Cosecha de otoño: Cómo recoger y guardar las manzanas para el invierno

Cosecha de otoño: Cómo recoger y guardar las manzanas para el invierno

¡Es esa época del año! El manzano está sobrecargado, y simplemente no puedes comerlos todos a la vez. Ninguna cantidad de pastelitos, tartas de manzana y puré de manzana los usará todos. Por lo tanto, es hora de que vacíe el árbol y los guarde adecuadamente, asegurándose de que pueda disfrutar de esta recompensa durante los próximos meses. Te guiaré a través de todo esto y te ayudaré a encontrar la mejor manera de almacenar las manzanas, así como la forma de recogerlas todas.

Cómo cosechar las manzanas

Aquí en California, donde estoy, las manzanas pueden madurar en cualquier lugar desde julio hasta finales de noviembre, dependiendo del tipo de árbol y si es un productor de temporada temprana, media o tardía. Encuentro que algunas de mis manzanas agrias favoritas están madurando durante todo el mes de septiembre y hasta octubre, y estas son algunas de las mejores manzanas para hornear y cocinar, ¡así que definitivamente quiero almacenarlas!

¿Están maduros?

Cosecha de otoño: Cómo recoger y guardar las manzanas para el invierno
Fuente: Forest Starr y Kim Starr

Antes de que puedas recoger tus manzanas, tienes que asegurarte de que están maduras. Las manzanas no siguen madurando una vez recogidas, por lo que es importante no recogerlas demasiado pronto. Aunque las manzanas infestadas de insectos o podridas pueden caerse del árbol en cualquier momento, la mejor manera, y por lo general la más simple, de saber si sus manzanas están maduras o casi maduras es cuando están maduras, las manzanas perfectas comienzan a caer por sí solas. Las manzanas maduran desde el exterior del árbol hacia el interior, por lo que las primeras que estén listas estarán en el exterior. Cómete las manzanas de fuera y guarda las de dentro rápidamente!

El color también puede dar una pista de si las manzanas están maduras. Si estás cultivando una Granny Smith, y ha alcanzado ese perfecto tono verde brillante, posiblemente con sólo un rubor amarillo, estás cerca. Algunas de las manzanas con rayas son un poco más difíciles de calibrar de esa manera, pero aún así puedes tener una buena idea de si es casi el momento de la cosecha.

Por supuesto, la mejor manera de probar va a requerir que usted corte una muestra de manzana abierta. Cortarla por la mitad, y luego mirar las semillas. Si las semillas son marrón oscuro, tu manzana está madura o muy cerca de estarlo. Y por supuesto, ¡pruébala! Si es dulce y jugosa, o ácida y picante para las variedades más ácidas, sabrás si es el momento. También debe ser crujiente y de textura firme.

Cómo recoger las manzanas

Si tienes un árbol enano o estás visitando un huerto de manzanas, este es un proceso muy simple. La mayoría de los huertos o arbolistas caseros mantienen sus árboles pequeños para que sean fáciles de recoger. Levanta la mano y agarra la manzana, luego ruédala hacia su rama y dale un pequeño giro. La manzana debe desprenderse en la mano. Si se unen dos manzanas en el extremo del tallo, es probable que se obtengan ambas con un solo giro.

Cosecha de otoño: Cómo recoger y guardar las manzanas para el invierno

Si usted está recogiendo de un árbol más alto, puede necesitar la ayuda de un cesta de recogida de fruta. Con uno de estos, puedes usar el palo telescópico para ayudarte a alcanzar las partes más altas del árbol, y enganchando los dientes de la cesta sobre el tronco te dará la posibilidad de hacer un ligero tirón y hacer saltar la manzana de su rama. Asegúrate de que haya un trozo de espuma u otro tipo de relleno en el fondo de la cesta para evitar que se golpee!

Algunos consejos para elegir

Recoge tus manzanas temprano en la mañana…mientras aún están frescas por las temperaturas nocturnas.

No laves tus manzanas una vez que las hayas recogido. De hecho, lo mejor es lavarlos justo antes de usarlos. Las manzanas tienen una capa protectora formada naturalmente mientras crecen en el árbol, y el lavado que se hace de ellas las deja un poco más susceptibles al deterioro temprano.

Lo que sea que hagas, tratar de evitar los moretones en las manzanas. Las manzanas magulladas se estropean más rápido. Si te haces moretones, siempre puedes hacer manzanas enlatadas con canela o puré de manzana casero enlatado usando un baño de agua o enlatadora a presióny eso le dará la capacidad de seguir comiéndolos más tarde. También puedes probar tu mano en el prensado de la sidra, pero eso requiere un poco más de equipo!

Cómo almacenar las manzanas

Cosecha de otoño: Cómo recoger y guardar las manzanas para el invierno

Como puedes ver, recoger las manzanas es bastante fácil. Pero, ¿cuál es la mejor manera de almacenar las manzanas? ¿Hay algún truco para mantener las manzanas frescas? Hablemos de eso.

¿Cuánto tiempo duran las manzanas?

Dependiendo de la temporada en que maduren las manzanas, éstas se estropearán rápidamente o durarán meses.

Las manzanas de temporada temprana están destinadas a ser recogidas y comidas de inmediato. Son las clásicas manzanas para aperitivos y tienden a ser más suaves y súper jugosas, de fácil ramificación. Es posible que pueda guardar algunas en su refrigerador durante una o dos semanas, pero no mucho más tiempo.

Las manzanas de media estación son variables dependiendo del tipo de manzana que sean. Las destinadas a comer manzanas pueden durar un par de semanas en la nevera, y las destinadas a cocinar y hornear manzanas pueden guardarse hasta un mes y medio en la nevera. Como la temporada media tiende a ser a finales del verano, y las temperaturas exteriores son cálidas, es más difícil almacenarlas fuera del refrigerador. Incluso si tiene un lugar lo suficientemente fresco, no duran tanto tiempo a menos que se mantengan frías.

Las manzanas de temporada tardía suelen ser las manzanas que durarán bien durante los meses de invierno, tanto dentro como fuera del refrigerador. La mayoría de estas manzanas pueden durar de dos a cuatro meses si se almacenan bien y se mantienen frescas. Siga con las variedades de carne firme y piel gruesa.

¿Debería refrigerar sus manzanas?

Las manzanas maduran de 6 a 10 veces más rápido a temperatura ambiente normal que cuando se mantienen en cámara frigorífica.

Personalmente, si pienso comerme las manzanas, me encantan cuando están frías y recién sacadas de la nevera. Pero, ¿deberías guardar tus manzanas en la nevera normalmente?

La respuesta es: depende. Si tienes un árbol entero de manzanas, puede que te encuentres con que si las guardas todas en la nevera, ¡te quedarás con toda la nevera! Pero si tienes una caja de manzanas y suficiente espacio en la nevera, no es una mala idea. Personalmente, creo que una bolsa de productos agrícolas con ventilación que permita que las manzanas respiren es la forma más segura de almacenarlas. Ponga de 9 a 12 manzanas en una bolsa con ventilación, ciérrela y métala en el cajón de las verduras. Si tiene un cajón grande para las verduras, es posible que pueda almacenar 3 ó 4 bolsas de manzanas en él.

Compruébelos con regularidad para asegurarse de que todos están en buena forma y que ninguno empieza a ablandarse. Si encuentra alguno que se esté ablandando, que tenga la piel rota o que tenga moretones, quíteselos y úselos rápidamente. Las manzanas con moretones o dañadas se echarán a perder primero. Una vez que una manzana se echa a perder, las demás cercanas a ella corren peligro, por lo que debes revisarlas con regularidad para asegurarte de que están todas intactas.

Preparación de las manzanas para el almacenamiento

Cosecha de otoño: Cómo recoger y guardar las manzanas para el invierno
Una bodega de almacenamiento de manzanas, si te apetece ir a lo grande con el almacenamiento de manzanas! Fuente

Clasifica tus manzanas. Las manzanas más grandes tienden a estropearse más rápido que las manzanas más pequeñas. Almacene sus manzanas por tamaño (pequeño/mediano/grande), y utilice primero las manzanas más grandes, y vaya pasando a las más pequeñas a medida que pase el tiempo.

Las manzanas son interesantes porque les gusta tener un poco de humedad cerca para que no se desecuen, pero no quieren una humedad constante. Es una buena idea mantener una toalla húmeda cerca de las manzanas para tener algo de humedad ambiental, pero no sobre las manzanas. No quieres que las manzanas mismas estén húmedas.

Si almacena las manzanas fuera del refrigerador, Envolver cada manzana individualmente en papel de periódico. El periódico ayudará a proteger las otras manzanas si una se estropea.

Una vez que haya envuelto sus manzanas, colóquelas en una caja. No quieres que el peso de las manzanas de arriba dañe las capas de abajo, así que yo personalmente intente no apilar más de dos capas. Me gusta colocar una hoja de cartón entre mis capas para añadir un poco de relleno extra (especialmente si tengo una hoja sobrante de cartón sangrado de la temporada de melocotón), pero eso no es necesario.

Las cajas de cartón o madera son las mejores para almacenar las manzanas, pero también puede almacenarlas en bandejas de semillas. Lo más importante es que el lugar donde se almacenen esté fresco, ligeramente húmedo y que haya una buena circulación de aire. Estos factores le darán la mejor oportunidad de almacenamiento a largo plazo.

Almacenar diferentes variedades en diferentes cajas. Así como las diferentes variedades de manzanas están maduras en diferentes momentos, también tienen diferentes tasas de deterioro. Mantenerlas separadas le ayuda a llevar un registro.

Mantenga sus manzanas en un lugar fresco, oscuro y libre de heladas. No quieres que el calor en ese lugar llegue mucho más allá de los 45 grados, y más frío es mejor 30-35 grados sería perfecto. Las bodegas de raíz son opciones fantásticas. Cuando el clima se pone más frío, los estantes en el garaje pueden funcionar (siempre que su garaje no sea propenso a las heladas). También puede guardar las manzanas en un cobertizo libre de heladas, pero debe evitar que las manzanas se congelen si las manzanas se congelan, su estructura celular interna se destruirá y se volverán blandas e incomestibles cuando se descongelen.

Si también está almacenando patatas, NO guarde sus manzanas cerca de las patatas! Las patatas desprenden un gas etileno durante el almacenamiento que puede hacer que las manzanas se echen a perder más rápidamente. De hecho, si tiene patatas en una habitación, guarde sus manzanas en una habitación completamente diferente, o si eso no es una opción, manténgalas lo más lejos posible una de la otra.

Mantenga sus expectativas realistas

En los tiempos de nuestros antepasados, la gente tenía menos expectativas sobre sus manzanas que nosotros en la actualidad. Se estropearon con los productos frescos del mercado y las manchas marrones en nuestras manzanas no nos atraen. Pero la mayoría de las manzanas de almacenamiento de hace un siglo eran tipos que se destinaban a la cocina (y por lo tanto se pondrían marrones o se ablandarían de todos modos), y los estándares eran mucho más bajos entonces.

Nuestros patrones climáticos han cambiado en el último siglo. Alguien con un manzano a menudo se dará cuenta de que sus manzanas se echan a perder antes de que llegue el invierno, ya que no tienen un lugar lo suficientemente frío disponible para almacenarlas a finales de nuestros veranos y principios del otoño. Si ese es su problema, puede extender el período de almacenamiento manteniendo las manzanas en el refrigerador hasta que tenga las temperaturas óptimas para almacenarlas.

La mayoría de las manzanas comerciales se almacenan en ambientes controlados que proporcionan los niveles óptimos de humedad, temperatura y condiciones atmosféricas. Ocasionalmente, se utiliza gas de dióxido de carbono para ayudar a retardar el proceso de envejecimiento de las manzanas. Esto significa que un cultivador comercial probablemente podrá almacenar sus manzanas por mucho más tiempo que el que usted pueda hacerlo.

No pierda la esperanza, aunque todavía puede obtener un buen y largo tiempo de almacenamiento de sus manzanas con una cuidadosa supervisión. No esperes que duren tanto como las manzanas del supermercado.

El lado positivo es que las manzanas cultivadas en casa o localmente generalmente saben mucho mejor que las manzanas de supermercado, por lo que sus manzanas serán maravillosas cuando las use.

Datos y consejos interesantes sobre la manzana

Las manzanas se vuelven más dulces a medida que se almacenan. Si encuentra una variedad demasiado agria para comer cuando están frescas, trate de almacenarlas por un tiempo. El sabor cambiará significativamente en algunas variedades.

Los nativos americanos del noroeste del Pacífico tradicionalmente ahumaban y secaban las manzanas para almacenarlas durante todo el invierno, sacándoles el corazón, colocándolas en palos y colgándolas sobre el fuego en la casa larga.

30-35 F es el rango de temperatura ideal para almacenar las manzanas. Por cada 10 grados por encima de esa marca de 30, la vida útil de su almacenamiento de manzanas disminuirá drásticamente.

Una manzana de tamaño mediano tiene alrededor de 80 calorías y no contiene grasa, sodio ni colesterol.

Puedes comprar especial estanterías de almacenamiento en el huerto que facilitan el control de sus manzanas! Al usarlas, debe envolverlas en papel de periódico para protegerlas de otras manzanas que podrían estropearse.

7500 tipos de manzanas se cultivan en todo el mundo. En los Estados Unidos se cultivan alrededor de 2500 variedades. Sólo alrededor de 100 de esas variedades se cultivan comercialmente en los Estados Unidos. variedades de reliquias de manzanas, también.

Las manzanas de piel más gruesa se almacenan mejor que las variedades de piel fina.

Se necesita la energía de 50 hojas de manzano para producir una sola manzana.

Crabapples también son manzanas. Sólo se denominan manzanas «crabapples» porque son mucho más pequeñas que otras variedades de manzanas. De hecho, ¡el tipo de manzana más pequeño que aún existe tiene aproximadamente el tamaño de una cereza grande!

Todos hemos escuchado la frase Una manzana al día mantiene al doctor alejado. La versión original de la frase era una antigua rima inglesa que decía: «Comer una manzana antes de ir a la cama hará que el doctor pida su pan».

A estas alturas, ya deberías estar preparado y listo para la temporada de las manzanas. ¿Tienes una manzana de almacenamiento favorita? Mi favorita es la negra de Arkansas, que comienza ácida y lentamente se vuelve súper dulce y deliciosa. Dime tu favorita en los comentarios!

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