Control y prevención del barrenador de la vid de la calabaza

Control y prevención del barrenador de la vid de la calabaza

El barrenador del racimo no es común a lo largo de la costa oeste, pero para la mayoría de los Estados Unidos es una plaga común. Las larvas excavan profundamente en las suaves parras de calabacín o calabaza de verano y matan la planta.

Hoy les contaré todo lo que necesitan saber sobre el ciclo de vida de estas polillas rojas y negras y sus crías, ¡y cómo deshacerse de ellas cuando aparecen!

Productos para ayudarle a controlar el problema del barrenador:

  • Tierra de Diatomeas
  • Papel de aluminio
  • Aceite de Neem
  • Monterey BT
  • Polvo de jardín
  • Monterey Garden Insect Spray
  • Nematodos beneficiosos
  • Trampas Pegajosas Amarillas
  • Trampas de feromonas
  • Cubiertas de filas flotantes

Visión general

Control y prevención del barrenador de la vid de la calabaza
Una polilla de alas claras que vuela de día, el adulto barrenador de la vid. Fuente: Media y Picada
Nombre(s) común(es) Barrenadores de la vid, barrenadores de la vid, barrenadores de la calabaza, barrenadores del tallo de la calabaza, etc.
Nombre científico Melittia cucurbitae
Familia Sesiidae
Origen América del Norte, partes de América del Sur y México, sureste de Canadá
Plantas afectadas Cucurbitae especies de calabaza/gourdo/calabaza
Remedios comunes Tierra de diatomeas, envolturas de papel de aluminio, aceite de neem para matar los huevos, etc.

El barrenador de la calabaza es la larva de la polilla de ala abierta conocida como Melittia cucurbitae. La polilla misma se confunde a menudo con las abejas o las avispas, ya que es similar, y tiene una coloración roja o rojo-anaranjada distintiva en un cuerpo negro.

Mientras que las polillas de alas claras no dañan realmente nuestras plantas, las larvas se alimentan vorazmente. Se meten directamente en los tallos y devoran los tejidos blandos del interior, causando la marchitez y la eventual muerte de la planta. Nadie quiere perder sus preciadas plantas de calabaza, ¡especialmente durante el verano!

Antes de sumergirnos en esto, hay que tener en cuenta que los barrenadores no son lo mismo que la chinche de calabaza (Anasa tristis). Tengo un gran artículo sobre cómo manejar los bichos de calabazay aunque algunos tratamientos son similares, no son idénticos!

Ciclo de vida del barrenador de la vid de la calabaza

Control y prevención del barrenador de la vid de la calabazaHuevos depositados en el envés de los tallos de las hojas. Fuente: Raleigh City Farm

En algún momento de junio o julio, la polilla adulta del barrenador de la vid emergerá del capullo en el suelo donde pasó el invierno. Estas polillas son voladoras de día en vez de polillas de noche, y se mueven como lo hace una avispa.

En pocos días, las polillas se aparearán y luego pondrán huevos. Una polilla pondrá un grupo de huevos en una planta específica, y luego pasará a la siguiente. Una sola polilla puede, de esta manera, convertirse en destructiva para todo un jardín.

Los pequeños huevos marrones se pueden encontrar en los tallos de las hojas bajas o en el tallo principal de la planta, y ocasionalmente en el envés de las hojas. Sin embargo, la mayoría de las veces los encuentro en el tallo principal muy cerca del nivel del suelo.

Una semana después de que se colocan los huevos, éstos eclosionan y las larvas se introducen rápidamente en el tallo de su planta huésped para alimentarse. En el interior, se comerá los tejidos tiernos de la planta y bloqueará el agua que fluye a lo largo del tallo, causando que la planta se marchite y eventualmente muera.

Las larvas son gordas y blancas con una cabeza marrón oscura o negra. Se parecen a una larva o gusano raro, y a veces se les llama gusanos de calabaza por eso.

Las larvas se alimentarán en el interior de su planta huésped durante 4-6 semanas, luego saldrán del tallo y se adentrarán profundamente en la tierra para pupar. Estos capullos se esconderán en la tierra hasta el año siguiente, cuando el siguiente lote de barrenadores de la vid de la calabaza emergerá.

Sólo hay una generación cada año.

Sin embargo, es probable que un campo que ha sido atacado en el pasado tenga problemas en años posteriores, ya que esas pupas se esconden en el suelo. El labrado del suelo puede hacer que los capullos suban a la superficie y permitir a las aves acceder a bocados jugosos, pero a menudo no se descubren todos.

Hábitats comunes de los barrenadores de la vid de la calabaza

Control y prevención del barrenador de la vid de la calabazaUna vista frontal del barrenador de la vid del calabacín adulto. Fuente: mwms1916

Una vez que eclosionan, las larvas viven inmediatamente dentro de su planta huésped mientras crecen. Una vez que están listas para pupar, se mueven en el suelo debajo de la planta. Debido a esto, se encuentran principalmente en o alrededor de las plantas de calabaza o en el suelo donde se han cultivado las plantas de calabaza.

¿Qué plantas les gustan?

La mayoría de las larvas atraviesan el tejido interno de Cucurbita maxima como su primera opción. Esta especie incluye variedades como la calabaza Hubbard, el ranúnculo, la calabaza Lakota, la calabaza Jarrahdale y algunas otras. Estas son en su mayoría variedades de calabaza de invierno.

Si no hay plantas de Cucurbita maxima cerca, la segunda opción será Cucurbita pepo. Estas son más comúnmente conocidas como calabaza de verano, y son bastante populares. En esta especie se incluyen la mayoría de las calabazas, calabacines, calabazas de bellota, calabazas de cuello recto o vieiras y más.

La especie menos susceptible de calabaza es Cucurbita moschata. Como esta especie tiende a tener parras más rígidas, mientras que los barrenadores pueden atacarlas, normalmente se dirigen a objetivos más fáciles. En esta especie, la calabaza más popular es el butternut, pero hay muchas más incluyendo algunas variedades de calabaza de cuello redondo.

Cuando las larvas se introducen en el tallo, sufren de putrefacción. También se puede ver un agujero o varios agujeros en el exterior del tallo, acompañado de frascos. El frass es un residuo parecido al aserrín que resulta de la masticación del barrenador en la vid.

Cómo deshacerse de los barrenadores de la vid del calabacín

Puede ser difícil eliminar estas plagas, porque generalmente una vez que se ve al barrenador de la vid adulto, ya está poniendo huevos. Se puede matar a las polillas individuales (¡y debería!), pero una vez que el barrenador de la vid entra en la planta, la mayoría de los rociadores no funcionan.

¡Pero no te asustes! Hay formas de manejar estas pequeñas y retorcidas plagas. Aquí encontrará recomendaciones para el control del barrenador de la vid del zapallo y consejos sobre cómo prevenirlo en primer lugar.

Controles orgánicos

Control y prevención del barrenador de la vid de la calabazaEjemplo de alimentación larvaria en el interior de un tallo. Fuente: NYSIPM

La primera línea de defensa es siempre la prevención. Mientras que voy a cubrir otros métodos de prevención en un segmento más abajo, hay dos cosas que se pueden hacer desde el momento en que pones tu planta en el jardín, ¡así que vamos a cubrirlas aquí!

Tierra de diatomeas puede ayudar a disuadir a las polillas del barrenador de la vid de poner huevos en sus plantas. Si el huevo nunca se pone en su planta, ¡nunca se convertirá en un barrenador de la vid!

Sin embargo, la tierra de diatomeas ya no funciona cuando se moja, así que mientras usted pueda espolvorearla en todas las superficies de la planta, querrá asegurarse de que la planta no se humedezca. También es necesario volver a aplicarla después de las lluvias, una vez que la planta se haya secado de nuevo.

Wrapla base del tallo en papel de aluminio cuando te plantas. No se extienda por debajo de la línea de la tierra, sino que cubra el tallo mismo con papel de aluminio. Esto evitará que los barrenadores se metan en el tallo en primer lugar, pero es posible que salga y envuelva el nuevo crecimiento por un tiempo.

Si un barrenador se mete en la vid, puedes realizar una cirugía para matarlo. Encuentra el agujero y míralo de cerca para determinar la dirección en la que fue la perforadora. Con una hoja de afeitar estéril, haga una incisión no más profunda que la mitad del tallo. Encuentre el taladro y use un palillo para matarlo.

Los métodos quirúrgicos pueden ser ligeramente arriesgados para la planta, así que si opta por hacer esto, asegúrese de enterrar el tallo herido debajo de la superficie del suelo. Puede enviar nuevas raíces desde esa área, y cubrirlo debería ayudar a proteger contra algunas enfermedades bacterianas o fúngicas (pero no todas).

Aceite de neem puede asfixiar los huevos. Puesto que protege contra una serie de otras plagas y enfermedades, ¡es bueno rociar regularmente de todos modos!

Si estás viendo polillas adultas del barrenador, puedes usar bacilo de Turingia para eliminarlos a ellos y a sus huevos. Usando una forma rociada como Monterey BTo una forma en polvo como Polvo de jardínprotegerá su planta contra la infestación.

A aerosol de espinosad también puede ser eficaz para matar a las polillas adultas y sus huevos. Soy parcial a Monterey Garden Insect Spray.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que ni el bacillus thurigiensis ni las pulverizaciones de spinosad al exterior de la planta tendrán efecto alguno sobre los barrenadores que ya se encuentran en el interior de la vid.

Finalmente, aunque odio recomendarlos por cualquier razón, las aplicaciones semanales de un spray químico funcionan. Sin embargo, también pueden ser riesgosas para los insectos polinizadores, así que tendrás que determinar si esta opción es la adecuada para ti.

Si usted opta por usar químicos, los más comunes incluyen carbaril, permetrina, bifentrina y esfenvalerato.

Inyectando sus vides de calabaza

¿Recuerdas que dije que ni los aerosoles de BT ni los de spinosad tendrían efecto si había un barrenador en la vid? Hay otra forma de usar la BT líquida para tratar los barrenadores: inyectando la vid directamente.

Consiga una aguja hipodérmica de 3 cc en una tienda de suministros médicos y esterilice la punta de la aguja en una mezcla de mitad lejía y mitad agua. Luego llene la jeringa con 1cc de BT líquida.

Aproximadamente una pulgada y media por encima de la línea de tierra, insertarás cuidadosamente la aguja en el tallo, entrando aproximadamente a la mitad. Luego, presiona lentamente el émbolo para llenar la parte inferior del tallo con BT.

Repita estas inyecciones cada 7-10 días para mantener las plantas libres de aburrimiento.

Si ya puede ver un agujero donde ha entrado un barrenador de vid, inyecte el tallo aproximadamente una pulgada por encima del agujero. El BT goteará sobre el barreno y lo matará.

Asegúrese de que después de cada inyección esterilice la aguja nuevamente. Para ello, coloque la aguja en la mezcla de lejía y agua y extraiga la lejía y el agua en el émbolo, y luego vuelva a presionarla. Repita esto 2-3 veces, asegurándose de sumergir completamente la aguja. La esterilización previene la propagación de enfermedades de las plantas.

Controles ambientales

Control y prevención del barrenador de la vid de la calabazaUn primer plano de la parte superior de una de las polillas femeninas. Fuente: Keith Roragen

Los controles ambientales son necesarios también para combatir estos pequeños y difíciles bichos.

Una de las mejores opciones es añadir nematodos beneficiosos a vuestras camas. Estos microscópicos habitantes del suelo atacarán y destruirán las pupas de los barrenadores junto con una amplia variedad de otros insectos. Asegúrate de tener nematodos de la especie Steinernema, especialmente Steinernema feltiae, ¡ya que son los más efectivos!

Hay dos tipos de Trampas que también son eficaces: trampas de color y trampas de feromonas.

Las trampas de color incluyen trampas amarillas pegajosas y trampas de agua amarillas. El color amarillo atrae a las polillas adultas ya que normalmente buscan las flores de calabaza amarillas. Las trampas pegajosas harán que se atasquen y mueran. Un tazón amarillo lleno de agua puede hacer que se ahoguen.

Trampas de feromonas atraen a los adultos del barrenador de la vid tanto por su olor como por su color, atrayéndolos a acercarse. Y una vez que lo hacen, se atascan en la superficie pegajosa de la trampa y mueren allí.

Cultivar la tierra después de que la temporada termineuna vez que hayas quitado las plantas. Los barrenadores de la vid no se adentran demasiado en el suelo para pupar, y por lo general sólo están en las primeras pulgadas. La labranza los llevará a la superficie y los hará susceptibles a los elementos o a las aves hambrientas.

Por último, es importante que aunque sus plantas se infesten, practique un buen mantenimiento del jardín. Elimine las plantas muertas antes de que los barrenadores alcancen la madurez. No deberías hacer abono con esas plantas. ¡Destrúyelas por completo para matar a las larvas!

Métodos de prevención

Control y prevención del barrenador de la vid de la calabazaUna polilla adulta aterrizando en el brezo. Fuente: Distant Hill Gardens

Como dije antes, la prevención es la clave para derrotar a los barrenadores del calabacín. Aquí hay una lista corta de opciones que ayudan a prevenir que se queden más de lo debido!

Cubiertas de filas flotantes son efectivas, pero sólo si no tenías calabaza en esas camas el año inmediatamente anterior. Colocar una cubierta de hilera flotante sobre un nuevo cantero que no esté colonizado con pupas de invierno puede ayudar a evitar que los adultos pongan huevos en sus plantas.

Rotación de cultivos es esencial para combatir estas plagas. Dado que los barrenadores ponen huevos en la tierra debajo de las plantas, mover sus plantas a un nuevo cantero cada año puede ayudar a prevenir su regreso.

Dado que sólo tienen una generación por año, usted puede simplemente esperarlos y volver a plantar. Una nueva planta colocada en algún momento a finales de julio estará a salvo de las plagas, ya que éstas ya habrán hecho sus negocios y habrán desaparecido.

Si vas a plantar varios tipos de calabaza, puedes considerar hacer cultivos trampa. Si va a plantar plantas de Cucurbita pepo como el calabacín, considere la posibilidad de plantar un par de plantas de Cucurbita maxima cerca. Los barrenadores del calabacín irán primero a por las plantas de C. maxima.

Por último, especies resistentes a las plantaciones es una de las formas más fáciles de evitar el problema de los barrenadores. Especies como la Cucurbita moschata (mencionada anteriormente) tienden a ser mucho más resistentes a estas plagas que otras plantas de calabaza.

Preguntas frecuentes

P: ¿Son susceptibles otras plantas?

R: Sí y no. Aunque se sabe que atacan a los pepinos, melones e incluso al apio si no tienen a mano calabazas, realmente tienden a evitar otros tipos de plantas. Por alguna razón, las sabrosas entrañas de calabaza y calabaza de verano o invierno son las más atractivas!

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