Cosecha de papas: Cómo saber cuándo están listas las papas

Cosecha de papas: Cómo saber cuándo están listas las papas

Patatas (Solanum tuberosum) se cultivan en todo el mundo como un alimento nutritivo, conveniente y estable. La papa es la verdura más consumida en América, Europa y Asia.. No puedo imaginarme la vida sin patatas, ¿y tú?

Los cultivares de papa varían en apariencia, días de madurez, requerimientos de crecimiento y cualidades culinarias. Si usted vive en una región de clima templado como yo, sus papas plantadas a finales de abril estarán listas para ser cosechadas desde mediados del verano hasta principios del otoño.

Tendrá los mejores resultados con su cosecha de patatas si elige los cultivares más adecuados para las condiciones de cultivo y los intereses culinarios locales.

Así que, ¡vamos a entrar en ello!

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¿Cómo puedo saber cuándo las papas están listas para ser cosechadas?

Cosecha de papas: Cómo saber cuándo están listas las papas
Muestra la variedad de cultivares de papas y la gama de colores, tamaños y formas disponibles para los jardineros del hogar. Fuente: Scott Bauer, USDA ARS

El crecimiento de la papa se divide típicamente en cinco fases, lo cual es útil para entender cuándo las papas están listas para la cosecha.

Durante el primera etapaEn el momento de la cosecha, los brotes emergen de las patatas de siembra y comienza el crecimiento de las raíces.

Durante el segunda faseLa fotosíntesis comienza cuando la planta desarrolla hojas y ramas.

En el tercera fase…nuevos tubérculos se desarrollan como hinchazones del estolón. Normalmente las flores de la planta de la patata se desarrollan durante esta fase.

Durante el cuarta faseLa planta comienza a invertir la mayor parte de sus recursos en sus tubérculos. Durante esta fase se pueden cosechar las patatas nuevas.

El quinta fase señala la maduración de los tubérculos para cosechar sus patatas. Una clara señal visual de esto es que el dosel de la planta muere de nuevo y la piel del tubérculo se endurece.

¿Cuánto tiempo tardan las papas en crecer?

Las patatas son principalmente un cultivo de clima fresco. Se cultivan en más de 100 países en condiciones templadas, subtropicales y tropicales. El ciclo de vida de su cultivo de papas variará según el clima en el que viva.

Vivo en Virginia Occidental, que está en la zona hortícola 6a. Las patatas blancas que planto tardarán unos 135 días en madurar.

  • Patata temprana Las variedades requieren de 60 a 100 días de frío para llegar a la cosecha. Las patatas tempranas son la mejor opción para las regiones del sur donde los veranos son muy cálidos o calurosos.
  • Patatas de media estación requieren de 101 a 135 días de frío para llegar a la cosecha. Temporada tardía Las variedades requieren de 135 a 160 días de frío para llegar a la cosecha.
  • Patatas de temporada tardía son una buena opción para las regiones del norte donde el clima se mantiene suave todo el verano.

Cómo el clima y la variedad de papa afectan el momento de la cosecha de papas

Las temperaturas mínimas/máximas de su área y la variedad de papa que elija para plantar serán los principales factores que determinen cuándo plantar y cuánto tiempo llevará el cultivo de papas. Las patatas se plantan a principios de la primavera en las zonas templadas y a finales del invierno en las regiones más cálidas. En los climas tropicales, las patatas crecen mejor en los meses más frescos del año.

En algunas tierras altas subtropicales (como Europa central, la costa noroeste de Norteamérica, partes del suroeste de Sudamérica y pequeñas áreas de África, el sureste de Australia y Nueva Zelanda) que tienen temperaturas suaves y una alta radiación solar, se pueden cultivar papas durante todo el año. Bajo estas condiciones ideales (60 a 70F), los tubérculos de papa pueden madurar dentro de los 90 días. En climas templados más frescos como el norte de Europa y Canadá, las patatas pueden tardar hasta 150 días desde su plantación para estar listas para la cosecha.

Los cultivares de papa también diferirán en los días necesarios para alcanzar la madurez, según el acceso a la luz y las condiciones del suelo de su jardín. Trate de elegir un ciclo de plantación y una variedad de papa que madure en su jardín cuando las temperaturas sean suaves, no más de 80F ni menos de 40F.

Planeando su programa de cosecha de papas

Cosecha de papas: Cómo saber cuándo están listas las papas
Cinco flores de papa blanca señalando su tiempo para desenterrar algunas papas nuevas. Fuente: Martin LaBar

Cosecha de papas nuevas

Se pueden cosechar papas nuevas una vez que las flores del dosel hayan florecido, lo cual suele ocurrir entre seis y ocho semanas después de que las plantas de papa comienzan a crecer. Estas patatas pequeñas tienen de una a dos pulgadas de diámetro. Excave ligeramente junto a las plantas y extraiga suavemente algunos tubérculos de cada planta.

Luego, recupera el agujero para dejar que el resto de los tubérculos maduren. La plantación en paja facilita la cosecha de algunas patatas nuevas sin matar la planta. Levante la capa de paja, retire unas cuantas patatas directamente debajo de la paja y vuelva a colocar la capa de paja.

Utilice rápidamente las papas nuevas (jóvenes, recogidas tempranamente) después de la cosecha porque las cáscaras delgadas e inmaduras permiten una rápida pérdida de humedad y los patógenos de las enfermedades pueden infectarlas más fácilmente. Las patatas nuevas recién cosechadas pueden guardarse en el refrigerador hasta una semana. Las patatas nuevas pueden cosecharse continuamente mientras los tubérculos siguen madurando bajo tierra.

Cosecha de la papa de la cosecha principal

Las papas que usted planea almacenar y usar durante el otoño y el invierno deben ser cosechadas cuando estén maduras. Dependiendo del cultivar, puede planificar entre 70 y 120 días para cosechar las patatas maduras. El amarillamiento o el pardeamiento del tallo y de las hojas de la planta de la papa indica que los tubérculos han alcanzado la madurez.

Deje de regar sus plantas de papa cuando las cimas mueran. Para promover la cicatrización de la herida y la maduración del tubérculo, puede cortar las tapas de la planta a nivel de la superficie del suelo usando tijeras de podar. Esta es una buena práctica en regiones donde el clima húmedo de otoño dificulta la cosecha de papa.

Excave sus patatas unas dos semanas después de que las vides hayan muerto o hayan sido cortadas. El riego ligero del cultivo de patatas antes de cavar suaviza los terrones de tierra y reduce las posibles magulladuras y daños en los tubérculos durante la cosecha.

Utilice un jardín, horquilla elevadora para cavar cuidadosamente alrededor de las plantas para encontrar las patatas. Empujar el tenedor en la tierra justo fuera de la hilera y levantarlo debajo de la planta de la patata para sacar las patatas.

Al desenterrar las papas completamente maduras, se encontrará que la piel se ha fijado y es difícil de quitar cuando se frota. Las papas extraídas de tierra caliente (50F a 65F) generalmente no se magullarán tan fácilmente como las extraídas de tierra fría (45F y menos). Los agricultores comerciales utilizan desecantes (agentes secantes) para secar las vides de papa y facilitar la cosecha; sin embargo, esto no es necesario en el jardín de la casa.

9 Consejos para la cosecha de papas

Aquí hay algunos consejos rápidos para ayudar a su cosecha de papas:

  1. Los tubérculos de papa pueden ser cosechados en cualquier tamaño. Las papas cosechadas antes de que maduren se llaman papas nuevas. Las patatas nuevas no pueden almacenarse, pero deben utilizarse inmediatamente.
  2. A medida que las patatas maduran, su piel se endurece. La cáscara de una papa nueva se desprende fácilmente cuando se frota.
  3. Una planta de papa producirá de 3 a 6 papas de tamaño regular y un número de papas pequeñas.
  4. Use un tenedor de pala para desenterrar las patatas. Levante las patatas con suavidad para evitar que se magullen o dañen la piel. Utilice sus dedos para cosechar las patatas si es necesario.
  5. Las patatas pueden dejarse en el suelo después de la madurez hasta la primera helada, pero son más nutritivas si se cosechan cuando maduran.
  6. Proteja las papas cosechadas de la luz del sol; las papas expuestas a la luz se pondrán verdes y producirán un compuesto químico amargo llamado solanina.
  7. Deje que las patatas se curen antes de almacenarlas. El curado endurecerá las cáscaras para el almacenamiento. Colocar los tubérculos en una sola capa en un lugar oscuro a 50F a 60F durante dos semanas para que se curen.
  8. Almacenar las patatas a unos 40F
  9. Guarda los mejores tubérculos para la próxima temporada. No guarde las patatas que estén blandas o descoloridas. No guarde las patatas si alguna de las plantas está enferma.

Almacenamiento de patatas

Gran video de la Extensión de la Universidad Estatal de Utah sobre el almacenamiento de papas.

Guarde las papas en un lugar fresco y seco. No lave las papas antes de almacenarlas porque la humedad acelera su deterioro. Cuando se almacenan entre 45F 50F, las papas se mantendrán frescas por varias semanas. Cuando se almacenan a temperatura ambiente, las papas están en su mejor calidad por aproximadamente una semana.

No intente guardar los tubérculos que están magullados o lesionados por la excavación. Use estas papas de inmediato.

No guarde las papas crudas en el refrigerador porque es muy probable que el almidón de las papas se transforme en azúcar en este ambiente demasiado frío. Las papas refrigeradas mostrarán un color marrón excesivo durante la cocción (especialmente al freírlas) y tendrán un sabor dulce indeseable.

No guarde las patatas cerca de la fruta. Las manzanas y otras frutas que maduran desprenden etileno, una hormona vegetal que estimula la brotación prematura de las patatas.

No guarde las patatas en un lugar donde estén expuestas a la luz. Los tubérculos de patata son, botánicamente hablando, un tallo modificado. La exposición a la luz hará que los tubérculos de papa, que están inactivos, se despierten, se pongan verdes y comiencen a brotar y crecer. Este color verde proviene del pigmento de la planta, la clorofila.

Junto con el enverdecimiento de la papa, se forma un compuesto llamado solanina. La solanina es uno de los compuestos que le dan a las papas su sabor, pero en cantidades excesivas, esta sustancia puede ser tóxica. Evite comer la cáscara verde cortada y deseche las partes verdes de la papa. El resto de la papa estará bien.

Preguntas frecuentes

Q. ¿Se pueden cultivar patatas sin tierra?

Cosecha de papas: Cómo saber cuándo están listas las papas
Desde finales de la década de 1980, los científicos de plantas de la NASA han estado estudiando cómo cultivar papas (como la variedad de papas rojas llamada Norland que se muestra aquí) en soluciones hidropónicas. La NASA espera usar papas hidropónicas en misiones a Marte: Crédito de la foto: NASA

La respuesta simple es sí, una patata puede crecer sin tierra. Sin embargo, hay que proporcionar todos los nutrientes, el agua y la luz del sol necesarios a las plantas de papa para que prosperen. Si usted trata de cultivar papas en un sistema hidropónico, utilice un sistema que proteja a los tubérculos del acceso a la luz y que evite la producción de solanina y el crecimiento frondoso de sus tubérculos.

Q. ¿Cuál es la diferencia entre un camote, ñame y una papa verdadera?

La papa dulce (Ipomoea batatas) es una raíz, por lo que se parece más a una zanahoria que a una patata. Las patatas dulces y los ñames verdaderos son dos cosas diferentesno son parientes botánicos. El ñame es el nombre común de los tubérculos comestibles del género Dioscoreade la familia de las Dioscoreáceas. Nigeria es el mayor productor agrícola de ñames, que se cultivan en climas templados y tropicales en todo el mundo.

Q. ¿Puedes cultivar papas de una tienda de papas compradas?

Aunque es posible, no hay ninguna ventaja en cultivar papas compradas en la tienda. Las patatas de siembra no son más caras que las que se compran para comer. Además, los centros de jardinería suelen ofrecer una variada selección de patatas de siembra certificadas.

Otra ventaja de las patatas de siembra certificadas es que están libres de enfermedades transmitidas por la semilla y han sido desarrolladas para producir altos rendimientos y una calidad excelente. Las patatas de consumo compradas en la tienda pueden haber sido tratadas para evitar que broten, minimizando así cualquier rendimiento si tiene la suerte de conseguir alguna patata.

Si decide intentar cultivar esas papas de germinado, tome el proyecto como si fuera un experimento y asegúrese de plantar también algunas papas de semilla.

Q. ¿Cuántas papas se obtienen por planta?

Típicamente una planta de papa producirá de 3 a 6 papas de tamaño regular y un número adicional de tubérculos pequeños.

La variedad de cultivares y la variación de los ciclos de crecimiento de las patatas hacen de esta hortaliza un buen cultivo para mí. De manera similar a las verduras de ensalada que permiten la poda selectiva de hojas individuales para sándwiches o suplementos de ensalada, puedo seleccionar papas nuevas mientras dejo que los otros tubérculos maduren para su posterior cosecha.

No puedo imaginarme la vida sin papas, y espero con ansias cultivar una mayor variedad de variedades de papas en mi jardín. Por favor, comparta sus comentarios sobre este artículo, y comparta el artículo si le gustó.

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