Ácaros araña: Todo lo que necesita saber

¿Alguna vez ha tenido una planta que parece estar empezando a ponerse amarilla en parches, o que tiene telarañas súper finas por todas partes pero no puede ver ninguna araña?

Si es así, usted puede estar a punto de estar en guerra con una plaga muy común tanto en el interior como en el exterior. ácaros araña. Vamos a ponerte al día en todo lo que necesitas saber para mantenerlos a raya!

Visión general de los ácaros araña

Dos arañas rojas, la más común de todas. Fuente:

Los ácaros araña no son un insecto, como se cree comúnmente. En cambio, son un tipo de arácnido que está estrechamente relacionado con las arañas y las garrapatas. Son extremadamente pequeños y necesitan una lupa para poder verlos bien. Hacen que el envés de las hojas parezca polvoriento, pero si se mira de cerca, se puede ver que el polvo se está moviendo.

Tipos de ácaros araña

La araña roja más común a nivel internacional es la araña de dos manchas (Tetranychus urticae Koch). A veces se les llama arañas rojas. Ampliamente encontrada en campos, huertos, invernaderos, patios y jardines, e incluso en ambientes de cultivo en interiores, tiene dos manchas oscuras a cada lado de su cuerpo. Su coloración varía entre el amarillo pálido y los verdes, marrones y rojos.

Otras variedades incluyen la araña roja del túmido (Tetranychus tumidus Banks), la araña roja del Pacífico (Tetranychus pacificus MacGregor), la araña roja del abeto (Oligonychus ununguius Jacobi) y la araña roja del sur (Oligonychus illicis MacGregor). Muchas de estas son variedades que se centran en tipos particulares de árboles o cultivos.

Para más información sobre las variedades más especializadas de ácaros, lea este documento de la extensión cooperativa de la Universidad de Hawai.

Ciclo de vida de los ácaros araña

Ciclo de vida de una araña roja

Los ácaros araña pasan por cinco etapas de vida diferentes: huevo, larva, protoninfa, deutoninfa y adulto. Mientras que hay algunas variables ligeras en el ciclo de vida de los ácaros, esta disposición de la araña roja de dos manchas y su ciclo de vida normal da una buena indicación de las diversas fases.

Huevo.Los ácaros adultos ponen sus huevos en el envés de las hojas. Un adulto puede poner hasta 100 huevos en el curso de un período de tres semanas. Si no se fertiliza, el huevo de la araña roja se convertirá en macho. Los huevos fecundados se convierten en hembras, y es típicamente una proporción de 3 machos por cada hembra.

Larva. Cuando los huevos eclosionan, las larvas incoloras de seis patas emergen e inmediatamente comienzan a alimentarse. Se alimentan de los tejidos y la savia de las plantas, lo que provoca la formación de manchas más pálidas en las hojas. A medida que se alimentan, comienzan a cambiar de color y a desarrollar sus dos manchas oscuras.

Protoninfa. Una vez que las larvas han consumido suficiente alimento, se vuelven temporalmente inactivas y se desarrollan en una protoninfa de ocho patas. Ambos estadios de la ninfa pueden formar telarañas.

Deutoninfa. Después de un corto período como protoninfa, y una vez que se ha alimentado lo suficiente, se produce otro período de descanso. Poco después, pasa por un proceso de muda y se convierte en una deutoninfa de ocho patas. Ambas etapas de la ninfa pueden formar telarañas.

Adulto. Después de un corto período como deutoninfa y el ciclo normal de alimentación y descanso, la deutoninfa muda de nuevo. El adulto de ocho patas emerge de su piel anterior y está listo para comenzar a poner huevos para reiniciar el ciclo. Los adultos pueden reproducirse sexualmente o asexualmente, aunque la mayoría de los huevos no fertilizados eclosionan ácaros machos. El color del adulto a menudo depende del cultivo del que se ha estado alimentando. Los ácaros adultos pueden formar telarañas.

Este proceso normalmente toma alrededor de 14 días. Sin embargo, en ambientes más calientes, el proceso se vuelve mucho más rápido, y puede ser tan corto como 7-10 días.

Hábitats comunes de los ácaros araña

El crecimiento más rápido de los ácaros araña es en ambientes calientes y secos. Mientras que prosperan en condiciones húmedas, parecen tener más fertilidad de huevos en condiciones secas, y son comúnmente conocidos por ser problemáticos en ambientes polvorientos también.

Los ácaros prefieren las áreas con plantas que tienen niveles más altos de nitrógeno, fósforo y carbohidratos en sus hojas. Esto significa que el patrón de irrigación de muchos campos comerciales en otras áreas secas tiende a crear un caldo de cultivo ideal para los ácaros. De manera similar, los jardines caseros pueden verse afectados, especialmente aquellos con sistemas de riego por goteo instalados donde los ácaros no se lavan regularmente de la parte inferior de las hojas.

A los ácaros araña también les gustan los montajes hidropónicos de interior, especialmente los que utilizan algo de tierra. Es un ambiente ligeramente más húmedo, pero las temperaturas tienden a estar alrededor del rango adecuado para la expansión de la población de ácaros de moderada a rápida. Dado que el manchado en las hojas se considera comúnmente como una indicación de una posible deficiencia de nutrientes y que a menudo se trata inicialmente, una infestación de araña roja puede ser fácilmente pasada por alto hasta que las plantas empiecen a sufrir.

¿Qué comen los ácaros araña?

Los ácaros araña infestan una hoja. Fuente:

Los ácaros se alimentan de los tejidos y la savia de las plantas. Perforan la pared celular del envés de las hojas y literalmente succionan los jugos de la hoja, causando que se manche. Con el tiempo, esto va desde pequeñas manchas amarillas hasta el amarillamiento completo de la hoja, y una gran población puede diezmar una planta rápidamente.

Cómo deshacerse de los ácaros araña

Los ácaros araña, y los ácaros en general, pueden ser difíciles de eliminar. Mientras que la mayoría de los miticidas químicos manejan ácaros araña de dos manchas, puede que no manejen ácaros de los cítricos, o quizás manejen ambos pero no ácaros anchos o ácaros de la herrumbre. La mayoría de las opciones orgánicas se centran en aceites de amplio espectro para evitar que los adultos pongan huevos, pero requieren un uso muy regular hasta que los ácaros desaparezcan, así que trabaje un poco más gradualmente.

Control de los ácaros de la araña orgánica

Huevos de araña. Fuente:

Antes de hacer cualquier otra cosa, necesita confirmar que de hecho tiene un problema con los ácaros araña, y no con los áfidos u otras plagas. Si golpea una hoja en una hoja de papel blanco, algunos ácaros deben caer sobre el papel y serán visibles con una lupa. Una vez que esté seguro de que son ácaros, es el momento de considerar cómo desea controlarlos.

La mayoría de los métodos orgánicos utilizan una variedad de aceites vegetales para asfixiar los ácaros o sus huevos. Aunque no necesariamente impide que todos los huevos eclosionen, coloca un residuo aceitoso sobre la superficie del huevo que asfixia a la larva en su interior. También interrumpe la respiración de los adultos, pero es posible que todavía tenga adultos en sus plantas. Utilice un chorro de agua para eliminar tantos ácaros, ninfas y larvas como pueda antes de tratar la planta.

Una de las opciones más comunes es aceite de neem. Es un pesticida y repelente herbal orgánico de amplio espectro. Si usted está haciendo hidroponía y no quiere el potencial de residuos de petróleo acumulados en sus mangueras, usted querrá algo como AzaMaxque tiene el mismo ingrediente activo que hace que el neem funcione tan bien (azidirachtina, que se encuentra de forma natural en el aceite de neem).

Mite-X utiliza una mezcla de semilla de algodón, clavo y aceite de ajo para asfixiar los huevos de los ácaros y evitar que eclosionen. Huele más a clavo que a otros olores menos agradables. Si se ha preguntado cómo combato los ácaros de la araña en interiores, esta es una de las opciones más populares para usted.

Sierra Natural Science 217 Control de ácaros (SNS-217) es ligeramente diferente. Elaborado a partir de extractos de romero, altera la estructura celular de los ácaros, provocando su deshidratación. También recubre los huevos con un residuo aceitoso para asfixiar a las larvas en su interior.

Aromatizar el jardín es otra opción. Contiene Piretrinas y un insecticida de aceite de canola. Los aceites funcionan de manera muy parecida al Mite-X para asfixiar los huevos, pero las piretrinas funcionan de manera similar a los atributos de deshidratación del SNS-217. Como este spray casi no tiene olor, se usa a menudo en interiores cuando no se desea un olor más potente. También puede considerar un nebulizador como Doktor Doom como una alternativa que también utiliza piretrinas.

Control de los ácaros araña del medio ambiente

Lo primero que hay que hacer cuando se sospecha la presencia de ácaros es rociar las plantas a fondo con un aerosol de potencia moderada, el Bug Blaster funciona muy bien para este propósito. Mantener sus plantas limpias regularmente le ayudará de forma significativa, y debería ser parte de su práctica habitual si los ácaros son comunes para usted.

Si desea evitar los aerosoles o nebulizadores por completo, puede considerar insectos benéficos para mantener baja la población de arañas rojas. Ácaros depredadores son una gran opción ya que son inofensivas para las plantas pero se alimentan de una gran variedad de ácaros y sus huevos. Las mariquitas y las crisopas son otros tipos de insectos beneficiosos que pueden ayudar a mantener baja la población de arañas rojas, aunque también les gustan los pulgones y otros insectos. Hay un tipo de insecto que se llama realmente destructor de arañas, ¡y está bien nombrado!

En hidroponía, puede añadir AzaMax (mencionado anteriormente) en cantidades limitadas a su solución de nutrientes y permitir que las plantas lo absorban, lo que desalentará la invasión de los ácaros. También se aconseja que una vez que tenga un ambiente de cuarto limpio para su área de cultivo, mantenga separadas las plantas nuevas que quiera añadir a su hidrojardín durante al menos 2-3 semanas para controlarlas en busca de plagas. La mejor protección es no permitir que ningún insecto dañino invada tu cuarto de cultivo en primer lugar.

Prevención de los ácaros araña

Ácaros araña aterrorizando una planta de tomate. Fuente:

La mejor prevención para cualquier problema de las plantas, ya sea relacionado con las plagas o con las enfermedades, es mantener sus plantas tan saludables como sea posible. Mientras más saludable sea su planta, mejor resistirá.

Las plantas que se estresan debido a condiciones de agua más bajas tienden a morir rápidamente si los ácaros araña logran afianzarse. Mantener sus plantas bien regadas puede no prevenir los ácaros, pero puede darle suficiente tiempo para eliminarlos antes de que la planta muera. Si crece en interiores, mantener la tierra húmeda puede ayudar a mantener a raya a los ácaros también.

Si encuentras una planta cubierta de ácaros y parece que está a punto de morir, lo mejor es quitarla por completo. No la abone y tírela a la basura! Esto elimina por completo los ácaros existentes y sus huevos de su jardín. Del mismo modo, si sólo tiene unas pocas hojas, quítelas y tírelas. Es mejor quitar los huevos de su jardín que descubrir más tarde que tiene una infestación mucho peor.

Si está cultivando plantas de interior o tiene plantas dentro de un invernadero o cuarto de cultivo, elimine el polvo de las hojas de las plantas al menos una vez a la semana con un paño ligeramente humedecido. Esto tiende a prevenir la infestación de ácaros ya que usted está limpiando las hojas regularmente.

Preguntas frecuentes

P: ¿De dónde vienen los ácaros araña, de todos modos?

R: Honestamente, los ácaros son tan pequeños que podrías llevarlos a tu jardín o a tu cuarto de cultivo de interior tú mismo. Pueden entrar en tu piel, en tus zapatos, en tu ropa. Tu perro o gato puede tener ácaros en ellos. Pero la fuente más común de ácaros de araña son las plantas vivas. Es una buena idea poner en cuarentena las plantas, incluso las que compra en centros de jardinería o que le regalan sus amigos, durante un par de semanas antes de ponerlas donde quiere que terminen. De esta manera, usted atrapa las plagas antes de que puedan llegar a sus plantas establecidas.

Aunque demoler los ácaros araña puede tomar un poco de tiempo, se puede hacer y sus plantas estarán más felices por ello. ¿Tiene alguna otra técnica que haya utilizado en la guerra contra los ácaros? Hágamelo saber!

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