Coleus: Cómo cultivar y cuidar a Plectranthus Scutellarioides

Coleus: Cómo cultivar y cuidar a Plectranthus Scutellarioides

El Coleus es un hermoso tipo de planta ornamental con una historia de nomenclatura muy complicada!

En 1763, los coleus formaban parte del género Ocimum. Más tarde, fue reconocido como su propio género de plantas. Parte de la familia de las Lamiaceae, el nombre del género Coleus fue eventualmente retirado y estas plantas fueron incorporadas como parte del género Plectranthus. También han sido clasificadas como género Solenostemon, lo que complica aún más las cosas.

¿Pero qué es Coleus? A veces llamados ortiga pintada, son plantas multicolores e impresionantes que crecen por sus hojas en lugar de por sus flores. Son excelentes para la jardinería en macetas o para adorar los parterres de jardín, ofrecen un color asombroso en áreas parciales de sombra.

Hoy, vamos a estrechar el círculo de las plantas ornamentales de Coleus. Otras especies afines de coleus se utilizan en el extranjero como hierbas culinarias, medicinales o incluso para sus tubérculos comestibles. Tocaré brevemente algunas de ellas también porque son interesantes, pero hay mucho que ver sólo con Plectranthus scutellarioides.

Cientos de cultivares de coleus ornamentales están disponibles, y no hay dos idénticos, así que ¡comencemos!

Los mejores productos para arreglar las plagas/enfermedades del Coleus:

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Visión general de Coleus

Nombre(s) común(es) Coleus, ortiga pintada, además de más de mil nombres de cultivares
Nombre científico Plectranthus scutellarioides
Familia Lamiaceae
Origen Áreas tropicales desde el sureste de Asia hasta Australia, que ahora crecen a nivel mundial
Altura 10-30 pulgadas dependiendo de la variedad
Luz El tono parcial es ideal, el tono completo también está bien. Algunos cultivares tolerantes al sol.
Agua Regar cuando la tierra se seca, mantenerla húmeda pero no mojada.
Temperatura 70-100 grados Fahrenheit
Humedad Puede manejar la humedad
Suelo Prefiere un suelo extremadamente bien drenado
Fertilizantes Líquido equilibrado o granulado de liberación lenta, ideal 10-10-10
Propagación Por semilla o por esqueje
Plagas Sensible a las cochinillas, pulgones, ácaros, moscas blancas y babosas. También es susceptible a la pudrición de la raíz y el tallo de los hongos y al mildiú lanoso.

Tipos de Coleus

Variedades de Coleus ornamentales (alias Plectranthus scutellarioides, Solenostemon scutellarioides o Coleus blumei)

Hay tantas variedades ornamentales de esta fascinante planta que no puedo mostrarlas todas. Sin embargo, estos son algunos de los cultivares más populares disponibles en este momento.

Plectranthus scutellarioides, Mago

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Mezcla de Mago Coleus. Fuente: fira

Hay múltiples variedades de coleus que caen bajo la designación de Mago. Una mezcla de coleus Wizard puede ser un despliegue de una gran variedad de colores. Algunas de las variedades específicas que caen bajo esta designación son: Wizard Jade, Wizard Rose, Wizard Velvet Red, Wizard Golden, Wizard Coral, Wizard Coral Sunrise, Wizard Mosaic, Wizard Pastel, Wizard Pineapple, Wizard Scarlet, y Wizard Sunset.

Cada uno de ellos tiene una combinación de colores muy diferentes. Rojos, amarillos, naranjas, casi blancos, verdes, rosados, púrpuras y casi negros están disponibles en la selección de cultivares Wizard.

Plectranthus scutellarioides, Volcán, Terciopelo rojo, Danza festiva

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Volcán Coleus. Fuente: daryl_mitchell

El cultivar Volcán, junto con sus parientes Terciopelo Rojo y Danza Festiva, forman parte de la serie de cultivares Superfine Rainbow. Estas variedades tienen hojas bordeadas de amarillo a verde pálido, con un tono rojo más profundo que cubre el resto de la hoja. Festive Dance va un paso más allá al tener un color magenta profundo sobre un fondo rojo-naranja con un borde de encaje verde pálido.

Estas tres variedades son conocidas por su coloración de los bordes de encaje, y por ello son muy populares en el jardín.

Plectranthus scutellarioides, Kong

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Coleus Kong Rose. Fuente: Shotaku

La serie de cultivares Kong son plantas con hojas bicolores o tricolores. Típicamente bordeadas en verde, las hojas se gradúan en tonos de rojo, granate o rosa hacia el centro. Disponible en las variaciones deKong Scarlet, Kong Lime Sprite, Kong Rose o Kong Red, así como en una mezcla denominada Kong Empire Mix. La Rosa Kong es una variedad especialmente popular.

Plectranthus scutellarioides, Rosa del Sol de Florida

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Coleus Florida Sun Rose. Fuente: Les Serres Fortier

Estos tipos de coleus de colores inusuales se caracterizan por tener bordes de color rosa pálido a rosado con un centro de color púrpura profundo que es casi negro. A menudo, también habrá colores de resalte verde, amarillo o rojo. La rosa del sol de Florida es típicamente un cultivador vertical pero puede desarrollar un hábito de arrastre, lo que la hace bastante buena como planta de contenedor.

Plectranthus scutellarioides, Dedos de tinta, Dedos de tinta

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Dedos de tinta de Coleus. Fuente: Erick Lux

Inky Fingers, y su pariente Inky Toes, ambos tienen un borde exterior verde con una hoja interior magenta. Inky Fingers tiene un patrón más amplio que se asemeja a una mano. En comparación, Inky Toes tiene un patrón más parecido a una mancha con unas pocas extensiones cortas de color. Estas son populares cuando se usan como relleno de lechos alrededor de variedades de flores de mayor alcance. También son excelentes plantas de contenedor, ya que sus hojas en forma de pie de pato son bastante agradables por sí solas.

Plectranthus scutellarioides, Peter Wonder, Peters Wonder, Pink Ruffles

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Coleus Peters Wonder. Fuente: Les Serres Fortier

Con rosas brillantes, verdes vibrantes y cremosos tonos blancos, Peters Wonder ofrece una cacofonía de color en un entorno de jardín o en una cesta colgante. Estas hojas tienen volantes, con vetas de color rosa brillante a magenta. Un rico fondo de marfil amarillento alberga parches uniformes de segmentación verde. Una de las variedades más llamativas, éstas han sido populares durante mucho tiempo.

Plectranthus scutellarioides, Dragón Negro

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Coleus Dragón Negro. Fuente: exipolar

Las hojas de la variedad de coleus del Dragón Negro son más intensas que muchos pétalos de flores! Estas hojas de color magenta a negro ofrecen una profundidad de color. Un gran telón de fondo o marco para las plantas con flores blancas o de color crema, el cultivar Black Dragon es apreciado por los jardineros de todo el mundo.

Plectranthus scutellarioides, Wasabi

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Coleus Wasabi. Fuente: crudmucosa

Para que no pienses que todas las variedades son de color intenso, aquí hay una que es un poco más tenue. El Wasabi es un hermoso tono de verde brillante. Pero su atractivo viene en sus hojas de forma elegante. Sorprendentemente popular en combinación con otras variedades, el coleus Wasabi es definitivamente uno para tener en el jardín.

Plectranthus scutellarioides, Fogata

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Fogata de Coleus. Fuente: flora.mania

Si estás buscando algo para traer sombras otoñales a tu jardín de verano, esta planta es una excelente elección. El coleus de la fogata es de un tono naranja vivo, ocasionalmente con un veteado o borde de óxido más profundo.

Plectranthus scutellarioides, Henna

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Coleus Henna. Fuente: Les Serres Fortier

El Henna coleus se empareja extremadamente bien con el Campfire para producir el efecto de las hojas caídas de otoño. Su forma de hoja plumosa y ligeramente rizada, mezclada con su coloración amarilla y rojiza, imita perfectamente los tonos otoñales.

Plectranthus scutellarioides, Sandía

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Sandía Coleus. Fuente: Jim

Para un color divertido lleno de verano, puedes simular el efecto de miles de rodajas de sandía en tu jardín! El coleus de la sandía tiene hojas de bordes verdes con centros de color rojo intenso. Es tan visualmente deliciosa como su dulce homónimo.

Otros parientes interesantes del Coleus

Plectranthus amboinicus, Coleus amboinicus, Menta mexicana, Orégano cubano, Borraja de campo, Tomillo francés, Menta de la India, Tomillo español

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Plectranthus amboinicus. Fuente: Ventilago

Si está mirando esa lista de nombres comunes y se rasca la cabeza, no está solo. Esto es sólo una fracción de la lista de nombres comunes para lo que los Estados Unidos se refiere más comúnmente como Menta Mexicana o simplemente por su nombre botánico.

Esta planta se utiliza como una forma de enmascarar los sabores fuertes y a veces jugosos de carnes como la cabra o el cordero. Su sabor se describe como similar al del orégano, pero con un fuerte regusto a menta. No es sorprendente, ya que es un pariente de la menta! Un repelente de mosquitos natural puede ser hecho de los aceites de las plantas.

Plectranthus rotundifolius, Solenostemon rotundifolius, Coleus rotundifolius, Patata de campo, Patata nativa

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Plectranthus rotundifolius. Fuente: Wikimedia Commons

Mencioné antes que algunas personas cultivan coles para comer raíces tuberosas. Plectranthus rotundifolius es una de las tres variedades utilizadas como fuente de alimento. También llamada papa nativa, las raíces se parecen a las papas pequeñas aunque no tienen el mismo sabor. Esta es generalmente una planta de subsistencia, ya que no tiene una inclinación muy ornamental.

Plectranthus caninus, Coleus canina, Scaredy-Cat Plant

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Plectranthus caninus var. Roth. Fuente: Scamperdale

En los últimos años, el Coleus Canina se ha ganado una reputación. Repele a los gatos, perros y otros animales salvajes de la zona de cavar en el jardín. El olor de la planta inspira reacciones negativas en los animales, ¡pero puede que también en algunas personas! Si usted está pasando un momento terrible con sus mascotas invadiendo el espacio del jardín, esta podría ser una solución.

Esta planta pone tallos de flores púrpuras y puede parecer un poco maleza. Puede que necesites interplantar con otras opciones más bonitas.

Plectranthus barbatus, Coleus forskohlii, Forskohlii, Indian Coleus

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Plectranthus barbatus var. Andrews. Fuente: Scamperdale

Utilizado en la medicina Ayurvédica, Plectranthus barbatus también se usa para propósitos de investigación de laboratorio. Es una fuente de oskolina, un extracto utilizado en preparaciones farmacéuticas y en la investigación celular. Como planta de jardín, este coleus brota en espigas de flores de color azul brillante o púrpura que pueden ser muy atractivas.

Cuidando a Coleus

El cuidado de los Coleus es súper fácil, y a los jardineros de todas partes les encanta. Con sólo unos pocos y sencillos consejos, ¡cualquiera puede cultivar esta planta ornamental! Sigue leyendo para descubrir lo fácil que es.

Luz

Aunque le gustan los climas cálidos, los requerimientos de luz de Coleus son mínimos. Como es un tropical, está aclimatado a tener la mayoría de los soles directos bloqueados por los árboles de arriba. Los abrasadores rayos del sol pueden blanquear esos preciosos colores de las hojas, así que trata de proporcionar al menos algo de sombra para una mejor apariencia. Para obtener el mejor color, proporcione sol temprano en la mañana y sombra en la tarde.

Algunas variedades como la serie Wizard son más tolerantes al sol. Si tiene una mínima sombra disponible, elija esas variedades.

La temperatura ideal para estas plantas es entre 70-100 grados. Obviamente, el calor no es un problema! Sin embargo, el frío puede serlo. Si la temperatura empieza a bajar de 50 grados, use un marco frío para mantenerlos calientes. Alternativamente, llévelos al interior y proporcióneles luz indirecta en un lugar más cálido.

Agua

Cuando plante su planta por primera vez, riéguela hasta que la tierra esté saturada. Después, evite el riego abundante ya que puede causar la putrefacción de las raíces y la caída de las hojas. Riegue sólo cuando la tierra se seque y manténgala con una humedad uniforme. No desea un suelo fangoso, sino ligeramente húmedo!

Suelo

Plectranthus scutellarioides prefiere un suelo bien drenado. No utilice suelos que contengan mucha vermiculita o absorbentes de humedad de polímeros. Una mezcla que tiene muchos perlita es preferible, ya que mantiene el suelo aireado mientras mejora el drenaje.

También es importante cubrir la superficie del suelo con un mantillo de grava. Esto mantiene la humedad en el suelo y reduce la frecuencia de riego. Tener mantillo debajo de las plantas también ayudará a prevenir la propagación de enfermedades.

Fertilizantes

Si sus plantas están en contenedores, alimente una vez al mes con un fertilizante balanceado y soluble en agua. Si están en un cantero de jardín, un fertilizante granular de liberación lenta también está bien. El fertilizante 10-10-10 es ideal para estas plantas. Si no lo tiene, opte por uno que sea más alto en nitrógeno que todo lo demás, ya que eso estimulará el crecimiento de las hojas y las plantas.

Propagación

Los Coleus pueden propagarse por semillas o por esquejes.

Por semillaes más fácil utilizar una bandeja para plantones llena de tierra abonada y esparcir la semilla uniformemente por la superficie. Una vez que la semilla esté esparcida, ponga una capa delgada de tierra para macetas encima. Coloque una cubierta de plástico sobre la bandeja de semillas y colóquela en un lugar cálido con luz brillante e indirecta.

Deberían empezar a ver las plántulas dentro de dos semanas. Cuando aparezcan, retire la cubierta de plástico. Mantenga la tierra húmeda pero no mojada. Es más seguro para sus plántulas si se riegan desde el fondo de la bandeja en lugar de hacerlo desde arriba.

Por cortesPara ello, utilice unas tijeras afiladas y limpias y retire de 4 a 6 segmentos de sus plantas. Haga el corte justo debajo del nudo de la hoja a lo largo del tallo. Sumerja el extremo del corte en la hormona de enraizamiento.

Usando un lápiz, haga un agujero en su mezcla preparada para macetas y coloque suavemente el corte en el agujero. Presione suavemente la tierra alrededor del tallo. Coloque el corte de la planta en una bolsa de plástico, teniendo cuidado de que el plástico no toque el corte.

Mantenga la tierra húmeda, pero no mojada, y manténgala en un lugar cálido con luz brillante indirecta. Su planta debería echar raíces en un par de semanas. Sabrá que ha echado raíces si se empieza a formar un nuevo crecimiento. En ese momento, puede retirar la bolsa de plástico.

Reimplantación

Al replantar, no plante los coleus más abajo en la maceta de lo que se plantaron originalmente. Prepare su maceta más grande con una tierra de buena calidad, y luego retire los coleus de su otra maceta. Separe suavemente la masa de raíces con las manos y colóquela en la nueva maceta. Tenga cuidado de no romper su raíz primaria grande!

Usando sus manos, recoja la tierra alrededor de la base de las plantas para rellenar cualquier hueco y presione ligeramente hacia abajo para asegurarla en su lugar. No apretes la tierra, ya que la naturaleza la apretará por ti.

Poda

A la mayoría de la gente le encantan las plantas con flores. En este caso, las hojas son mucho mejores que las flores! Cuando veas una flor de coleus, pellízcala antes de que pueda florecer. Como son típicamente anuales, pueden morir después de la floración. El hecho de pellizcar las flores redirige la energía de la planta hacia el crecimiento de las hojas y de la planta en lugar de la formación de semillas.

Como la mayoría de los parientes de la menta, éstos pueden volverse rápidamente flacos. Para fomentar una formación más tupida, corta o pellizca los tallos con patas justo por encima de un nodo de la hoja. Es mejor si eliges un nodo que tenga un brote visible, ya que esto animará a la planta a bifurcarse en ese lugar.

Problemas

Problemas crecientes

Dado que los coleus son amantes de la sombra, las plantas que se cultivan en condiciones de pleno sol pueden experimentar escaldado de las hojas. Esto se muestra como hojas con color descolorido, bordes de hojas quemados o crujientes, y ocasionalmente parches translúcidos en la superficie de las hojas que pueden convertirse en agujeros. Estos síntomas pueden ser más prevalentes u ocurrir más a menudo si la planta está bajo o sobre-regada.

Para evitar que las hojas se escalden, asegúrese de que sus plantas tengan al menos condiciones de sombra parcial. La sombra de la tarde tiende a ser mejor que la de la mañana, ya que el sol es más intenso por la tarde. Si tiene que plantar un coleus en un lugar con mucho sol, elija una variedad que sea tolerante al sol. Actualmente hay muchas variedades criadas para la tolerancia al sol, por lo que hay una amplia selección para elegir.

Plagas

Sólo unas pocas variedades de plagas tienden a ser un problema con los coleus, e incluso entonces, la planta tiende a rebotar de ellos rápidamente.

Mealybugs puede dejar un residuo blanquecino a lo largo de las juntas del tallo y succionará la savia de las plantas. Pulgones son también un succionador de savia, y pueden hacer que una planta se marchite rápidamente si están presentes en grandes cantidades. Moscas blancastambién beberá la savia de sus plantas y podrá ver fácilmente cuando se están convirtiendo en un problema en el jardín o en el invernadero. Y luego hay ácaros arañaque se dará un festín tanto en las hojas como en la savia de la planta, dejando un fino material en forma de telaraña.

Estas cuatro plagas pueden ser tratadas con un jabón insecticida como Jabón para matar insectos de una marca más segura. Para evitar que estos insectos infesten sus plantas, puede utilizar aplicaciones regulares de aceite de neem como un elemento disuasorio. Además, los insectos beneficiosos como mariquitas o Crisopas se dará un festín con las cuatro plagas, manteniéndolas a raya.

Hay otra plaga que hará que sus plantas caigan en el olvido: la babosa común del jardín. Se arrastran por la noche y se alimentan, y pueden residir debajo de sus plantas durante el día. Un cebo como Cebo para caracoles y babosas seguro para el jardín distraerá a las babosas de sus plantas. Al comer el cebo, se envenenan y mueren.

Enfermedades

Regar demasiado sus plantas puede causar problemas de hongos como putrefacción del tallo y pudrición de la raíz. El mantillo de madera también puede ser el culpable, ya que absorbe demasiada humedad y puede crear la putrefacción del tallo donde toca la planta. Evita regar en exceso para evitar la putrefacción y utiliza un mantillo de grava debajo de tus plantas ya que se seca más rápido.

Si la putrefacción del tallo o de la raíz se hace evidente en sus plantas, podar todos los signos de putrefaccióny trasplantarlo a una nueva tierra estéril para macetas.

Para ello, debe retirar cuidadosamente su planta de su maceta o cantero. Utilizando un cubo de agua limpia, sacude las raíces para quitar la tierra infectada por los hongos y lávala. Luego, examine las raíces. Recorte las que se hayan vuelto marrones o pastosas. Si la raíz central se ha podrido, la planta debe ser destruida. También recorte los tallos que hayan sucumbido a la putrefacción del tallo.

Vuelva a plantar su planta en tierra estéril para macetas. Una vez que esté de nuevo en la tierra, limpie sus tijeras u otras herramientas de corte utilizadas con una mezcla de una parte de lejía y tres partes de agua. Esto eliminará las esporas de hongos restantes que puedan estar en las herramientas. No vuelva a plantar en la tierra infectada. Evite regar en exceso su planta para evitar más problemas de putrefacción.

Mildiú lanoso también puede convertirse en un problema. También es un problema de hongos causado por esporas, y aunque puede ocurrir en el exterior, es mucho más frecuente en los invernaderos. Sin embargo, puede tratar esto con aceite de neem. Rocíe el aceite a fondo en toda la planta, asegurándose de cubrir tanto la parte superior como la inferior de las hojas. Es posible que tenga que tratar su planta con regularidad cada pocos días hasta que desaparezcan los signos de moho. Pode cualquier hoja que haya sido dañada por el moho después de que el tratamiento haya terminado.

Preguntas frecuentes

P: ¿Es el coleus monocot o dicotiledónea?

R: Es un dicotiledóneo herbáceo. Tiene una raíz primaria más larga y gruesa rodeada de raíces más pequeñas, y forma nervaduras netas en sus hojas. También tiene múltiples flores en lugar de flores individuales en un tallo.

P: ¿Pueden los Coleus ser perennes?

R: Aunque la mayoría de la gente lo cultiva como anual, sí, puede ser perenne. Sin embargo, se consideraría una perenne tierna, ya que no es en absoluto resistente a las heladas. Si se encuentra en un área que nunca se congela, puede ser capaz de invernar al aire libre en un marco frío o en un invernadero. Sin embargo, cualquier persona que se encuentre en un lugar donde se produzcan heladas o heladas debería llevarla al interior o colocarla en un invernadero con calefacción para protegerla. Si la temperatura está por debajo de los 50 grados Fahrenheit, puede comenzar a morir.

Las hojas de colores intensos y los patrones intrincados significan que los coleus pueden realmente dar un toque visual a tu jardín en macetas o a tu espacio de jardín sombreado. ¿Ya te he inspirado para que pruebes esta planta tropical de bajo mantenimiento? Sé que estoy mirando algunos de los cultivares Wizard para la siembra de primavera del próximo año! ¿Cuál es tu favorita de los cientos de variedades de coleus? Dímelo en los comentarios!

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