Almacenamiento de semillas: Cómo conservar las semillas durante años

Almacenamiento de semillas: Cómo conservar las semillas durante años

Si eres como yo, almacenamiento de semillas es una necesidad. Puedes tener flores particulares que crecen cada año como geranioso un tipo favorito de Col rizada o sandía que te encanta el sabor. Pero saber cómo almacenar las semillas es increíblemente importante, ya que las semillas mal almacenadas no germinarán.

No importa si las semillas son grandes o pequeñas, estos consejos de almacenamiento de semillas le ayudarán a mantener sus semillas viables durante largos períodos de tiempo. Incluso si sólo necesita que sean viables hasta la próxima temporada de siembra, ¡es importante tener las condiciones adecuadas en su lugar!

Así que si usted encontró ese tipo de semillas raras que ha estado buscando por fin, siga adelante y tome un paquete o dos, y repasaré la mejor manera de guardar y almacenar las semillas para su uso a largo plazo!

Aprenda a almacenar semillas durante años

Los que estamos dispuestos a recolectar y almacenar semillas año tras año tenemos una ligera ventaja. No necesitamos mirar los años que vienen, sólo cómo llegar hasta la próxima temporada de siembra.

Ahorro de semillas: El primer paso

Almacenamiento de semillas: Cómo conservar las semillas durante años
Estas semillas de melón cornudo tienen un gel que debe ser eliminado antes de su secado. Fuente: Eran Finkle

Ya sea que esté tratando de decidir cómo almacenar las semillas de hortalizas o cómo almacenar las semillas de flores para el próximo año, el proceso es prácticamente el mismo. Primero, tienes que guardar las semillas. Deje que las semillas de las plantas maduren como lo harían normalmente, ¡y luego comience a recolectar semillas!

Una vez que usted recoja las semillas, si hay un gel (como en el caso de los tomates), necesitará quitar ese gel. Es una fuente adicional de alimento para la semilla, pero no ayuda mientras se conservan las semillas.

Para retirar este gel, coloque sus semillas recubiertas de gel en un tazón de agua con tapa. Una vez al día, agítelas o remuévalas. El gel se descompondrá y se desprenderá de las semillas, y entonces podrá enjuagarlas por completo.

Secado y almacenamiento de semillas

Una vez que tus semillas estén desnudas, es el momento de secarlas. Las temperaturas ideales para el secado son entre 60-100 grados, y sus semillas deben ser extendidas en una capa fina en un pedazo de papel pergamino. Colóquelas en un lugar bien ventilado. Revuélvalas cada uno o dos días para asegurarse de que se secan uniformemente.

Si usted tiene un deshidratador de alimentos que tiene ajustes de temperatura extremadamente bajos (80-90), puede utilizarlo para ayudar a secar sus semillas. Sin embargo, no lo haga funcionar por más de media hora a la vez para evitar que sus semillas se cocinen accidentalmente.

Un ventilador puede ayudar! Coloque sus semillas entre dos mallas finas (yo uso filtros de aire acondicionado), y use cuerdas elásticas para asegurar los filtros al frente de un ventilador de caja. Apoya tu ventilador en un par de ladrillos para permitir que el aire pase por el ventilador desde abajo, y enciéndelo.

Las semillas pequeñas deben secarse mediante el flujo de aire forzado de un ventilador en 24-48 horas. Las semillas grandes, como las de calabaza, requieren mucho más tiempo, 7-10 días más o menos.

Una vez secas, coloque sus semillas en un recipiente de almacenamiento. Puede tratarse de sobres de papel dentro de un frasco de Mason, una caja de almacenamiento de semillas, incluso bolsas con cierre de cremallera con todo el aire presionado hacia fuera. Escriba el tipo y la fecha en sus paquetes!

Coloque sus semillas en un lugar fresco y oscuro. 60-65 grados deberían ser suficientes para recoger las semillas durante un año.

Cómo almacenarlos adecuadamente a largo plazo

¿Qué pasa si tienes una gran colección de semillas, o si estás buscando cambiar las variedades cada dos años más o menos? ¿Quizás estás siendo proactivo y guardando semillas para propósitos de supervivencia? La mejor manera de almacenar semillas a largo plazo es crear las condiciones perfectas para que sus semillas vivan en ellas.

El secreto está en dos palabras: fresco y seco.

Lo ideal es que no haya humedad alrededor de las semillas. La temperatura debe ser de 40 grados Fahrenheit o menos, pero no debe descender a temperaturas bajo cero ya que eso mata algunas formas de embriones de plantas. Debe ser oscura o tenue, y debe estar libre de plagas y bichos.

Considere el almacenamiento en frío

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Recomiendo usar una opción de almacenamiento en frío como el Enfriador de bebidas NewAir AB-850 para su almacenamiento de semillas. Es compacta y se puede meter fácilmente en espacios pequeños, y tiene un control total de la temperatura para que pueda ajustarla a su nivel de enfriamiento preferido. Use el código de promoción KEVIN20 por un 20% de descuento!

Mientras que usted puede simplemente esconder las semillas en la parte de atrás de su refrigerador, probablemente va a querer mantener sus semillas más frescas que su comida. Muchas personas almacenan las semillas a unos 35-40 grados, y el extremo inferior de esa escala puede causar daños por heladas en sus alimentos.

Tener un lugar separado y de temperatura controlada para tus semillas es una muy buena idea. No sólo puede optimizar el almacenamiento de las semillas a largo plazo, sino que no dejará salir el frío varias veces al día.

Evitar la humedad

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Un ambiente más fresco hará que la humedad se condense más fácilmente. Necesitará tener un contenedor completamente sellado para mantener esa humedad fuera. Alternativamente, puede agregar paquetes que absorban la humedad o granos de arroz totalmente secos a su caja de almacenamiento para mantener la humedad a raya.

Las bolsas de plástico no son el enemigo en este tipo de almacenamiento, pero hay que tener mucho cuidado de que no quede atrapada la humedad dentro de la bolsa. Presiona todo el aire si es posible y asegúrate de que esté completamente cerrado para que la humedad no entre.

Condiciones de temperatura y luz

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Mantenga la temperatura en su rango óptimo. Está bien si tienes que abrir tu nevera de vez en cuando para poner o quitar semillas, pero si hay demasiada fluctuación, puede convertirse en un problema. Recomiendo apuntar a 35-40 grados como temperatura ideal.

Si puede, ponga sus semillas en un paquete opaco o dentro de una caja opaca. Esto añade otra capa de prevención de la luz, aunque la temperatura y la humedad son los factores clave en una cámara frigorífica como ésta.

Sacar las semillas de la cámara frigorífica

Cuando saque sus semillas de la cámara frigorífica, saque la caja o el contenedor en el que se encuentran y no lo abra inmediatamente. En su lugar, coloque el contenedor en algún lugar y aléjese hasta que haya alcanzado la temperatura ambiente.

Los cambios rápidos de temperatura no afectarán a sus semillas, pero un cambio rápido de temperatura puede hacer que la humedad se condense dentro de su contenedor, y puede ser difícil de eliminar antes de que usted guarde sus semillas de nuevo. Dejar que se caliente naturalmente evita este problema.

Por esta razón, le recomiendo que organice sus semillas en cajas en función de la temporada de siembra. Después de todo, si usted se prepara para plantar en febrero, no tiene sentido comenzar las semillas programadas para julio o agosto, y pueden seguir almacenadas.

¿Por cuánto tiempo son buenas las semillas?

Almacenamiento de semillas: Cómo conservar las semillas durante años
Una variedad de paquetes de semillas. Fuente: timmyjimi

Esta es una pregunta difícil, y realmente depende de qué tipo de semillas estás almacenando, así como de las condiciones en que se almacenan.

La mayoría de las semillas de flores anuales son viables durante 1-3 años en condiciones óptimas de almacenamiento en frío sin una degradación significativa. Las perennes pueden durar un poco más, de 2 a 4 años.

¿Cuánto tiempo duran las semillas de las verduras? Eso es más difícil de establecer, y puede tener que ver con los aceites naturales de las semillas. Cuanto más aceitosa sea la semilla, más probable es que los aceites se echen a perder, y su semilla fracasará.

Tiempos de almacenamiento aproximados

El maíz, las espinacas, las chirivías y los alliums como el cebollino o el ajo parecen tener la vida de semilla más corta. Estos tienden a tener un contenido de aceite más alto que otros tipos de vegetales, y usted debe tratar de reemplazar estos tipos cada año.

Cada dos años, debe reemplazar sus semillas de cebolla o puerro, sus frijoles de arbusto o de palo, sus pimientos, remolachas, perejil y acelgas.

¿Tres años? Es cuando necesita reemplazar su lechuga, melones, zanahorias, calabazas, tomates, pepinos, colinabos y verduras asiáticas como mizuna o bok choy.

Las semillas de rábano y las semillas de nabo pueden durar hasta cuatro años. Las Brassicas como el brócoli, la col, el colinabo, las coles de Bruselas y la coliflor tienden a durar 4-5 años, al igual que la col rizada y las coles.

¿Y qué pasa con el almacenamiento más largo?

Estos números son todos estimados para la mejor fecha. Al igual que la comida, las semillas no se estropean inmediatamente una vez que han pasado esa fecha. Sus niveles de germinación continúan disminuyendo lentamente, lo que hace mucho menos probable que produzcan una planta viva y saludable.

Hay informes de personas que germinan con éxito semillas que tienen décadas de antigüedad, incluso 80 años después. La planta subsiguiente tiene que ser cuidada muy cuidadosamente, ya que inicialmente estará bastante débil. Pero es posible! Es cada vez más improbable a medida que pasa el tiempo.

No guardaría ninguna semilla durante más de 10 años seguidos si la necesitara para seguir siendo viable. Incluso entonces, 5 años es un mejor rango máximo.

Semillas en el congelador: ¿Bueno o malo?

Almacenamiento de semillas: Cómo conservar las semillas durante años
Las semillas aún están en sus vainas. Estas deben ser secadas antes de su almacenamiento. Fuente: bangli 1

¿Deberías congelar las semillas? Me inclino por no, en general.

Para la mayoría, la congelación es una propuesta arriesgada. Su congelador debe ser capaz de mantener una temperatura constante de -20 a -15. La mayoría de nosotros abrimos nuestros congeladores con demasiada regularidad para mantenerlos lo suficientemente fríos como para conservar las semillas.

Los congeladores residenciales tampoco son tan fríos, ya que enfrían de -10 a 0 grados Fahrenheit. Ahora bien, si quieres comprar un congelador de pecho que puede alcanzar temperaturas de -15 a -20 y congelar semillas, existen, pero de nuevo, ¿qué pasa si la energía se va en un momento inoportuno y tus semillas comienzan a descongelarse?

Esto no quiere decir que la congelación sea siempre una mala idea. Los bancos de almacenamiento de semillas lo hacen!

Pero los bancos de almacenamiento de semillas típicamente congelan rápidamente sus semillas para enfriarlas. También utilizan grandes congeladores que se abren como máximo dos veces al año, y tienen enormes generadores de reserva. En casa, no tenemos esas opciones fácilmente disponibles.

Al final, no importa para qué apocalipsis zombi o guerra mundial queramos estar preparados, un congelador no ayudará. Una vez que la energía se apaga, tu cámara frigorífica se acaba, y entonces vuelves al punto de partida. Lo mejor es almacenar cantidades más pequeñas de tus favoritos por períodos de tiempo más cortos.

Contenedores y suministros para el almacenamiento de semillas

Almacenamiento de semillas: Cómo conservar las semillas durante años
Sus semillas durarán más tiempo y serán más viables si se almacenan correctamente! Fuente: cuorhome

Hay algunas opciones para la contención del almacenamiento de semillas que Id definitivamente recomienda!

Personalmente me gusta guardar mis semillas en sobres de monedas, como el Sobre para monedas de JAM #1. Estos sobres de papel son de un buen tamaño para que quepan en una caja hermética. Si desea ser doblemente seguro, puede utilizar un producto como un Caja seca MTM Survivorque fácilmente mantiene la humedad a raya.

Si utiliza sobres de papel, querrá algún tipo de desecante para reducir la humedad tanto como sea posible. Hay dos opciones: puede usar arroz blanco seco para absorber la humedad, o puede optar por un paquete de gel de sílice como Paquetes de gel de sílice de Wisedry Food-Safe.

¿Tiene una selladora de vacío en la casa? Si la tiene, intente Bolsas pequeñas de muestras de Mylar BAT Pack. Puede sellarlas al vacío y mantener sus semillas libres de aire húmedo. Bolsas de mylar más grandes están disponibles si usted compra semillas por libra por microverdes!

¿Qué pasa si tienes muchas semillas pequeñas y no quieres hacer malabares con los paquetes? Considere una caja de almacenamiento de múltiples cámaras como la AideTek BOX-ALL 72 Caja de recinto. Cada cámara tiene una tapa y las semillas se mantendrán separadas.

Cualquiera de estas opciones se puede colocar dentro de una cámara frigorífica en un Enfriador de bebidas NewAir AB-850El sistema de almacenamiento en frío de la empresa le permite mantener sus semillas organizadas en una opción de almacenamiento en frío que es segura. Y cuanto mejor se protejan tus semillas, más durarán.

¿Qué causa la degradación de las semillas?

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Múltiples tipos de semillas secas. Fuente: ICARDA

Como todos los materiales orgánicos, las semillas se descompondrán con el tiempo.

La mayoría de nosotros aprendimos en la escuela primaria sobre las diversas partes de una semilla. Para refrescar la memoria, hay tres partes principales. La capa de la semilla es la cáscara dura externa de la semilla. En el interior se encuentra el embrión de la planta, junto con lo que se llama el endospermo, una fuente de alimento para sostener la planta embrionaria.

La planta en sí misma está inactiva mientras está escondida dentro de su dura carcasa externa si se almacena adecuadamente. En el ambiente equivocado, la planta va a tener dificultades para permanecer dormida, por así decirlo, y puede empezar a tratar de germinar.

Es importante mantener la planta en estado de latencia, pero incluso si lo es, el endospermo se descompondrá gradualmente como cualquier otro producto alimenticio. Está hecho predominantemente de almidones, y estos duran bastante tiempo, pero incluso se degradan con el tiempo.

Además, algunas semillas son ricas en aceite, y el aceite también puede echarse a perder. En la mayoría de los casos, estas son las semillas con la vida útil más corta.

Hay otros factores que acelerarán esta degradación. Examinemos estos con un poco más de detalle!

Luz

La luz del sol es el enemigo cuando se almacenan muchos productos orgánicos. Esto es doblemente cierto para las semillas, porque la luz estimula la pequeña planta dentro de la semilla. Como las plantas se alimentan de la luz del sol tanto como en el suelo, una fuente de luz las anima a tratar de brotar.

Por lo tanto, es esencial que mantengan sus semillas en la oscuridad tanto como sea posible. Los envases opacos ayudan bastante, pero si no tiene envases opacos, las semillas pueden ser almacenadas en un ambiente oscuro para evitar la mayor exposición a la luz que pueda evitar.

Humedad

Almacenamiento de semillas: Cómo conservar las semillas durante años
Muestras de semillas de maíz en un banco de germoplasma. Fuente: CIMMYT

El suelo es más que una fuente de nutrición para una planta. También es lo que mantiene el agua justo en las raíces de la planta para que las plantas puedan obtener una bebida.

No debe sorprender que la humedad también pueda estimular la germinación. Después de todo, cuando una semilla está debajo de la superficie del suelo, la luz puede no penetrar tan lejos, pero la humedad sí lo hará. Eso es genial si estás tratando de cultivar brotes de alfalfa, pero no tan bueno cuando estás tratando de almacenar semillas!

La humedad puede hacer que la pared exterior de la semilla se ablande, lo que también abre la semilla al riesgo de pudrición. Este es el enemigo cuando se trata de promover una buena inactividad. Evítelo en la medida de lo posible.

Temperatura

Junto con la humedad, la temperatura del suelo es una señal para una semilla de que su tiempo de germinación ha llegado. Sin embargo, su semilla no sabe la diferencia entre ser plantada en una buena tierra para macetas y ser almacenada dentro de un sobre de papel.

Dado que la mayoría de las plantas germinan a temperaturas superiores a los 60 grados Fahrenheit, mantenerlas en condiciones inferiores debería evitar que sus semillas broten.

Si está lo suficientemente caliente como para que la planta germine normalmente, corre el riesgo de que sus semillas conservadas no permanezcan inactivas. Y en condiciones no latentes, se degradarán más rápidamente.

Plagas

¿Alguna vez has visto una ardilla con una bellota? Si es así, usted sabe que las plagas de hecho van tras las semillas, y hay una larga lista. No se limita sólo a roedores como ratones, ardillas, ardillas o ratas. Muchos insectos también consumen semillas y, por supuesto, también lo hacen los animales más grandes.

No hace falta decir que tienes que ser proactivo. Utilice algún tipo de contenedor a prueba de plagas. Si son a prueba de humedad y plagas, eso es aún mejor.

Divulgación: Newair proporcionó su mini-nevera a Jardines Verdes para que la usara y evaluara con fines de revisión. Vea nuestro proceso de revisión aquí.

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