Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber

El espárrago es una de esas verduras perennes que requiere paciencia para crecer, pero una vez que has aprendido a cultivar espárragos, ¡es tan satisfactorio! Es absolutamente delicioso y suele ser uno de los primeros cultivos que se cosechan en primavera.

En cuanto a la nutrición, está repleta de vitamina C, vitaminas B, hierro y calcio. Además, nunca conseguirás espárragos de mejor sabor que los brotes recién recogidos directamente del jardín.

Se puede cultivar en la mayoría de los climas, excepto en regiones húmedas de temperatura suave como Florida o la costa del golfo, pero estoy dispuesto a resolver los problemas de forma creativa, incluso se puede cultivar en esos climas.

Espárragos: Guía rápida de cuidados

Nombre común Espárragos
Nombre científico Espárrago officinalis
Tiempo de germinación Promedio de 3 semanas (depende de la variedad)
Días para la cosecha Puede cosechar en 2-3 años desde la siembra
Luz Preferiblemente a pleno sol
Agua 1 agua para las plantas jóvenes, tolerante a la sequía como las plantas más viejas. Se prefiere el suelo húmedo.
Temperatura 75-85 grados Fahrenheit temperatura diurna
Humedad Puede tolerar un poco de humedad
Suelo Suelo rico y bien drenado con altos niveles de potasio y fósforo
Fertilizantes Granulado, alto en potasio/fósforo
Plagas Gusanos Cortador, escarabajos del espárrago, minadores del espárrago, pulgones, trips
Enfermedades Óxido de espárrago, mancha púrpura de Stemphylium, pudrición de la raíz de fusarium

Variedades de espárragos recomendadas

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Un tallo de espárrago Purple Passion, que va a florecer. Fuente: dalexfilms

El espárrago es una planta monoica, lo que significa que cada planta es macho o hembra. Las plantas masculinas tienden a proporcionar una mejor producción de espárragos que las plantas femeninas. Debido a esto, muchos cultivares han sido específicamente criados para ser todos masculinos. Las variedades antiguas de herencia siguen siendo una mezcla de plantas masculinas y femeninas.

Si desea seleccionar para las plantas macho, mire sus plantas de espárragos con una lupa una vez que aparezcan las flores. Las plantas femeninas tendrán pistilos con 3 lóbulos, los machos serán más grandes y largos que las hembras. Saque todas las plantas femeninas y trasplante los machos a su lecho permanente la próxima primavera.

Aquellos que no estén tan preocupados por la alta producción deberían comprobar algunas de las variedades de espárragos de herencia más inusuales. Estas reliquias pueden producir plantas increíblemente hermosas, tanto masculinas como femeninas, pero si desea cosechar semillas, necesitará algunas plantas femeninas para producirlas.

Variedad Descripción Dónde comprar
Gigante de Jersey Alto rendimiento, resistente a las enfermedades, gran sabor. Plantas predominantemente masculinas. Comprar semillas/coronas
Caballero de Jersey La mayoría de las plantas masculinas. Muy resistente a la mayoría de las enfermedades del espárrago. Resistente en zonas heladas. Comprar semillas/coronas
Jersey Supremo Anteriormente produciendo variación sobre el Caballero de Jersey. Plantas macho. Tolerante al frío y resistente a las enfermedades. Comprar semillas/coronas
Mary Washington Resistente al óxido, produce brotes largos, gruesos y tiernos. Variedad de reliquia. Comprar semillas/coronas
UC 157 Altamente tolerante a Fusarium, tolerante a la oxidación, gran productor, variedad comercial. Comprar semillas/coronas
UC 72 Variedad tipo Mary Washington, tolerante al Fusarium y a la roya, tolerante al calor y a la sequía. Comprar semillas/coronas
Púrpura del Pacífico Lanzas de color púrpura brillante, sabor suave. Hermosa variedad. Comprar semillas/coronas
Pasión púrpura Más dulce y más tierno que algunas variedades verdes, lanzas moradas, gran crudo. Comprar semillas/coronas
AsparaBest Plantas predominantemente masculinas, muy tolerantes al frío, gran productor. Comprar semillas/coronas
Precoce DArgenteuil Variedad de reliquia con brotes de color rosa. Plantas tanto masculinas como femeninas. Comprar semillas/coronas

Plantación de espárragos

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Las camas elevadas son ideales para el cultivo de espárragos. Fuente: Linda N.

Al ser una planta perenne, es esencial asegurarse de planificar con antelación antes de plantar espárragos. Después de todo, ¡usted cosechará este cultivo en los años venideros!

Cuándo plantar espárragos

Generalmente, el espárrago se planta a principios de la primavera. Tan pronto como se pueda trabajar la tierra, es el momento de plantar.

Si está plantando desde la semilla, planee comenzar sus semillas con suficiente tiempo para que se desarrollen en 3 plantas jóvenes antes de la última helada de invierno. De esta manera, puede transplantarlas directamente en el momento en que la tierra pueda ser trabajada.

Comenzar con coronas de espárragos es el método más popular, especialmente porque las coronas están listas para ser plantadas inmediatamente. De nuevo, en el momento en que se pueda trabajar la tierra, mételas en el suelo.

Dónde plantar los espárragos

Es muy importante elegir el lugar donde se va a plantar el espárrago con sumo cuidado. Ya que vas a cosechar tus espárragos por más de 20 años, asegúrate de que el lugar que elijas sea absolutamente perfecto. Mucha gente opta por los lechos elevados, ya que proporcionan un gran potencial de drenaje y facilidad de cosecha.

El espárrago prefiere el sol, aunque puede tolerar un poco de sombra. Lo mejor es elegir un lugar donde el espárrago tenga unas condiciones de sol óptimas, ¡sobre todo teniendo en cuenta que volverá año tras año!

Asegúrese de que el lugar de plantación previsto esté completa y totalmente libre de malas hierbas. Al espárrago no le gusta la competencia de otras malezas. Es una buena idea cubrir el área con un mantillo muy fuerte para ayudar a prevenir el crecimiento de las malezas.

Cómo plantar espárragos

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Algunas coronas de raíces de espárragos, listas para plantar. Fuente: Rob Ireton

Independientemente de que empiece con plantas de semillero o coronas establecidas, tendrá que preparar su lecho. Asegúrese de que no haya malezas o hierbas en el suelo en absoluto.

Cave una zanja de un metro de profundidad y un metro de ancho. Enmienda su cama completamente con 2-4 de abono, estiércol o mezcla de tierra en la parte superior de la cama, sólo para una buena fertilidad. Como alternativa, como las plantas de espárragos deben estar espaciadas a unos 18, es bueno trabajar con una pala llena de abono y algo de roca fosfórica en el suelo cada 18 para proporcionar una buena fertilización para la masa de raíces.

Algunas personas aconsejan remojar sus coronas de raíz en té de abono durante aproximadamente media hora antes de plantarlas. Si no tiene a mano té de abono, puede utilizar sólo agua. El objetivo es hidratar completamente la masa de la raíz y hacerla un poco más flexible y fácil de esparcir.

Crea de 4 a 6 montículos altos a intervalos de 18, y luego coloca cuidadosamente tus coronas de raíces en su lugar, extendiendo las raíces a lo largo de la parte superior del montículo. Asegúrate de que los brotes, que parecen espárragos en miniatura, estén apuntando hacia arriba. Cubre las raíces y las coronas con 2-3 de tierra y riégalas.

A medida que empiecen a aparecer los brotes, añada más tierra hasta que termine de rellenar la zanja. Si lo desea, también puede amontonarse sobre la superficie del suelo. Esto asegura que las raíces sean lo suficientemente profundas para que estén bien aisladas de las condiciones de calor o frío.

El proceso es similar para las plantas de espárragos que se inician a partir de la semilla, excepto que no hay que cavar tan profundo de una zanja ya que la masa de raíces será mucho más pequeña y se extenderá más profundamente en el suelo por sí sola. A menudo, la gente creará un parche de vivero para que las plantas de primer año se desarrollen en él, y luego las transplantará a su lecho permanente. Si hace esto, sigue siendo una buena idea modificar el suelo para ofrecer una buena nutrición a sus plantas jóvenes.

El cuidado de los espárragos

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Tallos de espárragos púrpura recién salidos. Fuente: Rob Ireton

En algunas zonas, los espárragos crecen en estado salvaje. Esto es típicamente en áreas que reciben mucha lluvia y están en climas más frescos. Pero para aquellos de nosotros que no tenemos una recompensa natural cerca, aquí hay algunos consejos útiles para ayudar a sus espárragos a prosperar.

Sol

El pleno sol es ideal para los espárragos de seis a ocho horas o más por día. Sin embargo, puede tolerar condiciones de sombra parcial, aunque puede crecer un poco más lentamente.

Temperatura

Una vez que las temperaturas del suelo alcancen más de 50 grados Fahrenheit, el espárrago comenzará a poner nuevos brotes. Sin embargo, el rango de temperatura óptimo para la producción es entre 75-85 grados Fahrenheit durante el día, 60-70 grados por la noche. En ese rango óptimo, no es raro que una planta establecida crezca de tres a seis pulgadas de espárragos por día!

Las temperaturas superiores a 85 o inferiores a 55 provocarán que el desarrollo de la raíz se ralentice y que la producción de brotes se desvanezca. Las temperaturas más cálidas también causan brotes deformes y un frondoso prematuro. Las temperaturas más frías cercanas o inferiores a la congelación tienden a causar decoloración o la muerte de la planta.

Riego

La mayoría de los espárragos, cuando se establecen, son sorprendentemente resistentes a la sequía. Sin embargo, para una mejor producción, el agua es esencial. Al espárrago le gustan las condiciones húmedas pero no mojadas. Si metes el dedo en la tierra y no sientes la humedad en las dos pulgadas superiores, probablemente sea el momento de ponerlos en remojo.

La mayoría de las veces, una pulgada de agua por semana es suficiente. En condiciones de sequía, se recomienda un remojo profundo cada 10-14 días.

Si está creciendo en camas elevadas, un sistema de irrigación por goteo es una elección sabia. Esto le permitirá mantener el suelo húmedo sin mojar la parte superior de las plantas. Evite regar las frondas o las lanzas de la planta para reducir el riesgo de infecciones por hongos.

Independientemente de que crezca en el suelo o en camas elevadas, recomiendo el uso de un mantillo pesado. Esto reducirá la probabilidad de que se desarrollen malezas, además de mantener el suelo húmedo.

Suelo

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Una cama de espárragos Mary Washington. Fíjese en la rica tierra. Fuente: carlfbagge

Un suelo bien drenado y rico en nutrientes es absolutamente esencial para sus espárragos. Esta planta puede ser un alimentador razonablemente pesado, especialmente en fósforo. Te recomiendo que trabajes con abono o estiércol compostado en tu lecho antes de plantar, junto con un poco de roca fosfórica para aumentar el contenido de fósforo de tu suelo.

Al espárrago le gusta la tierra con un pH de 6.5 a 7.0.

Fertilización de espárragos

La fecundación debe ocurrir a finales del verano o a principios del otoño y posiblemente de nuevo en la primavera. Debido a las necesidades de las plantas, se aconseja utilizar un fertilizante con mayor contenido en fósforo y potasio, como un 5-10-10 o un 8-24-24.

En el otoño, use un fertilizante granular de liberación lenta. Mueva el mantillo hacia atrás y trabaje el fertilizante en la parte superior del suelo, teniendo cuidado de no colocar el fertilizante directamente contra la planta o sus raíces. Puedes agregar una o dos cucharadas de abono para completarlo si lo deseas. Luego reemplace el material de mantillo alrededor de la planta.

En la primavera, el proceso es similar. Aún así, debes tener cuidado, ya que no quieres que tu fertilizante se dirija directamente a las lanzas que se están formando en el suelo. En general, la fertilización de primavera no es absolutamente necesaria, pero para las plantas más viejas proporciona un impulso extra al crecimiento.

Poda de espárragos

La poda del espárrago se realiza por etapas durante la cosecha, y luego en otoño en preparación para el invierno. Como vamos a hablar de la cosecha un poco más tarde, vamos a centrarnos en la poda de otoño.

A medida que el verano se acerca a su fin, notarás que tu planta de espárragos empieza a amarillear y luego a pardir. Esto es completamente normal. La planta simplemente está colocando su energía en las raíces en lugar de las plantas para poder invernar.

Una vez que la planta esté completamente marrón, corte el crecimiento ahora muerto en la superficie del suelo. Haga compostaje o deseche los esquejes. Esto deja el área abierta a un nuevo crecimiento en la primavera. Cubra el parche con mantillo profundamente para evitar que se propaguen las malezas y revíselo regularmente durante los meses de invierno para asegurarse de que no se hayan formado malezas. En la primavera, ¡volverá a la vida!

Propagación

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Formación de vainas de semillas de espárragos en una planta femenina. Fuente: Starr Environmental

El espárrago se propaga desde las semillas o desde la división de las raíces. Aquí hay algunos consejos útiles sobre ambos procesos.

A partir de la semilla

Al plantar las semillas, tenga en cuenta que pasarán un par de años antes de que su planta comience a producir espárragos cosechables. El primer año, estará desarrollando su masa de raíces; el segundo año, estará extendiendo y trabajando sus raíces más profundamente en el suelo y no estará produciendo grandes rendimientos de espárragos.

Lo mejor es empezar las semillas lo suficientemente temprano para tener plantas jóvenes listas para plantar una vez que la última helada haya ocurrido. Las temperaturas del suelo por encima de 50 son ideales para el crecimiento en las primeras etapas. A menudo, aquellos que están comenzando desde la semilla plantarán sus plantas de primer año en un lecho de vivero para permitirles estirar sus raíces durante ese primer año, y luego las transplantarán en otoño.

Para comenzar sus semillas, póngalas en remojo en agua durante 24 horas para permitir que se hidraten, y luego plántelas como se indica en su paquete de semillas. Puedes empezar tus espárragos en un piso de semillas o en contenedores a tu elección, pero asegúrate de dejar suficiente espacio para el desarrollo de las raíces.

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Semillas de espárragos, remojadas en agua antes de la plantación. Fuente: Starr Environmental

Dividiendo sus plantas

Si tiene plantas viejas que empiezan a amontonarse, es hora de dividir su masa de raíces. Generalmente puede decir que es el momento de dividir sus plantas cuando la producción comienza a disminuir después de varios años de cosecha.

Para dividir sus raíces, desentierre cuidadosamente toda la masa de raíces en el otoño, después de que la planta ya haya muerto de nuevo. A continuación, puede cortar el cepellón en varios segmentos, asegurándose de tener grandes masas de raíces en cada segmento. Vuelva a plantar esos segmentos de raíz inmediatamente, o guárdelos en una malla o bolsa de papel llena de serrín durante el invierno y plante los segmentos de raíz en la primavera como nuevas coronas.

Trasplante

El trasplante de sus plantas de espárragos requiere cierta precaución. Aunque la parte superior de la corona de la raíz puede estar bastante cerca de la superficie, el resto de las raíces se encuentran en la profundidad del suelo. Necesitarás trabajar cuidadosamente la tierra lejos de la planta para que puedas removerla intacta del suelo.

Para colocarla en un nuevo lecho, siga las instrucciones mencionadas anteriormente sobre cómo plantar coronas de raíces en una zanja, las raíces extendidas sobre un montículo de tierra y enterradas a un par de pulgadas de profundidad en tierra fresca. Trátalo como si fuera una planta nueva.

Blanqueo de espárragos

Si alguna vez has visto esos espárragos blancos, estos han sido blanqueados naturalmente por la cobertura del suelo. Amontona la tierra encima de tus plantas para asegurar que los turiones se desarrollen en ausencia de luz. Necesitarás revisar tus plantas por lo menos una vez al día, y posiblemente dos veces al día para asegurarte de que los coges a tiempo. Continúa amontonando tierra para cubrir tu flecha hasta que alcance una buena altura de cosecha. Entonces podrás cosechar un espárrago completamente blanco!

Un método alternativo para blanquear el color es colocar aros sobre las hileras de espárragos, cubiertos con plástico negro para bloquear la luz. Levanta el plástico cada dos días para cosechar tus espárragos blancos de abajo.

Mientras que el espárrago blanco es idéntico en casi todos los aspectos a las variedades verdes o moradas, algunos creen que su sabor es más suave debido a la falta de exposición al sol.

Plantas acompañantes para espárragos

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Follaje de espárragos jóvenes. Fuente: lofidelion

Como se mencionó anteriormente, el espárrago odia luchar contra las malas hierbas o la hierba por el espacio. Tampoco quieres plantar nada más directamente encima de tus plantas de espárragos para evitar la competencia por los nutrientes vitales. Sin embargo, ¡hay algunas plantas que sí se benefician de la proximidad al espárrago!

Existe una relación simbiótica entre los tomates y los espárragos. Las plantas de tomate desprenden solanina, que repele los escarabajos del espárrago y, a cambio, el espárrago proporciona un producto químico natural que disuade a los nematodos. Estos dos tienden a crecer bastante bien cerca uno del otro. Sólo asegúrese de dejar suficiente espacio para que las raíces de ambas plantas se extiendan sin encontrarse.

La albahaca y el perejil son también excelentes compañeros de los espárragos, ya que ambos repelen los escarabajos de los espárragos. También pueden ayudar al crecimiento del tomate, por lo que un lecho que contenga todas estas plantas puede ser un buen productor!

Entre las hileras de espárragos se pueden plantar cultivos tempranos y de corta duración de espinacas, lechuga o incluso remolacha. A finales del verano, puede comenzar otra cosecha de lechuga o espinaca, ya que las frondas de espárragos proporcionarán la tan necesaria sombra del sol de verano.

Evite plantar alliums como ajo o cebollas cerca de sus espárragos, así como cultivos tuberosos como las patatas. Los espárragos no prosperan junto a estos vecinos.

Recolección y almacenamiento de espárragos

Cuando veas que se acercan las lanzas de espárragos, puedes tener la tentación de agarrarlas de inmediato. Sin embargo, a veces debes esperar a que llegue el momento adecuado. Sigue leyendo para saber cuándo y cómo cosechar tus deliciosos espárragos, cuándo dejarlos crecer sin control y cómo guardar algunos para más adelante en el año.

Cosecha de espárragos

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Pequeño brote de espárragos púrpura emergente. Fuente: livewombat

Si usted comenzó su espárrago desde la semilla, el primer año es todo desarrollo de la raíz, y no debe cosechar ningún espárrago. Del mismo modo, el segundo año es para el desarrollo de la planta, y usted debe evitar cosechar los espárragos ese año también. El tercer año, pueden cosechar algunos durante dos a cuatro semanas, y deben detenerse cuando los nuevos turiones son más estrechos que el ancho de un lápiz. Para los años siguientes, puede cosechar hasta ocho semanas.

Incluso con espárragos de coronas trasplantadas, probablemente querrás esperar un año y no cosechar hasta el segundo año después de haberlos plantado. Ese segundo año, coseche durante dos a cuatro semanas como máximo. Esto le da a la planta el mejor comienzo que puede obtener, lo que significa que sus últimos años de cosecha serán más abundantes.

Para cosechar espárragos, use un cuchillo (algo como esto champiñón-cuchillo es ideal) y cortar la lanza. Algunos cultivadores prefieren hacer esto justo debajo de la superficie del suelo. Si lo hace, tenga cuidado de no cortar otros arpones que se puedan estar formando debajo de la superficie del suelo. Yo prefiero cortar justo por encima de la tierra. También puedes simplemente agarrar el arpón y doblarlo para arrancarlo justo por encima de la superficie del suelo.

Lo ideal es que los arpones tengan entre 6 y 9 pulgadas de longitud en el momento de la cosecha. Puedes cosecharlos cuando son más cortos si quieres, pero así tendrás menos espárragos. Asegúrate de cosecharlos antes de que las puntas empiecen a extenderse.

Si la punta del espárrago ha empezado a abrirse, ya ha empezado a ser leñosa y será desagradable de comer. Usted todavía debe cosechar esos espárragos durante su período de cosecha, pero probablemente debe hacerlos abono.

Dado que el espárrago es una planta de rápido crecimiento, es necesario cosechar los espárragos cada uno o dos días a lo largo de la temporada. Recoja todos los espárragos de tamaño razonable cada vez que coseche, y tendrá una cosecha constante de hasta ocho semanas!

Almacenamiento de espárragos

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Un primer plano de los brotes de espárragos. Los cogollos apretados y compactos son buenos para el almacenamiento. Fuente: Steve Snodgrass

Los espárragos recién cosechados son sorprendentes cuando están recién salidos del jardín, pero si tiene muchas plantas de espárragos, puede que necesite guardar algunas para usarlas más tarde. Repasemos cómo hacerlo en la nevera, en el congelador y en las estanterías de la despensa.

Almacenamiento en el refrigerador

Si necesita almacenamiento a corto plazo, tome sus espárragos frescos y póngales una banda elástica en un manojo. Ponga los extremos cortados o partidos en un frasco de albañilería con aproximadamente una pulgada de agua. Toma una bolsa de plástico y ponla encima, usando otra banda elástica para asegurar la bolsa al frasco. Cambie el agua si comienza a enturbiarse. Almacenados de esta manera, los espárragos durarán aproximadamente una semana.

Congelación de espárragos

Para un almacenamiento a largo plazo, necesitará escaldar ligeramente sus espárragos en agua hirviendo y congelarlos. Ponga a hervir una olla grande de agua y prepare un baño de hielo. Corte sus espárragos en segmentos de aproximadamente una pulgada. Una vez que el agua esté hirviendo, ponga sus espárragos en la olla.

El escaldado de los trozos de espárragos debería durar aproximadamente un minuto, aunque los tallos más gruesos pueden tardar hasta un minuto y medio, y los más finos pueden tardar menos de un minuto. Una vez que el tiempo haya pasado, utilice una cuchara con ranuras para sacar los espárragos y déjelos caer en el baño de hielo. Déjelos en agua fría por lo menos el mismo tiempo que los hirvió, luego escúrralos con un colador y déjelos secar al aire.

Una vez que los espárragos se hayan secado, extiéndalos en una bandeja y cúbralos con un trozo de plástico. Colócalos en el congelador durante una hora más o menos. Esta congelación rápida inicial evitará que los espárragos se peguen más tarde. Luego puede transferirlos a un contenedor o bolsa de congelador para su almacenamiento a largo plazo. Los espárragos congelados se conservarán durante aproximadamente un año.

Conservas de espárragos

Los espárragos también pueden ser enlatados para su uso posterior. Sin embargo, dado que es un alimento de baja acidez, necesitará usar un enlatadora a presión para prevenir el potencial deterioro o peligrosos contaminantes bacterianos como el botulismo.

El beneficio de enlatar espárragos es que se pueden preparar espárragos enteros. Ponga un frasco de un cuarto de galón limpio y esterilizado de lado y deslice los espárragos con el extremo ancho hacia el fondo del frasco. Llene el frasco con los espárragos y colóquelo en posición vertical. Añade una cucharadita de sal a cada frasco de un cuarto de galón si lo deseas; aunque puedes omitirla, la sal mejorará su sabor final.

Ponga el agua a hervir y luego llene los frascos. Necesitarás tener los arpones completamente cubiertos con agua, pero deja una pulgada de espacio entre la parte superior del líquido y el borde de los frascos. Coloque las tapas y los anillos en los frascos, y presión-llénelos durante 40 minutos a diez libras de presión (u once libras para un enlatador de calibre de cuadrante). Ajuste la presión según las recomendaciones de los fabricantes de enlatadores si vive a gran altitud.

También hay recetas de espárragos en escabeche. Si usted encurte sus espárragos, puede procesarlos en un enlatador de baño de agua caliente en lugar de un enlatador a presión, ya que está aumentando dramáticamente su acidez. Sin embargo, ¡asegúrese de que la receta que está usando es para un encurtido de lata y no un encurtido de refrigerador!

Secado de espárragos

¡En realidad también puedes deshidratar tus espárragos! Escaldar los espárragos en agua hirviendo como se indica arriba, enfriándolos con agua helada para detener el proceso de cocción. Una vez escurridos, coloque sus espárragos en bandejas deshidratadoras. Coloque los trozos de mayor grosor juntos en una bandeja, los trozos de grosor medio en otra y los trozos más pequeños en una tercera.

Siguiendo el manual de su deshidratador, deshaga los espárragos hasta que estén completamente secos y se puedan partir fácilmente. Guárdelos en un recipiente hermético con un paquete de desecante para eliminar cualquier humedad residual. Para usarlos, puede rehidratarlos remojándolos durante unos 15-20 minutos en agua antes de cocinarlos, añadir trozos secos enteros a las sopas o guisos, o pulverizarlos para usarlos como saborizante para otros platos. Los espárragos secos también pueden ser un buen bocadillo crujiente!

Por cierto, la liofilización también funciona bien para los espárragos. Los espárragos más finos parecen funcionar mejor que los más gruesos para este método de conservación en particular. Asegúrese de escaldarlo primero!

Solución de problemas

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Tallos de espárragos jóvenes. Estos están curvados por daños menores causados por el viento. Fuente: green.thumbs

El espárrago no es una planta difícil de cultivar una vez que te hayas acostumbrado a cuidarlo, pero hay algunas cosas que pueden causar problemas. Vamos a repasarlas ahora.

Problemas crecientes

Si se da cuenta de que sus nuevos brotes se están volviendo marrones, o que están blandos y marchitos, pueden haber sufrido daños por heladas. Recorta esas lanzas y hazlas abono. Para evitar el daño por heladas, cubra sus plantas con paja o papel de periódico cuando se prevea una helada.

Las coronas de raíces cultivadas en viveros pueden sufrir un shock de trasplante. Para tratar de prevenir esto, trate de no comprar sus coronas hasta que esté listo para plantarlas. Sumérjalas brevemente en agua o té de abono durante aproximadamente media hora antes de plantarlas y sea muy cuidadoso con la masa de raíces. Trate de no romper ninguna de las raíces mientras las esparce sobre el suelo apilado.

Si vives en un ambiente donde es probable que el viento sople arena alrededor, intenta proteger tus espárragos con algún tipo de bloqueador de viento. Los brotes tiernos pueden ser desgastados por la arena que sopla el viento y comenzarán a doblarse. Las plantas desgastadas también pueden estar en riesgo de transmisión de enfermedades.

Del mismo modo, los suelos más rocosos pueden hacer que los brotes se doblen, aunque no afecta a su calidad comestible. Asegúrate de que tus plantas tengan un suelo de mayor calidad y bien drenado es esencial para el desarrollo de los turiones rectos.

El espárrago morado puede tener un rendimiento más bajo que las variedades de espárrago verde. La única solución real es cultivar las variedades verdes, especialmente algunos de los cultivares de mayor rendimiento, o cultivar más plantas de espárragos morados.

Plagas

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
El temido escarabajo de los espárragos. Fuente: thatSandygirl

Aunque sólo hay unas pocas plagas que causan daños en los espárragos, el daño puede ser significativo.

Gusanos Cortador puede atacar a las jóvenes lanzas. En la mayoría de los casos, el daño de los gusanos cortadores se produce en la punta joven de la lanza, que se la comerá enseguida. Sin embargo, un tipo específico de gusano cortador (el gusano cortador de lado oscuro) puede comerse una zanja a lo largo del costado de las flechas, causando que formen una forma de sacacorchos.

Asegurarse de que su suelo tenga una población saludable de nematodos beneficiosos puede eliminar cualquier pupa de gusano, y usando bacillus thurigiensis (BT) ya que un rocío foliar matará a cualquiera que haya surgido para darse un festín con sus plantas. Asegúrese de usar cubiertas de hileras flotantes para mantener alejadas a las polillas, también.

La peor plaga para los espárragos es, con diferencia, la escarabajo de los espárragos. Esta plaga causa agujeros o fosas en las lanzas, y puede masticar su camino a través de las hojas de las plantas. También puede ser un riesgo para otros cultivos, especialmente para las cucurbitáceas. Con estas, nematodos beneficiosos también son útiles para la destrucción de la pupa, pero puedes usar aerosoles de spinosad como Monterey Garden Insect Spray …para acabar con ellos en otro lugar del jardín.

El minero del espárrago es otra amenaza para su cosecha. Las larvas de esta pequeña mosca negra comerán las trincheras a lo largo de los brotes. Es un potencial propagador de enfermedades, ya que se sabe que transporta esporas de fusarium. Aunque es más común en las plantaciones comerciales, debe ser prevenida con el uso de cubiertas de hileras flotantes sobre sus plantas. Recorte y elimine las frondas que tengan signos de daño. Retire los tallos de las plantas durante el invierno para evitar brotes.

Finalmente, dos plagas muy comunes pueden chupar la vida de sus plantas áfidos y thrips. Ambos pueden ser eliminados con un recubrimiento de aceite de neem en sus plantas. Asegúrate de conseguir no sólo los arpones, sino cualquier material frondoso tanto en la parte superior como en la inferior de las frondas.

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Huevos de escarabajo de los espárragos en un tallo. Fuente: biosíntesis24

Enfermedades

Hay un número de enfermedades que causarán estragos en su parche de espárragos.

Óxido de espárragos es uno de los más comunes. Esta enfermedad es de evolución rápida. Inicialmente, causa manchas de color naranja en las hojas y el follaje. El manchado se tornará en un tono rojizo-anaranjado oxidado, y si no se detecta entonces, se tornará negro. Esta es una infección por hongos, y aunque es tratable mientras sigue siendo de color rojo a rojo-anaranjado, la forma negra es la etapa de hibernación; las esporas del hongo están completamente desarrolladas. Use el fungicida Aclorotalonil para tratar esta enfermedad, por ejemplo Bonide Fung-Onil.

Mancha púrpura de Stemphylium porque, lo adivinaste, manchado de púrpura. Aunque esto no es necesariamente peligroso si está en la lanza, puede convertirse rápidamente en un problema importante si se extiende al follaje de la planta. Bonide Fung-Onil también tratará esta infección por hongos.

La enfermedad más peligrosa para las plantas de espárragos es podredumbre de la raíz del fusarium. Desafortunadamente, el fusarium es una infección en el suelo que se acumula con el tiempo. Plantar variedades resistentes es su mejor apuesta para la protección, ya que actualmente no hay ningún tratamiento. Las plantas que tienen signos de pudrición de la raíz de fusarium deben ser removidas y destruidas. No plante más espárragos en lechos enfermos! Esta infección del suelo puede tardar tres o más años en desaparecer.

Preguntas frecuentes

Cómo cultivar espárragos: Todo lo que necesitas saber
Una semilla de espárrago en su vaina. Fuente: Starr Environmental

P: ¿El helecho de espárrago es lo mismo que el espárrago?

R: El espárrago comestible (Asparagus officinalis) no es lo mismo que el helecho del espárrago. Aunque están relacionados, y ambos son plantas de espárragos, la forma ornamental más comúnmente cultivada del helecho del espárrago esAsparagus sprengeri. Los brotes del helecho del espárrago se parecen a los brotes de los espárragos comestibles, ¡pero no son alimento!

P: ¿Se pueden utilizar técnicas de jardinería de pie cuadrado con espárragos?

R: Con algunas variedades, sí. Por lo general, lo mejor es utilizar una de las variedades híbridas totalmente masculinas para fines de jardinería de pie cuadrado. Estas variedades tienen un mayor rendimiento y, como no hay riesgo de resembrarlas, se pueden plantar más cerca unas de otras. Algunas variedades incluso afirman que se pueden espaciar de 8 a 12 entre ellas.

Sin embargo, algo a tener en cuenta es que el espárrago tiende a extenderse con el tiempo. Eventualmente, usted necesitará reducir el tamaño de sus coronas para mantener la producción. A medida que empiecen a atestarse, comenzarán a disminuir en términos de producción. Un mayor espaciamiento inicialmente le da más tiempo para que las plantas crezcan antes de que necesite considerar siquiera la reducción de la corona.

P: ¿Se pueden plantar espárragos en un contenedor?

R: ¡Absolutamente! Aunque no obtendrá una gran cosecha de una sola planta, los contenedores pequeños de espárragos pueden ser muy divertidos de cultivar. Sin embargo, asegúrate de que sea un contenedor muy grande. Quieres espacio para que crezcan las raíces de la planta.

P: ¿Vale la pena cultivar espárragos?

R: Depende de lo que consideres que vale la pena. El sabor de los espárragos recién cosechados es increíble. Sin embargo, usted está dedicando una cantidad razonablemente grande de espacio a un cultivo que sólo producirá durante un corto período de tiempo en primavera. Es relativamente fácil mantener ese espacio el resto del año, pero sólo usted podrá decidir si el espacio vale la pena para usted. ¿Para mí? Absolutamente vale la pena.

¿Ya estás emocionado por este productor de perennes? ¡Sé que lo estoy! Una buena preparación de la cama y un poco de cuidado amoroso le darán grandes espárragos en los años venideros. ¿Alguna vez has cultivado espárragos, y si es así, de qué tipo? Comparte tus historias en los comentarios de abajo!

Artículo actualizado el 1/29/2018.

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