Cómo madurar los tomates: Lo que funciona y lo que no

Cómo madurar los tomates: Lo que funciona y lo que no

Los tomates son una de las plantas de jardín más populares. Son sabrosos, versátiles y fáciles de cultivar. Sin embargo, a menos que viva en un invernadero protegido, sus tomates de exterior probablemente sean víctimas de plagas antes de que tengan la oportunidad de madurar completamente.

Parece que tu única opción es recogerlos mientras están verdes, pero es fácil madurarlos en el interior… ¿Cuál es el mejor método para madurar los tomates? Además, ¿existen métodos que pueden retrasar o acelerar el proceso de maduración?

En este artículo voy a compartir el mejor método para madurar los tomates en el interior, junto con algunos consejos y trucos. Sé muy bien lo que es tener problemas con los tomates, y puede ser deprimente cuando no se rinde mucho debido a problemas de maduración.

Hoy en día, tengo mucho más éxito porque maduro casi todos mis tomates en el interior. La maduración en interiores también me enseñó a madurar los tomates más rápido o más lento. Al ralentizar el proceso, es posible tener tomates frescos incluso en invierno. Con este método, tengo más control sobre cuándo maduran las frutas y tengo mucho más éxito en la obtención de una cosecha de tomates rojos sin manchas y sabrosos.

¿Qué es la maduración, de todos modos?

Antes de entrar en el tema de la maduración de los tomates, tenemos que entender la maduración como un proceso primero. La maduración es el proceso de transformación que da a los tomates su aspecto rojo característico y su sabor dulce y fresco. Cuando un tomate madura, la clorofila verde del tomate se descompone y los pigmentos de color rojo salen a la superficie.

Cómo madurar los tomates: Lo que funciona y lo que no

El lapso de tiempo de un tomate en maduración. Creado a partir de este vídeo

A medida que madura, disminuye los taninos, que son responsables de la acidez de los tomates verdes. El gas etileno, que está presente en las frutas maduras, ayuda a romper las membranas celulares. Como resultado, los tomates se ablandan. Por eso, los tomates aceleran su maduración cuando están cerca de tomates más maduros. A medida que los tomates se ablandan y tienen un olor más dulce, también atraen a las plagas.

Si se dejan al aire libre, la mayoría de los tomates se comerán antes de que se vuelvan rosados. Tendrá resultados mucho mejores si los recoge cuando todavía están verdes, pero empiezan a madurar. Pueden madurar fácilmente en el interior para alcanzar su más delicioso color rojo.

¿De qué color es tu tomate?

El grado de madurez de su tomate se puede determinar por el color de su exterior. Hay 6 clasificaciones de color de tomate reconocidas por el USDA: verde, quebradizo, giratorio, rosado, rojo claro y rojo:

Cómo madurar los tomates: Lo que funciona y lo que no
La tabla de clasificación de colores del USDA para la madurez del tomate. Fuente:

Si su tomate es completamente verde, desde el verde claro hasta el verde oscuro, es el que está más lejos de estar maduro.

Una vez que su tomate comienza a mostrar un poco de amarillo, rosa o rojo, se dice que está en la etapa de rompimiento.

Cuando el 10-30% de la superficie de los tomates muestra amarillo, rosa, rojo o una combinación de estos colores, se está convirtiendo.

Después de la etapa de volteo, su tomate se volverá rosado, lo que significa que entre el 30-60% de la superficie del tomate mostrará un color rojo.

Entonces, la etapa de rojo claro significa que más del 60% de la superficie es rosa o roja.

La etapa final es roja, y es cuando más del 90% de la superficie muestra el color rojo.

Cómo madurar los tomates verdes en el interior

Hay una variedad de métodos que se pueden utilizar para madurar los tomates en el interior. He experimentado con diferentes métodos y trucos durante años, y he descubierto que lo más simple es a menudo mejor. Este método es bastante fácil, pero también es el que me ha dado más éxito.

Aquí hay una lista de artículos que necesitará.

  • Una caja o contenedor ancho y plano
  • Material absorbente, como una toalla o toallitas de papel
  • Termómetro
  • Deshumidificador (si el área de maduración es húmeda)

Paso 1: Recoja sus tomates

Si un tomate es afectado por una helada, se volverá verde oscuro y dejará de madurar. Por lo tanto, es importante recoger el tomate verde de la vid antes de una amenaza de helada.

Sólo recoja los tomates que estén brillantes y verdes, o verdes con un poco de rosa. Los tomates más pequeños y blancos no madurarán bien en el interior.

Paso 2: Lavar

Cómo madurar los tomates: Lo que funciona y lo que no
Lave bien los tomates. Fuente:

Lave los tomates bajo agua fría y corriente. Es conveniente utilizar agua corriente para poder eliminar toda la suciedad y las bacterias por el desagüe, y no contaminar los tomates. Al hacer esto, también retire cualquier tallo, para que los tallos no perforen accidentalmente otros tomates.

Paso 3: Clasificar

Si tiene tomates blandos, magullados o manchados, sepárelos de los tomates firmes y limpios. Puede intentar madurar los tomates malos, pero si se quedan con los buenos, pueden causar que los buenos se pudran.

Paso 4: Crear el área de maduración

Usted madurará los tomates en un recipiente plano y amplio. Las cajas de cartón para productos agrícolas son ideales. Puede obtener estas cajas cuando compre fruta en Costco o Sams Club. Sin embargo, cualquier caja de cartón también debe funcionar.

El recipiente que utilice debe estar hecho de una superficie absorbente, como un cartón grueso. Tendrás que cubrir el fondo con algo absorbente, como una toalla o toallas de papel.

Esto absorberá la humedad de los tomates que empiecen a pudrirse. Si el líquido de los tomates en descomposición toca otros tomates, hará que los tomates buenos se pudran más rápidamente.

Paso 5: Colocar los tomates para que maduren

Coloque los tomates buenos en una capa en el fondo de su contenedor, espaciándolos de 2 a 3 pulgadas de distancia. Para evitar la propagación de la podredumbre, los tomates también deben estar separados para que no se toquen.

Paso 6: Almacenar el contenedor

Almacene esta caja en un área fresca y seca que esté a 50-65F (10-18C). Los sótanos, garajes o porches interiores pueden ser buenas áreas para almacenar. La humedad alta causará más pudrición y una mayor posibilidad de moho, por lo que es posible que tenga que usar un Deshumidificador.

Una buena circulación de aire también es importante para prevenir el moho. Las temperaturas más bajas, de 50-60F (10-18C), harán que los tomates maduren más lentamente. Temperaturas más altas, de 15-18C (60-65F), causarán una maduración más rápida. Asegúrese de que los tomates no alcancen una temperatura por debajo de 50F, o pueden ablandarse y nunca se tornarán rojos.

Paso 7: Monitoreo de los tomates

Es mejor revisar los tomates todos los días. Revíselos por lo menos una vez a la semana. Retire cualquier tomate podrido tan pronto como lo vea. Es mejor revisar la putrefacción al menos cada dos días, porque la putrefacción se esparcirá rápidamente a otros tomates. Cuando los tomates se tornen 50% rojos, sáquelos de su caja y continúe dejándolos madurar en su cocina.

Paso 8: ¡Disfrute de sus tomates maduros!

Cómo madurar los tomates: Lo que funciona y lo que no

Debe tomar entre 3 semanas y 3 meses para que sus tomates terminen de madurar. A través de un cuidadoso monitoreo y control de temperatura, usted puede cultivar un rendimiento de tomates que dure todo el invierno!

Preguntas frecuentes sobre la maduración del tomate

Q. ¿Puedo madurar los tomates llevando mi planta de tomate al interior?

A. Las plantas de tomate transportan cosas como bacterias, microbios y esporas de moho, por lo que llevar la planta al interior también contaminará su hogar. Esto contaminará rápidamente otros tomates que haya recogido de la planta.

Q. ¿Se necesitan productos químicos para la maduración de los tomates?

A. No recomiendo ningún producto químico. En las condiciones adecuadas, los tomates madurarán por sí solos muy bien.

Q. ¿Puede la colocación de un plátano cerca de los tomates hacer que éstos maduren más rápido?

A. Sí, las frutas maduras como los plátanos liberan gas etileno, que es uno de los factores que conducen a la maduración. También se pueden usar manzanas.

Q. ¿Es necesario almacenar los tomates a una temperatura exacta?

A. Definitivamente ayuda al proceso de maduración cuando se mantienen dentro del rango de temperatura recomendado. Mantenerlos a una temperatura constante también ayuda a predecir cuánto tiempo tardarán en madurar. En temperaturas más frías, los tomates madurarán más lentamente.

Q. ¿Es necesario recoger los tomates antes de las heladas?

A. Es mejor si lo son. Los tomates morirán bien antes de la temperatura de congelación, y si los tomates se dañan por la helada no es probable que maduren. Si las heladas ya han dañado la planta, es posible que pueda salvar y madurar los tomates que estaban cubiertos o en la parte interior de la planta.

Q. ¿Pueden madurar los tomates en interiores junto a ventanas soleadas?

A. No. La luz no es necesaria para la maduración y en realidad hará que las pieles sean más duras. El calor hará que los tomates maduren demasiado rápido, y si se calientan se pudrirán.

Q. ¿Qué importancia tiene que los tomates maduren a determinadas temperaturas?

A. La temperatura hace una diferencia significativa. Temperaturas más cálidas de 60-68 F pueden ser usadas para madurar más rápido, y temperaturas más frías de 50-58 F pueden ser usadas para retardarlas. Sin embargo, si los tomates están demasiado fríos, se atrofiarán y nunca se pondrán rojos. Por eso nunca se deben poner tomates verdes en la nevera.

¿Hay otros métodos que funcionan bien, como envolver los tomates en papel de periódico o ponerlos en bolsas de plástico?

He probado estos métodos, además de muchos otros, y he tenido el mayor éxito con el método que he descrito anteriormente.

La maduración del tomate es bastante sencilla, y en general se obtiene una mejor cosecha. Como he visto de primera mano los problemas de la cosecha del tomate, espero que todos los jardineros sepan cómo madurar los tomates.

Si tiene sugerencias, preguntas o experiencias de maduración de tomates que desee compartir, no dude en dejarlas en la sección de comentarios. Además, si te gustó este artículo, ¡por favor compártelo con otros jardineros!

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