Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer

Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer

¡Ah, el cactus de Pascua! Las flores de primavera abundan en este suculento. Nombrado así por la época del año en que florece, es una planta muy popular para los jardineros de interior.

Incluso cuando no está floreciendo, el cactus de Pascua es un aturdidor. Los brazos largos y estrechos se ramifican desde la base de la planta. Las almohadillas de hojas carnosas reemplazan a las hojas de esta planta, y es desde esas almohadillas donde las flores florecerán.

Todo el mundo ha oído hablar de estos cactus festivos, pero hoy en día se habla mucho de la mejor manera de cuidarlos. Puedes desarrollar una suculenta colección que tendrá algo en flor todo el año!

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Visión general

Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer
El cactus de Pascua proporciona un color vivo a principios de año. Fuente: Wikimedia Commons
Nombre científico: Hatiora gaertneri
Nombre(s) común(es): Cactus de Pascua, Cactus Pentecostés
La familia: Cactáceas
Altura: La altura máxima es de 25, pero puede mantenerse más corta
Sol: Luz brillante e indirecta. Evitar el sol directo.
La tierra: Se prefiere la mezcla de cactus sin tierra.
El agua: Riego limitado según las recomendaciones, mucha humedad
Plagas y enfermedades: Algunas plagas, una enfermedad bacteriana y algunas enfermedades de hongos.

Todo sobre el Cactus de Pascua

Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer
Algunos cactus de Pascua híbridos producen flores rosas o blancas. Fuente: Wikimedia Commons

No confundas esta con la cactus de Navidad o el cactus de Acción de Gracias. El cactus de Pascua es una especie completamente diferente.

Conocida como Hatiora gaertneri, a veces se le llama cactus Pentecostés. Los otros cactus de vacaciones son generalmente schlumbergeras.

La coloración natural de sus flores es roja. Gracias al mestizaje con la Hatiora rosea, existen híbridos de floración rosados y blancos. Pero la planta base suele producir flores escarlata vivas!

Menos espinas son evidentes en este cactus y los jardineros están agradecidos por ello! Su entorno natural es bastante diferente de los otros cactus también. Se origina en las selvas tropicales subtropicales de Brasil. Allí vive como epífita en los árboles y en los afloramientos rocosos.

A veces, Hatiora gaertneri puede ser un poco quisquillosa. Es un poco más difícil de cuidar que tu cactus de Navidad. Pero si se le da el mantenimiento adecuado, su planta puede florecer no sólo en Pascua, sino una segunda vez en los meses de verano.

Cuidando su planta

Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer
Desde las puntas de las almohadillas de las hojas carnosas, aparecen los capullos de las flores. Fuente: lars hammar

¿Mencioné que podría ser un poco quisquilloso? Hablemos de los puntos más finos del cultivo de cactus de Pascua. Si bien no es imposible de hacer, ¡prefiere algunas condiciones específicas!

Luz y temperatura

La luz solar brillante, pero indirecta, es ideal para su planta. Recuerde que son epífitas que normalmente crecen en las ramas de los árboles. Los ambientes de sombra parcial son perfectos. Siempre y cuando haya una abundancia de luz natural durante 10-12 horas al día, seguirán prosperando.

Evite la luz solar directa, especialmente durante la parte más calurosa del día. El sol directo puede causar quemaduras de sol en las delicadas almohadillas de cactus.

Estos también tienden a ser un poco quisquillosos con el clima. A diferencia de un cactus del desierto, prefiere temperaturas más frescas. Las mínimas nocturnas deben alcanzar los 55-60 grados. Durante el día, las temperaturas pueden llegar a los 80 grados, pero esta planta prefiere los 70 grados. No hace falta decir que es más fácil mantener el rango adecuado en el interior!

En los meses de invierno, querrás dar a estas plantas al menos 12-14 horas de oscuridad al día. Esto las anima a descansar antes de que irrumpan en la flor de la primavera.

Agua y humedad

Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer
Un primer plano de una flor Hatiora gaertneri híbrida. Fuente: Alzheimer1

Como una especie que crece en la selva subtropical, gran parte del agua de esta planta proviene de las precipitaciones. Su temporada de lluvias normal es desde la primavera hasta el final del verano. Es entonces cuando el riego es clave.

Pero hay un truco para esto. Espere a reanudar el riego regular hasta que los capullos de las flores se hayan fijado y empiecen a florecer. Durante los meses de otoño e invierno se producen condiciones ligeramente más secas. Es entonces cuando la planta está reuniendo su energía para su espectáculo floral.

Aunque necesitan algo de agua durante los meses de otoño e invierno, debería ser suficiente para sostener la planta. Cuando las flores empiecen a aparecer, aumente gradualmente la frecuencia de riego. Imita un diluvio tropical proporcionando mucha agua, todo a la vez. Deja que drene bien y no la dejes en agua estancada. Espere a que la tierra se seque un poco antes de volver a regarla.

La humedad también es importante para esta planta. Le gusta un rango de humedad de 50-60% en todo momento. Colocar una bandeja de guijarros debajo de la planta con un poco de agua puede proporcionar el rango adecuado. Un humidificador también funciona bien.

La planta pasará a su fase de crecimiento activo una vez que la floración disminuya. En ese momento, es necesario regar con más frecuencia para alimentar su crecimiento hasta que el calor del verano comience a disminuir. Entonces, una vez más, reduzca la frecuencia de riego. Deje que el suelo se seque entre riegos a finales de otoño e invierno.

Suelo

Hagas lo que hagas, no uses esa bolsa de tierra para macetas de uso múltiple de la tienda de cajas grandes para tu cactus de Pascua. No le gustará en absoluto.

Proporcione una buena mezcla de cactus o suculentos para esta planta. Si no puede encontrar una mezcla de cactus, puede optar por una destinada a las orquídeas. Debe ser extremadamente bien drenada y no debe embarrarse. Las mezclas sin tierra son excelentes, ya que su entorno natural no tiene tierra.

Me gusta mezclar mi propia mezcla con una mezcla de 60% de musgo de turba y 40% de perlita. El musgo de turba es ligeramente ácido y retiene sólo el agua suficiente para mantener la planta en funcionamiento. La perlita asegura un buen drenaje.

Esa ligera acidez también es preferida por el cactus de las fiestas. La mayoría crece bien en el rango de 5.0-6.0. Algunas mezclas para macetas prefabricadas añaden un poco de tampón de pH, pero siguen siendo lo suficientemente ácidas para permitir que tu planta prospere.

Fertilizantes

Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer
El cactus de Pascua puede plantarse en una maceta colgante como planta de arrastre. Fuente: Wikimedia Commons

La fertilización también es difícil. El período en el que la fertilización es más importante es durante el crecimiento activo de la planta. Espere hasta después de que termine la floración.

Recomiendo usar un fertilizante líquido. Empiece con una formulación 10-10-5 y dilúyalo hasta por lo menos la mitad de la fuerza. Un cuarto de fuerza es aún mejor para evitar el exceso de fertilización. Fertilice en la base de la planta cada dos semanas durante la temporada de crecimiento activo.

A medida que se aproxima el otoño, reduzca la frecuencia de fertilización. Su planta entrará en su período de descanso invernal, y no necesitará fertilizante regular en ese momento.

Evite aplicar el fertilizante directamente a las almohadillas de cactus. En su lugar, manténgalo en el medio de cultivo donde pertenece. La planta usará su fina estructura de raíces para consumirlo desde allí.

Propagación

La mayoría de los cactus de Pascua se comportan muy bien como esquejes. De hecho, es el método preferido para propagar su cactus!

Examine su planta a finales de la primavera o principios del verano. Seleccione una punta de hoja que parezca llena y carnosa, una que no muestre signos de daño por quemaduras de sol. Utilice un cuchillo afilado esterilizado o tijeras de podar estériles para quitar el corte. Haga su corte en la unión donde la punta de la hoja se curva hacia el interior de su tallo.

Deje que el borde del corte se seque durante un par de días. Esto le da suficiente tiempo para que el callo se acabe. Luego puedes meterlo en un medio de plantación húmedo. La mezcla para macetas que utilizo (60% de turba, 40% de perlita) es ideal para esto. Mantén el medio húmedo pero no empapado.

Colocar una bolsa de plástico sobre la parte superior de su maceta puede ayudar a proporcionar humedad adicional. También puede colocarla en un terrario si lo desea. Con el tiempo, desarrollará raíces finas.

Poda

La poda es más un caso de preferencia personal que una necesidad. Si opta por la poda, asegúrese de hacerlo después de la floración. De lo contrario, es posible que elimine los capullos de las flores.

A menudo, la poda se combina con un replanteo anual. Espere hasta que la floración haya cesado a finales de la primavera. Entonces, levante cuidadosamente su planta de su maceta. Limpie bien la maceta con agua tibia y jabón. Desempolve el medio viejo de las raíces de la planta y replantee en un medio fresco.

En ese momento, examine su planta para decidir si desea podar. Si es así, rompa la almohadilla de la hoja más alta del tallo, asegurándose de romperla en la unión. Puede optar por tijeras de podar limpias y esterilizadas si lo prefiere. Recorte las roturas desiguales.

Una poda anual de este tipo fomenta los hábitos de crecimiento de los arbustos. Asegúrese de hacerlo justo después de que la floración haya disminuido, pero mientras sigue creciendo activamente. No pode en otoño o invierno.

Forzando el florecimiento

Cactus de Pascua: Un cactus epifítico que puede crecer
Otra vista de una flor Hatiora gaertneri, de cerca. Fuente: Wikimedia Commons

A muchas personas les resulta difícil sacar las flores de sus cactus, pero se puede hacer. En realidad es causado por un poco de negligencia!

Primero, deja de fertilizar tu planta. Esto ocurre en el otoño de todos modos, así que no es diferente de su proceso normal.

Una vez que su planta no esté siendo fertilizada, muévala a donde reciba de 12 a 14 horas de oscuridad por día. Esto hace que la planta asuma que los días se han acortado.

Reduzca la temperatura alrededor de su planta. Requiere de 8 a 12 semanas de temperaturas más frescas para el establecimiento de los brotes. Evite colocarla en áreas con corrientes de aire o cerca de calentadores.

Reduzca la frecuencia de riego. Debe ser cuidadoso con el agua durante este período fresco simulado y los meses de invierno.

Una vez que hayan pasado de 8 a 12 semanas, aumente la temperatura alrededor de su planta a 60-65 grados. Gradualmente comenzará a salir de su estado de inactividad y debería comenzar a florecer en febrero/marzo.

Problemas con su planta

Todos tratamos de cuidar nuestras plantas lo mejor posible. Pero incluso el jardinero más experimentado puede encontrar algunas dificultades. Hablemos de algunos de los problemas de crecimiento que puede encontrar.

Problemas crecientes

Tu cactus debería ser de un color verde brillante. Si es que se vuelve verde grisáceo o azulado, o cualquier parte se está arrugando, suele ser un signo de demasiada agua. Hay dos maneras potenciales de arreglar esto. Asegúrate de que tu medio de cultivo no contenga demasiada agua. Además, reduzca la frecuencia de riego de la planta.

Si encuentras tu los botones florales se están cayendo como si estuvieran cortadas, es demasiado caliente para tu planta. Las temperaturas cálidas continuas por encima de los 90 grados Fahrenheit harán que caigan más brotes. Trate de mantener su planta a o por debajo de los 80 grados.

Su planta debe formar capullos de flores en otoño e invierno. Si los brotes no se formanhay dos posibles razones. O bien no es lo suficientemente oscuro por la noche, o no es lo suficientemente brillante durante el día. Asegúrese de que todas las luces cerca de su planta estén apagadas durante 12-14 horas al día. Además, asegúrese de que haya suficiente luz indirecta para su planta durante el día.

Plagas

La mayoría de las veces, las plagas muestran poco o ningún interés en el cactus de Pascua. Pero hay algunas que podrían aparecer.

Nematodos del nudo de la raíz puede causar daño a las raíces capilares de tus cactus. Esto hace que partes de la planta se vuelvan de color marrón rojizo. El crecimiento se puede atrofiar y la planta se puede marchitar.

Larvas de mosquito de los hongos también encuentran que las raíces de sus cactus son sabrosas. Estas tienden a causar problemas similares a los nematodos de nudo de raíz. Los mosquitos de hongos adultos también pueden ser visibles volando alrededor de la planta.

En ambos casos, la adición de nematodos beneficiosos a su suelo resolverá el problema. Estos nematodos benéficos consumirán tanto las larvas de mosquitos de los hongos como los nematodos plaguicidas.

Mealybugs y otros insectos de escala tienden a ser una plaga común del cactus. En el caso de las cochinillas harinosas, son fácilmente identificables por las masas blancas y algodonosas que forman. Las escamas parecen protuberancias redondas u ovaladas en las almohadillas de los cactus.

Para mantener a raya a estos insectos de escamas, una aplicación semanal de aceite de neem ayudará. Para removerlos, sumerja la punta de un bastoncillo de algodón en alcohol para frotar y frótelo sobre el insecto. La escama se deshidratará y se caerá.

Enfermedades

Puede aparecer una enfermedad bacteriana y unas cuantas enfermedades micóticas. Todas ellas son extremadamente difíciles de manejar, por lo que la prevención es importante.

La enfermedad bacteriana es Podredumbre blanda de Erwinia. Comienza con una lesión negra y viscosa en la base de las plantas. Lentamente progresa hacia arriba a lo largo de los tallos o cladofilos de la planta. Con el tiempo, causa marchitamiento, colapso de la planta y muerte.

Pudrición de cadofila de Drechslera crea manchas negras y hundidas en las almohadillas de las hojas carnosas. Las esporas difusas se desarrollarán en las heridas hundidas.

Fusarium oxysporium crea lesiones bronceadas a lo largo de los bordes exteriores de tus cactus. Con el tiempo, las esporas de hongos anaranjados aparecerán en esos bordes.

Por último, pudrición de la raíz de pythium o podredumbre de la raíz de la fitóftora son pudriciones de la raíz de hongos. Generalmente son causadas por un suelo demasiado húmedo alrededor de las raíces. La tierra húmeda es un ambiente perfecto para que estos hongos se desarrollen.

Con la podredumbre blanda de Erwinia, la podredumbre de cadofila de Drechslera y la podredumbre de cadofila de fusarium, va a ser fatal. Remueva las plantas con estos síntomas y destrúyalas para prevenir una mayor propagación. Evite salpicarse al regar. Esto evita que las esporas de hongos o bacterias se propaguen a otras plantas. Evite reutilizar la tierra de la maceta para otro cactus de vacaciones.

Las pudriciones de la raíz se previenen fácilmente. Asegúrese de usar una mezcla de cactus para su mezcla para macetas, y no use demasiada agua. Mantenga las raíces libres de nematodos y larvas de mosquito para evitar daños que puedan causar infecciones.

Preguntas frecuentes

Q. ¿Son el cactus de Pascua y el cactus de Navidad lo mismo?

R. Son similares en apariencia. Son similares en cuanto a que florecen durante un tiempo específico de vacaciones. Pero no son de la misma especie!

Q. ¿Con qué frecuencia debo fertilizar el cactus de Pascua?

A. Fertilizar sólo durante la temporada activa de crecimiento después de que la floración se haya detenido. Deje de fertilizar durante el otoño y el invierno. Lea la sección anterior para obtener más detalles sobre la fertilización de este cactus.

Q. ¿Puedo replantar mi cactus de Pascua?

A. ¡Por supuesto que puedes replantar tu cactus! Lo mejor es hacerlo después de que las flores se hayan marchitado, y como máximo una vez al año. No es necesario aumentar el tamaño de la maceta, ya que rara vez se une a la raíz. Lea la sección anterior sobre la poda para obtener más información sobre las técnicas adecuadas de plantación en maceta.

Todos los cactus de vacaciones son divertidos de cultivar, pero me gusta especialmente el cactus de Pascua. Es una de las primeras flores del año, que a menudo empieza a florecer en interiores al comienzo de la primavera. Con los consejos anteriores, deberías poder cultivar este cactus durante los próximos años.

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