Bálsamo de abeja: Cómo plantar, cultivar y cuidar la Monarda

Bálsamo de abeja: Cómo plantar, cultivar y cuidar la Monarda

Todos queremos animar a los polinizadores a poblar nuestros jardines. Después de todo, sin esos insectos polinizadores, ¡no tenemos flores ni productos! Y por lo tanto, para atraer insectos beneficiosos a nuestros jardines, tendemos a utilizar plantas como bálsamo de abeja.

Pero, ¿qué es exactamente? Es una parte de la familia de la menta (Lamiaceae), y un montón de gente la cultiva, ¿significa eso que es una menta? ¿Hace algo más que parecer bonito?

Hoy en día, repasemos algunas de las especies de plantas Monarda, y examinemos las diferencias entre estos diferentes tipos de bálsamo de abeja. Bien, discuta:

  • Cómo cuidar las variedades anuales y perennes
  • Cómo propagar los nuevos
  • Hablar de los usos históricos de estas plantas

Resumen del Bálsamo de Abeja

Nombre(s) común(es) Bálsamo de abejas, bálsamo oriental, bálsamo Bradbury, bálsamo de limón, etc.
Nombre científico Monarda bradburiana, Monarda citriodora, Monarda clinopodioidesy otros
Familia Lamiaceae
Origen Estados Unidos
Altura 12-36 según la especie
Luz De sol a sombra parcial de la tarde
Agua Moderado, pero es tolerante a la sequía
Temperatura Los anuales prefieren los de 45 grados en adelante, los perennes pueden invernar
Humedad Promedio
Suelo Promedio a rico
Fertilizantes Compost o fertilizante para plantas de uso múltiple (de liberación lenta o líquido)
Propagación División, esquejes o semillas
Plagas Barrenadores del tallo, ácaros araña, trips. También es susceptible al oídio y a la podredumbre de la raíz en las condiciones adecuadas.

Tipos de Bálsamo de Abeja

Hay muchas variedades diferentes de la especie Monarda, y alrededor de 50 cultivares comerciales comúnmente disponibles. Pero una gran cantidad de variedades de bálsamo de abeja son flores silvestres de crecimiento natural en los Estados Unidos. Veamos una breve lista de algunos de los tipos y las diferencias entre ellos.

Monarda bradburiana, bálsamo oriental

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Monarda bradburiana. Fuente: peganum

Esta variedad perenne tiene un cojín inferior de rico follaje verde, con bordes ligeramente dentados a lo largo de las hojas ovaladas. Al elevarse por encima, los tallos de las flores se tiñen de color púrpura, y culminan en una flor de color lavanda a púrpura claro. Las flores producen grandes cantidades de néctar, que atrae a una gran variedad de fauna, desde abejorros hasta colibríes. Es nativa del centro y sudeste de los Estados Unidos.

Monarda citriodora, Toronjil

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Monarda citriodora. Fuente: Larry Smith2010

El bálsamo de abeja limón anual se encuentra a menudo como flor silvestre en gran parte de los Estados Unidos y en México, pero también se cultiva ampliamente. Esta monarda no se parece en nada a la Bradbury, ya que tiene hojas largas similares a una lanza o a la hierba y una base de planta mucho más compacta. El tallo se eleva desde el centro de la planta y tiene múltiples flores de color púrpura o rosa púrpura apiladas en la parte superior.

La parte de su nombre que se refiere al limón se refiere al olor a limón que tienen las hojas nuevas cuando se aplastan, causado por el citronelol que se forma naturalmente, y se usa comúnmente como repelente de insectos en los jardines debido a ese aroma. Sin embargo, no debe confundirse con la otra planta conocida comúnmente como menta de limón, a pesar de compartir el nombre.

Monarda clinopodioides, Bálsamo de albahaca

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Monarda clinopodioides. Fuente: iNaturalist

El anual conocido como bálsamo de abeja de albahaca es originario de Kansas, Oklahoma, Texas y Louisiana. Esta planta es un poco leñosa, con hojas largas y delgadas en los tallos de las flores mezcladas con hojas ligeramente oblongas en la base de la planta. El tallo de la flor soporta múltiples flores del bálsamo de abejas de color púrpura pálido apiladas ordenadamente en forma cónica.

Monarda didyma, bálsamo carmesí

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Monarda didyma. Fuente: Coronel Johnbritt

Esta popular planta ornamental es una planta perenne. Originaria del este de los Estados Unidos, está ampliamente naturalizada en el resto de los Estados Unidos y en partes de Europa y Asia. Las vistosas flores tubulares en inflorescencias de alrededor de 30 alrededor de una bráctea central descansan en la punta de un tallo verde vibrante, rodeado de hojas verdes exuberantes. Hay muchos cultivares diferentes que producen colores de flores de rojo medio a oscuro, blanco, púrpura y rosa. Pero el término bergamota es engañoso, ya que ninguna monarda es una verdadera bergamota del tipo utilizado para aromatizar tés.

Monarda fistulosa, Bergamota salvaje

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Bergamota salvaje (Monarda fistulosa). Fuente: wackybadger

La bergamota silvestre, una planta perenne, produce vistosas flores de lavanda o rosas durante los meses de verano. Cada racimo de flores en su rama puede producir entre 20-50 flores, y descansa sobre un follaje herbáceo verde brillante. Existen múltiples variedades de esta planta, muchas de las cuales tienen olores ligeramente diferentes. De hecho, la gente de la tribu nativa americana reconoció al menos cuatro variaciones separadas para sus olores, cada una de las cuales indica diferentes usos para la planta.

Monarda media, bergamota púrpura

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Bergamota morada (Monarda media). Fuente: tgpotterfield

Típicamente encontrada en ambientes pantanosos como lechos de ríos, esta planta perenne tiene hojas en forma de lanza y tallos cuadrados. En la parte superior del tallo forma una gran inflorescencia en un tono rojizo-púrpura, compuesta de muchas flores más pequeñas alrededor de una cabeza de semilla. Aunque no es una verdadera bergamota más que Monarda fistulosa o Mondarda didyma, tiene un aroma similar a la naranja bergamota utilizada para perfumar los tés comerciales. Es común en todo el este de los Estados Unidos y en Canadá.

Monarda punctata, Spotted beebalm

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Bálsamo manchado (Monarda punctata). Fuente: Mary Keim

El bálsamo de abeja manchada puede ser anual o perenne, dependiendo de su entorno. Parece favorecer los suelos arenosos con buen drenaje. Las cabezas de las flores son montones de flores, cada una con su propia bráctea, y son amarillas con manchas púrpuras y ocasionalmente puntas de pétalos púrpuras. El follaje es de hojas finas y de color verde brillante. Monarda punctata es una gran atracción para los bichos beneficiosos, especialmente para las avispas depredadoras beneficiosas. Tiene un aroma parecido al del tomillo.

Cuidado del bálsamo de abeja

Es fácil de cultivar, ya que es una planta muy indulgente. Querrás elegir un lugar con buenas condiciones de crecimiento: amplia luz, suelo con buen drenaje, y si la estás cultivando para animar a los insectos o colibríes beneficiosos a visitar tu jardín para polinizar o ayudar a eliminar las plagas, querrás colocarla cerca de tus plantas de alimento. Pero veamos un poco más de cerca cuáles son las condiciones óptimas para cultivar el bálsamo de abejas.

Luz

Es una planta de pleno sol, por lo que en gran parte de los Estados Unidos se puede plantar a pleno sol para promover el florecimiento. En las zonas más cálidas del sur o sudoeste de los Estados Unidos, un poco de sombra por la tarde ayudará a que la temporada de floración dure un poco más y protegerá a las variedades perennes del calor abrasador de la tarde.

Agua

La mayoría de las variedades son razonablemente tolerantes a la sequía, pero les va mucho mejor con un riego regular. Mantener el suelo húmedo pero no mojado debe ser adecuado. Asegúrate de que el área en la que plantas no se empapa durante los meses de invierno y se mantiene bien drenada para no ahogar tus variedades perennes! Una excepción a esto es Medios de comunicación Monardaque le gusta más la humedad, pero aún así necesita espacio para que las raíces también respiren.

Suelo

A las monardas no siempre les gusta la tierra excesivamente húmeda, por lo que es importante que su tierra sea capaz de drenar el exceso de agua. Las formas silvestres de esta planta no son para nada exigentes en términos de fertilidad del suelo, y se sabe que crecen en cualquier cosa, desde suelos arenosos hasta mezcla para macetas. A los cultivares comerciales les gusta el suelo ligeramente más rico, probablemente debido a los años de propagación en suelos de mejor calidad. El pH de su suelo debería oscilar idealmente entre 6.0 y 6.7 para un mejor crecimiento, y me gusta añadir algunos Compost a la cama para dar al suelo un valor nutritivo extra antes de plantar.

Fertilizantes

Hay dos técnicas de fertilización comunes.

Una buena capa de abono orgánico en la primavera, seguida de un par de pulgadas de mantillo, ofrecerá mucha nutrición a las plantas junto con algo de prevención de las malas hierbas.

Alternativamente, puede utilizar un abono orgánico de uso generalEl producto puede ser una forma granular de liberación lenta excavada en el suelo o una fórmula líquida. Cualquiera de estas opciones debe mantenerlo bien alimentado.

Reimplantación

El bálsamo de abejas a menudo forma un cepellón bastante denso en las macetas. Al replantar, a menudo es una buena idea dividir la planta para asegurarse de que no se atasca demasiado en las raíces. Empiece aflojando la tierra alrededor de las raíces, y luego trabajando suavemente con una pala debajo del cepellón. Empuje cuidadosamente hacia arriba hasta que pueda liberar la planta de su maceta.

Si va a dividir la planta, agítela suavemente y cepille la mayor cantidad de tierra suelta posible sin dañar la planta. Una vez que pueda ver las raíces individuales, corte las raíces más gruesas con un par de tijeras de podar, y luego separe suavemente los dos segmentos para mantener las raíces más pequeñas. Asegúrese de que cada división tenga suficiente masa de raíces para volver a crecer.

Cuando tenga las plantas divididas al tamaño que desee, inspeccione las raíces, recortando las que parezcan babosas o parcialmente podridas. Del mismo modo, recorte cualquier tallo débil o roto de la planta. Trabaja rápidamente para que las raíces no se sequen y vuelve a plantar inmediatamente en nuevas macetas o camas de jardín una vez que tengas tus plantas preparadas.

Propagación

Aunque se puede dividir el bálsamo de abeja como se mencionó anteriormente en el segmento de replantación, también se puede cultivar a partir de esquejes o de semillas.

Si se propaga a partir de esquejes, seleccione el nuevo crecimiento de primavera de las puntas de los tallos, cortándolos por lo menos seis pulgadas de largo y justo debajo de un conjunto de hojas. Coloque los tallos cortados en una pequeña maceta que esté llena de perlita, musgo de turbera, vermiculitao una mezcla de cualquiera de estas opciones. Riégalas bien y colócalas dentro de una bolsa de plástico para ayudar a retener algo de humedad. Una vez que hayan echado raíces, retira la bolsa de plástico y replanta tus esquejes en tierra para macetas y colócalos en una ventana o invernadero soleado hasta que estés listo para replantar en otro lugar.

Si está creciendo a partir de una semilla, primero asegúrese de que su semilla de bálsamo de abejas no sea de un cultivar híbrido, ya que a menudo no se reproducen de verdad. Planta tus semillas a principios de la primavera cuando el suelo aún está fresco y todavía hay posibilidades de heladas ligeras. Cuando tus plantas de semillero hayan formado al menos dos juegos de hojas verdaderas, puedes entonces adelgazarlas hasta 18-24 aparte o transplantarlas para espaciarlas según sea necesario.

Puede guardar semillas de sus plantas, aunque si es un híbrido, es probable que no se críe de verdad. Por lo general, las semillas están listas para la cosecha de una a tres semanas después de que las flores hayan florecido. Coloca cuidadosamente una bolsa de papel en la base de tu planta, y luego dobla suavemente un tallo sobre la bolsa y dale un golpecito. Si las semillas marrones caen en la bolsa, la semilla está lista para ser recolectada. Deje que las semillas se sequen en toallas de papel en un ambiente bien aireado durante 3-4 días y luego colóquelas en un recipiente herméticamente cerrado en el refrigerador hasta que estén listas para plantarlas.

Poda

A principios de la primavera, si tienes plantas establecidas, es bueno pellizcar su crecimiento cuando alcancen unos 12 metros de altura para fomentar la propagación lateral. Todo lo que tienes que hacer es pellizcar suavemente el conjunto superior de hojas de cada tallo. La planta se extenderá naturalmente más ampliamente antes de la floración.

Si desea fomentar una exhibición floral más larga, escalone ese pellizco temprano durante unas pocas semanas. Haga aproximadamente un tercio de sus plantas la primera semana, otro tercio la segunda y finalmente el resto en la tercera semana. Asegúrese de extender el proceso por todo su jardín para que tenga una distribución uniforme de las flores más tarde.

Si tiene una gran superficie de plantas de bálsamo de abeja, puede optar por podar simplemente todo el parche de una vez con un par de cortapastas manuales o tijeras. Una vez que alcance la altura de 12, puede recortarla uniformemente hasta aproximadamente la mitad de su altura, lo que fomenta el crecimiento lateral así como más masa de hojas. Hacer esto debería desalentar a sus plantas a que se vuelvan espesas o con aspecto de maleza.

A medida que tus flores empiezan a desvanecerse, deberías usar un bálsamo de abeja de cabeza muerta justo encima del siguiente capullo de flor para fomentar una mayor floración. Una vez que el tallo haya terminado de florecer, recórtalo hasta el suelo o pellízcalo. Esto animará a la planta a enviar otro tallo en flor.

En el otoño o invierno, debe podar el bálsamo de abeja después de que haya muerto. Llévelo de vuelta a la superficie del suelo. Esto le permite limpiar el material vegetal muerto, y las variedades perennes comenzarán a mostrar signos de nuevo crecimiento a finales del invierno o principios de la primavera nuevamente.

Problemas

Hay muy pocos problemas en el cultivo de bálsamo de abeja. Siendo realistas, es una planta increíblemente indulgente, y tolerará una amplia variedad de situaciones, condiciones del suelo, condiciones de luz solar y clima. Sin embargo, es susceptible a unas cuantas plagas y enfermedades.

Plagas

Puede ser susceptible a los barrenadores del tallo, ácaros arañay thrips.

Los barrenadores del tallo hacen exactamente lo que su nombre indica, ya que las larvas hacen un túnel en el tallo de la planta. Si usted ve un pequeño agujero con un borde amarillento en el tallo, corte el tallo por lo menos una pulgada por debajo del agujero, y revise dentro del tallo removido para ver si la larva está dentro. Si lo está, destruya ese tallo. Si la planta comienza a marchitarse antes de que usted haya atrapado el taladro del tallo y lo haya quitado, es probable que muera.

Los ácaros araña causan manchas amarillentas en las hojas al succionar los jugos de la planta. También habrá telas súper finas en las plantas mismas. Para combatirlas, utilice jabones insecticidas o aceites hortícolas como aceite de neem para eliminar los ácaros de la araña.

Los trips hacen daños similares a los que infligen las arañas rojas, excepto que no construyen telarañas en las superficies de las plantas. El aceite de neem y el spinosad pueden reducir la población significativamente.

Enfermedades

Los bálsamos de abeja son susceptibles al oídio. Aunque no siempre es fatal para la planta, bloquea la capacidad de las plantas de absorber los rayos del sol y hacer la fotosíntesis, por lo que es mejor tratarlo siempre que sea posible. Permita una buena circulación de aire alrededor de sus plantas, especialmente si vive en un ambiente más húmedo. Si es necesario, las aplicaciones regulares de aceite de neem pueden eliminar el oídio.

Durante los meses más fríos del año, el bálsamo de abejas puede ser susceptible a la pudrición de las raíces si el suelo donde está plantado no tiene un buen drenaje. Para evitar esto, asegúrese de que el suelo esté muy bien drenado debajo de su planta. La podredumbre de la raíz no es algo que se pueda tratar, ¡así que asegúrese de evitarla!

Preguntas frecuentes

P: ¿Es comestible el bálsamo de abeja? 

R: La gran mayoría de las especies se pueden comer, sí. Las porciones de la planta sobre el suelo son comestibles, y las hojas se utilizan a menudo como saborizante en la cocina, aunque puede ser amargo si se utiliza en una cantidad demasiado grande. A menudo se utiliza para condimentar aves de corral o de caza. Los pétalos de las flores son un hermoso complemento comestible para las ensaladas.

P: ¿Se puede usar médicamente?

R: Muchas tribus nativas americanas y los primeros colonos de los Estados Unidos usaban el bálsamo de abeja con fines medicinales. La especie Monarda contiene timol, que es un antiséptico que se utiliza a menudo en los enjuagues bucales comerciales. Esto lo hizo muy útil como cataplasma para las lesiones, así como para el cuidado dental. También se ha utilizado para ayudar a remediar dolencias estomacales y flatulencias, entre otras cosas. Además, la subespecie Monarda citriodora tiene citronelol de formación natural, lo que permite utilizarlo como repelente de insectos frotando las hojas magulladas sobre la piel.

P: ¿Es una especie de planta invasora?

R: Si no lo contiene, ¡sí! El bálsamo de abeja es un miembro de la familia de la menta, y tiene todas las mismas propiedades de corredor que tiene la menta. Por lo tanto, si no lo mantienes reducido en tamaño, se extenderá gradualmente para ocupar el espacio que tienes disponible. Divida la planta regularmente para mantenerla manejable, mantenga los estolones recortados y no ocupará todo su jardín.

P: ¿Qué plantas acompañantes crecen bien con el bálsamo de abejas?

R: Si te gusta atraer colibríes o un bicho beneficioso a tu jardín, plantar columbina occidental o salvia plateada con tu Monarda te ayudará. Cuando se mezcla con la hierba Joe Pye, el bálsamo de abeja puede ser un señuelo seguro para las mariposas también.

Si busca agregar color a su jardín de hierbas, plántelo hacia el centro o la parte posterior de su espacio de jardín, ya que serán más altas que la mayoría de las hierbas anuales, y trate de cultivar tomillo, albahaca, perejil o cebollino a su alrededor.

Para una explosión de color añadido contra los colores púrpura o más rojos del bálsamo de abeja, pruebe a cultivar lirios de día para obtener un amarillo brillante, o seleccione un azul que contraste bien plantando agapantos.

Y por último, para las buenas mezclas de plantas de tamaño similar, Susans de ojos negros en crecimiento o las equináceas cercanas pueden hacer que tus flores tengan una altura similar, pero si quieres una flor más baja debajo de éstas, prueba una flox enano a lo largo de la base para añadir una chispa de brillo debajo de las flores más grandes.

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