Cómo y cuándo cosechar el ajo

Cómo y cuándo cosechar el ajo

Tengo una aventura amorosa con el ajo. Me encanta que pueda disfrutar de los frutos de su trabajo casi todo el año.

Es una gran verdura para cultivar, pero hay un par de trucos que usted debe saber cuando se trata de cultivar y cosechar el ajo.

Si no sabes cuándo cosechar el ajo, te encontrarás con una de dos situaciones:

  1. z
    Si se levanta el ajo antes de tiempo, se obtendrán pequeños bulbos.
  2. Si se mantiene el ajo en la tierra demasiado tiempo, se obtiene un bulbo partido y sobremaduro que no sirve.

Al mismo tiempo, es importante saber cómo cosechar el ajo. Por suerte, esto no es demasiado complicado.

Así que, vamos a cavar y trataré de aclarar todo lo que pueda!

Cuándo cosechar el ajo

Entonces, ¿cuándo debes cosechar tu ajo?

Esta no es una ciencia exacta, y depende en gran medida del tipo de cultivo y del clima en el que se encuentre. También es importante tener en cuenta que hay tres cosechas de ajo durante el año.

La primera cosecha es generalmente a principios de la primavera, y las plantas suelen tener alrededor de un pie de altura en esta época. Puede tirar de una planta completa y usar este cebollín para cocinar o ajo fresco, o puede simplemente cortar algunas de las hojas y usarlas como una buena adición a su cocina.

La segunda cosecha normalmente ocurre en junio y es cuando se pueden cosechar los paisajes. Las escamas crecen de un tallo central leñoso que algunos tipos de ajo tienen. Generalmente se cree que la eliminación de las escamas ayuda a la formación de los bulbos más tarde, pero la opinión sobre este tema está un poco dividida entre los expertos.

Personalmente prefiero quitar las escamas, ya que son muy sabrosas y saludables, y parece que ayuda a tener bulbos más grandes. Si decide cosechar las escamas, pueden almacenarse durante unos 3 meses si se refrigeran.

La tercera y principal cosecha viene normalmente más tarde en el verano, entre mediados de julio y finales de agosto. Una vez más, todos estos plazos pueden adelantarse al calendario si el clima es cálido, o si hubo tramos de clima inusualmente cálido, por lo que es mejor revisar sus plantas con regularidad.

Hay bastante preparación que entra en juego aquí, y volveré para repasarlo en detalle, pero me gustaría señalar un último factor que puede influir en el momento de la cosecha:

El tipo de ajo que plantaste.

En general, hay variedades de ajo de cuello blando y cuello duro, cada una con sus propias ventajas (también hay variedades de cabeza grande, pero éstas son más parecidas a los puerros, y no son realmente recomendables para la plantación).

Variedades de cuello blando

Cómo y cuándo cosechar el ajo
Un arbusto de ajo de cuello blando.

Esto es lo que más comúnmente se encuentra en su tienda local. Estas clases se recomiendan para climas más cálidos, y pueden ser trenzadas ya que sus cuellos se mantienen suaves después de la cosecha. Típicamente tienen dos capas de clavos más pequeños y una capa de clavos más grandes a su alrededor, y tienen un sabor fuerte.

Los tipos de cuello blando más comunes son el Silverskin y el ajo alcachofa. El Silverskin tiene un sabor más fuerte y puede almacenarse durante aproximadamente un año, mientras que la Alcachofa puede almacenarse durante unos 8 meses y tiene un poco menos de fuerza.

Variedades de cuello duro

Cómo y cuándo cosechar el ajo
Una cosecha de ajo de cuello duro. Fuente:

Son ideales para estos fríos inviernos del norte, y sus raíces más profundas permiten a la planta sobrevivir mucho mejor al congelamiento y descongelamiento de la tierra. A diferencia de los cuellos blandos, sólo tienen una capa de clavos bastante grandes que crecen en un anillo alrededor del tallo.

Aunque pueden ser más fáciles de cultivar, su vida útil es, por desgracia, más corta. Pero oye, hay menos peladuras involucradas y tienen escamas. Se les llama cuello duro porque tienen un tallo rígido que se extiende una o dos pulgadas desde la parte superior del bulbo. Los tipos más populares son el Rocambole, el Purple Stripe y el Porcelain.

Dado que las plantas de cuello blando se plantan tradicionalmente en climas más cálidos, se puede esperar su cosecha principal ya a finales de la primavera. Obviamente, no tienen la segunda cosecha, ya que muy raramente tienen escamas.

La cosecha de ajo es un poco difícil, ya que no se puede ver cuando los bulbos están listos para ser desenterrados. Si esperas a que todas las hojas se doren, tendrás los bulbos demasiado maduros y los dientes empezarán a separarse, lo que significa que tu ajo se estropeará más fácilmente.

Dado que cada hoja también actúa como una envoltura para el bulbo, significa que normalmente le gustaría tener tantas hojas vivas como las que tiene cuando saca el ajo, ya que estas envolturas pueden aumentar enormemente la vida útil.

Por otro lado, si se tiene demasiada prisa y se desentierra demasiado pronto, se acabará con pequeños bulbos que tampoco pueden durar tanto tiempo almacenados.

Algunos expertos dicen que se debe cosechar cuando las hojas inferiores son marrones, pero las 5-6 superiores aún están verdes. Una buena regla general es esperar hasta que el tercio de las hojas sean marrones. Es una buena idea revisar una o dos plantas para ver si los bulbos son lo suficientemente grandes. Sólo hay que quitar un poco de suciedad alrededor del tallo para ver bien.

Si está satisfecho con el tamaño, debe proceder a la cosecha. Si no, puede esperar un poco más, pero cuando aproximadamente la mitad de las hojas estén marrones, debe desenterrar todo el ajo, sin importar el tamaño.

Cómo cosechar el ajo

Cómo y cuándo cosechar el ajo
Una cosecha de ajo que provoca envidia. Fuente:

La cosecha de ajo es bastante sencilla, pero hay que tener un poco de cuidado. Aunque puede ser tentador intentar arrancar los bulbos por los tallos, lo más probable es que termine con un tallo roto, ya que son bastante sensibles. Esto es un problema porque se quiere curar el ajo con las hojas puestas, ya que se almacena mejor de esa manera.

La mejor manera es usar una horquilla de palas para aflojar la tierra alrededor de sus plantas, pero tenga cuidado de no cavar demasiado cerca de las cabezas. Cuando estés seguro de que puedes excavarlas, levanta cuidadosamente los bulbos con una pala o una herramienta similar y cepilla suavemente la tierra. Si la tierra tiene un poco de arcilla y se pega, no intente limpiarla a mano, déjela por el momento.

Ahora, a diferencia de las cebollas, no es una buena idea dejar el ajo fresco demasiado tiempo al sol, así que no lo dejes tirado por ahí mientras pasas a la siguiente planta. Muévelo a un área sombreada con buena circulación de aire, como un porche o un cobertizo (o al menos ponlo bajo un árbol por el momento).

Una vez más, el ajo es muy sensible, por lo que hay que evitar que se golpee o se caiga. Se magullan fácilmente y eso reduce enormemente el sabor.

Cómo conservar el ajo

El ajo puede durar mucho tiempo, pero tiene que ser curado y almacenado adecuadamente.

Curación

En general, curar significa que usted permite que su ajo se seque lentamente de manera que usted conserve todos los nutrientes y el sabor. Como ya he mencionado, usted debe mantener su ajo en un lugar seco y sombreado con buena circulación de aire.

La mejor manera, en mi opinión, es colgarlos al revés en racimos de 4 a 6, pero otros jardineros también los atan en racimos de 10 a 12 bulbos. Los racimos más pequeños hacen que el ajo respire más, por lo que la curación es un poco más rápida.

¿Recuerda cuando se dijo que se debía tener cuidado de no arrancar los tallos durante la cosecha?

Es necesario curar el ajo con hojas y raíces, ya que el bulbo sigue extrayendo energía de ellas con el tiempo. Las hojas intactas también significan que los bichos y los hongos no estropearán el ajo mientras esté curado.

La curación suele durar entre dos semanas y dos meses, dependiendo de la humedad. Usted sabrá cuando su ajo está listo para ser almacenado porque las hojas estarán completamente secas y marrones, y las raíces se verán arrugadas y duras como un cepillo. Además, las envolturas de los bulbos se volverán secas y empapeladas, y podrá partir los dientes con facilidad.

Por supuesto, no tienes que curar todos tus ajos. Puede usar una porción de él fresco, directamente del jardín. Incluso puedes usar parte de tu cosecha para haga su propio spray de ajo. Si planea volver a plantar, debe guardar algunos de sus mejores y más grandes bulbos curados.

Limpieza

Antes de guardar el ajo, debe recortar las raíces y las hojas a 1/4 o 1/2 pulgada. Como está todo seco, la mayor parte de la suciedad restante se desprenderá y un par de capas de envoltorios también se separarán. Ten cuidado de no quitar demasiadas capas de envoltura, ya que protegen los dientes. Es mejor no molestarse demasiado con ello, simplemente quite las envolturas más sucias. No lavar los bulbos.

Almacenamiento

Almacenar el ajo es bastante sencillo. Manténgalos en un lugar fresco y seco. El ajo almacenado comercialmente se mantiene a 32 F, pero el rango de temperatura ideal para el almacenamiento en casa es entre 40-60 F, de acuerdo con el expertos en patatas y ajos. En otras palabras, puede simplemente tirarlas en su armario de cocina, o en un estante de almacenamiento.

Dado que el ajo tiende a brotar a temperaturas más bajas, no es aconsejable guardarlo en el refrigerador. La humedad ideal es de alrededor del 60%, así que no lo guardes en tu sótano o bodega si está húmedo, porque puede provocar la aparición de moho y hongos.

Preguntas frecuentes sobre el ajo

Q. ¿Cuál es la mejor manera de guardar mi ajo?

El ajo es bastante fácil de almacenar. En realidad, cualquier contenedor que tenga un flujo de aire decente servirá. Puede ponerlo en bolsas de malla, como las que se usan para almacenar papas, o puede ponerlo en canastas tejidas, bolsas de papel café, cajas de cartón, y así sucesivamente.

Si usted estaba cultivando ajo de cuello blando, puede quitar las tapas, o puede guardarlas y trenzar su ajo y colgarlo en una cocina (o donde usted crea que sea apropiado).

Q. ¿Cómo se hace una trenza de ajo?

Esto requiere que dejes un poco del tallo cuando estés curando. Una vez que el ajo esté listo para su almacenamiento, debe remojar los tallos para que sean flexibles. Comienza con los tres bulbos más grandes que forman la parte inferior de tu trenza. Cuando los colocas, empiezas a añadir los bulbos restantes (normalmente tienes 12-13 bulbos en una trenza), y luego los trenzas como lo harías con el pelo.

Q. ¿Qué es un scape?

Las escamas se encuentran en las variedades de ajo de cuello duro. Un «scape» es una delgada extensión verde que crece desde el tallo leñoso central, que comienza a enroscarse alrededor del tallo a medida que éste crece. Cerca del final de un «scape» hay una pequeña hinchazón que contiene más de cien dientes diminutos, genéticamente idénticos a los dientes que se encuentran en el bulbo.

Después de un tiempo, estas escamas mueren y los pequeños clavos se derraman en el suelo. Sin embargo, estas escamas toman mucha energía que la planta podría usar para hacer crecer el bulbo, por lo que generalmente se cortan. Las escamas son bastante sabrosas y saludables, y usted puede hacer excelentes vegetales fritos con ellas.

Mientras que la mayoría de las personas están de acuerdo con los beneficios de la eliminación de las escamas, algunos expertos argumentan que dejar las escamas da mejores clavos para la replantación. Por supuesto, nada de esto ha sido probado de ninguna manera, así que todo se reduce a una preferencia personal.

Q. ¿Cómo sé que los bulbos de ajo están listos para cavar?

Revisa las hojas. El ajo suele estar listo para la cosecha cuando las hojas inferiores se han extinguido y sólo alrededor de media docena están todavía verdes. Antes de que vayas a desenterrar todos tus ajos, puedes revisar una o dos de tus plantas, para ver si el bulbo es lo suficientemente grande, y si la envoltura está bien formada.

Q. ¿Debo dejar las tapas puestas o cortarlas?

Si usted está cultivando ajo de cuello blando, es simplemente una cuestión de preferencia y si desea almacenarlos en bolsas, o hacer trenzas con ellos. En el caso del ajo de cuello duro, es una práctica común cortar la parte superior.

Q. ¿Cuánto tiempo debo dejar que el ajo se seque?

Depende de la humedad, pero entre 2 semanas y 2 meses. La mejor manera de saber que está hecho es que las hojas, raíces y envolturas se secan.

Como puede ver, el cultivo del ajo es un poco difícil, cuando se miran todos los pasos que hay que dar, pero suena peor de lo que es. De hecho, casi todo el trabajo requiere muy poco tiempo y esfuerzo, y a su vez se obtiene un producto sabroso y saludable que se puede disfrutar durante todo el año.

Entonces, ¿qué estás esperando? ¡Consigue crackin y cultiva un poco de ajo!

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