Cómo deshacerse de las hormigas de forma natural: 13 Consejos para el control de las hormigas

Cómo deshacerse de las hormigas de forma natural: 13 Consejos para el control de las hormigas

Cuando entra en su jardín para relajarse por la noche, lo último que quiere ver es una fila de hormigas caminando con dificultad a lo largo de lo que parece ser una espontánea autopista de hormigas. Desafortunadamente, nuestros patios, jardines y hasta nuestras casas atraen a las hormigas como un parque local atrae a los niños y ellos quieren quedarse. Desafortunadamente para nosotros, cualquier periodo de tiempo que ellos estén alrededor es generalmente demasiado largo!

Aunque la mayoría de las hormigas no suelen ser portadoras de enfermedades, son una molestia. Tienden a vivir en grandes colonias, y una hormiga deja rastros de olor que pueden indicar dónde pueden seguir sus amigos para ir a buscar comida o agua para llevar a casa. En esta guía, se analizan varias formas de evitar, controlar o matar a las hormigas, incluso si ya se han mudado y se han puesto cómodas.

Especies de hormigas comunes

Algunas especies de hormigas residen en colonias que se basan en una sola reina, mientras que otras se basan en múltiples reinas. Hay más de 12.000 tipos de hormigas conocidas en todo el mundo. Aquí hay algunas variedades comunes y alguna información sobre ellas.

Hormiga Argentina (Linepithema humile)

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Hechos rápidos

  • Las hormigas argentinas son comunes en el sureste de los Estados Unidos y en California.
  • Estas hormigas raramente se hacen más grandes que , y pueden ser aún más pequeñas. Las hormigas obreras, que son las que se ven con más frecuencia, son de color marrón claro a medio y son brillantes. Las únicas hormigas argentinas aladas son las reinas y rara vez son vistas.
  • Las hormigas argentinas y las hormigas de fuego rara vez se encuentran en la misma zona ya que luchan por las fuentes de alimentos. Si usted tiene una variedad, probablemente no tiene la otra.
  • Forman megacolonias y pueden tener múltiples reinas en un inmenso nido. Pueden invadir rápidamente un patio entero o incluso un vecindario cuando los grupos se separan para formar otros nidos. Pueden reubicar rápidamente todo su nido para acercarse a una fuente de alimento.
  • Anidan en la tierra húmeda debajo de troncos, mantillo, escombros o losas de hormigón, y a menudo se pueden ver en las aceras o en las plantas. En el invierno, a menudo tratan de mudarse al interior.
  • Come dulces, grasas y aceites.

Hormiga negra (Monomorium mínimo)

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Hechos rápidos

  • A veces llamadas pequeñas hormigas negras.
  • Aunque se encuentran a lo largo de los Estados Unidos, son más comunes en el este.
  • Construyen colonias al aire libre bajo troncos, rocas, escombros y en el mantillo del paisaje. También son una de las hormigas más comunes que se encuentran en interiores, y en interiores anidan en paredes, bajo alfombras, en madera o madera en descomposición y en mampostería.
  • Si se encuentran en el interior, a menudo se desplazan a lo largo de los zócalos o los bordes de la alfombra.
  • Prefieren los dulces, las grasas y los aceites como fuentes de alimentación.

Hormiga Rover (Brachymyrmex spp)

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Hechos rápidos

  • A veces se les llama hormigas rover de la costa. Son comunes en los estados del Golfo y en partes de Texas, Arizona, Nevada y el sur de California.
  • Estas hormigas son pequeñas, no más grandes que un doceavo a un dieciséisavo de pulgada de tamaño.
  • Las hormigas rover vuelan para aparearse, y en algunos ambientes se aparean todo el año. Las hormigas obreras no tienen alas.
  • En el exterior, anidan bajo el mantillo, la vegetación pesada, la madera podrida o en plantas en maceta. Entran a las casas a través de grietas en las paredes, aberturas alrededor de las tuberías y ventanas, y pueden trepar a los árboles para acceder a la casa. En el interior, tienden a favorecer los ambientes húmedos y a menudo se encuentran en los baños y las cocinas.
  • Esta es una especie de plaga relativamente nueva para la mayor parte del oeste de los EE.UU., pero se ha establecido en la región del Golfo durante muchas décadas.
  • Come dulces.

Hormiga de fuego (Solenopsis spp)

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Hechos rápidos

  • Hay muchas especies de hormigas de fuego, y algunas tienen una dolorosa picadura.
  • Anidan al aire libre en grandes montículos y pueden ser bastante agresivos.
  • Las colonias de hormigas de fuego pueden llegar a tener un tamaño de cientos de miles de hormigas.
  • Este tipo de hormiga es común en todo el sur de los Estados Unidos.
  • Las hormigas de fuego comen casi cualquier tipo de materia vegetal o animal, pero prefieren los alimentos ricos en proteínas.

Hormiga del Jardín Negro (Lasius niger)

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Hechos rápidos

  • Las hormigas negras de jardín pueden ser encontradas a través de los Estados Unidos.
  • Los trabajadores tienen una longitud media de 3-5 mm. Los machos miden 3.5-4.5mm de largo, y las reinas pueden alcanzar 6-9mm.
  • Las hormigas de jardín vuelan para aparearse. Una vez fertilizadas, las reinas se quitan las alas y digieren los músculos de las alas como alimento durante el invierno.
  • La mayoría de las colonias son de 4.000-7.000 hormigas, pero pueden alcanzar tamaños de hasta 40.000 hormigas.
  • Las hormigas negras de jardín anidan bajo tierra, comúnmente debajo de piedras o en madera podrida.
  • Le gusta el néctar, las frutas, los insectos pequeños.
  • Estas hormigas cultivan áfidos para la producción de melaza como una fuente de alimento adicional.

Hormiga Carpintero (Camponotus spp)

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Hormiga carpintera.

Hechos rápidos

  • Las hormigas carpinteras vienen en muchos colores y en muchos tamaños. Son encontradas a través de los Estados Unidos.
  • Ahuecan madera muerta y húmeda en los árboles, postes de cercas y leña para construir nidos. Sin embargo, no comen madera. En el interior, construyen colonias en los huecos de las paredes, en el aislamiento de espuma, en los aleros y en los espacios para gatear.
  • Las hormigas carpinteras forrajean por la noche durante el verano.
  • Se alimentan de insectos y secreciones de insectos durante el verano. En la primavera y el otoño, a menudo invaden las casas para encontrar otras fuentes de alimento.
  • Le gustan los dulces.

Hormiga Cortadora de Hojas (Acromyrmex y Atta spp)

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Hormiga cortadora de hojas.

Hechos rápidos

  • Los cortadores de hojas también se conocen como hormigas cortadoras o hormigas parasol. Hay muchas variedades de dos especies diferentes.
  • Son comunes en el este y el centro sur de Texas y en partes del oeste de Louisiana.
  • Se consideran una plaga agrícola y se han convertido en un problema importante en América Central y del Sur.
  • Los cortadores de hojas vuelan en masa para aparearse. Una reina se aparea con varios machos.
  • Estas hormigas pueden cargar más de 20 veces su peso corporal y son fácilmente identificables en la naturaleza ya que las obreras llevan grandes trozos de follaje.
  • Los cortadores de hojas obtuvieron su nombre quitando el follaje de las plantas para llevarlas al nido. Allí, mastican el follaje hasta convertirlo en pulpa y lo utilizan para cultivar un hongo específico que ayude a alimentar a la colonia.

Señales de invasión de hormigas

Para la mayoría de la gente, el primer signo de invasión de hormigas en el jardín es esa cinta de marcha de cientos de ellas. ¿Pero hay otras señales de las que hay que tener cuidado?

    • Hormigas pícaras singulares. Algunas variedades de hormigas envían exploradores a buscar fuentes de alimento o agua. Si ves hormigas solitarias vagando sobre las hojas de las plantas o dentro de tu casa, no salen a dar un paseo. Ellas están activamente buscando comida o agua.
    • Carreteras y caminos de hormigas. Todos hemos estado en una carretera concurrida, y las hormigas tienen algo similar. Crean senderos de feromonas que pueden llevar a fuentes de comida o agua, y es como construir un camino pavimentado donde una hormiga va, otras pueden seguirlo con seguridad, y a menudo lo hacen. Incluso si sólo se ven unas pocas, pero parecen seguir la misma ruta, eso podría ser un sendero de hormigas.
    • Entradas a los nidos de hormigas. El sitio de un nido puede parecer un pequeño agujero con tierra amontonada alrededor de los bordes, o puede convertirse en un verdadero hormiguero elevado, dependiendo del tiempo que haya estado allí. Pueden ser bastante astutos en la colocación de sus nidos, a menudo se puede encontrar evidencia de hormigas en las grietas del pavimento o entre los ladrillos del mismo. Si hay una fuente regular de comida, tratarán de vivir bastante cerca, así que las pilas de abono o los basureros no son inmunes. En el calor del verano, sus nidos pueden ser más difíciles de localizar.
    • Cientos de áfidos localizados en una sola planta. Si ves muchos áfidos en una planta específica y luego notas una o dos hormigas cerca, eso es una señal de advertencia en tu jardín. Algunas especies de hormigas cultivan pulgones para su melaza, una secreción que los pulgones producen y que las hormigas se comen. Las hormigas recogerán los pulgones que encuentren, los llevarán a su planta y establecerán una gran colonia.
  • Trozos de hojas errantes. Aunque esto suena extraño, las ridículas y fuertes hormigas cortadoras de hojas pueden cargar hasta 20 veces su propio peso, lo que significa que si usted ve una línea de trozos de hojas en movimiento, puede tener una colonia de cortadoras de hojas cerca.

Espera, ¿las hormigas son granjeras?

De hecho, sí. Las hormigas cortadoras de hojas tienen jardines de hongos, y algunas otras variedades de hormigas cuidan de los áfidos. Esta es una relación beneficiosa entre las hormigas y su cultivo o manada de elección. Usted puede aprender más sobre esto viendo este breve vídeo.

Cómo deshacerse de las hormigas de forma natural: 13 Consejos para el control de las hormigas
Luces brillantes Hoja de acelga infestada de una colonia de áfidos cultivados por hormigas. Fuente:

13 maneras de eliminar las hormigas

Si tiene problemas con las hormigas, hay una amplia selección de opciones para que usted elija, tanto químicas como orgánicas. Estas son algunas de las opciones para combatir las hormigas en su casa y jardín y si todas estas fallan, siempre puede contactar a su agencia local de control de plagas para obtener asistencia profesional también.

Use un cebo casero para hormigas dulces. Puedes hacer un cebo casero para hormigas usando bórax. Una mezcla de media cucharadita de bórax, media cucharadita de un sustituto del azúcar y media cucharadita de miel hará un cebo pegajoso, pero aún así algo granulado, que se puede colocar con una cuchara en viejos frascos abiertos o tapas de botellas y colocarlo alrededor del nido o en medio de un hormiguero.

Hacer veneno de mantequilla de cacahuete. Mezcle una cucharada colmada de mantequilla de cacahuete cremosa con una cucharada colmada de azúcar y una cucharadita de bórax, asegurándose de mezclar bien todos los ingredientes. Luego, tome de un pedazo pequeño a un pedazo largo de pajilla plástica y llénela con la mantequilla de maní y colóquela como lo haría con otros cebos para hormigas. Esto envenenará a las hormigas que prefieren los aceites, las grasas y las proteínas.

Esparcir nematodos beneficiosos. La variedad de nematodos benéficos que es más efectiva contra las hormigas es Steinernema carpocapsae (BioLogics Ecomask Nematodos beneficiosos son una buena compra), una variedad que ataca una amplia variedad de insectos móviles incluyendo hormigas, pulgas, orugas y más. Si usted esparce nematodos benéficos directamente sobre y dentro del nido y alrededor de su jardín y patio, puede notar una reducción en las poblaciones de hormigas con el tiempo. Sin embargo, dado que los nematodos sólo tienen una vida útil de un par de semanas una vez que son llevados fuera del estado de hibernación en el que normalmente son enviados, es posible que tenga que aplicarlos una vez a la semana durante 2-3 semanas para garantizar que haya suficientes en varias etapas de su ciclo de vida para mantenerlos en el suelo. Además, esta variedad de nematodos beneficiosos no es muy móvil, por lo que usted querrá asegurarse de que los pone directamente donde quiere, utilizando un rociador de manguera para aplicarlos donde desee. Los nematodos no funcionan en las hormigas de fuego de forma efectiva.

Use aceite de neem en las plantas para eliminar las granjas de áfidos. Si encuentras granjas de pulgones en tus plantas, aplicar el aceite de neem para eliminar los pulgones que las hormigas están cultivando. Si matas su fuente de alimento, es menos probable que las hormigas frecuenten esa área, pero no eliminará a las hormigas por completo. Esto es mejor usado en conjunto con otros métodos de eliminación de hormigas.

Combátalos con aceites de cítricos.Naranja y aceites de limón son tóxicas para las hormigas, por lo que no se ven a menudo hormigas cerca de los árboles de cítricos. Puede hacer un rocío para sus plantas con una taza de aceite esencial de naranja, una cucharada de jabón para platos, una cucharada de melaza y un galón de agua. Rocíe esto sobre y alrededor de sus plantas, asegurándose de humedecer también la superficie del suelo.

Luchar contra ellos con cáscaras de cítricos. ¿No tiene aceite esencial en la casa? Use cáscaras de naranja en su lugar. Coloque cinco o seis cáscaras de naranja de buen tamaño en un poco de agua en una olla en la estufa, y hiérvalas hasta que estén suaves (unos 15 minutos). Una vez que estén blandas, puede agregar el líquido y las cáscaras a un procesador de alimentos y hacer una mezcla de naranja que pueda verter alrededor de sus plantas.

Límpialos de adentro hacia afuera. El jabón para platos es un insecticida casero económico. Ponga una cucharadita de detergente para platos en una pinta de agua tibia y revuélvalo bien, y luego rocíelo sobre y alrededor de sus plantas. Si es necesario, puede hacerlo un poco más jabonoso, pero tenga cuidado porque algunas de sus plantas podrían no apreciar demasiado jabón. También puede mezclar el jabón para platos con agua caliente y verterlo en las aberturas de los hormigueros para matar a las hormigas que están dentro. Siempre y cuando no se vaya a rociar directamente sobre las plantas, ¡seamos generosos con el jabón!

Ahogarlos en seco. A las hormigas no les gustan muchos polvos minerales ya que los bordes más afilados los cortan y los deshidratan, pero ni siquiera podemos sentir los bordes afilados. Esto significa que puedes usar talco para bebés o tierra de diatomeas alimenticias en un rociador de polvo en el hormiguero o en el hormiguero. Empiece siguiendo los senderos exteriores visibles y espolvoree los senderos con el polvo. Una vez que llegue al hormiguero o al nido, espolvoree más uniformemente sobre el exterior. Luego ponga la boquilla del rociador de polvo en la entrada y cubra tanto del interior del nido como pueda con el polvo. Si tiene un nido particularmente profundo, esto puede no ser efectivo ya que puede crear otra salida, pero para nidos poco profundos funciona bien.

Use la prevención de la menta en el interior. A las hormigas no les gusta la menta. Puede crear una barrera invisible de menta fresca colocando aceite esencial de menta dentro de su casa cerca de los posibles puntos de entrada de las hormigas. Pase un poco con una bola de algodón o mezcle un poco con agua y rocíe el interior. Incluso puede empapar una bola de algodón en el aceite y dejarla cerca de un área frecuentada regularmente para desalentar a los exploradores. Los aceites esenciales no duran mucho tiempo, por lo que es posible que tenga que reemplazarlos regularmente, ¡pero huele de maravilla!

Detenga los senderos de las hormigas en el interior con vinagre. Haga una solución de partes iguales de vinagre y agua, y póngala en una botella con rociador. Use este spray en cualquier sendero de hormigas que encuentre en su casa y límpielo. El vinagre enmascarará las feromonas del hormiguero. También puede usar el vinagre para rociar zócalos, grietas y cualquier otro lugar por donde las hormigas puedan entrar a la casa como un elemento disuasivo.

Eliminar las fuentes de alimentos y agua. Aunque esto parece obvio, siempre es importante recordar que las hormigas normalmente tratan de entrar para buscar comida o agua. Siempre que sea posible, asegúrese de eliminar cualquier aliciente para mantenerlas fuera de la casa.

Para aquellos de ustedes que quieran usar un método no natural, aquí hay dos para ustedes:

Use un cebo comercial para hormigas.Hay cebos comerciales para hormigas disponibles que las hormigas llevarán a sus nidos, pensando en su comida. Lo comparten con los demás, y entonces las hormigas morirán lentamente. Este proceso toma algún tiempo para que tenga un efecto completo, y requiere que usted esté alerta en cualquier lugar donde vea senderos de hormigas o entradas a los nidos, difunda el cebo alrededor de esas áreas para animar a las hormigas a llevárselo a casa.

Use un rociador de pesticidas comerciales.Hay toneladas de rociadores de pesticidas por ahítodos usando diferentes químicos. Para las hormigas que viven en las paredes y en el pavimento, se debe usar un aerosol que contenga bifentrina. Rocíe el nido directamente y luego trate de manera puntual en las áreas donde aún se ven hormigas. Si no puede encontrar un aerosol de bifentrina, los aerosoles de carbaril o piretroides también pueden funcionar.

Con más de 12.000 especies de hormigas en el mundo, puede parecer una tarea desalentadora combatir estas plagas, ¡pero espero haberle dado un gran lugar para empezar! Si tienes alguna otra sugerencia para el control de las hormigas, siéntete libre de compartirla, me encantaría escucharla.

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