Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento

Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento

Si el monstruo Frankensteins se dedicara a la jardinería, podría encontrar que el cactus de coral es su planta favorita.

Esta fusión de dos variedades suculentas en una planta inusual parecida al cactus es sorprendente. Dependiendo de la cresta superior, puede tener un abanico de suculentas blancas, rojas, verdes, amarillas o púrpuras con volantes en la parte superior de lo que parece un tallo de color verde medio.

Pero este cactus no es en realidad un cactus en absoluto, y si es tratado como tal puede desarrollar problemas. Averigüemos qué necesita este inusual cactus Frankensteins, que no es realmente un cactus, para sobrevivir y prosperar!

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Resumen de Cactus Coral

Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento
La variedad de cactus de coral del Fantasma Blanco. Fuente: Viperalus
Nombre común Cactus coral, euforbia crestada, planta de candelabro, planta de candelabro crestado, cuerno de alce crestado
Nombre científico Base de Euphorbia neriifolia con cresta de Euphorbia lactea injertada
Familia Euphorbiaceae
Luz Sol total a sombra parcial
Agua Regar cuando el suelo esté seco 2-4 de profundidad
Temperatura 60-85 grados óptimos
Humedad Le gusta la humedad con un buen flujo de aire
Suelo Mezcla para macetas de cactus
Fertilizantes z
Abono líquido equilibrado diluido
Plagas Cochinillas, escamas de insectos, ocasionalmente ácaros araña
Enfermedades Mildiú polvoroso, puede ser susceptible a la pudrición de la raíz u otras pudriciones fúngicas en ciertas situaciones

Todo sobre el cactus coralino

Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento
Euphobria lactea, la planta que forma la cresta de un cactus de coral. Fuente: graftedno1

Con sus orígenes en África, el género Euphorbia es una familia sorprendentemente grande de más de 2000 plantas suculentas. Comúnmente conocidas como espolones, son conocidas por su savia venenosa, llamada látex, que una vez fue usada tradicionalmente como purgante.

Pero el cactus de coral es en realidad dos tipos diferentes de Euforbias al mismo tiempo, lo que lo hace un poco más complejo.

La base suele ser Euphorbia neriifolia, una planta que parece un cactus, excepto por sus hojas anchas y ovaladas. Aunque ocasionalmente se utilizan otras especies de euphorbia, ésta es en general la más común debido a su tendencia de crecimiento recto.

Pero injertado en la parte superior será una cresta de una planta diferente. Se trata de la Euphorbia lactea, a menudo la variedad Cristata, que tiene hojas grandes onduladas que forman una forma de abanico.

Ocasionalmente llamada planta de candelabro, planta de candelabro crestado, euforbia crestada o cuerno de alce crestado, se asemeja a un inusual coral una vez injertado. Los bordes de las hojas arrugadas y arrugadas pueden ser de color púrpura, verde, blanco, amarillo o rojo, montadas en un tallo muy recto.

Rara vez puede producir flores, aunque esto es bastante poco común en el mejor de los casos. La flor del cactus coral es diminuta y no hay mucho que mirar, pero puede ser de color rosa o púrpura si aparece una flor. Por lo general, esto sólo ocurre en plantas más viejas, pero puede que nunca ocurra en absoluto.

El látex o savia del cactus coralino es tóxico y puede ser bastante peligroso. Blanca y gruesa, esta savia puede causar condiciones de la piel como dermatitis u otras irritaciones. Si entra en los ojos, puede causar irritación de los mismos o incluso ceguera temporal. Si se ingiere, causa náuseas o vómitos.

Este látex se secará de forma transparente, pero aún puede ser un irritante. Lo mejor es usar guantes en todo momento al tocar esta planta, y si tiene que recogerla, sujete la maceta o use unas pinzas de barbacoa para levantarla con cuidado sin arriesgarse a exponerse al látex.

Como muchas euforbias, tanto la cresta como la base pueden tener espinas afiladas. Éstas también pueden causar irritación, así que ¡evita las lesiones por ellas también!

Cuidado de los Cactus Coral

Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento
Euphorbia neriifolia es un rizoma común para el cactus coralino, y forma muchas hojas de su tallo. Fuente: Starr Environmental

Si se trata exactamente como la mayoría de los cactus, su cactus de coral puede no ser muy feliz en su casa. Entonces, ¿cómo cuidas este inusual brebaje de una planta? Tratándolo como la mezcla de Euphorbia que es, por supuesto!

Luz y temperatura

El cactus de coral puede crecer al aire libre durante todo el año en las zonas 10-11, pero debe ser trasladado al interior en los meses más frescos en otras regiones. La temperatura ideal para el crecimiento de esta planta en particular es entre 60-85 grados.

Aunque se puede cultivar en condiciones de pleno sol, las zonas más cálidas deben optar por la sombra parcial durante el calor del día para evitar que la planta se queme con el sol. Una nueva planta debe ser iniciada en condiciones de sombra parcial y entrenada lentamente para tomar más y más sol para darle tiempo a que se adapte.

Si se cultiva en interiores, opte por una ventana que proporcione buena luz solar durante al menos 3-5 horas del día, y gírela regularmente para que su planta no empiece a crecer desproporcionada.

Por último, el cactus de coral no es resistente al frío en absoluto. No le gustan las temperaturas que descienden por debajo de los 50, y prefiere estar en los 60 y más. Si las condiciones exteriores empiezan a ser demasiado frías, llévalo al interior a un clima más cálido.

Como planta suculenta, el cactus de coral no es para nada amigable con las heladas o las heladas, ¡dañará los frágiles tejidos de la planta y la matará!

Agua y humedad

Con la mayoría de las suculentas y cactus, la regla de oro a seguir es: en caso de duda, no regar.

Sin embargo, usted encontrará que el cactus de coral es un poco más difícil, ya que no tolera la sequía como lo haría un cactus. Al mismo tiempo, esta planta realmente odia estar en condiciones de humedad. Si su suelo está demasiado húmedo, su euforia puede desarrollar problemas como la putrefacción de las raíces.

Comience por comprobar la humedad del suelo. Si se seca en las dos a cuatro pulgadas superiores de la tierra, la planta probablemente esté sedienta. Riegue la tierra, pero no la planta directamente, hasta que el agua salga de la base de la maceta.

Si su cactus de coral se ve caído o marchito, es probable que esté bajo el agua. Esto puede causar daño a la cresta, y puede desarrollar problemas de hongos o pudrirse si permanece así por mucho tiempo, por lo que es importante evitar esta condición siempre que sea posible.

El riego excesivo también puede ser un problema, ya que la tierra que permanece demasiado húmeda durante demasiado tiempo puede causar la putrefacción de las raíces y matar a su planta. Siempre revise la tierra antes de regar!

Típicamente, necesitarás regar tu cactus de coral más a menudo en los meses de primavera y verano cuando está creciendo activamente. Los meses de otoño e invierno reducen la frecuencia de riego, ya que la planta no necesita tanta agua durante esas épocas del año.

Incluso si es un poco quisquilloso sobre su frecuencia de riego, encontrarás que tu cactus de coral disfruta de ambientes húmedos siempre y cuando tengan un buen flujo de aire. Esto los convierte en buenos candidatos para el cultivo en invernaderos o interiores, pero mantente atento a las señales de oídio.

Suelo

Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento
Un cactus de coral en sombra parcial. Fuente: Ezequiel Coelho

La especie media de euforbia prefiere un suelo para macetas de cactus u otros suelos arenosos y extremadamente bien drenados. Les gusta que se mezcle un poco de materia orgánica en el hoyo de la plantación para obtener mayor nutrición, pero un simple suelo de cactus funciona extremadamente bien.

El cactus coralino no es muy exigente con el nivel de pH del suelo, por lo que el suelo puede variar de ligeramente ácido a ligeramente alcalino sin ningún cambio real.

A menudo, las plantas injertadas compradas en el almacén se cubren con grava, y a veces ésta se pega para ayudar a sostener la base de las plantas en tránsito. Aunque esto no dañará a la planta, hace bastante difícil determinar si la planta necesita ser regada.

Si desea cubrir con mantillo, es más fácil eliminar cualquier grava pegada alrededor de su planta y sustituirla por una grava suelta que se puede quitar del camino. Alternativamente, puede quitar el mantillo en absoluto, pero si es una planta de exterior, un mantillo de grava puede evitar las malas hierbas y el rápido secado del suelo.

Fertilizantes

Durante su temporada de crecimiento en la primavera y el verano, su cactus coralino debe ser fertilizado regularmente. Utiliza un fertilizante líquido 10-10-10 que haya sido diluido a 1/4 de su fuerza original (lo que lo convierte en un 2.5-2.5-2.5), y fertiliza cada dos semanas como máximo. Puede requerir incluso menos si tiene un suelo rico.

Evite fertilizar su planta durante los meses de otoño e invierno, ya que entonces no requiere la nutrición añadida. Evite también los fertilizantes de liberación lenta o granulados, ya que pueden levantarse contra el rizoma de su euforia y provocar la quema de la planta.

Injerto de un cactus de coral

Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento
Otra forma de euforbia lactea, comúnmente utilizada como cresta para el cactus de coral. Fuente: Chantal Wagner

Generalmente, las euforbias se propagan por medio de esquejes sumergidos en la hormona de enraizamiento, y muy raramente por medio de la semilla. Pero como el cactus de coral es una planta injertada, sólo se puede hacer más de ellas a través del injerto, que es un poco complejo.

Empiece seleccionando una Euphorbia neriifolia y una Euphorbia lactea var. cristata saludables con las que quiera trabajar. Las plantas más jóvenes se adaptan al proceso de injerto mucho más fácilmente que las más grandes.

Para elegir, ayuda si miras la forma de la cresta de las lacteas y te la imaginas encima de la base de las neriifolias. Encuentra un par que se parezca al que está destinado a ir junto!

Necesitas cortar una forma de V en la neriifolia, quitando la parte superior de la planta pero dejando suficientes lados para ayudar a sostener la corona. La cresta de la euforbia lactea necesitará un corte en forma de punta de flecha, extendiéndose hacia afuera desde la parte inferior de la cresta para que encaje bien en el tallo de la neriifolia.

Asegúrese de cortar para asegurar un ajuste apretado que no tenga ningún espacio abierto. Los espacios abiertos entre las dos plantas permitirán que la savia se escape y puede causar que se formen pudriciones de hongos.

Una vez que haya colocado su cresta en la V de la neriifolia, utilice cera de injerto para cubrir todas las superficies de unión, manteniéndolas selladas y limpias. Tenga mucho cuidado durante este proceso para evitar que la savia de cualquiera de las plantas se deposite en su piel. Siempre use guantes.

Utilice hilo para atar la articulación injertada y ayudar a mantener la planta de Franken en su lugar. Las dos plantas tardarán entre 2 y 3 semanas como mínimo en fusionarse completamente, y puede tardar más tiempo.

Después de 3 semanas, retire cuidadosamente la cera del injerto e inspeccione la articulación. Si todavía parece que necesita más tiempo para que cicatricen juntos, coloque cera para injertos fresca y espere otras 3 semanas y retire el hilo en su lugar para mantenerlo seguro. Tenga cuidado de no dañar su articulación!

Reimplantación

El cactus coralino raramente se enraiza en una maceta. La primera vez que lleve una planta injertada a casa, es una buena idea ponerse los guantes y deslizar cuidadosamente la planta para comprobar que no se ha caído de la maceta. Mientras no esté enraizada, debería poder vivir en esa maceta durante bastante tiempo.

Si muestra signos de enredo de raíces, puede seleccionar una maceta ligeramente más grande y replantar en ella, añadiendo un poco más de mezcla de cactus según sea necesario. Asegúrese de que su maceta tenga un buen drenaje.

La mayoría de las plantas de cactus coral tienden a plantarse en terracota u otras macetas respirables, lo que permite que se evapore el exceso de agua. Desafortunadamente, en condiciones de calor esto también significa que pueden secarse más rápido. Aunque estas son grandes macetas para su planta, tenga en cuenta su nivel de agua.

Poda

En la mayoría de los casos, el cactus de coral nunca requerirá ser podado. La única excepción es si el cactus desarrolla una putrefacción fúngica, en cuyo caso puede que ya sea demasiado tarde.

Las pudriciones de hongos pueden golpear ya sea la cresta de la planta o las raíces. Si usted ve señales de que su cresta se oscurece o se ablanda, esto es generalmente una señal de la putrefacción. Si tiene cuidado, a veces puede hacer una cirugía en la cresta para remover las piezas dañadas por hongos que están en los bordes de la cresta.

Siempre que se quite toda la parte dañada de la cresta, su planta debería recuperarse. Use una hoja de afeitar estéril y guantes para evitar que el látex venenoso entre en contacto con su piel. No es necesario sellar la superficie de corte, ya que el látex que la planta crea creará su propia costra al secarse.

Problemas con el cactus coralino

Cactus de Coral: Creciendo el Frankenstein del mundo suculento
Un cactus de coral con una cicatriz muy visible de la articulación del injerto. Fuente: Ezequiel Coelho

A pesar de ser un poco inusual en sus orígenes, estas plantas no son realmente muy susceptibles a la mayoría de los problemas de crecimiento. Lo que pocos pueden golpear Mal detalle a continuación!

Problemas crecientes

Su cactus de coral puede estar sujeto a revertirse. La reversión es cuando el patrón de Euphorbia neriifolia decide que quiere tratar de volver a desarrollarse como una neriifolia, creando un tallo secundario o tallo que brota junto a la corona de lactosa.

Si esto sucede, usted tiene la opción entre dejarlo y tener una planta aún más inusual, o removerlo cuidadosamente cerca de la cresta y permitir que el látex forme una costra sobre la porción cortada. No debe dañar la corona de ninguna manera.

Plagas

El cactus de coral es inmune a muchas plagas, ya que el látex tiende a ser un elemento disuasorio. Sin embargo, todavía hay algunos que podrían atacar su planta.

Mealybugs y otros insectos escamosos no diferencian entre suculentas, van tras la mayoría de tipos. Evite el uso de jabones insecticidas en sus euforbias ya que pueden dañar la planta. En su lugar, utilice un bastoncillo de algodón sumergido en alcohol para frotar para eliminar estas plagas.

Nota: si se utiliza alcohol para frotar de esta manera, lo mejor es utilizar un 70% de alcohol para frotar ya que está ligeramente más diluido. Un mayor grado de alcohol puede causar que las plantas se quemen en el exterior.

Ácaros araña también puede aparecer en el cactus de coral. Dado que los jabones insecticidas no son una opción, utilice un rocío firme de agua para eliminar los ácaros y sus huevos, y permitir que la planta se seque completamente en la superficie. También puede utilizar una solución muy diluida aceite de neem.

Enfermedades

Las propiedades naturales de sellado de la savia del látex previenen contra la mayoría de las enfermedades de las plantas mientras se seca. También tiene algunos beneficios fungicidas suaves naturales. Sin embargo, todavía hay un par de problemas que pueden surgir.

Mildiu polvorientoAunque no es común, puede ocurrir si sus plantas están en condiciones de humedad con un flujo de aire reducido. Es mejor evitar las condiciones que pueden causar el oídio, ya que algunos fungicidas dañan las hojas del cactus coralino.

Si aparece el oídio, diluya una cucharada de bicarbonato de sodio en un galón de agua. Puedes usar eso para tratar las superficies de las plantas.

Pudrición de la raíz puede desarrollarse si el suelo está demasiado húmedo para su planta. Para evitar esto, asegúrese de usar una mezcla para macetas de cactus y no riegue en exceso. Es prácticamente imposible rescatar un cactus coralino que está sufriendo de pudrición de la raíz, ya que el daño suele ser bastante pronunciado antes de que la planta muestre daños.

Pudrición de los hongos también puede desarrollarse en las hojas de su planta si ha sido dañada por el frío. Esto generalmente se muestra como partes marrones y blandas de las hojas. Como se describe en el segmento de poda anterior, es posible que pueda cortar las partes gravemente dañadas en los bordes de las hojas.

Esta planta injertada no tiene que ser un monstruo o una bestia. De hecho, es más probable que no sea más que una belleza en su casa o jardín! ¿Ha cultivado un cactus de coral antes, y si es así, ha tenido algún problema? Comparte tus retos de cactus coral en la sección de comentarios!

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