Cómo criar gusanos de comida para la alimentación, la pesca o la diversión

Cómo criar gusanos de comida para la alimentación, la pesca o la diversión

Puede parecer un poco extraño aprender a criar gusanos de la harina al principio. ¿Por qué querrías tener un suministro de lombrices?

Los gusanos de la comida no son como los gusanos rojos que tienes en tu compositor helicoidal. No producirán valiosas piezas de fundición de gusanos para su uso en el jardín. Pero tienen otros beneficios, y son ciertamente fáciles de cultivar.

Hoy en día, hay que ver todos los aspectos de cómo cultivar gusanos de la harina, desde el ciclo de vida de los propios gusanos hasta cómo proporcionarles un buen hábitat. Ya sea que usted esté interesado en criar gusanos de la harina con fines de lucro o en criar pollos, ¡encontrará toda la información que necesita aquí!

¿Por qué criar gusanos de comida?

Cómo criar gusanos de comida para la alimentación, la pesca o la diversión
Un pollo feliz comiendo gusanos de comida. Fuente: megangiselle

Los gusanos de la harina, uno de los bocadillos favoritos de los pollos, son una fuente de proteínas para todo tipo de criaturas. Las personas que crían pollos, pavos, gansos o patos se beneficiarán fácilmente al cultivar su propio suministro de estas sabrosas golosinas.

Pero los gusanos de la harina no son sólo para las aves. Si tienes reptiles o roedores como mascotas, puede que también les guste comer gusanos de la harina. Las ratas y los hámsteres en particular tienen una gran predilección por ellas, y la mayoría de los ratones también las disfrutarán. Los erizos y hurones también encuentran atractivos los gusanos de la harina.

Algunos peces también son muy aficionados a esta fuente de proteínas y, de hecho, se pueden criar gusanos de la harina vivos como cebo para la pesca. La trucha considera los gusanos de la harina como un favorito. Las lombrices azules, el bagre, el pez luna y los dados también son atraídos por los gusanos de la harina como cebo.

Incluso los perros y gatos pueden disfrutar de algunos gusanos de la comida de vez en cuando, ya que son en su mayoría grasa y proteína. No les hará daño, y es un suplemento saludable para su dieta. Si sus mascotas omnívoras de cuatro patas parecen tentadas por los gusanos de la comida, siéntase libre de compartirlos.

Los gusanos de la comida también se crían como alimento para los humanos, ¡aunque a muchos de nosotros nos puede disgustar un poco la perspectiva!

Se dice que los gusanos de la harina tostados en seco tienen un sabor similar al del cacahuete y, de hecho, pueden utilizarse en recetas en lugar de las nueces. Aquellos de nosotros que somos un poco más aprensivos podemos moler los gusanos de la harina y añadirlos a los productos horneados para obtener un aumento de la proteína que no podemos ver.

Ya sea que planee complementar su dieta de ponedoras de huevos con proteína agregada o vender su suministro a la tienda de carnada local, criar gusanos de la harina es fácil de hacer.

Y, si encuentra que su suministro es abrumador, los gusanos de la harina pueden deshidratarse o tostarse en seco para su posterior uso como alimento. Los gusanos secos flotan, por lo que no son buenos para la pesca, pero son un excelente regalo para la piscina de koi o el estanque de patos.

Ciclo de vida de los gusanos de la comida

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Un gusano de la comida, una pupa y un escarabajo oscuro. Fuente: velacreations

El ciclo de vida del gusano de la harina se desarrolla en cuatro etapas: huevo, larva, pupa y escarabajo oscuro.

La hembra adulta del escarabajo oscuro puede poner cientos de huevos durante su vida. Estos huevos son del tamaño de una mota de polvo y son pegajosos. Con forma de diminutos frijoles blancos, desaparecerán rápidamente en cualquier material de cama que usted opte por usar.

Cuando el huevo eclosiona, una larva emerge. Estas larvas son los gusanos de la harina que usted querrá alimentar a sus mascotas o usar como cebo. Inicialmente, los gusanos de la harina serán muy pequeños, pero a lo largo de su etapa larvaria de aproximadamente 8-10 semanas crecerán rápidamente hasta alcanzar 1,5 de longitud.

Estos larvas marrones tienen un exoesqueleto duro que protege los frágiles cuerpos de su interior de su entorno. A medida que crecen, superarán su exoesqueleto y se mudarán. Un gusano de la harina muda hasta 20 veces durante su fase larval.

En la muda final, lo que emerge no es un gusano de la harina de color marrón claro, sino un pupa blanquecina.

La pupa no come ni excreta desechos. Aunque tienen brotes donde deberían estar las patas y las alas, no son funcionales. Estas formas de pupa pueden retorcerse, pero son extremadamente frágiles y deben ser dejadas solas para que maduren. Esta fase tomará de 1 a 3 semanas.

Finalmente, cuando la pupación termina, un escarabajo oscuro adulto …emergerá de la forma de la pupa, desprendiéndose de su piel por última vez. Inicialmente, el escarabajo es blanco, pero a medida que su exoesqueleto se endurece se oscurece en color de marrón a negro. Los escarabajos oscuros tienen alas duras, pero son incapaces de volar.

Los escarabajos oscuros adultos tardan un par de semanas después de emerger de la forma de pupa en madurar, pero luego comienzan a aparearse. Las hembras se arrastran a su sustrato o cama y ponen sus huevos allí, comenzando este ciclo de nuevo. Los escarabajos oscuros vivirán hasta tres meses en esta etapa adulta antes de morir.

¿Qué comen los gusanos de la comida?

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Gusanos de comida en un pedazo de papa. Fuente: BenGrantham

Cuando se considera cómo criar gusanos de la harina, es importante saber lo que comerán. Y en realidad, hay una variedad sorprendentemente amplia de opciones que se pueden utilizar.

El primer alimento y el más utilizado es el sustrato, o la ropa de cama, en el que criarás a tus lombrices. Ellos lo comerán, vivirán en él y harán caca en él, por lo que es muy polivalente.

Decidir qué alimentar a los gusanos de la harina puede ser tan simple como comprar un envase de avena de cocción rápida. Esta avena seca y aplanada es un buen sustrato, pero necesitará un par de pulgadas de ella para cubrir el fondo de su contenedor de hábitat.

Otros alimentos para la cama incluyen harina de maíz, salvado de trigo, alimento molido para perros o gatos, cereales para el desayuno como Wheaties o Cheerios, e incluso harina de trigo. Si tiene una caja de cereal que ya no está en su mejor momento, o alguna croqueta de perro vieja, úsela sólo para evitar cereales azucarados o cosas que puedan atraer a otros insectos como hormigas.

Su segunda opción de comida va a proveer la humedad que las lombrices de harina necesitan para sobrevivir. Aunque su sustrato debe permanecer relativamente seco para que no se enmohezca ni huela mal, los gusanos de la harina todavía necesitan algo de humedad para prosperar en su hábitat.

La mayoría de la gente selecciona alimentos como trozos de papas o zanahorias, ya que éstos tardan un tiempo en moldearse. Sin embargo, puede optar por utilizar corteza de sandía, rodajas de manzana, hojas de lechuga o espinaca, u otras frutas que mantengan su forma durante un tiempo. Evite las frutas cítricas y las frutas más suaves como los plátanos o las ciruelas, ya que se descomponen demasiado rápido.

Si su alimento secundario comienza a desarrollar moho o se marchita hasta un punto en el que comienza a descomponerse, retírelo y conviértalo en abono o tírelo inmediatamente. Estos alimentos deberán ser cambiados regularmente a medida que empiezan a descomponerse.

El sustrato o los alimentos para la cama se pueden utilizar durante tres o cuatro meses antes de que sea necesario cambiarlos por ropa de cama nueva. Los desechos de los gusanos se acumularán en él durante ese período de tiempo, y son un gran fertilizante, ¡así que no lo tires! Guárdelo y agréguelo a su pila de abono, o introdúzcalo directamente en la tierra.

Diseño de envases para gusanos de la comida

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Asegúrese de tener suficiente espacio para la ropa de cama como esta avena, sus lombrices y un buen flujo de aire. Fuente: velacreations

Ahora, hablemos de tu hábitat de gusanos de la comida. Existen varias opciones diferentes, pero todas tienen algunas cosas en común:

  • Utilizar recipientes profundos con lados lisos
  • Asegúrese de que haya una buena ventilación, ya sea utilizando una tapa de malla o proporcionando algún tipo de flujo de aire
  • Mantenga su contenedor de gusanos de comida en un lugar cálido (70 grados Fahrenheit es lo óptimo).

¿Qué tan profundo debe ser mi comedero?

Los gusanos de la comida no pueden subir más de un par de pulgadas por encima de la parte superior de su sustrato. Asegúrese de tener un recipiente que tenga espacio para la ropa de cama, un par de pulgadas para evitar que se suban, y un poco de espacio extra para los gusanos que podrían apilarse en la parte superior del sustrato.

Personalmente prefiero un contenedor que tenga al menos un pie de profundidad, pero puedes usar cualquier cosa hasta el tamaño de un gran contenedor Rubbermaid, ¡sólo depende de cuántos gusanos quieras criar! Recuerde, cuanto más grande sea el contenedor, más sustrato necesitará y más lombrices podrá criar.

¿Qué tipo de contenedor necesito?

La opción más fácil para muchos principiantes es mantener los gusanos de la harina en un tanque de acuario. Puede comprar un acuario rectangular de diez galones por un precio relativamente bajo. Tapas de malla para acuarios también están disponibles, lo que proporciona el flujo de aire necesario para mantener a los gusanos contentos.

Si eres un bricolador, puedes optar por un contenedor más barato comprando un gran contenedor de plástico y haciendo algunas modificaciones en él. Necesitará añadir un panel de malla (yo prefiero el material de malla de las ventanas) para la mayor parte de la tapa para permitir el flujo de aire necesario. Puede que incluso quiera añadir ventilación adicional a lo largo de la parte superior del recipiente, poniendo nuevamente la malla en su lugar.

Algunas personas astutas han disfrazado sus contenedores de gusanos de la harina construyéndolos con viejos armarios de plástico de tres cajones.

Para ello, tendrá que cortar la mayor parte del fondo de dos de los cajones, dejando suficiente borde para que pueda pegar una malla de malla en su lugar para que actúe como piso. También necesitará agregar paneles de ventilación tanto en el exterior del gabinete como en los lados de los cajones, de nuevo con paneles de malla mosquitera para mantener los gusanos dentro.

Con el tiempo, los huevos de gusanos de la harina y la caca de escarabajo y de gusano caerán a través de la malla en los cajones inferiores, y tendrá que rotar su colonia de gusanos de la harina un poco más a menudo a medida que trabajan a través de sus etapas de vida. Poner los escarabajos oscuros en el cajón de arriba, las pupas y las larvas mayores en el medio, y las larvas jóvenes en el fondo suele ser lo más fácil para el cuidado.

¿Dónde debo guardar mis gusanos de la comida?

Los gusanos de la comida crecen mejor a unos 70 grados Fahrenheit. Demasiado frío, y su crecimiento se ralentizará. Demasiado más caliente y comienzan a morir.

Por eso, lo mejor es mantener los gusanos de la comida en una habitación cómoda. Ya que no se escaparán, puedes meterlos en un armario si quieres esconderlos. Puedes disfrazarlas si construyes algo como el gabinete descrito anteriormente. Y, si tienes hijos, puedes colocar un acuario de ellos en un estante como un proyecto de ciencia viva.

Mientras que los gusanos de la comida no temen a la luz, la mayoría de ellos prefieren lugares más oscuros para su hábitat como armarios o rincones oscuros. Si utiliza un acuario, puede optar por poner papel a los lados para bloquear un poco de luz. Los contenedores de plástico opaco también funcionarán bien a menos que quieras ver a tus lombrices sin levantar la tapa.

Si planea criar sus gusanos de la comida en su garaje, puede agregar un control de clima durante los meses más fríos del invierno colocando una almohadilla de calor ajustada a 70-75 grados debajo de su recipiente para gusanos. El verano puede hacer que los garajes sean demasiado calientes para la cría de gusanos de la harina, así que tenga cuidado de moverlos si la temperatura aumenta.

Cómo criar gusanos de comida

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Escarabajos oscuros y gusanos de la harina en su sustrato. Fuente: velacreations

Una vez que haya preparado su recipiente y decidido cómo alimentar a sus lombrices, el proceso real del cuidado de las mismas es simple.

Comenzando su granja de gusanos de comida

Asegúrese de que haya al menos 2-3 pulgadas de sustrato en su contenedor. Coloque trozos de papa o zanahoria al azar en el sustrato. Luego, simplemente agregue sus lombrices.

En este momento, puede que te preguntes ¿Dónde puedo comprar gusanos de la comida? Eso depende de cuántas quieras empezar y del tamaño de tu contenedor. Me gusta ordenar gusanos de la comida en línea y tener su hábitat preparado de antemano para poder ponerlos en cuanto se entreguen.

Asegúrese de que cuando compre gusanos de la harina que realmente se obtiene gusanos de la harina. Cualquier cosa que se venda como gusanos de la harina extra grandes puede ser en realidad gusanos de cera, una especie diferente, y esos no se reproducirán. Algunas personas venden súper gusanos que también son extra grandes y que pueden ser estériles.

Prefiero hacer el pedido a una fuente como este donde tienes la opción de conseguir gusanos de la harina en varias partes de la etapa larval.

Al hacer el pedido, es importante escoger por lo menos dos edades diferentes de lombrices para que puedan desarrollar un ciclo de reproducción continuo. Así que, por ejemplo, pida gusanos pequeños y grandes cuando empiece. Siempre se puede añadir otro lote más tarde si es necesario. Con el tiempo habrá lombrices en todas las etapas de desarrollo, pero inicialmente toma algún tiempo construir la colonia.

Mantenimiento de su granja de gusanos de comida

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Una masa de gusanos de la harina. Fuente: muzina_shanghai

¡Tus gusanos han llegado! Ahora es el momento de que se instalen en su nuevo hogar. Desde aquí, el proceso de cómo criar gusanos de la harina se vuelve sorprendentemente fácil.

Coloque sus lombrices en su ropa de cama, asegúrese de que tengan su fuente de humedad y aléjese.

No, en serio, sólo vete. Si quieres ser amable, puedes rociarles un poco de ropa de cama extra para arroparlos, pero ellos pueden encontrar el camino hacia abajo por sí mismos.

Revíselos con frecuencia para asegurarse de que la fuente de humedad no se está empezando a estropear. Recomiendo revisar los gusanos de la comida una vez al día. Personalmente prefiero trozos de zanahoria como fuente de humedad, y por lo general sólo necesito uno o dos para un hábitat de acuario de 10 galones. Si la zanahoria comienza a secarse, la reemplazo.

Esté atento a los ácaros del grano. Estas pequeñas plagas blanquecinas pueden desarrollarse en ambientes que no tienen suficiente flujo de aire. Si usted desarrolla un problema de ácaros en los granos, necesitará separar cuidadosamente los gusanos de la harina de su sustrato y reemplazarlo. Puede hacer abono con el sustrato restante sin problemas.

Cada 3 meses aproximadamente, reemplace el sustrato. Si el sustrato comienza a sentirse húmedo, reemplácelo para que no crezca el moho. Si se desarrolla un aroma, reemplace el sustrato. Los gusanos de la harina secos son gusanos de la harina felices!

Cambio de la ropa de cama

Con el tiempo, parecerá que tienes más polvo en la papelera que en la ropa de cama. Ese polvo se conoce como frass, y es en realidad una mezcla de escarabajo oscuro y caca de gusano de la harina y pequeños fragmentos de sustrato sobrante.

Este video le mostrará una manera fácil de separar sus escarabajos y gusanos de los frascos. Asegúrate de mantener el escarabajo en un recipiente ventilado por un tiempo con un pedazo de zanahoria para permitir que cualquier huevo o gusano que haya pasado crezca lo suficiente como para colarse, y luego simplemente añádelos a tu colonia refrescada!

Preguntas frecuentes

P: ¿Puedo usar harina de pollo alta en proteínas para mis gusanos de la harina?

R: ¡Sí! La harina de pollo funcionará extremadamente bien como un sustrato alimenticio para sus gusanos de la harina.

Sin embargo, compruebe la etiqueta muy de cerca. Se debe evitar cualquier comida que contenga tierra de diatomeas de grado alimenticio. La partícula superfina de la tierra de diatomeas puede ser inofensiva para nosotros y para nuestros animales, pero es como millones de pequeñas hojas de afeitar para un gusano de la harina. Sus gusanos se cortarán, se deshidratarán y morirán.

Las comidas ricas en proteínas no tienden a producir mejores gusanos de la harina que un contenedor de avena rápida. Si quieres ahorrar dinero, puedes optar por un envase barato de avena rápida. Pero las comidas ricas en proteínas sí ayudan a los gusanos a engordar más rápido, lo que significa que puedes generar más gusanos en la misma cantidad de tiempo.

P: ¡Mis escarabajos parecen estar atacando a mis gusanos de la comida!

R: Probablemente no tienes suficiente humedad ahí para ellos. Si el ambiente es completamente seco, sus escarabajos comenzarán a atacar a las larvas para obtener la humedad requerida. Añade otro pedazo de zanahoria, o añade una bola de algodón ligeramente humedecida que ha sido metida en una vieja tapa de botella para mantenerla fuera del sustrato.

Revise regularmente para asegurarse de que su fuente de humedad está fresca. Recomiendo una mirada diaria a su colonia para asegurarse de que todo va bien.

P: ¿Puedo refrigerar gusanos de harina vivos para su uso posterior en la alimentación?

R: ¡Absolutamente! Pero ten cuidado. Poner gusanos de la harina en la nevera significa que estás causando que se queden dormidos. Aunque pueden sobrevivir en un contenedor refrigerado hasta por un par de meses, y no deben transformarse en escarabajos durante ese tiempo, tampoco pueden comer mucho.

Es esencial que usted les proporcione algo para consumir si almacena sus lombrices de esta manera. Un poco de ropa de cama y un trozo de zanahoria o patata en un pequeño y ventilado contenedor debería proporcionarles lo que necesitan para sobrevivir.

También es importante que revise sus lombrices con regularidad para asegurarse de que todo está bien. Demasiada humedad puede causar el crecimiento de moho, y usted no quiere eso.

Un buen contenedor de almacenamiento para sus lombrices refrigeradas es uno de estos contenedores de almacenamiento de alimentos de delicatessen con agujeros en la tapa para el flujo de aire. Trate de evitar apilarlos, ya que esto reducirá el flujo de aire y hará que se acumule humedad dentro de los recipientes.

¿Preparado para dar el salto a la cría de gusanos de la harina? Ya has aprendido a criar gusanos de la harina, y es muy sencillo de hacer. Siempre puedes vender tus excedentes a las tiendas de mascotas o tiendas de carnadas locales! ¿Hay algo que no haya cubierto y que te resulte curioso? Haz tus preguntas abajo y trataré de responderlas.

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