riesgo si está justo al lado de ellas. Las cosas que pueden desencadenar mecanismos de defensa incluyen vibraciones en el sitio del nido y sombras oscuras sobre la entrada al nido.

Impedir que una abeja del sudor regrese a su madriguera también puede hacer que la pequeña abeja se ponga a la defensiva. Nunca bloquee el camino para que una abeja del sudor regrese a casa!

Las abejas eusociales pueden convertirse en un pequeño problema con el tiempo a medida que la colonia crece. Si le gusta trabajar al aire libre en el clima caluroso, puede encontrarse con un enjambre de abejas puta atraídas por la sal que está produciendo en su sudor. Esto puede ser un problema.

Además, a menudo emigran de vuelta al lugar donde nacieron para tener crías. Como se puede imaginar, lo que una vez fue una abeja solitaria puede convertirse en un problema mucho más grande con el tiempo.

Controlando las abejas sudorosas en su jardín

Un Agapostemon macho espléndido. Fuente: Sean McCann

Para la mayoría de las personas, las abejas sudoríparas nunca estarán presentes en una cantidad lo suficientemente grande como para causar un problema. El zumbido ocasional de las abejas para obtener una muestra de sudor puede ser una molestia, pero si no lo aplasta, beberá y se irá. ¿Pero qué pasa si tienes una colonia considerable en tu jardín?

La opción más simple puede ser llamar a un experto en apicultura. Las colonias de halictidas no son lo mismo que las colmenas apícolas, pero la mayoría de los profesionales saben cómo tratarlas. Pueden quitarlas por completo o bloquear las entradas de la colmena para que las abejas no puedan entrar o salir.

Es extremadamente raro que se necesite usar un pesticida para combatirlos, y de hecho recomiendo evitarlo tanto como sea posible. Al igual que las abejas, son esenciales para nuestros jardines, y matarlas puede poner en peligro a otras abejas.

En cambio, lo mejor es hacer de su jardín un gran lugar para visitar, pero no para vivir. De esa manera, puedes tener lo mejor de ambos mundos.

Prevención

Dado que algunas variedades como la abeja alcalina prefieren un suelo alcalino, asegurarse de que tiene un suelo de pH neutro puede solucionar el problema antes de que empiece. Además, los suelos más blandos con mucha materia orgánica tienden a disuadirlas, ya que prefieren un suelo más duro en el que puedan excavar.

Si se están convirtiendo en plagas durante los meses de verano alrededor de su piscina, es probable que sólo estén buscando agua. Si tienen una fuente de agua alternativa, es más probable que vayan al punto más tranquilo que se arriesguen a mojarse donde sus hijos están jugando.

Coloque un baño para pájaros o un elemento de agua en algún lugar alejado de su piscina para animar a las abejas a ir a ese lugar. Incluso un tazón de agua funcionará para mantener a las abejas alejadas de usted.

Curiosamente, un gran número de aceites esenciales pueden disuadirles de aterrizar sobre usted. Estos bloquean el olor del sudor para que las abejas no lo encuentren. La citronela, la menta, el cedro, la naranja, o casi cualquier aceite con olor a limón funcionará. Incluso el jabón con aroma a menta funciona!

Por último, si sabe dónde está ubicado el nido, siempre puede colocar cerca tazones de agua salada para que las abejas vayan allí para su fijación de sal en lugar de intentar aterrizar sobre usted. Es menos probable que las abejas se arriesguen al acercarse a los humanos de esa manera.

Eliminación

Si usted encuentra que siguen siendo consistentemente un problema, y siente que necesita reducir la población, todavía no recomiendo los pesticidas. En su lugar, haga un rocío de jabón. Use 1/4 de taza de jabón para platos en una taza de agua y mézclelo bien. Colóquelo en una botella rociadora.

Este spray de jabón dejará un residuo en las abejas que las pesa. Les resultará muy difícil volar después de ser rociadas, tal vez completamente imposible. Además, estarán matando a sus polinizadores al hacer esto. Sin embargo, no es arriesgado para las mascotas o los humanos.

Preguntas frecuentes

P: ¿Es su picadura peligrosa o dolorosa?

R: Depende del tipo de halictida y de si tiene alguna sensibilidad a las picaduras de abejas. Estas abejas diminutas tienen un aguijón igual de pequeño y la mayoría de las personas informan que, en el mejor de los casos, no es más que una molestia menor. Muchas personas ni siquiera lo notan!

Sin embargo, el aguijón puede quedar en la piel después y puede seguir siendo una molestia. Si ese es el caso, remuévalo cuidadosamente con un par de pinzas, de la misma manera que removería una astilla.

Si usted tiene alergia a las abejas, es importante tratarla como si fuera cualquier otra abeja y seguir las recomendaciones de su médico. Aunque no sea sensible a las picaduras de abejas, si tiene enrojecimiento o hinchazón de la piel, es bueno ver a un médico.

P: ¿Mueren cuando te pican?

R: Como otras abejas, el aguijón de una abeja sudorosa tiene un pequeño gancho o púa en el extremo. Aunque pueden picar a muchos otros animales y otras abejas más de una vez, la púa queda atrapada en la gruesa piel humana.

Desafortunadamente, la mayoría de las veces, eso significa que literalmente arranca el aguijón y parte del abdomen de las abejas cuando la abeja trata de escapar. Así que como las abejas, normalmente mueren cuando pican a los humanos. Afortunadamente, ¡no nos pican a menudo!

P: ¿Hacen un enjambre?

R: No de la misma manera que las abejas. Las abejas melíferas viven en una estructura de colmena muy reglamentada y hay muchos cientos de abejas. Cuando se forman nuevas reinas, parte de la colmena seguirá a la nueva reina en un enjambre a un nuevo lugar.

Por el contrario, la mayoría de las abejas sudoríparas son solitarias o, en el mejor de los casos, eusociales. No están inclinadas a moverse como un enjambre en cualquier lugar, siendo considerablemente más libres. Esto significa que es muy improbable que veas un gran número de ellas.

Si usted ve un gran número de ellas, es muy probable que esté cerca de un sitio de colonia, y que múltiples abejas estén anidando cerca. Trate de no molestar el nido si es posible, y no debe tener ningún problema, excepto que una abeja perdida se detenga a tomar un trago de sal líquida.

Ahora que sabes todo lo que hay que saber sobre las abejas sudorosas, ¿qué piensas: amigo o enemigo? Personalmente creo que es maravilloso tenerlas cerca. Y mientras no las golpees, no te picaran a cambio! ¿Conoces otra variedad de abejas sudoríparas que no hemos cubierto? Cuéntanoslo en los comentarios!

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