Cómo funciona una operación de hidroponía comercial: Entrevista con Vitalii Jidkov

Cómo funciona una operación de hidroponía comercial: Entrevista con Vitalii Jidkov

Recientemente, organicé una entrevista con Vitalii Jidkov, quien dirige una operación comercial de hidroponía en Canadá. Él trabaja con una compañía que posee más de 50 acres de espacio en el invernadero y tenía algunas cosas INCREÍBLES para compartir con nosotros.

Lo más destacado de la entrevista

Obtiene 30 kg por metro cuadrado de rendimiento de sus cultivos de pimiento dulce, lo que en el invernadero de 11 acres dedicado a los pimientos equivale a 1,3 millones de kilogramos de rendimiento. INSANO.

Su compañía utiliza un sistema de canaletas, y anteriormente sólo habría vertido los nutrientes en la tierra como lo hacen muchas otras compañías. Reciclan recogiendo toda el agua en un tanque subterráneo, la esterilizan con luz ultravioleta, la transfieren a otro tanque y luego añaden los elementos que le faltan a la mezcla. Luego la envían de vuelta al cultivo!

Recibe muchas variedades nuevas de las compañías de semillas cada año, y esencialmente actúa como el campo de pruebas para saber exactamente cómo cultivarlas. En un par de ocasiones tuvo que solucionar problemas de micro elementos de formas que eran nuevas para él y no pudo encontrar ninguna información en línea. Un ejemplo fue una variedad de tomate para bistec que tomaría cualquier manganeso que le dieras y tendría síntomas de toxicidad.

Transcripción

Entrevistador: Vitalii Jidkov, el Doctor de la Planta, tiene varias decenas de miles de visitas en YouTube. En realidad, cientos de miles si se mira cómo cultivar tomates y tomates bistec hidropónicos. Es asombroso. Creo que tiene mucho que ver con, la gente quiere saber. Hay un movimiento que está creciendo en este momento, y ustedes parecen ser profundos, profundos, profundos, han estado haciendo esto por varios años. Veamos aquí, así que me gustaría empezar, ¿cómo te metiste en el negocio de la horticultura?

Vitalii: En realidad, empecé en la escuela secundaria. Probablemente desde los 12 años. Me gusta mucho la jardinería. Donde viví en Rusia, en los pueblos, normalmente la gente tiene sus propios jardines, tal vez un acre o dos acres. Algo así. Teníamos un jardín más pequeño también. Me gustaba mucho cultivar plantas diferentes. Así que desde los 12 años no dejé que ninguno de mis padres fuera a ayudarme. Yo misma cuidaba el jardín. Siempre me interesó la casa verde también. Algunos de los amigos de mis padres tenían un pequeño invernadero y era bastante interesante. Nunca terminé de construir uno yo mismo. Después de la escuela secundaria, fui a una universidad agrícola en Rusia.

Me gradué de la universidad y comencé un programa de maestría, y en el cultivo de uvas estaba aprendiendo a propagarlas. Uno de los proyectos que teníamos de mi trabajo científico era el de cultivar mezclas de uvas de invernadero en el invernadero, propagándolas para poder obtenerlas más rápidamente. Creciendo más cosechas en un año, porque las uvas son una cosecha de largo crecimiento. Durante esos tiempos hubo un nuevo movimiento en Rusia. Había buenas relaciones entre las universidades estadounidenses y las universidades rusas. Nuestra universidad en Rusia tenía relaciones con el programa de agricultura de la Universidad de Minnesota.

Los estudiantes de la Universidad de Minnesota vendrían a Rusia para aprender y adquirir experiencia, y los estudiantes rusos volverían a los Estados Unidos y participarían en diferentes programas que la Universidad de Minnesota tenía. Era una especie de programa de intercambio.

Tuve un par de amigos que visitaron este programa antes que yo, y cuando regresaron dijeron que estaban trabajando y adquiriendo experiencia en los invernaderos. Me dijeron que las industrias de invernaderos en realidad eran invernaderos de flores, no de vegetales. Dijeron que la industria de los invernaderos de flores en los Estados Unidos estaba muy desarrollada, muy establecida.

Me interesé en esta idea. Me tomé unas vacaciones de mi trabajo científico y fui al mismo programa de intercambio. Terminé yendo a Wisconsin, Green Bay. Green Bay Packers. Sí. En ese momento, el lugar donde empecé a trabajar era el mayor invernadero de Wisconsin.

Entrevistador: ¿Qué tan grande fue eso, por curiosidad?

Vitalii: Tenían dos ubicaciones. Tenían una ubicación justo, casi en el medio de Green Bay. Cerca de dos acres. Entonces la segunda ubicación estaba probablemente a 15 o 20 minutos de Green Bay, tal vez 5 o 6 acres.

Entrevistador: ¿En qué año fue esto?

Vitalii: Vine en 1998.

Entrevistador: ¿Era un invernadero de flores?

Vitalii: Sí, eso era un invernadero de flores. Me interesé mucho y hablé con el dueño. Me ayudó a conseguir el puesto en su empresa. Empecé a participar en el cultivo de flores para él, así que era sólo maceta, flores, pisos, enchufes, cestas, cuadros hermosos. Todavía tengo fotos hermosas. No era hidropónico, era un medio de turba, básicamente, principalmente.

Entrevistador: ¿Cómo entró en la hidroeléctrica? Usted trabajó básicamente de un agricultor de tierra a la hidroeléctrica, ¿verdad?

Vitalii: Cuando sucedió, estaba tratando de conseguir mi papeleo en EE.UU. y en Canadá al mismo tiempo. En Canadá otra compañía, también un invernadero de flores, quería contratarme también. Primero obtuve mi papeleo de Canadá. Así es como terminé en Canadá. También era un invernadero de flores, pero trabajé para ellos sólo unos meses.

Luego encontré otro puesto en la misma ciudad, en Leamington [SP], la nueva empresa en crecimiento que acababa de construir nuevas gamas de hortalizas hidropónicas. Me presenté a esa empresa y aceptaron mi currículum.

Empecé a trabajar para ellos. Me contrataron como cultivador de pimientos dulces. Con el paso de los años, ellos crecieron. Construyeron más invernaderos y empezaron a cultivar pepinos también.

Desde el principio, esta empresa se dedicó a cultivar principalmente plantas de tomate. La capital del tomate de Canadá. En Leamington tenemos la planta de Heinz.

Entrevistador: Ahora sé por qué.

Vitalii: Sí. La gran, gran fábrica que produce ketchup. Heinz. Así que muchos granjeros de los alrededores de Leamington. Cultivaban unos cuantos tomates para esta fábrica. Así es como esta compañía comenzó. Su negocio en el negocio de los invernaderos, porque solían ser

Entrevistador: Bien, continúe. Lo siento.

Vitalii: OK. Empezaron a construir invernaderos. Todavía cultivo plantas de pepino y algunos tomates para bistec en el viejo lugar. Su tipo de diferentes, pequeños rangos apilados en un solo lugar. Muy diferentes, y no tan fáciles de cultivar a veces. Muy diferente. Diferentes climas.

Entrevistador: ¿Tenías a alguien allí que sabía cómo hacer el ¿Y aprendiste eso en el trabajo?

Vitalii: Sí. Cuando empecé a trabajar, en el primer año, estaba como observando lo que hacían. Principalmente, estaba manejando la mano de obra, los trabajadores, lo que hacían, cómo lo hacían, y mirando alrededor y viendo cómo puedo mejorar lo que ya se estaba haciendo. Tenían un consultor que venía a nosotros. El tipo de la compañía de semillas, unos cuantos representantes de la compañía de semillas vinieron a nuestra área y trataron de vendernos sus semillas. Ese primer año, cuando yo estaba trabajando allí, eran pimientos dulces, principalmente una compañía nos vendía semillas, y su consultor venía a nosotros y nos asesoraba, ayudándonos a crecer. Así que el primer año, para mí, fue introductorio.

Entrevistador: ¿Una especie de año de tutoría en el que sólo se aprende de los chicos experimentados?

Vitalii: Sí, algo así. Puedes decirlo así. Y ese fue el comienzo de la hidroponía para mí, y luego comenzaron a leer un poco más. Encontré un libro interesante. El escritor australiano escribió un libro bastante bueno sobre pimientos dulces, el cultivo de pimientos dulces. Entonces fue sólo una experiencia, aprender a cultivar.

Entrevistador: ¿Tiene unos catorce años de experiencia?

Vitalii: Tiene casi 15 años. Cinco años estuve trabajando en Wisconsin, en flores. En enero fue exactamente mi aniversario, diez años en vegetales.

Entrevistador: OK. Usted está ahora, en el tiempo en su historia, está en su posición actual en Canadá?

Vitalii: Sí.

Entrevistador: ¿Cuál es su operación allí actualmente? Creo que dijiste algo sobre doce panaderos bajo techo la última vez cuando hablé contigo?

Vitalii: No, la compañía con la que trabajo tiene 53 acres de invernaderos hidropónicos. Dos ubicaciones. Una es de 45 acres, y la segunda, que es su casa, donde empezaron, es de unos 80 acres. Treinta y ocho acres de plantas de tomate, 11 acres de pimientos, pimientos dulces, diferentes colores, y cuatro acres de pepinos largos ingleses.

Entrevistador: Sólo para tener una idea del volumen, ¿cuánto producto sacaría de un acre de tomates, pepinos o pimientos?

Vitalii: Normalmente calculamos en kilogramos por metro cuadrado. Así que once acres serían 45 mil metros cuadrados, aproximadamente. Y luego, por ejemplo, la producción de pimienta del año pasado me dio mi producción récord de 30 kilogramos por metro cuadrado. Sí, estaba un poco entusiasmado con eso. Si multiplicas 30 kilogramos por 45 mil.

Entrevistador: Sí, eso es masivo.

Vitalii: Eso sería una producción de pimienta de

Entrevistador: 30 kilogramos, incluso sólo en la escala del metro, eso es mucho. 30 kilogramos por metro cuadrado son alrededor de 70 libras y media.

Entrevistador: El número es de 1,3 millones. 30 veces lo que sea.

Entrevistador: 1,3 millones de kilogramos por esa tierra de 11 acres que ustedes dedicaron a los pimientos.

Vitalii: Sí.

Entrevistador: Eso es una locura.

Entrevistador: Me pregunto qué porcentaje de pimientos [?], tiene que ser un porcentaje gigantesco, o hay muchos tipos como tú en Canadá?

Vitalii: En Leamington, es la mayor concentración de invernaderos de Norteamérica. También hay invernaderos en la Columbia Británica. Unos cuantos grandes. Algunos invernaderos más pequeños en Alberta, en Canadá.

Entrevistador: ¿Por qué es Leamington tan popular entonces? ¿Son las condiciones ambientales?

Vitalii: Sí, porque es el lugar más cálido de todo Canadá. Así que también se llama Florida Canadiense.

Entrevistador: Excepto que son como 40 grados negativos.

Vitalii: No, no hace mucho frío aquí. En Celsius sería Bueno, el más frío que vi aquí tal vez hace 18 años fue de menos 17. Este año tuvimos menos 15 grados centígrados.

Entrevistador: Estoy usando pantalones cortos en este momento.

Entrevistador: En realidad me estaba quejando antes de sus 50 grados aquí Fahrenheit, y estaba lloriqueando en San Diego.

Vitalii: En este momento, es alrededor de menos seis, menos ocho. Sigue siendo el lugar más cálido de Canadá para la agricultura.

Entrevistador: Por curiosidad, Kevin y yo habíamos hablado antes sobre algunas de las cosas que queríamos preguntarle, y una de ellas era, ¿cuán sostenibles son sus operaciones? Habías mencionado mucho acerca de la reutilización de nutrientes, y yo quería escuchar un poco más acerca de eso.

Vitalii: Sí, es un proyecto nuevo para muchos cultivadores. Algunos de ellos todavía no lo tienen. En la mayoría de los lugares más grandes, tienen que ir con el sistema y empezar a reciclar. Ya reciclamos durante tres o cuatro años. Reciclamos toda nuestra solución nutricional.

Entrevistador: ¿Le importaría repasar ese proceso? Nunca he oído hablar de tal cosa.

Vitalii: Básicamente, en hidroponía es muy importante En primer lugar, en hidroponía, crecemos en bolsas [de roca]. Algunos agricultores usan bolsas de coco. Es como una fibra de coco.

Entrevistador: Coco-[núcleo], ¿verdad?

Vitalii: Sí. No importa si usas bolsas de fibra de roca o de coco. Tienes que drenar una cierta cantidad de agua de esa bolsa con cada irrigación. Así que en hidroponía tienes que regar casi bien, no casi, todos los días. A veces, depende del clima, puede ser hasta tres o cuatro litros por planta al día. Parte de esa agua tiene que salir de la bolsa. El exceso de agua. Hay muchas sales diferentes en los fertilizantes, sales no deseadas y diferentes elementos que la planta podría no utilizar en este momento, por lo que para evitar que la sal o el exceso de fertilizante se acumulen en la bolsa, tenemos que drenar una cierta cantidad. Normalmente entre el 15% y el 405, dependiendo de la temporada.

Entrevistador: Eso no ocurre todos los días, ¿verdad? O lo es todos los días.

Vitalii: Un poco menos al principio, cuando el cultivo es pequeño, cuando las plantas son pequeñas. Tan pronto como empiezan a tener quizás dos pies de altura por uno de altura, y todo dependiendo de la etapa de la planta, se tiene que hacer. En una etapa diferente del crecimiento de la planta, la planta utiliza diferentes elementos. Y nosotros no podemos predecir. Puede ser que sepamos, por mi experiencia sé lo que van a usar más al principio, pero no puedo hacer? Números exactos.

Entrevistador: Me imagino que es muy intuitivo para usted en este momento de su carrera.

Vitalii: Sí. En este momento hay un crecimiento vegetativo muy intensivo de la planta donde de repente podría utilizar más nitrógeno. Tan pronto como empiecen a dar frutos empezarán a utilizar más potasio. También, al principio, cuando la planta es pequeña y está creciendo y hay muchas raíces, un sistema de raíces que utilizarán más fosfatos. No lo sé. No puedo decir ese número exacto, cuánto van a usar, porque también depende del clima, de la cantidad de luz solar. Todos estos factores juegan en este juego. Para evitar cualquier acumulación de esas sales no deseadas, por ejemplo, algunos elementos que las plantas no usan mucho, como los sulfatos o los cloruros, realmente no quieres demasiado de esos elementos en tu bolsa. De lo contrario, puede crear demasiada toxicidad.

Tenemos que drenar algo de esa agua. Antes de todo esto, el agua drenada iría a la tierra. No es bueno para el medio ambiente y no es bueno para el presupuesto de la empresa, porque cerca del 40%, 50% del fertilizante puede ir al suelo si no se recicla.

Hace tres años, hace tres o cuatro años, empezamos un sistema, y ahora el agua entra en cada planta a través de las cortinas, a través de los pequeños tubos y las cortinas junto a cada planta. Tenemos tres plantas en una bolsa. Eso si se trata de plantas más pequeñas. A veces son cuatro plantas si son tomates, hay cuatro plantas en una bolsa.

Este año cambiamos a un sistema diferente para los pimientos, los pimientos dulces. Antes, teníamos tres plantas en una bolsa. Ahora combinamos dos filas en una debido al nuevo sistema de reciclaje. Usamos un sistema de canaletas. Son como canaletas alrededor de tu casa, una estructura similar.

Ponemos bolsas en esta canaleta, y luego el exceso de agua corre por esta canaleta y se acumula en el tubo de desagüe, que va en un punto del invernadero, y desde ese punto, con la bomba, vuelve a bombear en un gran tanque.

El gran tanque está bajo tierra, tres tanques, y todo ese exceso de agua va allí. Entonces tenemos que desinfectar, o esterilizar esta agua devuelta, porque por la razón de proteger las plantas de las enfermedades. Este es el largo camino que el agua recorre a través del sistema, y muy a menudo se puede obtener

Entrevistador: Una miríada de rarezas, me imagino. Un montón de bacterias.

Vitalii: Bacterias, hongos, cualquier cosa. Tienes que desinfectar esta agua. Usamos luz ultravioleta para ese propósito. Toda esa agua drenada pasa por un sistema de luz UV y termina en otro tanque, un gran tanque, y la llamamos agua ya limpia o esterilizada. Entonces usamos, parcialmente, esta agua devuelta, la mezclamos con agua fresca, agua limpia, y añadimos muchas cantidades diferentes de fertilizantes frescos.

Entrevistador: ¿se da cuenta de lo que falta y luego añade el resto?

Vitalii: Sí, este es un punto muy importante en la hidroponía. Si es una granja grande, aunque sea de un acre o más pequeña, si quieres saber qué hay en tu agua y quieres dar una nutrición adecuada a tus plantas, tienes que probar el agua. Así que analizamos nuestra agua con muestras. Enviamos muestras de agua al laboratorio cada semana.

Entrevistador: Usted piensa que todos sus tanques, ¿puede tomar muestras de sus tanques?

Vitalii: Recojo el agua de la cortina, lo que está cayendo en la planta. Luego recojo el agua de la bolsa misma, así que tomo muestras directamente de diferentes puntos del invernadero, tomando tal vez 40, 50 bolsas, y tomo muestras de cada bolsa para poder obtener un resultado promedio.

Sé lo que está goteando en la planta. Sé lo que hay en la bolsa, y luego tomo una muestra del agua devuelta para saber lo que ha vuelto. Sabiendo lo que regresó con esta agua reciclada, entonces puedo calcular con este programa especial cuánto agregar a mi mezcla fresca.

Entrevistador: ¿Te devuelven un análisis?

Vitalii: Sí, me devuelven un análisis, todo. Nitrógeno, potasio, todos los elementos que son importantes para la planta. Y luego calculo cuánto tengo que añadir. Tengo máquinas de irrigación especialmente diseñadas para ese propósito.

Es una máquina de riego multicanal que une diferentes fertilizantes, y puedo ajustar cada elemento de acuerdo a los resultados.

Entrevistador: Usted tiene un dosificador para cada tipo de .. Para el magnesio, para el

Vitalii: No, tenemos cinco canales. Una máquina de cinco canales. Mezclamos fertilizante de magnesio con microelementos como hierro y [inaudible 22:56], [boro], zinc, [inaudible 22:58] y cobre, todo esto en un solo tanque. Luego un tanque separado sólo tiene algo de nitrato. Otro tanque es el de nitrato de potasio.

En el tanque número cuatro, tenemos una mezcla diferente de diferentes fertilizantes de potasio. Pero cuando la producción se va, cuando la planta está dando frutos, las plantas utilizan grandes cantidades de potasio, por lo que ese tanque está separado. Tenemos algo de cloruro, algo de sulfuro de potasio, esos tipos de fertilizantes, y el canal separado para los ácidos fosfóricos para ajustar el paso de la irrigación.

Entrevistador: Usted es capaz de dosificar eso. Puede decir: «Bien, tengo que subir esto a X, y lo teclea y empieza a dosificar sus tanques».

Vitalii: Sí. Hay un software especial de la compañía que hace estas máquinas. Ellos crean este software, y sí, yo sólo ajusto el número. Digamos que quiero dosificar mucho más de este tanque, y lo hace para mí, la máquina.

Entrevistador: ¿Su empresa tiene una receta para una cierta planta? ¿Como una receta de tomate para nutrientes? ¿O es algo en lo que usted averigua lo que ellos necesitan mirando la planta, y luego se ajusta a medida que avanza?

Vitalii: Por supuesto que empezamos con lo básico. Los científicos han investigado mucho y ya han encontrado qué tipo de cantidades óptimas de cada nutriente necesitan las plantas en los hidropónicos. Comenzamos con eso, y luego nos ajustamos en consecuencia.

Entrevistador: ¿Qué clase de cosas miras para saber que necesitas ajustarte? ¿Está inspeccionando visualmente las hojas y los frutos?

Vitalii: Principalmente, los resultados de esos análisis. Esa es la parte más importante para mí. Lo que pasa en la bolsa, la bolsa de la roca. Veamos. Quiero mantenerlo en ciertas proporciones, ciertas relaciones, de potasio a nitrógeno, o de potasio a calcio. Ese tipo de proporciones. Por supuesto, si quieres que tu planta sea un poco más vegetativa, o que genere más, entonces puedes ajustar esas proporciones. Y se hizo una investigación que, digamos, más potasio mantendrá a la planta un poco más generativa, no a vegetativa. Así que es posible que desee mantener la planta en los límites.

Entrevistador: ¿Qué crees que contribuyó al récord que tuviste este año para los pimientos? ¿Fue el medio ambiente, o fue un mejor refinamiento de la fórmula?

Vitalii: En primer lugar, fue un año muy bueno para la luz del sol. Tuvimos buena luz solar durante ese año. Otra cosa, mi investigación en la búsqueda de nuevas variedades, variedades activas.

Entrevistador: ¿Mejor genética vegetal?

Vitalii: Sí. Estoy haciendo una investigación extensiva, una investigación intensiva para tratar de encontrar mejores variedades porque las compañías de semillas vienen con nuevas variedades casi todos los años, así que hago pruebas para esas compañías.

Entrevistador: ¿Su empresa tiene un invernadero de pruebas donde se realizan todas estas pequeñas pruebas?

Vitalii: No, no es que necesite un pequeño invernadero o un área especial, porque quiero ver cómo se comportarán estas nuevas variedades en mis condiciones principales. Mi invernadero actual. Estoy tratando de encontrar algún tipo de área de clima promedio en mis casas.

Sé que no está bajo la canaleta o al final de la fila, no está al final del invernadero, más o menos en el medio. Obtendrían algún tipo de condiciones climáticas promedio. Las pongo allí, y simplemente hago un análisis del clima de mis variedades principales para la mayoría de las plantas, y veo si alguna de esas variedades se ajusta a mi clima. No todas las variedades se comportan de la misma manera en todos los invernaderos.

Muy a menudo todo dependerá de la estructura, de la ubicación, tal vez de la dirección del invernadero, de cómo esté ubicado, o tal vez incluso del cultivador, o incluso del sistema de calefacción.

Entrevistador: Hay muchas variables.

Vitalii: Sí. Por ejemplo, nuestros invernaderos principales tienen un sistema de calefacción de agua caliente. Los pequeños y viejos invernaderos tienen un sistema de calefacción de vapor. Dependiendo de ese sistema, usted tratará de elegir la mejor variedad. Una vez más, por la altura de su invernadero, hay muchas variedades nuevas que llegan al mercado y que son muy altas. Si su invernadero es corto, como en el caso de los pimientos dulces, no es aconsejable bajar las plantas de pimiento. A las plantas de pimiento les gusta crecer rectas sin inclinar sus tallos. Si usted comienza a bajar esa planta renunciará a parte de su producción y a algunos de los tamaños de los frutos. Si su invernadero es muy bajo, tal vez quiera optar por una variedad diferente.

Entrevistador: Que pueden manejar eso un poco mejor.

Vitalii: Lo mismo con las plantas de tomate. Si son cortas, entonces no puedes poner una variedad de crecimiento realmente rápido, porque entonces podrías terminar con tus frutos en el suelo, o tendrás que hacer trabajo extra.

Entrevistador: Por curiosidad, ¿cuáles son los mayores desafíos que tiene en su operación? ¿Insectos? Dijiste el clima. ¿Es sólo averiguar las mezclas de nutrientes? ¿Cuáles son las cosas que lo mantienen improductivo, en crecimiento.

Vitalii: Diría que, aunque el invernadero es un ambiente controlado, aún no está 100% controlado. El mayor desafío podría ser los momentos en que no puedes controlar el clima. Por ejemplo, este año tenemos demasiados días nublados.

Incluso si miras el pronóstico, te prometen días brillantes y soleados mañana, pero entonces llega el mañana y terminas con nubes otra vez.

Entrevistador: Su operación es demasiado grande para la luz suplementaria.

Vitalii: Sí, y no puedes hacer nada. Otra vez que es un reto porque es verano, aunque su Canadá, en verano, en Leamingon, hace calor. Hace unos 90 grados Fahrenheit, pero es lo suficientemente caliente como para que las plantas empiecen a mostrar algún daño. Esas son las partes más desafiantes. Por supuesto, bichos. Por ejemplo, los ácaros araña. Pueden ser muy desafiantes. En nuestros invernaderos hemos tratado de ejecutar programas biológicos principalmente, por lo que tratamos de usar la menor cantidad de pesticidas que podemos.

A veces requiere una gran cantidad de paciencia, especialmente para los agricultores que solían fumigar antes de mucho. Es difícil. Si ven un bicho, quieren fumigar.

Entrevistador: Su cura de araña es otro tipo de araña. Parece que tienes un proceso muy manual para ir a sacudir ese mata arañas, o lo que sea que tengas, y era algún tipo de bicho.

Vitalii: Tengo uno de los videos. Uno de mis videos es sobre el control de los ácaros, sí. En realidad, eso es lo que estamos haciendo ahora. Este año, desde el principio, tenemos demasiados ácaros que vinieron de la presión del año pasado. Mueren [inaudible 32:15] y ahora están regresando en las condiciones de calor.

Es más fácil controlarlos cuando no hace tanto calor que en verano, así que ahora estamos introduciendo bichos beneficiosos, ácaros beneficiosos que se supone que controlan los ácaros araña. Por supuesto que las plantas son frescas, hay que medir cuántos insectos buenos hay que aplicar para que se coman a los malos.

Entrevistador: ¿Qué clase de proceso pasa al final de una plantación? Aparte de la limpieza, ¿haces algo para esterilizar el ambiente otra vez?

Vitalii: Sí, por supuesto. Esta es una práctica muy, muy importante. Tienes que limpiar tu invernadero. Si no limpias, todas las enfermedades, todas las esporas de enfermedades, hongos, bacterias, bichos, van a sobrevivir y van a infectar tus nuevas plantas, especialmente si creces todo el año como nosotros. Once meses de cosecha.

Tienes que ir tan seguro como puedas, y tienes que limpiar tu invernadero. Para nosotros, cambiamos nuestra cubierta de suelo cada año. Pondremos plástico blanco en el suelo, y al final del año quitaremos todo el plástico y luego barreremos todo el suelo manualmente, para que te puedas imaginar cuánto trabajo es. Hay que barrer 50 acres del invernadero.

Entrevistador: ¿Cuánta gente se necesita para hacer eso?

Vitalii: Al final de la cosecha, en 45 acres, tenemos alrededor de 45 personas.

Entrevistador: Todo el mundo recibe un acre.

Vitalii: Una persona por acre, sí.

Entrevistador: ¿Tiene algún consejo para alguien que busca empezar a cultivar y vender productos hidropónicos a menor escala? Su experiencia es tan gigantesca que es un poco difícil, me imagino, estar ligado a una escala más pequeña.

Vitalii: Para la gente que quiere empezar en la escala más pequeña, yo aconsejaría revisar su mercado primero. Haga un estudio de mercado, porque cuando se construye un invernadero, lo hace para un determinado cultivo.

Por supuesto que hay algunos cultivos que pueden utilizar la misma estructura, como por ejemplo si construyes un sistema de canaletas para tomates puedes adaptarlo para el cultivo de pimientos dulces o algunos pepinos ingleses largos, o mini pepinos. No será fácil adaptarlo para cultivar, digamos, lechuga u otras hierbas, cosas así.

Entrevistador: Como una albahaca. He visto un montaje de albahaca antes, y es totalmente diferente.

Vitalii: Sí. Esos tipos deberían hacer su investigación muy bien antes de lanzarse a ella, porque tienen que vender sus productos. Si quieren hacerlo por sí mismos, esa es otra historia. Si quieren vender su producto, entonces deberían hacer una buena investigación de mercado, y construir un invernadero de acuerdo con el cultivo que planean cultivar durante mucho tiempo.

Entrevistador: ¿Tiene algún proyecto actual en el que esté trabajando? Creo que habías mencionado, Mike habló contigo antes, algunos videos de entrenamiento que estabas hablando de producir.

Vitalii: Sí. Eso fue un problema para mí al principio de mi carrera. Quería encontrar algo de buena información. Me metí en Internet y fue muy difícil encontrar artículos útiles. Por ejemplo, algunos años seguidos tuvimos algunos problemas con nuestras plantas de pimiento. Enviábamos muestras de hojas al laboratorio, y regresaba con la deficiencia de boro.

No podíamos entender por qué tendría una deficiencia de boro, porque aplicamos suficiente boro según una receta recomendada. Las hojas mostrarían una deficiencia de boro. Tendríamos tantos consejeros diferentes, y algunos de los científicos nos aconsejaron [inaudible 37:05] que teníamos problemas con las raíces. Sistemas de raíces.

Las raíces no toman suficiente boro. Hasta el año pasado, accidentalmente, recibíamos fertilizante, uno de los principales fertilizantes con boro adicional en él. Sólo accidentalmente sucedió. El nivel de boro en nuestros alimentos o en nuestra solución nutricional estaba en el nivel más alto, como tres o cuatro veces más alto que las tasas recomendadas. No tuvimos síntomas de deficiencia de boro.

Entrevistador: Esa planta en particular sólo necesitaba mucho más boro?

Vitalii: Lo que he descubierto, todas estas nuevas variedades muy productivas que salen al mercado, probablemente requieren diferentes cantidades de elementos, en particular ese elemento de boro. Me imaginé que esta planta requiere más boro para producir raíces más grandes y en mayor cantidad.

Por ejemplo, otro caso que tuvimos fue el de una nueva variedad de tomates ginseng hace unos años. Los alimentábamos de nuevo con la receta recomendada, y las hojas empezaban a mostrar también extraños síntomas. Al principio enviábamos las hojas para su análisis, pero pensábamos que tal vez se trataba de algún tipo de enfermedad.

Parecería una especie de plaga. Hacíamos pruebas para enfermedades, bacterias, virus, y estaba limpio. Luego miraba los resultados de nuestra solución nutricional y aplicábamos la misma cantidad de nutrientes que antes, según lo recomendado, y en la parte posterior encontraba cantidades muy bajas de manganeso.

Lo que estaba sucediendo, descubrí que esta planta, esta variedad en particular, tomaría todo el manganeso que usted le daría. Si le das, digamos, 20 ppm, tomaría 20 ppm. Le das 100 ppm y tomaría todas las 100 ppm, y luego terminaría en las hojas causando la toxicidad.

Entrevistador: Oh, ¿demasiado? No tenía control.

Vitalii: Para esa variedad en particular, era demasiado manganeso. Tuvimos que reducir casi dos o tres veces la cantidad de manganeso y todos los síntomas desaparecieron.

Entrevistador: Usted está luchando contra los cambios genéticos. Las tomas son diferentes en cada planta. Como usted dijo, usted está probando diferentes plantas para diferentes variedades cada año.

Vitalii: Las compañías de semillas no tienen realmente esos datos para darte, ¿verdad?

Entrevistador: Debido a que las variedades son tan nuevas.

Entrevistador: Usted está básicamente probándolos.

Vitalii: Bueno, sí. Básicamente les ayudo a hacer pruebas. Cuando nos envían estas nuevas variedades, lo único que saben es que probablemente se trata de grandes variedades fructíferas, y aunque saben qué tipo de resistencia tiene este tipo de variedad para los diferentes virus, por lo que saben eso, no saben cómo [inaudible 41:08].

Entrevistador: En cuanto a las cosas que buscas cuando estás buscando una nueva variedad, supongo que las cosas importantes serían la velocidad de fructificación, sólo la velocidad general de crecimiento de la planta, y luego el tamaño de la planta.

Tal vez el número de frutos por planta, y luego todo lo que tenga que ver con las condiciones ambientales, como más adecuado para el clima frío, o más adecuado para prevenir contra el oídio o algo así. ¿Hay algo que me esté faltando allí?

Vitalii: Tienes casi todos ellos, sí. Personalmente me fijo en la producción, porque en la industria de los invernaderos tenemos el campo, así que la producción es muy importante. Tienes que pagar tus cuentas y tienes que ser rentable. La producción, por supuesto, es muy importante. Luego, la calidad de los frutos. Quiere tener una calidad realmente buena del producto que vende, porque en realidad es un camino muy largo desde el invernadero hasta las tiendas de venta al por menor. A menudo hemos enviado nuestro producto a algún lugar en una ciudad diferente, una ciudad diferente al almacén, y desde allí vuelve a nuestra pequeña tienda, así que tiene sentido.

Entrevistador: Toda la logística de la

Vitalii: A veces puede estar en el camión durante dos o tres días dependiendo de a dónde vaya. Luego en la tienda termina en el estante, y si la calidad es mala su nombre o su marca se venderá.

Entrevistador: Usted pierde esa lealtad a la marca, ¿verdad?

Vitalii: Sí. La calidad es muy importante. La vida útil. Por supuesto, si su invernadero es corto, entonces usted quiere buscar variedades que son un poco más cortas en el crecimiento, pero también de mayor producción.

La sensibilidad a la luz es también muy importante, porque muchas variedades nuevas pueden ser muy sensibles a la luz. Por ejemplo, con los pimientos dulces, si no hay suficiente luz empiezan a abortar las flores. La planta se niega a dar frutos, por lo que las flores se caen.

Entrevistador: Entonces estás en problemas.

Vitalii: Estás en problemas. Tu planta se desequilibra. Comienza a crecer sólo hojas y tallos, y pierdes tiempo y producción también. Esto también es algo grande.

Entrevistador: Sólo un cambio de dirección aquí, ¿cuáles son sus pensamientos sobre la futura producción de alimentos? Hidroponía, acuaponía [SP], ¿qué piensa usted del futuro?

Vitalii: Creo que la hidroponía crecerá. Acabo de leer algunos artículos diferentes sobre algunas compañías que están construyendo invernaderos hidropónicos en la parte superior de los edificios altos.

Entrevistador: Azoteas.

Vitalii: Sí, los tejados. Lo cual es realmente impresionante. Siempre me impresiona la producción en el invernadero. Por ejemplo, nuestros vecinos agricultores, cultivan tomates en el campo. Tengo unas cuantas fotos que voy a poner en mi página web en algún momento, donde intento comparar una planta de tomate en el campo con una planta de tomate en un invernadero.

Trato de mostrar, mira este tomate, correcto, creciendo en el campo, y cuantos frutos puedes obtener de él, y es básicamente todo tu año. Está plantado, digamos a finales de abril, mayo, y se cosecha en agosto.

Muchos frutos sólo de esta planta, y eso es todo. Esa es toda la acción. Y en el invernadero empiezas en enero y empiezas a recoger tus frutos, y son frutos más grandes, más frutos, y luego a finales de marzo recoges continuamente hasta finales de noviembre o diciembre.

Entrevistador: Casi un año completo entonces.

Vitalii: Sí.

Entrevistador: No es sólo un poco más grande, es exponencialmente más fruta, mejor fruta, por más tiempo.

Vitalii: Por supuesto, es un proyecto más caro para empezar. Te da más producción. Creo que el futuro de la hidroponía es brillante. Va a depender de los precios de los materiales de suministro.

Entrevistador: Claro. Todos esos elementos, ¿verdad?

Vitalii: Sobre los precios del producto en sí. Existe, por supuesto, la posibilidad de sobreproducir. En este momento, para nosotros, para la industria canadiense, hay una gran competencia de los productores mexicanos. Esto hace que los precios bajen también.

Entrevistador: ¿Es porque pueden crecer en mejores condiciones porque están más cerca del ecuador? ¿Tienen más sol?

Vitalii: Esta es una de las razones por las que, especialmente, si está en algún lugar más alto en las montañas donde puede obtener condiciones perfectas, luz muy brillante, suficiente luz solar para crecer. Temperaturas más frías. Pueden tomar temperaturas más frescas en la noche. Eso es lo que las plantas quieren. Pueden producir cosechas bastante buenas, y no estoy seguro de su costo de mano de obra.

Entrevistador: Bueno, puede ser el momento de ampliar su invernadero. Uno en México también. También puede presionarlos, ¿verdad? Me imagino que puedes llevar tus talentos allí y matarlos.

Vitalii: Creo que en los EE.UU., hay un gran, gran potencial. Me sorprendió descubrir que no hay tantos invernaderos de hortalizas hidropónicas. Hablé de uno grande, y creo que es en Arizona.

Entrevistador: Es gigantesco. Es el más grande del mundo.

Vitalii: Sí.

Entrevistador: Sé que en San Diego, donde vivo, y es realmente genial para crecer, hay unos cuantos. Uno de los más grandes es de MicroGreens, así que son esos pequeños verdes adornados. Luego hay un montón de operaciones más pequeñas, casi familiares.

Ellos harán la albahaca, y tienen las albahacas vivas para que cuando vayas a la tienda la consigas con las raíces todavía pegadas, con la lechuga viva. Esas son las únicas que conozco en mi zona. Las fresas también. Pero nada en la escala que ustedes están haciendo.

Entrevistador: Sí. Hay muchas empresas agrícolas holandesas que se están mudando a Florida en este momento. En realidad no están apareciendo por todas partes, pero definitivamente cada año hay un invernadero cada vez más grande en las afueras de la ciudad. Definitivamente se está acercando. Lo he dicho cientos de veces, pero creo que nuestros hijos se van a sorprender de que vertamos agua en la tierra para cultivar alimentos. En unos veinte o treinta años, ¿puedes creer que vertimos agua potable contaminada en la tierra?

Entrevistador: Va a ser una locura.

Entrevistador: Ya viene. Los números para los hidropónicos son la espera, el 10% o 15% del agua [inaudible 49:34] los agricultores de tierra, lo llamo. No quiero decir de manera insultante, simplemente no conozco otra manera de decirlo. Es algo fascinante, y me alegro de estar en esta industria.

Entrevistador: Sí, esto ha sido genial.

Entrevistador: En serio, muchas gracias.

Vitalii: Oh, de nada.

Entrevistador: Esto es increíble, Vitalii.

Entrevistador: He visto sus videos por años, y aparentemente otras cien mil personas también lo han hecho. Y lo esperamos con ansias. Tu serie de entrenamiento, la vas a hacer muy pronto, ¿verdad?

Vitalii: Eso es lo que encontré en Internet. Fue muy difícil para mí. Empecé con deficiencia de boro, y cambié a toxicidad de manganeso. Casi me olvidé de mis problemas. Fue muy difícil de encontrar, y en realidad encontré pequeñas notas, notas muy cortas sobre el boro en un solo artículo. Algún artículo científico.

En realidad, también mencionaba el hecho de que el boro y el sistema de raíces. Al mismo tiempo me di cuenta de que el sistema de raíces de mi planta se veía mucho, mucho mejor que el cultivo. Normalmente después de un verano caluroso el sistema de raíces tiende a colapsar. Comienza a morir más y a infectarse [inaudible 51:06].

El año pasado el sistema de raíces estaba mucho, mucho mejor. Sólo encontré un artículo. Tuve que ir a tantas páginas en Google para encontrar sólo ese artículo que era sólo un par de frases diciendo que sí, que el boro realmente hace más fuerte el sistema de raíces. Las paredes de las células.

Entrevistador: El problema es que todos los libros blancos que los profesores públicos, básicamente los profesores financiados con fondos públicos, están detrás de las nóminas, no están disponibles públicamente, hay que pagar por la información. Toda la información debería ser de libre acceso, especialmente si se trata de una universidad pública.

Vitalii: Muy a menudo esos papeles o artículos son tan complicados de leer.

Entrevistador: Sí. Claro que sí.

Vitalii: Difícil de leer. Como, oh, algunos de ellos ¿Necesito saber eso?

Entrevistador: Casi como si lo hubieran complicado demasiado, ¿verdad?

Vitalii: Sí. Fue entonces cuando decidí empezar a hacer algunos videos y ponerlos en línea para tratar de ayudar a los pequeños productores de invernaderos. Sólo para introducirlos a los grandes invernaderos. Cómo hacemos las cosas, y cómo se puede aplicar en diferentes áreas.

Entrevistador: Usted encontrará un mercado, créame.

Entrevistador: Esto ha sido muy, muy informativo. Muchas gracias por hacer esto.

Entrevistador: Seguro que esperamos ver sus videos de entrenamiento.

Entrevistador: Estaremos en contacto. Me encantaría saber cuándo hacen estos videos de entrenamiento, porque yo estoy tratando de hacer lo mismo. No para el cultivador comercial, sino para el tipo del patio trasero que quiere un suministro constante o lechuga o un suministro constante de hierbas, o incluso tomates. Obviamente, se vuelve un poco más complejo cuando empiezas a tratar con las plantas frutales, pero me encantaría saberlo, y creo que la gente que lee mi blog. ¿Seré un cultivador comercial? Tal vez. Todavía me gustaría ver lo que los grandes están haciendo, así que muchas gracias por hacer la entrevista.

Vitalii: De nada, no hay problema.

Entrevistador: Fue genial conocerte.

Entrevistador: Gracias Vitalii.

Entrevistador: Adiós.

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