Comida de semillas de algodón: Una historia de fertilizante de basura a tesoro

Comida de semillas de algodón: Una historia de fertilizante de basura a tesoro

Todos sabemos que el algodón es un material valioso en todo el mundo. Pero sus subproductos, como la harina de semilla de algodón, también tienen valor!

Con más y más personas cultivando sus propios alimentos, la harina de semillas de algodón está aumentando su uso. Como opción de fertilizantees una elección de liberación lenta. También proporciona más materia orgánica a su suelo. Y con más de 14 millones de libras producidas cada año, ¡está constantemente renovado!

Cubramos la miríada de usos de la harina de semillas de algodón. Hablemos de cómo se hace, dónde se puede comprar y cómo se usa correctamente!

Buenas variedades de alimentos de semillas de algodón:

  • Comida de semillas de algodón Espoma CM3
  • Comida de semilla de algodón de 6 libras con el fondo de la tierra
  • Comida de semillas de algodón Earthworks Health

¿Qué es la comida de semillas de algodón?

Comida de semillas de algodón: Una historia de fertilizante de basura a tesoro
Un campo de algodón con las bolitas de algodón en plena floración. Fuente: Martin LaBar

Cuando el algodón se cultiva, produce bolitas. Estas bolitas están rellenas de un material fino y suave que crece sobre las semillas. Si se deja en su lugar, ese algodón suave actúa como un método de dispersión de las semillas.

Como usamos esa fibra para nuestra ropa y telas, por supuesto no permitimos que se vaya volando con la brisa. Cosechamos el algodón. Y al hacerlo, tenemos grandes cantidades de semillas de algodón.

En lugar de permitir que esas semillas se desperdicien, ya que hay demasiadas para plantarlas, las utilizamos de otras maneras. Extraemos aceite de ellas, y la harina resultante ha sido utilizada como forraje para los animales. Pero también es un gran fertilizante!

¿Cómo se hace la comida de semillas de algodón?

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Algodón sin desmotar, mostrando parte de la semilla y las partículas en la bolita de algodón. Fuente: Midpath

Una vez cosechado, el algodón pasa por un proceso de procesamiento. Primero, se seca al aire para facilitar el procesamiento del material. Luego pasa por el proceso de desmotado.

Una desmotadora de algodón tira de las fibras a través de peines de dientes finos que eliminan la semilla. Esto también elimina las hojas restantes u otros desechos de la planta del algodón suave.

Mientras que el resto del algodón avanza a través del proceso, ahora se dejaron con una abundancia de semillas de algodón. Estas semillas van a otro lugar para quitar los cascos y extraer los aceites.

Dos formas de procesos de extracción de aceite se utilizan comúnmente: solvente o prensa.

En la extracción por solvente, se utilizan diferentes líquidos para extraer el aceite de las semillas. Las semillas se esterilizan en el proceso. A menudo, todavía queda algo de aceite, lo que las hace más ricas en proteínas y grasas. La harina de semillas extraída por solvente se utiliza a menudo en la alimentación del ganado.

La extracción de la prensa es exactamente lo que parece. Usando una prensa fuerte, el aceite de las semillas es extraído a la fuerza. Esto puede ser su propio proceso separado, o realizado antes o después de la extracción por solvente.

Lo que queda después de los aceites extraídos es la harina o la harina de semillas de algodón. La harina de algodón se seca y se vende como harina suelta. También se puede comprimir en forma de torta, lo que facilita el tamaño para el forraje de los animales. La forma de torta contiene más aceite restante que la harina.

Los cascos que son removidos antes de la extracción de aceite no son desperdiciados! Las cáscaras de las semillas de algodón se utilizan a menudo como mantillo en el paisajismo. A medida que se descomponen, también liberan nutrientes en el suelo.

Beneficios de los fertilizantes de semillas de algodón

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Una imagen de cerca de Earthworks Cotton Seed Meal, que muestra las partículas de semillas molidas.

El fertilizante de harina de algodón proporciona una saludable dosis de nitrógeno, potasa y fósforo de liberación lenta. La proteína pesada de la harina de algodón retarda la descomposición. Los microbios del suelo tienen que procesar las proteínas para liberar los nutrientes que las plantas pueden utilizar.

Debido a su naturaleza de liberación lenta, puede utilizar cantidades más altas de harina de algodón. No hay temor de que el fertilizante se queme con esto, lo que lo convierte en una opción segura y sostenible a largo plazo. Y toma de 1 a 4 meses para que se descomponga completamente, de modo que las aplicaciones pueden ser espaciadas.

El promedio de NPK para esta comida es de 6-2-2, lo que la convierte en una opción viable de nitrógeno. Los diferentes fabricantes tienen proporciones ligeramente diferentes de nutrientes. Es prudente revisar la etiqueta para su marca específica.

Al tener un alto contenido orgánico, ayuda a mantener el suelo aireado. Esto reduce la compactación del suelo y puede ayudar a las plantas a prosperar. La inclinación del suelo mejora enormemente con la adición de materia orgánica.

La harina de algodón contiene bastante agua cuando está saturada. Esto lo convierte en una gran enmienda para la retención de agua en los lechos de jardín!

Además de tener un alto contenido de nitrógeno, la harina de semillas de algodón también tiene muchos oligoelementos. Estos oligoelementos varían mucho, pero todos ayudan al crecimiento de las plantas.

Si su suelo es demasiado alcalino, añada un poco de harina de semillas de algodón a la cama! Esto acidifica ligeramente la tierra, lo que puede neutralizar el pH del suelo.

Desventajas del fertilizante para alimentos con semillas de algodón

Así como es un beneficio, la naturaleza acidificante de la harina de semilla de algodón puede ser un inconveniente. Por cada 100 libras de harina utilizada, se necesitan 9 libras de cal agrícola para que el suelo vuelva a ser neutro. Sin embargo, a las plantas amantes de los ácidos, como los arándanos, les encantará el suelo más ácido. Asegúrese de comprueba tu pH antes de añadir la harina de semillas de algodón.

Si se almacena en un ambiente húmedo, esta comida corre el riesgo de ser afectada por el moho. Asegúrese de mantenerla en un recipiente seco y sellado cuando no esté en uso.

Como el algodón tiene tanta demanda en la industria textil, tiene otra caída. Muchos cultivos de algodón son tratados fuertemente con productos químicos para protegerlos de los daños causados por los insectos. Esto significa que la harina de semillas puede tener residuos de pesticidas.

Aunque puede haber rastros de pesticida en la comida, es muy limitado. La mayoría de los plaguicidas estarán en el propio algodón en vez de en las semillas ocultas o en el follaje de las plantas. Muy raramente llegará a las semillas mismas.

Pero es algo que hay que tener en cuenta. Algunos estados no consideran la harina de algodón como una opción orgánica viable para el cultivo de productos debido a ese ligero riesgo. Hay harina de algodón clasificada por la OMRI disponible, pero puede ser difícil de encontrar.

Finalmente, la harina de semillas de algodón contiene un compuesto de formación natural llamado gosipol. Esto no es un inconveniente como fertilizante. Sin embargo, si usted usa los pollos como control de plagaspodría convertirse en un problema para ellos. El Gossypol puede llegar a ser tóxico para el ganado en grandes cantidades! La harina de semillas de algodón sólo debe ser alimentada en cantidades limitadas para las aves de corral (5% para las ponedoras, hasta el 10% para los pollos de engorde).

Si usted cría pollos, es mejor no cubrir sus camas con comida de semillas de algodón. Trabaje la tierra para evitar que sus pollos coman su fertilizante!

Cómo usar la comida de semillas de algodón

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Semillas enteras de algodón Pima. Este es el aspecto que tenían antes de la extracción de aceite. Fuente: staceyjoy

Como la harina de semillas de algodón no quema las plantas, es seguro añadir cantidades mayores. Proporcionará una nutrición consistente y de liberación lenta para sus plantas.

Antes de plantar, una buena regla general es de 2 a 4 libras por cada 100 pies cuadrados de tierra. Si su suelo es particularmente pobre, puede llegar hasta 8-10 libras. Esto no tiene por qué ser exacto, pero es una buena estimación!

Trabaje la comida en las 2-3 pulgadas superiores de la tierra. Esto asegura que tengas una buena mezcla de tierra y fertilizante.

¿Buscando fertilizar plantas que ya han empezado? Hay una fórmula básica para eso, también!

Los nuevos trasplantes deben tener 1 taza de harina de semilla de algodón trabajada en el suelo alrededor de su zona de raíces. Otras plantas más jóvenes que ya están plantadas se beneficiarán al añadirles también una taza de harina.

Las plantas más viejas y establecidas pueden tomar de 2 a 4 tazas de comida dependiendo del tamaño de la planta. Esto puede ser usado como una cubierta o puede ser trabajado en la tierra.

La fertilización de los céspedes con harina de semillas de algodón es una opción! Puede esparcir la comida sobre su césped a mano o con un esparcidor.

No olvide sus árboles frutales o arbustos. Debido a que también contiene potasio y fósforo, esta comida ayuda a promover la fructificación. Si está buscando una cosecha más grande o frutas y plantas más saludables, ¡trabaje un poco de comida en la tierra también!

Independientemente de cómo lo use, asegúrese de regarlo generosamente una vez aplicado. Esto inicia el proceso de descomposición que permite que la comida se convierta en alimento para las plantas.

¿Puedo hacer té de comida de algodón?

Para extraer los nutrientes de esta comida, una población microbiana tiene que estar en juego. No es soluble en agua.

Esto significa que aunque puede añadir pequeñas cantidades de harina de algodón al té de abono, no se añadirá al fertilizante. Sí que proporciona alimento para la población microbiana que estás criando en tu té de abono!

Lo mejor es poner su comida a trabajar directamente en las camas del jardín en lugar de tratar de extraer la nutrición en forma líquida. La comida actúa como un acondicionador de suelo, por lo que es más eficaz de esa manera. También puede utilizar la harina de semilla de algodón como alimento para lombrices de compostaje!

Dónde comprar comida de semillas de algodón

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Una vista de la harina de semilla de algodón de la marca Down To Earth, descrita por tener la consistencia de los granos de café.

Puede encontrar harina de semillas de algodón en la mayoría de los centros de jardinería. Múltiples tiendas de cajas grandes también la han estado llevando.

Pero si te gusta que te dejen la comida en la puerta de tu casa, esa es definitivamente una opción. Aquí están algunas de las principales marcas disponibles en este momento!

Si sólo necesita una pequeña cantidad, Espoma Cottonseed Meal puede ser su mejor opción. Esto viene en una bolsa resellable de 3.5 libras. La gente que se prostituye cultivando plantas amantes del ácido en macetas, ¡se regocija!

¿Enmendar sus jardines más grandes o sus múltiples macetas? Down To Earth Cottonseed Meal viene en una caja de 6 libras. También hay disponibles cantidades más grandes de su producto.

Si busca cantidad, hay una bolsa de 50 libras de harina de algodón de Earthworks Healths. Esto es ideal para personas con espacios más grandes para fertilizar. También es maravilloso para las enmiendas de césped.

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El pastel de semillas de algodón es más difícil de encontrar. Aunque está disponible, a menudo se mezcla con otros ingredientes y se vende como alimento. Dado que los rumiantes no pueden comer una dieta constante de sólo semillas de algodón, esta es una opción más segura como alimento. A veces se puede encontrar en las tiendas de alimentación.

¿Busca una excelente fuente de nutrición de liberación lenta? Esta comida debería satisfacer las necesidades de la mayoría de las personas. ¿Alguna vez ha utilizado harina de algodón en su jardín? ¿Lo encuentra demasiado ácido para sus plantas? Cuéntenos sus experiencias en la sección de comentarios!

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