Cómo cultivar lechuga todo el año

Cómo cultivar lechuga todo el año

Todos la comemos, pero ¿te has preguntado cómo se cultiva la lechuga?

Hay una razón por la cual la lechuga es una de las plantas más populares para crecer. La lechuga es tan fácil, llena de nutrientes, y absolutamente deliciosa, por lo que no es de extrañar que a todos nos guste cultivar este versátil verde.

Se puede cultivar en casi cualquier lugar del jardín, directamente en el suelo, en el alféizar de la ventana o incluso entre sus flores.

Con un buen enfoque en los fundamentos de la jardinería como el agua adecuada, la sombra y la plantación en sucesión, la lechuga puede ser una cosecha constante de su jardín durante casi todo el año. Exploremos la diversidad de tipos de lechuga y encontremos la variedad perfecta para ti!

Buenos productos para tratar plagas/enfermedades de la lechuga:

  • Aceite de Neem
  • Monterey Garden Insect Spray
  • Monterey BT
  • Cebo para caracoles y babosas de jardín
  • Nematodos beneficiosos
  • Fungicida de Cobre Bonito
  • Cubiertas de hileras flotantes Harvest-Guard

Lechuga: Guía rápida de cuidados

Cómo cultivar lechuga todo el año
Filas de lechuga Little Gem. Fuente: Granja Suzies
Nombre comúnLechuga
Nombre científicoLactuca sativa
Tiempo de germinación2-12 días
Días para la cosechaDepende del cultivar/tamaño de la hoja
LuzParte sol a sombra
AguaRegular, alrededor de 1 por semana o más en condiciones de calor
Temperatura45-65 grados Fahrenheit preferidos, puede tolerar calores de hasta 75 grados
HumedadTolerante a la humedad
SueloSuelo bien drenado y rico en humus
FertilizantesFertilizantes ricos en nitrógeno como líquidos a base de pescado o algas marinas o harina de alfalfa. También se recomiendan aplicaciones regulares de abono.
PlagasPulgones, trips, escarabajos pulgosos, gusanos cortadores, nematodos de nudo de raíz, caracoles, babosas, animales más grandes como conejos/ marmotas/ venados
EnfermedadesInfecciones fúngicas como la esclerotinia, infecciones bacterianas como las pseudomonas, el mildiú lanoso, enfermedades transmitidas por áfidos como el amarillamiento necrótico de la lechuga o el virus del mosaico de la lechuga.

Variedades de lechuga recomendadas

Hay muchos, muchos tipos de lechuga disponibles. Ya sea que prefieras la ensalada estándar de Iceberg (crispheads), o una bonita y frondosa verde, ¡habrá una lechuga para ti! Repasemos algunos tipos diferentes y veamos las diferencias.

Lechuga Cos

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga Parris Island Cos. Fuente: essgee51

El término cos es un término para los tipos de lechuga romana. Estas lechugas tienen un patrón de crecimiento erecto, con hojas largas en forma de cuchara que forman un patrón de cabeza apretada. La mayoría son variedades de punta redondeada con un crujido satisfactorio. Las variedades van desde el verde pálido hasta el rojo extremadamente oscuro en la coloración.

También es tolerante al calor, aunque es más nutritivo que el iceberg. Los corazones de las variedades cos pueden ser utilizados como sustitutos del apio (aunque tienen un perfil de sabor diferente). La lechuga romana es una elección clásica para la ensalada César.

El nombre de cos proviene de la isla griega de Cos, que es donde se cree que se originaron las lechugas romanas.

VariedadTiempo de crecimientoDescripciónDónde comprar
Breen45 díasUna variedad mini-romática que produce hojas de color rojo bronceado, de forma ovalada. Lenta en sobredimensionarse.Comprar semillas
Pequeña Gema50 díasUna variedad popular. A menudo se cultiva para producir corazones romanos extremadamente sabrosos.Comprar semillas
Rosa Granate74 díasSe puede cultivar como lechuga romana o como hoja. Hojas de color granate saboyano.Comprar semillas
Truchas55 díasHojas llamativas de color rojo con nervaduras y venas verdes. Sin amargura en el sabor.Comprar semillas
Jericó56 díasExtremadamente resistente a los tornillos y al calor, gran sabor, tipo popular de romana.Comprar semillas
Holon55 díasUna romana de color verde claro con cabezas densas y erguidas. Resistente al moho.Comprar semillas
Parris Island Cos65 díasVariedad de lechuga Heirloom con corazones pálidos y excelente sabor suave.Comprar semillas
Rouge dHiver60 díasHerencia de tipo romano rojo de 1885. Las hojas brillantes se vuelven de color rojo oscuro en clima frío.Comprar semillas
Marshall65 díasHojas suculentas de color borgoña, casi púrpura, en una formación de cabeza erguida y apretada.Comprar semillas
Pecas55 díasHojas de color verde brillante con manchas de color borgoña. Resistente al calor, resistente a los tornillos.Comprar semillas

Lechuga suelta

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga Simpson de semillas negras. Fuente: Isla de Campobello

La lechuga de hoja, también conocida como lechuga «floja», no se forma como una cabeza compacta y apretada. Al cosechar sólo las hojas exteriores, se puede seguir cosechando de la lechuga de hoja durante un tiempo antes de recurrir a la cosecha de la cabeza misma.

Estas plantas a menudo se crían para obtener hojas de lechuga bebé, pero aún así son bastante sabrosas como hojas adultas. También tienden a tener formas inusuales y estilos arrugados, lo que las hace visualmente atractivas.

VariedadTiempo de crecimientoDescripciónDónde comprar
Cavendish35 díasUna variedad de hojas de bebé con hojas de color rojo oscuro como una hoja de sierra. Resistente al mildiú lanoso.Comprar semillas
Atardecer50 díasUna variedad arrugada y suelta con estrías verdes. Muy atractiva. Lento para salir de la casa.Comprar semillas
Oreja del diablo50 díasCabezales de hojas sueltas de gran tamaño con bordes de color burdeos. Textura crujiente.Comprar semillas
Winterwunder60 díasMuy resistente al invierno. Grande, 9-11 cabeza verde claro con hojas rizadas.Comprar semillas
Black Seeded Simpson45 díasLento de atornillar, resistente al calor. Hojas de color verde claro. Variedad popular.Comprar semillas
Starfighter52 díasResistente a enfermedades, plagas y al calor, con un crecimiento de la cabeza de tamaño medio y buen sabor.Comprar semillas
Hielo Verde45 díasLechuga de sabor dulce con grandes racimos de hojas verdes arrugadas.Comprar semillas
Merlot55 díasLechuga roja extremadamente oscura con hojas crujientes y cerosas. Buena tolerancia al frío.Comprar semillas
Panisse48 díasHojas grandes de color verde lima, alta resistencia al mildiu.Comprar semillas
Ashley47 díasLechuga hoja de roble de color bronce a rojo. Gran tolerancia al calor, buena para las lechugas baby.Comprar semillas

Lechuga Crisphead

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Lechuga Iceberg roja en la parte superior, romana en la parte inferior. Fuente: rodeworks

La cabeza crujiente es la variedad que la mayoría de nosotros conocemos de la tienda de comestibles. Es popular porque se hace bien en tiempo caluroso y tiene hojas gruesas y crujientes. Desafortunadamente, no contiene muchos nutrientes, aunque es una buena fuente de fibra.

VariedadTiempo de crecimientoDescripciónDónde comprar
Crispino57 díasUn tipo de iceberg con cabezas firmes de tamaño medio. Menos susceptible a las hojas retorcidas.Comprar semillas
Iceberg85 díasLa clásica ensalada de lechuga de los Estados Unidos. Lechuga «Heirloom Crisphead» de 1894.Comprar semillas
Pablo70 díasLechuga tipo bataviana con hojas de color bronceado en el exterior. Bonita apariencia.Comprar semillas
Joker60 díasLechuga arrepollada y ondulada de color verde pálido con marcas púrpuras y burdeos.Comprar semillas
Grandes Lagos 11875 díasEstándar de cultivo para los cultivadores comerciales. Lechuga de principios de primavera y finales de otoño.Comprar semillas
Costa32 díasVariedad de lechuga con hojas de friso o frillice con un bocado crujiente. Bonita en ensaladas.Comprar semillas
Iglú70 díasDe rápido crecimiento y resistente al calor. Buen sabor suave y color verde brillante.Comprar semillas
Rouge Grenobloise55 díasCabeza crujiente teñida de rojo. Resistente al frío, lento para salir disparado. Variedad de lechuga antigua.Comprar semillas
Gondar60 díasLas cabezas se cierran temprano y se rellenan rápidamente. Lechuga verde grande y crujiente.Comprar semillas
Iceberg rojo80 díasUna variedad de iceberg con hojas de color rojizo. Bastante bonita.Comprar semillas

Lechuga Butterhead

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga Pulgarcito, una cabeza del tamaño de una pelota de béisbol. Fuente: terriem

Lechuga Boston o butterhead, tierna, con hojas exteriores de color verde brillante y un corazón ligeramente amarillo. Es rica en vitaminas y minerales con un sabor sorprendente. La mayoría de las variedades de la familia de las lechugas butterhead necesitan un clima más fresco y un suelo de alta calidad para poder crecer bien.

VariedadTiempo de crecimientoDescripciónDónde comprar
Rex50 díasUna lechuga popular para el cultivo hidropónico. Lenta en la fijación, tolerante al tipburn.Comprar semillas
Rojo yugoslavo60 díasHojas de color increíblemente salvaje, mantecosas y de sabor suave.Comprar semillas
Big Boston70 díasVariedad de 1890. Grande y tierna, ideal para ensaladas.Comprar semillas
Mujer borracha con la cabeza crespa55 díasHojas verde menta teñidas de rojo caoba, de forma saboyana. Un nombre loco!Comprar semillas
Buttercrunch65 díasSabor a mantequilla 6-8 hojas altas ligeramente arrugadas. Corazón de color pálido. Larga temporada.Comprar semillas
Lengua de Venado50 díasHojas ligeramente puntiagudas que crecen casi en forma de molinete. Compacta, lenta de atornillar.Comprar semillas
Cuatro estaciones55 díasVariedad de reliquias. Las hojas exteriores son de color rojo, las interiores son amarillas.Comprar semillas
Reina de Mayo50 díasCentros tiernos y amarillos con tintes rosados. Herencia de sabor dulce y mantecoso.Comprar semillas
Pulgarcito50 díasLechuga mantecosa en miniatura que hace que las cabezas de tamaño de una pelota de béisbol sean sabrosas. Buena para ensaladas.Comprar semillas
Babero de verano43 díasPopular variedad tradicional de cabeza de mantequilla con hojas de color verde claro. A menudo se auto-blanquea en el centro.Comprar semillas

Lechuga de tallo

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La celulosa acecha. Fuente: Nate Gray

Este estilo de lechuga es inusual ya que no se cultiva para sus hojas sino para el tallo. A veces se le llama lechuga espárrago, las hojas son comestibles pero tienden a ser amargas. Sin embargo, cuando se pelan, el tallo en sí es crujiente, sabroso y tiende a ser dulce. Se utiliza mucho en la cocina asiática, y en China se le conoce como wosun.

VariedadTiempo de crecimientoDescripciónDónde comprar
Celtuce75 díasUna lechuga de tallo chino cultivada no por las hojas, sino por su sabroso tallo.Comprar semillas
Verano 3875 díasOtra lechuga de tallo chino que es tolerante al calor y al frío. Lenta de atornillar.Comprar semillas

Tipos de lechuga inusuales

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga Rouxai. Fuente: el jardinero del sur

Hay tantos tipos de lechuga que no hay manera de que pueda presentarlos todos. Sin embargo, estas variedades merecen una mención. La mayoría de estas variedades son híbridos de dos estilos diferentes de lechuga mencionados anteriormente. O eso, o son lo suficientemente distintivas como para hacer una interesante adición a tu jardín!

VariedadTiempo de crecimientoDescripciónDónde comprar
Nuevo Yu Mai60 díasVariedad taiwanesa con hojas en forma de espada y un sabor ligeramente amargo.Comprar semillas
Amarillo australiano55 díasVariedad de hojas sueltas de color amarillo-verde brillante. Tolerante al calor y resistente a los tornillos.Comprar semillas
Hoja de Espada de Taiwán60 díasTambién conocida como lechuga oriental, tiene hojas largas y puntiagudas de color verde brillante.Comprar semillas
Roble mantecoso brillante55 díasHojas en forma de hoja de roble con un hábito de crecimiento de cos. Impresionante en los jardines.Comprar semillas
Rouxai47 díasHojas lobuladas de color rojo oscuro con un interior verde brillante. Alta resistencia al mildiu y a algunas plagas.Comprar semillas
Sanguine Ameliore60 díasTambién se llama lechuga Fresa-Coliflor. Herencia francesa del siglo XIX, de color amarillo muy pálido con manchas de rosa.Comprar semillas
Ruedas de medianoche45 díasTan púrpura es su casi ébano, sus hojas profundamente arrugadas y sus corazones pálidos.Comprar semillas

Plantación

Cómo cultivar lechuga todo el año
Plantitas de lechuga de Jericó. Fuente: 46137

La mejor manera de asegurarse de que su lechuga tenga una cosecha abundante es comenzar bien. Aquí le mostramos exactamente cómo hacerlo!

Cuándo plantar lechuga

Como la lechuga es un cultivo de clima fresco, es importante programar las épocas de siembra para que se ajusten a esas temperaturas más frescas. No germinará a temperaturas del suelo superiores a los 80 grados. En algunas áreas, es posible que pueda cultivar lechuga todo el año, pero en la mayoría de los lugares, querrá plantar la lechuga tan pronto como el suelo pueda ser trabajado.

Puede comenzar algunas plantas de lechuga con anticipación, de 4 a 6 semanas antes de la última helada, y transplantarlas una vez que la tierra pueda ser trabajada.

Plante en sucesión cada 2 semanas para asegurar que tenga una cosecha consistente a lo largo de la temporada de crecimiento. A medida que el clima se calienta, cambia a variedades de lechuga más resistentes al calor.

Cuando el calor del verano empiece a disminuir, puede conseguir otra cosecha de lechuga. Asegúrese de que la temperatura del suelo haya bajado por debajo de los 80 grados, y plante fuera. Si se encuentra en un área que no tiene condiciones de congelación fuertes, su temporada de cultivo puede continuar durante gran parte del invierno también!

Dónde plantar la lechuga

La lechuga se desarrolla muy bien en jardines de camas elevadas, pero aunque tolera el sol de la primavera, necesita protección contra los rayos duros del verano. Si planeas tratar de crecer en los meses más cálidos del año, elige una parte sombreada de tu jardín en la que puedas cultivar tu lechuga. Esto la protegerá de los elementos.

Puede cultivar su lechuga directamente en camas a nivel del suelo, pero si lo hace, asegúrese de estar atento, ya que las babosas y los caracoles están muy contentos de comerse todos sus cultivos jóvenes!

Cómo plantar lechuga

Cómo cultivar lechuga todo el año
Plantitas de lechuga Little Gem. Fuente: missellyrh

Para plantar lechuga, primero debe asegurarse de que su tierra esté preparada. Debe estar suelto y bien drenado, y usted querrá asegurarse de que esté bien quebrado. Los grandes terrones de tierra pueden retrasar la germinación. Enmiende su suelo con abono u otros nutrientes del suelo aproximadamente una semana antes de plantar para obtener el mejor éxito.

Siembre directamente su semilla de 1/4 a 1/2 debajo de la superficie. Puede esparcir la semilla en un área más grande o puede plantar en filas, dependiendo de su preferencia. Si siembra al voleo, necesitará usar un rastrillo para enterrar la semilla de 1/4 a 1/2 debajo de la superficie del suelo.

A medida que las plantas empiezan a crecer, adelgazarlas de acuerdo a su tipo. Las lechugas sueltas deben ser espaciadas entre 3-4. Las cos u otras variedades de cabeza suelta deben ser espaciadas 8 veces, y los tipos firmes deben ser 16 veces.

Una vez plantadas las semillas, riégalas ligeramente y riégalas regularmente cada pocos días hasta la germinación. Sembrar cada 2-3 semanas para una cosecha continua.

Cuidando la lechuga

Cómo cultivar lechuga todo el año
Parcela de lechuga Rouge dHiver. Fuente: matthew_middleton

La lechuga crece casi tan fácilmente como el pasto en la mayoría de las áreas. Pero puede ser difícil mantenerla en lugares más cálidos. Siga estos consejos para tener las mejores posibilidades de éxito con la lechuga!

Sol

En los meses más frescos, el sol pleno está bien para su lechuga, pero a medida que comienza a calentarse, los rayos del sol quemarán sus tiernas hojas. Yo opto por cultivar lechuga en lugares más sombreados durante todo el año, sólo para aprovechar al máximo esas zonas que no suelen proporcionar mucho producto. Aunque es bueno para tu lechuga tener por lo menos una o dos horas de sol durante el día, escoge lugares donde los períodos de mayor luz solar no vayan a dañar tus tiernas hojas.

Temperatura

A la lechuga le gusta más el rango de temperatura entre 45 y 65 grados. Hay algunos cultivares que crecen fácilmente a temperaturas más cálidas también, pero pueden empezar a salir rápidamente. Una vez que las temperaturas superen los 80 grados de manera consistente, cultiva tus plantas a la sombra y asegúrate de que tengan mucho aire a su alrededor para mantenerlas más frescas.

Riego

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga Merlot. Fuente: Strata Chalup

El agua constituye la mayor parte de las lechugas verdes crujientes, por lo que requieren un riego regular. Nunca permita que la tierra se seque completamente, usted quiere que tengan una humedad consistente y regular para aprovechar. Si la tierra comienza a secarse en la pulgada superior, riegue a una profundidad de al menos seis pulgadas.

Es importante cubrir con mantillo alrededor de la lechuga para mantener el suelo húmedo y dar a las plantas las mejores posibilidades de éxito. Trata de dejar por lo menos una o dos pulgadas alrededor de la base de tu planta sin mantillo, de manera que no quede justo contra las hojas. Sin embargo, el mantillo ayudará a mantener la humedad alrededor de su planta y protegerá contra las malezas.

Suelo

Debido a su rápido crecimiento, la lechuga puede consumir una cantidad significativa de nutrientes del suelo. A la mayoría de las lechugas les gusta el suelo rico en humus con un alto contenido de nitrógeno. Debe tener un buen drenaje, capaz de retener bien el agua sin empaparse o compactarse.

Antes de plantar su lechuga, es aconsejable trabajar un poco de abono envejecido en unos 6 debajo de la superficie del suelo. También puede agregar harina de alfalfa u otros aditivos ricos en nitrógeno en este punto, aproximadamente una semana antes de plantar. Esto ayudará a dar a su lechuga un buen comienzo cuando comience a crecer.

Fertilización

La fertilización inicial de pre-semilla es la más importante. Sin embargo, si desea mantener un crecimiento saludable y la sucesión de sus camas, tendrá que aplicar un fertilizante con alto contenido de nitrógeno un par de veces durante la temporada. El uso de un abono envejecido rico en nitrógeno funcionará bien para este propósito.

También puede optar por un fertilizante líquido. No lo aplique directamente a las hojas de sus plantas de lechuga si planea cosecharlas pronto, pero sí aplíquelo directamente a la tierra alrededor de las plantas. Las emulsiones de pescado o algas funcionan muy bien, así como un rico té de abono. Si sus plantas son jóvenes, fertilizar las hojas en sí está bien, pero no fertilice dentro de los cinco o siete días de la cosecha.

Poda

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga pecosa. Fuente: matthew_middleton

Las variedades de lechuga suelta son las únicas que típicamente requieren poda. Las variedades cos o head van a formar cabezas que se cosecharán en su totalidad, pero los tipos frondosos necesitan un recorte regular para mantenerlos en crecimiento. Lo mejor es podar las hojas cuando tienen un tamaño de 3-4, pero puedes cosechar hasta 6 sin que el sabor se vea afectado.

Al podar, recorte desde el exterior, dejando las hojas interiores intactas. Esto animará a su planta a seguir produciendo más hojas desde su centro, y a medida que maduren, reemplazarán las hojas externas removidas.

Puedes recortar toda la planta a unos 1-2 del suelo una vez que alcance 3-6 de altura, lo que debería ser aproximadamente cada 10-18 días. Este método se conoce como cortar y volver, y la planta volverá a crecer rápidamente, dándole una cosecha regular.

Si la planta comienza a producir un tallo de semilla, es el momento de quitar esa planta a menos que usted desee que produzca una semilla. Cualquier hoja dañada por una plaga, marchita o problemática en la planta puede ser podada en cualquier momento.

Propagación

La lechuga se propaga a través de la semilla, y sólo a través de la semilla. Si usted está cultivando sólo una variedad de lechuga, no debe tener problemas de polinización cruzada, por lo que puede guardar las semillas para la próxima temporada de crecimiento. Pero si cultiva varios tipos de lechuga como la mayoría de nosotros, querrá comprar nuevas semillas en lugar de guardar las suyas propias, ya que pueden formar híbridos inusuales y menos favorables.

Trasplante

Si comienza a sembrar con anticipación, puede transplantar fácilmente la lechuga a sus canteros una vez que esté lista. Espacie sus variedades de hojas sueltas no más cerca de 4, cos o romanas no más cerca de 8, y las variedades de cabeza firme 12-16. Asegúrese de que haya suficiente espacio para que sus plantas respiren. No las plante más abajo del nivel de la tierra en la maceta, mantenga el trasplante al ras de la superficie de la tierra a su alrededor.

Si usted está cultivando sólo para la producción de hojas pequeñas, es posible que pueda cultivar sus variedades de hojas sueltas más cerca entre sí. Sin embargo, preste mucha atención si lo hace, ya que un lecho de lechuga demasiado apretado puede infestarse rápidamente con varios mohos o plagas.

Cosecha y almacenamiento de lechuga

Cómo cultivar lechuga todo el año
Cosecha de hojas de lechuga. Fuente: Pain Chaud

La parte más difícil de cosechar y almacenar lechuga es que no importa lo que hagas, no durará mucho tiempo. Siga leyendo para saber cómo cosechar y almacenar su lechuga. También he incluido una lista de formas de utilizar el exceso de lechuga que puede encontrar a mano.

Cosecha de Lechuga

Lo mejor es cosechar la lechuga temprano en la mañana cuando está más crujiente. Durante la noche, las temperaturas más frescas habrán permitido que su lechuga absorba la humedad y se firme. Más tarde en el día, incluso la lechuga de hoja con aspecto de nido será más suave de lo que usted prefiere.

Las variedades de hojas pueden ser cosechadas como se indica en la sección de poda arriba, usando un par de tijeras afiladas. Las variedades de cabeza pueden tener las hojas exteriores recortadas para su uso inmediato o pueden cultivarse hasta que la cabeza completa se haya desarrollado.

Para cosechar cabezas completas de lechuga, puede optar por cortar la lechuga en su base o por arrancar la planta de raíz y todo. Si se quita la cabeza entera, necesitará usar un cuchillo afilado para cortarla en la superficie del suelo. Más hojas de lechuga pueden volver a crecer desde la base.

Sacarla por las raíces facilita el inicio de otro lote de lechuga en el mismo lugar después de agregar un poco más de abono al suelo, por lo que si está plantando en sucesión, puede ser más fácil usar este método y hacer abono con las raíces.

Decidir cuándo cosechar sus cabezas de lechuga es tan simple como darles un suave apretón. Un cogollo que no esté listo se comprimirá fácilmente bajo los dedos. Las variedades cos o butterhead pueden ser cosechadas hoja por hoja, o pueden ser cosechadas como una cabeza entera cuando están semi-firmes pero no sólidas. La lechuga crujiente debe cosecharse cuando la lechuga está firme.

Es mejor cosechar la lechuga temprano que dejarla ir más tarde. Cuanto más viejas sean las hojas de la lechuga, más amargas se volverán, y puede volverse dura o leñosa. Preste atención a los días estimados de madurez en su paquete de semillas de lechuga, y trate de cosecharla en o justo antes de que llegue esa fecha.

Almacenamiento de Lechuga

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga de lengua de ciervo. Fuente: VitaminGreen

Uno de los aspectos más problemáticos de la lechuga es que es mejor cuando está realmente fresca. Esto es especialmente cierto en las lechugas de hojas sueltas, que se comen mejor el día en que se recogen.

Sin embargo, puede guardar la lechuga de hojas sueltas durante unos días si es necesario. Comience llenando un tazón con agua fría o fría. Sumerja las hojas y sumérjalas repetidamente para enjuagar cualquier polvo o arenilla que se haya quedado atrapado en las hojas. Esto es especialmente importante para las hojas de saboya, ya que pueden atrapar todo tipo de tierra de jardín en sus hendiduras.

Una vez que haya lavado completamente las hojas (lo cual puede tomar un par de intentos, especialmente si están particularmente polvorientas), puede colocar sus hojas en una centrifugadora de ensalada para secarlas. Alternativamente, puede dejarlas escurrir completamente en un colador y secarlas con toallas de papel.

Es esencial que su lechuga de hoja esté completamente seca antes de almacenarla. Una vez seca, coloque las hojas entre toallas de papel para absorber la humedad que se haya perdido y luego colóquelas en una bolsa de plástico sellada. Asegúrate de sacar todo el exceso de aire. Esto le ayudará a preservar su lechuga de hoja por unos días.

La lechuga romana o crujiente es mejor usarla poco después de la cosecha, pero también se puede almacenar. Si se corta en la base, se puede almacenar una cabeza completa de lechuga crujiente envuelta en toallas de papel en una bolsa plástica sellada en el refrigerador hasta por una semana. Porque la lechuga también puede almacenarse de esta manera, o descomponerse en hojas individuales y almacenarse como lo haría con una variedad de hojas sueltas.

Si alguna de sus lechugas almacenadas ha comenzado a marchitarse, ¡no se asuste! Simplemente prepare un tazón lleno de hielo y agua helada y remoje sus hojas de lechuga en él durante unos 15-30 minutos. Ellas absorberán la humedad y se volverán crujientes.

Cómo usar la lechuga extra

Cómo cultivar lechuga todo el año
Hoja de lechuga merlot. Fuente: prb

Desafortunadamente, la lechuga no resiste bien las técnicas de conservación a largo plazo. Sin embargo, si su lechuga se está marchitando más rápido de lo que está haciendo las ensaladas, puede usar sus hojas de lechuga rápidamente haciendo una sopa cremosa de lechuga o haciendo un sofrito con ellas. Aunque la mayoría de la gente no piensa en la lechuga como algo que se debe cocinar, se puede tratar como la espinaca u otras verduras que se marchitan, y puede hacer un sabroso acompañamiento o una sopa ligeramente dulce.

Hay personas que tienen lechuga deshidratada para hacer un polvo de lechuga para añadir a los batidos u otras bebidas energéticas, y eso es una opción, pero no proporcionará mucho sabor a sus bebidas. Aún así, si tiene una abundancia de lechuga, ¡esta podría ser una opción para usted!

También puede usar este método para tratar de hacer chips de lechuga, pero como se desmoronan en sus dedos, esto puede ser más problemático que su valor; usarlos como polvo es más fácil.

La lechuga deshidratada no se rehidrata muy bien. Será floja y poco apetitosa. Lo mejor es usarla en su forma seca.

Solución de problemas con la lechuga

La lechuga debería ser bastante fácil de cultivar. Pero, ¿y si no lo es? Aquí hay una lista de problemas comunes que puede encontrar y cómo manejarlos.

Problemas crecientes

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga Grenobloise Rouge. Fuente: anneheathen

Uno de los problemas más comunes es mala germinación. Esto ocurre cuando no se riega de forma consistente o con la suficiente frecuencia mientras se intenta hacer brotar nuevas plantas. La tierra debe estar consistente y uniformemente húmeda para una mejor germinación. Aunque algunos tipos de lechuga tienen menores tasas de germinación que otros, la mayorÃa tÃpicamente tiene una tasa de germinación del 85%, asà que sus hábitos de riego son probablemente el problema.

Si los bordes de sus hojas se están volviendo marrones, usted está experimentando quemadura de punta. Esto es usualmente causado por un riego inconsistente. Usar un sistema de riego por goteo regularmente puede reducir la probabilidad de quemaduras en las puntas. Plantar cultivares resistentes que puedan tolerar condiciones más cálidas también puede detener este problema.

Revise sus plantas en los días más cálidos. Si ve signos de marchitamientoprobablemente necesitan agua. Puede rociar la lechuga con una fina niebla de agua para animarla en los días más calurosos, pero es importante que la rocíe con una buena base de riego para que tenga mucha humedad.

Sin embargo, en condiciones más húmedas durante los meses lluviosos de la primavera, el marchitamiento puede ser un signo de demasiada agua. La falta de un buen drenaje puede causar que las raíces se pudran, y eso arruinará la planta. Si el clima es templado, no riegue hasta que haya comprobado la humedad del suelo. Es posible que arruine su cosecha al regar en exceso!

¿Es tu lechuga que se vuelve amarillo y no es una variedad amarilla o verde-amarilla? Puede que tenga hambre de una buena dosis de nitrógeno. Intente darle un poco de té de abono o un fertilizante de emulsión de pescado o algas en la base de la planta. Debería volver a ponerse verde.

A evitar el empernado Durante los meses más calurosos, intente plantar lechuga debajo de plantas de hojas más altas como los tomates para protegerla del calor del sol. Mientras haya suficiente ventilación alrededor de las plantas, ¡seguirán prosperando en su lugar sombreado! También puede optar por utilizar una cubierta flotante en hilera para proporcionar sombra, pero asegúrese de que los extremos se mantengan abiertos para permitir el flujo de aire.

Si encuentras tu lechuga sabe amargo o es leñoso en la textura, es demasiado viejo. Es necesario cosechar la lechuga mientras las hojas están tiernas y sabrosas, antes de que empiecen a amargarse. Cosecha más temprano y de manera más consistente para obtener el mejor sabor.

Si el la corona de tu lechuga está empezando a alargarseestá a punto de salir disparado. En este punto, su planta ya ha pasado su mejor momento de consumo y debe ser removida a menos que usted planee cosechar una semilla de ella.

Por último, si estás en un área en la que se obtiene un invierno frío como el infiernoAsegúrese de poner un marco frío sobre la lechuga para darle un poco de calor. Aunque muchos tipos de lechuga son resistentes al frío, las temperaturas por debajo de los 25 grados regularmente pueden causar que sus plantas fallen, y las condiciones de congelamiento duro arruinarán sus hojas. Si es necesario, puede mover sus plantas al interior. Colócalas en un área con iluminación brillante indirecta como una ventana, y asegúrate de que el rango de temperatura esté entre 45-65 grados para un mejor crecimiento.

Plagas

Cómo cultivar lechuga todo el año
Un escarabajo pulgoso, una de las muchas plagas de la lechuga. Fuente: sankax

Pulgones son una plaga común en las lechugas, y para el caso de casi cualquier vegetal verde y de hoja. Estas pequeñas plagas succionan los líquidos de las hojas y tallos tiernos. Para combatirlas, rocíe todas las superficies de su lechuga con aceite de neem. Considere la posibilidad de plantar plantas que repelen los áfidos, como el cebollino o el ajo, cerca de su cantero de lechugas. Las plantas como el cilantro o el eneldo atraerán a los insectos benéficos para que se coman su población de áfidos.

Una aplicación completa de aceite de neem también reducirá la presencia de thripsOtra plaga chupadora. Los trips dejarán cicatrices en la lechuga o causarán que se amarillee y se marchite.

El escarabajo pulgoso comerá agujeros a través de sus hojas de lechuga. Como todos queremos comer nuestros propios productos, ¡no es algo bueno! Usa un spray de spinosad como Monterey Garden Insect Spray para lidiar con estos pequeños escarabajos saltarines.

Gusanos Cortador …mordisqueará la base de tus brotes de lechuga. Aunque hay maneras de evitar que estas orugas usen cuellos de plantas u otras cosas similares, recomiendo rociar sus plantas con Monterey BT. El bacilo en ese rocío matará los estadios larvarios de las polillas de gusanos y muchas otras orugas.

Nematodos del nudo de la raíz y otras formas pestilentes de nematodos pueden residir en el suelo debajo de sus plantas. Estos atacan las raíces, causando nudos, cicatrices y grandes nódulos que se desarrollan en las raíces e impiden que su planta absorba los nutrientes. Difusión nematodos beneficiosos ayudará a eliminar la población de nematodos de la plaga, ya que buscarán y matarán las otras variedades. También atacarán a las pupas en el suelo, creando otra línea de defensa contra los gusanos cortadores u otras plagas.

Baboso babosas y caracoles comerá enormes gubias de tus hojas de lechuga si se le da media oportunidad. Existen múltiples métodos diferentes para prevenir esto, pero todos ellos implican un cebo. Esparcir un cebo granulado como Cebo para caracoles y babosas de jardín los distraerá de sus productos, y cuando coman el cebo, morirán. También puede enterrar a medias un recipiente de cerveza vieja en su parcela de lechugas, y cuando los caracoles o babosas son atraídos por el olor de la cerveza, se ahogarán.

No todas las plagas de la lechuga son insectos. Conejos, marmotas y ciervos pueden ser atraídos a sus camas de lechuga, y comerán con ayuda cualquier cosa que tengan allí. Hay muchas opciones diferentes para mantener a raya a estos comedores de jardín mucho más grandes, pero una de las más fáciles es colocar cubiertas de hileras flotantes sobre tu cama de lechuga. ¡Eso también mantiene alejadas a otras plagas de insectos!

Enfermedades

Cómo cultivar lechuga todo el año
Un ejemplo de plaga bacteriana de la lechuga de la especie pseudomonas. Fuente: Scot Nelson

Una de las primeras enfermedades que pueden afectar a la lechuga es amortiguación. Causado por un hongo del suelo, prospera en condiciones frescas, húmedas y nubladas. Sus plántulas se marchitarán y caerán. Para evitar esto, separe bien las plantas para que haya suficiente flujo de aire y reduzca la frecuencia de riego.

La Sclerotinia es otro hongo que puede afectar a sus plantas. Hay algunas variedades de sclerotinia. La más común para la lechuga es podredumbre del tallo de la esclerotiniaque puede causar la aparición de un moho blanquecino a lo largo del tallo y la base de la planta. El tratamiento para esta enfermedad fúngica es muy similar a amortiguar el espacio de sus plantas lo suficientemente amplio como para permitir que se mueva mucho aire a su alrededor, y reducir la frecuencia del riego. Retire las plantas afectadas y destrúyalas. No las convierta en abono.

La bacteria pseudomonas puede causar podredumbre de base y podredumbre de hojacomo se muestra en la imagen de arriba. Si ve signos de esto, arranque y destruya las plantas afectadas y rocíe las plantas restantes con un fungicida de cobre como Fungicida de Cobre Bonito. Esto reducirá la tasa de propagación bacteriana y debería salvar sus otras plantas. Gire su lechuga fuera de ese lugar para futuras plantaciones.

Mildiú lanoso causará manchas de color verde claro a amarillo en la parte superior de las hojas de lechuga. Debajo de la hoja, se forma un moho blanco en la parte inferior de las manchas de la hoja. Recorte las hojas afectadas y destrúyalas. Trate el resto de la planta con Fungicida de Cobre Bonito para reducir la propagación.

Por último, amarillos necróticos de la lechuga y el virus del mosaico de la lechuga son ambas enfermedades transmitidas por los áfidos. Para asegurarse de que sus plantas no contraigan estas enfermedades, asegúrese de que su lechuga esté libre de áfidos rociando regularmente las hojas con aceite de neem para repelerlos. Cubiertas de filas flotantes también puede proteger su lechuga de los áfidos u otros insectos plaga.

Preguntas frecuentes

Cómo cultivar lechuga todo el año
Lechuga Four Seasons. Fuente: Elsa Spezio

P: ¿Existen buenas plantas de acompañamiento para la lechuga?

R: A la lechuga le gusta pasar el rato con zanahorias, rábanos, pepinos y fresas. Para disuadir a los áfidos, plantar filas de cebollinos, cilantro o ajo entre las filas de lechuga ayudará, ya que a los áfidos no les gusta el aroma de estas plantas. También puede cultivar lechugas de hojas más pequeñas debajo de las hileras de brócoli o debajo de las plantas de tomate para dar más sombra al sol.

Sin embargo, ten cuidado. A la lechuga no le gusta competir con el berro, el apio, el perejil o la mayoría de las coles. Estas plantas crecen rápidamente y robarán el nitrógeno que la lechuga requiere para prosperar.

P: ¿Qué es la lechuga mesclun?

R: El Mesclun es en realidad una mezcla de diferentes tipos de hojas de lechuga. La mezcla de primavera también es una mezcla. A veces estas incluyen otras cosas como radicchio o repollo Napa, pero la mayoría de las veces es sólo una mezcla de tipos de lechuga. Puedes hacer tu propia mezcla de primavera o mezcla de mesclun con bastante facilidad a partir de tu cosecha de jardín, ¡y sabrá mucho mejor que lo que compras en el supermercado!

¿Listo para hacer que la lechuga forme parte de su jardín? Es una adición de fácil crecimiento y vale la pena invertir el mínimo tiempo posible! ¿Cuál es su variedad favorita de lechuga? ¿Prefiere lechugas crujientes o tiernas y mantecosas? Comparta con nosotros a continuación!

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