Crotons: Cómo cultivar y cuidar el Codiaeum Variegatum

Crotons: Cómo cultivar y cuidar el Codiaeum Variegatum

Los Crotons ofrecen un toque de color a cualquier ambiente. Con hojas gruesas y coriáceas que tienen una superficie brillante y que crecen en una amplia variedad de colores, son admiradas como un adorno. Incluso florecen, con flores masculinas y femeninas en una planta determinada, pero su inflorescencia palidece en comparación con los tonos rojos, naranjas, amarillos, negros, incluso verdes o púrpuras azulados que producen las hojas.

Mientras que hay un género entero llamado crotón, hoy en día nos centramos en la Codiaeum variegatum. El crotón de jardín o crotón variegado es una planta de interior impresionante que es muy popular, y que tiene toneladas de variedades disponibles. Vamos a repasar todo lo que hay que saber acerca de esta especie de crotón en particular y empezaremos!

Visión general de Croton

Crotons: Cómo cultivar y cuidar el Codiaeum Variegatum
Guía de cuidados rápidos Croton, ilustrada a medida por Seb Westcott.
Nombre(s) común(es) Croton
Nombre científico Codiaeum variegatum
Familia Euphorbiaceae
Origen Europa
Altura Hasta 10 pies
Luz La luz solar directa, filtra la luz fuerte
Agua Promedio
Temperatura 60-80F
Humedad Alto
Suelo Suelo rico, drenaje rápido
Fertilizantes Alimentación regular de fertilizantes ácidos
Propagación Corte de la raíz o del tallo
Plagas Bichos de la comida, orugas, ácaros araña o insectos de escama.

Tipos de Crotones

Hay cientos de variedades de crotones, por lo que hoy en día destacaré algunos de mis favoritos. Si ninguno de estos te atrae, no dejes de buscar. Hay una variedad de crotones por ahí para cada color y preferencia de forma de hoja!

Codiaeum variegatum Polvo de oro

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Codiaeum variegatum Polvo de oro. Fuente: wlcutler

Este crotón en particular tiene hojas de un verde vibrante que parecen como si alguien hubiera salpicado con pintura de color amarillo dorado por todas partes. En áreas libres de heladas, es común como arbusto de jardinería, pero también puede ser cultivado fácilmente en interiores. Sus hojas son óvalos redondeados con un brillo de superficie casi encerado.

Codiaeum variegatum Mammy

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Codiaeum variegatum Mammy. Fuente: Javierahr

La variedad Mammy es impresionante a la vista, ya que sus hojas retorcidas y multicolores parecen largas serpentinas que salen de su contenedor. Crecido en interiores, sus hojas son más sutiles en coloración, tendiendo hacia los verdes y púrpuras con pedacitos de rojo, pero si crece en ambientes de luz brillante se transforma rápidamente en una explosión de color brillante.

Codiaeum variegatum Petra

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Codiaeum variegatum Petra. Fuente

Una de las variedades de crotón más comunes disponibles, las hojas de Petras son verdes con nervaduras y bordes de color amarillo, rojo o naranja. Le da a las hojas ovaladas puntiagudas un aspecto de encaje cuando se ven desde una ligera distancia.

Codiaeum variegatum Madre e Hija

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Codiaeum variegatum Madre e Hija. Fuente

Esta planta única de crotón tiene interesantes hojas dobles. Largas y delgadas, llegan a una punta redondeada de la cual se extiende la vena central de la hoja, con una hoja secundaria adherida a ella. Crecen en tonos variados de verde a púrpura, y son plantas realmente interesantes para mantener!

Codiaeum variegatum Iceton rojo

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Codiaeum variegatum Sra. Iceton. Fuente

El Iceton rojo es una de las variedades de crotones más llamativas. Sus hojas ovaladas de punta puntiaguda sufren un cambio de color cuando son nuevas, son de un amarillo brillante y cálido. A medida que las hojas envejecen, se matizan en tonos rojos y rosados.

Codiaeum variegatum Magnífico

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Codiaeum variegatum Magnífico. Fuente

El crotón Magnífico es similar al crotón Polvo de Oro tanto en la forma de la hoja como en el patrón moteado, pero ahí es donde terminan las similitudes. Esta variedad tiene brillantes tonos de rojo, naranja, rosa y amarillo salpicados en las hojas. Ocasionalmente habrá trozos de bronce o también un tono púrpura. Es verdaderamente magnífica, como su nombre lo indica.

Codiaeum variegatum Hoja de roble

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Codiaeum variegatum Hoja de roble. Fuente: Javierahr

Esta interesante variedad de crotón recibe su nombre de la forma de sus hojas, que se asemejan a la forma de las hojas de roble de múltiples dedos. Su coloración tiende a ir de los verdes a los bronces con venas rojas, naranjas o amarillas.

Codiaeum variegatum Eleanor Roosevelt

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Codiaeum variegatum Eleanor Roosevelt. Fuente

Un cambio impresionante de otras variedades de crotones, la Eleanor Roosevelt tiene hojas largas y delgadas. El tono base de las hojas es un verde medio agradable, pero cambian a un púrpura profundo, y todas las hojas están salpicadas con un patrón moteado de amarillo dorado. Esta variación única proporciona un cambio de las hojas más anchas de otras variedades.

Codiaeum variegatum Zanzibar

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Codiaeum variegatum Zanzibar. Fuente: Gelo2014

Para los que les gustan las plantas con aspecto de hierba, también hay un crotón para ti. El crotón de Zanzíbar tiene hojas tan finas que parecen briznas de hierba, y están envueltas en tonos de púrpura, naranja, oro e incluso rojo. Estos hacen un hermoso contraste con sus plantas hermanas de hojas anchas y aún así comparten los brillantes colores de su especie.

Cuidando de los Crotones

Los crotones tienen la reputación de ser plantas quisquillosas, pero eso está parcialmente relacionado con el hecho de que no les gusta que los muevan, sino que les gusta quedarse en un solo lugar. Una vez que su planta haya superado su impacto inicial (y posiblemente la pérdida de hojas) por haber sido movida, seguir estas pautas le dará el follaje de crotón de mejor apariencia.

Luz

A los crotones les encanta la luz brillante y prosperan en ella, y de hecho la requieren para producir esas impresionantes hojas multicolores. Pero tampoco les gusta ser quemados por el sol. Si usted está en un ambiente muy caliente o seco donde el sol es opresivo, es una buena idea poner un poco de tela de sombra para que puedan absorber menos de los rayos UV directos durante el calor del día. Si se cultivan en interiores, prefieren los lugares más luminosos cerca de las ventanas o debajo de las luces de cultivo.

Agua

Como la mayoría de las plantas tropicales, a los crotones les gusta la humedad. A menudo es beneficioso colocar tu planta de crotón en la parte superior de una bandeja de roca con un poco de agua para ayudar a mantener la humedad alrededor de la planta. Si está criando la suya como una planta colgante, la nebulización ocasional también ayudará a aumentar la humedad ambiental. Sin embargo, tampoco les gusta tener los pies mojados, así que lo mejor es regarlos sólo cuando la media pulgada superior a una pulgada de tierra esté seca al tacto. Cuando los riegue, hágalo hasta que empiece a salir del fondo del recipiente, luego espere a que la tierra se seque de nuevo antes de volver a regar.

Los crotones pueden ser susceptibles a un exceso de agua. Si usted encuentra que las hojas de sus crotones se están marchitando, eso puede ser una señal de que hay demasiada agua. Si las hojas inferiores se están secando o cayendo, eso es un signo de falta de agua y sus plantas tienen sed.

Suelo

Los crotones prefieren un suelo bien drenado con mucha materia orgánica. Lo más bueno tierras de cultivo están bien, y un rango ideal para el nivel de pH del suelo es entre 4.5-6.5 pH. Los suelos rocosos de pH alto no son aconsejables, al igual que los suelos muy ricos en calcio.

Fertilizantes

Un popular Fertilizante El tipo para los crotones es una mezcla 8-2-10, ya que les gusta mucho el potasio. La mayoría de las veces, se les alimenta una vez a principios de la primavera (febrero-marzo), y luego otra vez a finales de la primavera (mayo), dándoles un buen fertilizante ácido de liberación lenta que los alimentará durante los meses de verano. Las plantas más jóvenes pueden requerir una tercera alimentación en algún momento a mediados de julio. No fertilice en el otoño, ya que las hojas necesitan madurar y endurecerse antes del invierno.

Propagación

Hay algunas opciones en cómo puedes propagar tus crotones.

La más común es a través de los recortes. Recorte un segmento de su crotón que tenga al menos tres juegos de hojas usando un par de tijeras afiladas y limpias. Desprenda todas las hojas excepto 3-5 del extremo superior del tallo. Puedes colocar esto directamente en un vaso de agua, o puedes sumergirlo en una hormona de enraizamiento y luego colocarlo en una mezcla de vermiculita, arena de río, y musgo de turbera. Ayuda si puede colocar una cubierta sobre la planta para ayudar a mantenerla húmeda a medida que desarrolla las raíces, pero si no tiene una cubierta de vidrio u otra cubierta que atrape la humedad, puede usar una bolsa de plástico para simularla. Una vez que se hayan formado las raíces, trasplántala suavemente a una buena mezcla para macetas que drene bien.

Algunas personas han encontrado que es posible separar los crotones en la raíz, especialmente si la planta ha superado su contenedor anterior. Sin embargo, esto puede ser ocasionalmente problemático, ya que a la planta no le gusta mucho que la muevan de un lado a otro, y tanto su planta original como el nuevo esqueje pueden sufrir marchitamiento y pérdida de hojas de esta manera.

Finalmente, hay un proceso llamado estratificación de aire. En este proceso, se hace un corte diagonal a través de un tercio a la mitad del diámetro de un tallo, mientras que éste sigue unido a la planta principal. Trate la herida resultante con alguna hormona de enraizamiento y manténgala abierta con un palillo de madera o un palillo de dientes.

Luego, empaque cuidadosamente el musgo esfagno húmedo alrededor del área y envuélvalo en una envoltura plástica. Asegúrese de que se mantenga húmedo si el musgo comienza a tomar color, es necesario rehumectarlo. La herida comenzará a formar raíces con el tiempo. Una vez que esas raíces se hayan desarrollado, desenvuelve la envoltura de plástico, recorta el resto del camino a través del tallo y vuelve a plantar tu nueva planta en una mezcla para macetas que drene bien.

Reimplantación

A medida que tu crotón crece, eventualmente llegará al punto en que necesite una maceta más grande. Selecciona una maceta que sea sólo 1-2 pulgadas más grande en diámetro que su maceta actual, y toma un poco de tu mezcla para macetas y colócala en el fondo de la nueva maceta. Luego, cuidadosa y suavemente retire su crotón de su maceta vieja.

Si parece estar un poco atado a la raíz, separe las raíces ligeramente con los dedos. Si están demasiado entrelazadas, utilice un cuchillo para macetas para marcar ligeramente las raíces. Luego coloca el crotón en la maceta, asegurándote de que haya suficiente tierra de maceta debajo para ponerla a una pulgada de la parte superior de la maceta. Llene cuidadosamente los lados de la planta con más tierra de la maceta según sea necesario y luego riegue completamente para humedecer toda la tierra y ayudar a que se asiente, deteniéndose cuando el agua salga por la parte inferior de la maceta.

Poda

Generalmente, los crotones sólo necesitan ser podados para eliminar el follaje muerto o no saludable o para mantener un tamaño compacto. Si necesitas podar tu crotón, te recomiendo encarecidamente que uses guantes, ya que la savia lechosa de los crotones puede causar ocasionalmente irritación de la piel (¡lee las preguntas frecuentes que aparecen a continuación para obtener más información al respecto!) Utiliza un par de guantes afilados y limpios podadoras de bypass o tijeras para hacer tus cortes.

Las hojas y ramas muertas deben ser podadas hasta el cuerpo principal de la planta. Las ramas enfermas deben ser cortadas por lo menos seis pulgadas fuera del área enferma, idealmente justo por encima de una hoja o un nudo en el tallo. Las ramas largas o demasiado grandes también deben ser cortadas justo por encima de una hoja o un nudo en el tallo para mantener la forma de la planta.

A menos que las ramas estén muertas o enfermas, evite cortar más de un tercio de la longitud de las ramas en un momento dado para no estresar a la planta. Permita que forme un nuevo crecimiento de la hoja antes de volver a podarla.

Problemas

¿Están las hojas de sus crotones empezando a tener manchas blanquecinas y amarillas que no son normales en la planta? ¿Algo se lo está comiendo? ¿No es su planta tan colorida como debería ser? Aquí encontrará algunas respuestas a lo que podría estar causando sus problemas y cómo solucionarlos.

Problemas crecientes

Probablemente el problema de crecimiento más común que la gente puede experimentar es que su crotón se mantenga bien, verde, honestamente. Si usted tiene algo como un Mammy o un Magnificent, o cualquier otro que se supone que es de color vibrante, y sin embargo es todo verde, esto es generalmente un signo de iluminación inadecuada. Mientras que a los crotones no les importa la sombra parcial (y algunas variedades la prefieren), la falta de color generalmente significa que no reciben suficiente luz para producir esos tonos brillantes. Los crotones prefieren la luz brillante y las temperaturas frescas en el rango de 60-80 grados, y si usted puede proporcionar ese ambiente, debe tener colores impresionantes con regularidad.

Si las hojas están orientadas directamente hacia el sol de verano, puede que note manchas grisáceas en las hojas. Esto generalmente significa que el las hojas se desvanecen debido a demasiado calor con su luz. Añadir un poco de tela de sombra o reposicionar sus plantas en un lugar que sea naturalmente más sombreado durante las partes más calurosas del día ayudará.

Mientras que algunas variedades como Mammy se tuercen de forma natural, si su crotón no es uno de ellos, encontrar hojas retorcidas en él es un signo de sobrefecundación. Esto es más común durante los meses de verano cuando su planta no debe ser fertilizada tanto. Siga con un par de alimentaciones en la primavera (una temprana, una tardía), y absténgase de alimentarla durante el resto del año.

Antes mencioné que a los crotones no les gusta que los muevan, y esto es muy cierto que pueden experimentar pérdida de hojas sólo por haber sido traída a casa desde la tienda. Siempre y cuando no esté llevando regularmente su planta dentro y fuera de la casa, o moviéndola demasiado regularmente si está plantada en el exterior, esto no debería ser un problema.

Plagas

Las plantas de interior de Croton son típicamente más susceptibles a ácaros araña. Causan que las hojas de su planta se manchen de amarillo (¡que puede ser difícil de ver en algunas variedades de crotones!), y eventualmente causarán que las hojas mueran. Estas pequeñas plagas pueden ser removidas limpiando suavemente las hojas de su planta con una toalla húmeda, y manteniendo la humedad arriba puede ayudar a prevenirlas.

En el exterior, hay algunas plagas más que son comunes. Una de ellas es la escala de crotonesque es un pequeño y extraño insecto que es difícil de identificar ya que se hace ver como una parte de la planta. Este video le muestra algunos ejemplos de escamas de crotón cuando están infestando una planta de crotón. El tratamiento con aceite de neem u otro aceite hortícola cada 5-7 días durante 3-4 tratamientos es eficaz para eliminarlos, pero si su planta está en graves apuros, el uso de un cepillo de dientes suave para eliminar las escamas también puede ayudar.

Mealybugs en sus plantas puede ocasionalmente convertirse en un problema también. Se pueden eliminar las colonias más pequeñas frotándolas con un bastoncillo de algodón que se ha sumergido en alcohol para frotar. Las colonias más grandes pueden ser rociadas con un fuerte rocío de agua o eliminadas con un insecticida de aceite de neem o un jabón insecticida.

Los crotones de Petra son particularmente susceptibles a trips trips de hojas. Para controlar los trips, lávelos a fondo por la mañana con agua fría mientras los insectos están todavía en su fase de descanso. Este tratamiento puede tardar varios días en surtir efecto, así que prepárate para reservar un poco de tu tiempo de la madrugada para lavar tus petras hasta una semana. Si persisten, se recomiendan las aplicaciones de jabón insecticida o aceite de neem.

Por último, está el oruga de crotónAchaea janata. Estas orugas se alimentan de las hojas de los crotones, dejando sólo los tallos y venas de la hoja. Las aplicaciones regulares de aceite de neem han sido efectivas para reducir el consumo de las hojas, pero si las orugas persisten, el BT (Bacillus thuringiensis) puede ser rociado sobre las plantas también. Este bacilo infectará a las orugas y las matará, pero es inofensivo para los seres humanos y los animales, así como para la planta.

Enfermedades

Hay algunas enfermedades que pueden afectar a sus crotones. La hiel de la corona, la mancha de la hoja, el edema y oídio blanco son en general los más frecuentes.

Oedema es causado cuando tu crotón está tomando más agua a través de sus raíces de la que realmente puede manejar, y se ve como ampollas en las hojas. Reduce la regularidad de tu riego hasta que las ampollas disminuyan y evita el exceso de agua.

Hiel de la corona es causada por una bacteria (Agrobacterium tumefaciens) que estimula los crecimientos inflamados en los tallos y las venas de las hojas de su planta. Afecta a muchos tipos de plantas, incluyendo rosas, manzanos, moras y frambuesas, e incluso crotones. Desafortunadamente, también es notoriamente difícil de combatir. Puede cortar cuidadosamente las galletas del tallo con un cuchillo afilado y luego tratar la herida con un sellador de poda. Sin embargo, las bacterias provienen de la tierra y pueden vivir en la tierra hasta dos años después de que se haya eliminado una planta infectada, por lo que las agallas pueden volver. Hay algunos tratamientos químicos para la hiel de la corona disponibles, pero muestran una efectividad limitada en las crotonas, así que el mejor curso de acción es preventivo.

Antracnosistambién conocido como mancha de hoja o plagaes un problema de hongos que se desarrolla en muchas plantas, incluyendo los crotones. Causa manchas de hongos oscuras o negras empapadas de agua en las hojas de la planta. El tratamiento con aceite de neem o se recomienda un spray de cobre. También puede combatir este problema liberando un bacilo específico, Bacillus subtilis, a través de una fórmula especial de spray el bacilo consumirá la mayoría de los desarrollos fúngicos.

Por último, oídio puede desarrollarse en plantas que regularmente terminan con hojas húmedas. Para evitar esto, riegue sus plantas desde el fondo. Una aplicación regular de aceite de neem también evitará y eliminará la acumulación de este moho blanquecino en las hojas.

Preguntas frecuentes

P: ¿Son venenosas las plantas de crotón?

R: Los crotones han desarrollado un mecanismo de defensa natural que es venenoso, pero aún pueden ser cultivados como plantas de interior o como plantas ornamentales de exterior. No intente comer las hojas o las semillas ocasionales que se forman, y evite que los niños y las mascotas las coman también. También aconsejo encarecidamente el uso de guantes cuando se trabaje en los crotones, ya que la savia lechosa puede ser un irritante para la piel. Si tu piel se irrita por la savia de los crotones, ponerte una crema de hidrocortisona al 2,5% después de lavar a fondo la superficie de la piel puede ayudar a aliviar cualquier problema. Y como con cualquier ingestión accidental, si alguien se come las flores, semillas u hojas de tu planta de crotón, llévalo al médico o al veterinario para que te ayude lo antes posible.

P: ¿Las poinsettias son un tipo de crotón?

R: Aunque las poinsettias están relacionadas con los crotones, no son crotones en sí mismas. Sin embargo, al igual que los crotones, tienen una savia lechosa que puede causar irritación en la piel, ¡y no deben comerse!

Estas brillantes plantas tropicales pueden realmente animar tu casa o tu jardín, así que definitivamente recomiendo tratar de cultivar algunas en tu jardín. Los impresionantes colores valen la pena! ¿Cultiva usted crotones? ¿Cuál es tu variedad favorita?

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