Cucamelones: Cultivar lindos melones de ratón

Cucamelones: Cultivar lindos melones de ratón

Es lindo. Es crujiente. Es ligeramente picante. Es el bocadillo perfecto, del tamaño de un bocado, en un día caluroso y húmedo. ¿Qué podría ser este bocadillo de jardín? Si adivinaste el cucamelón, ¡tienes razón!  

Cariñosamente conocida como la sandía más pequeña del mundo, la cucamela es una vid que lleva mini-melones comestibles del tamaño de una uva. El cucamelón sabe como un pepino con una ráfaga de acidez cítrica de la piel. Comúnmente conocido como dandita o un poco de sandía en México, Melothria scabra era un cultivo domesticado en América Central antes de que las Américas fueran colonizadas por los europeos. 

Mientras que parecen un cruce entre un pepino y un melón, los cucamelones son su propia especie de planta única dentro de la familia de las Curcurbitáceas y son un cultivo excepcionalmente divertido para cultivar en tu jardín comestible.

Buenos productos para el cultivo de cucamelos:

  • Fertilizante de tomate Dr. Earth (genial para los cucamelones)
  • Nematodos beneficiosos de BioLogic

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Cuidado rápido

Cucamelones: Cultivar lindos melones de ratón
¿Melones de ratón en la vinagrera, los ves? Fuente:
Nombre(s) común(es) Cucamelón, melón ratón, pepino agrio mexicano, pepino agrio mexicano, pequines
Nombre científico Melothria scabra
Tiempo de germinación 10 días
Días para la cosecha 70-75 días
Luz A pleno sol
El agua: 1 por semana, mantillo en climas más cálidos
Suelo Un suelo rico y bien drenado
Fertilizantes Mezcla ligera de papa o fertilizante de tomate
Plagas No es susceptible a muchas plagas
Enfermedades Los nematodos del nudo de la raíz pueden afectarlos

También conocido como melón ratón, pepino agrio mexicano, pepino agrio mexicano y pequinosLos cucamelones crecen lentamente cuando se plantan por primera vez. Una vez establecidos pueden crecer hasta diez pies de largo, trepando por todo el enrejado de su jardín.

Al igual que los pepinos y algunas calabazas, los pepinos producen flores masculinas y femeninas en la misma planta. A diferencia de la mayoría de las otras cucurbitáceas (como los pepinos y el calabacín), las flores femeninas aparecen antes que las masculinas. Las flores amarillas de cinco pétalos se producen en las axilas de las hojas y tienen un diámetro de unos 4 mm.

Plantación

Cucamelones: Cultivar lindos melones de ratón
La estructura tuberosa de la raíz del cucamelón es bastante única. Fuente: UnconventionalEmma

Cuándo plantar

En climas más frescos, querrás empezar tus semillas en el interior y luego mover las plántulas al exterior cuando no haya riesgo de heladas. Planifica 70-75 días desde la plantación hasta la cosecha, lo que significa la producción de fruta desde mediados del verano hasta la primera helada. Y cuando digo producción de fruta, lo digo en serio. Estos pequeños melones ratón pueden ser bastante prolíficos si se les da los ingredientes adecuados para su crecimiento.

Dónde plantar

Los cucamelones prosperan en clima cálido y a pleno sol. En las regiones más frías, es posible que desee cultivar sus cucamelones en macetas, para poder trasladarlos al interior cuando bajen las temperaturas de la noche. Puede plantar cucamelones, pepinosy melones en el mismo recipiente con una espaldera que permite que cada planta de vid florezca hacia arriba. Todos estos vegetales tienen requerimientos similares de nutrientes y crecimiento, sólo que puede que necesite alimentarlos un poco más si se trata de una plantación de acompañamiento.

Cómo plantar

Empieza a sembrar en el interior, despuntando el borde hacia abajo a una profundidad de 1/2 (1cm) pulg. tierra fértil. Planee permitir hasta 10 días para que las semillas germinen. Una vez que germinen, permita que las plántulas crezcan acostadas sobre sus costados. Una vez que las raíces y las plántulas estén establecidas, las plantas están listas para ser transferidas al exterior o en maceta en su invernadero. Plante las plántulas a una profundidad de 3.5 (9cm).

El cucamelón crece en finas vides de arrastre. Puede cultivar las vides en un soporte vertical, o puede cultivarlas en una maceta de 6-8 y dejar que las vides salgan en cascada como corredores. De cualquier manera, las vides florecerán y producirán frutos.

Cuidado del Cucamelón

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Un corte transversal de un solo fruto de Melothria scabra. Fuente:

Agua

Aproximadamente 1 pulgada de agua por semana durante la temporada de crecimiento. En zonas secas extremadamente calurosas, usar un buen mantillo para ayudar a mantener la humedad adecuada del suelo.

Suelo

Inicie las plántulas en un suelo rico en compostaje. Los tubérculos de cucamelón requieren un buen drenaje o se pudren en el suelo. Evite plantar cucamelones en suelos demasiado húmedos. Si su suelo está demasiado húmedo, puede agregar perlita o arena al suelo alrededor de los cucamelones, para asegurar un buen drenaje.

Fertilizantes

Use una mezcla de fertilizante similar a la que aplica a los tomates. abono líquido de tomate.

Cosecha

Los cucamelones pueden proporcionar fruta año tras año con un mínimo esfuerzo. Una vez que el período de fructificación haya terminado, levante el cepellón del cucamelón del suelo o de la maceta y almacene la raíz en un abono apenas húmedo en un garaje o cobertizo. Plante el cepellón después de la última helada, y su cucamelón debería dar nuevos frutos a mediados de julio.

El cucamelón dará frutos continuamente desde julio hasta la primera helada. Es fácil ver y recoger los frutos que cuelgan de una espaldera. La fruta está lista para ser recogida cuando tienen el tamaño de aceitunas o uvas pequeñas y todavía están firmes. Si se deja en la planta demasiado tiempo, la fruta desarrollará un sabor desagradable y amargo y una textura empapada.

Ustedes pueden dejar que algunos de los frutos crezcan hasta su plena madurez y cosechar el fruto para sus semillas. Siga el mismo proceso que usaría para guardar las semillas de pepino. Cuando la fruta haya madurado lo suficiente como para estar un poco blanda, córtelas por la mitad, exprima las semillas en un frasco con una pequeña cantidad de agua.

Utilice el mismo proceso para guardar las semillas de cucamelón como lo haría con los tomates.

Deje que las semillas se asienten el tiempo suficiente para fermentar los sacos de gel. Dependiendo de las temperaturas, este proceso puede durar de 2 a 10 días. Retira las semillas que han caído al fondo y déjalas secar al aire libre durante un par de semanas en una pantalla en un área fresca y bien ventilada. Cuando sean frágiles, pueden ser almacenadas en contenedores herméticos durante varios años. 

Alternativamente, simplemente mantenga las frutas enteras en un lugar fresco por encima de la congelación, y plante la fruta entera en la tierra la próxima primavera.

Problemas

Problemas crecientes

Tenga en cuenta que los tiernos tallos y zarcillos jóvenes se dañan fácilmente con el frío o la manipulación brusca. Una vez que el clima se calienta, esta planta crece de manera desenfrenada, cubriendo rápidamente una pequeña espaldera o jaula de alambre. En condiciones ideales, las plantas pueden crecer hasta 3 metros y producir abundante fruta. 

Plagas

Los cucamelones son resistentes a las plagas. Los cucamelones saludables son capaces de defenderse de las plagas que afligen a los pepinos como Cucumis sativus, como la polilla del pepino, las moscas blancas y los áfidos. El uso de una espaldera para cultivar las vides en forma vertical ayuda a evitar que muchas plagas se lleven la fruta. El cultivo de las vides en forma vertical también ayuda a prevenir los daños causados por las babosas.

Enfermedades

Los pepinos son relativamente resistentes a las enfermedades y tienen menos probabilidades de contraer las enfermedades que afligen a los pepinos como el oídio y el mildiu.

Nematodos del nudo de la raíz se sabe que atacan la zona de la raíz tuberosa, así que si las tienes toma medidas inmediatamente ya que son extremadamente difíciles de eliminar una vez que han infestado una parcela de tierra. A menudo, la solarización del suelo es una de las únicas formas de erradicarlas realmente, pero también podrías intentar cultivar mostaza en el lecho como bio-fumigante.

Preguntas frecuentes

Cucamelones: Cultivar lindos melones de ratón
Coseche sus cucamelos cuando tengan aproximadamente el tamaño de una aceituna o una uva. Fuente: Lorin Nielsen

Q. ¿Cómo se compara el pepino, Melothria scabra, con el pepino rastrero, Melothria pendula, que es nativo de los Estados Unidos?

El pepino rastrero, también conocido como pepino de Guadalupe, comparte muchas características con el cucamelón, ambos son delgados, enredaderas trepadoras con pequeñas flores amarillas que forman pequeños frutos parecidos al melón. Los frutos jóvenes de color verde claro del Pepino Rastrero se pueden comer crudos. Evite los frutos de color verde oscuro y negro, que tienen un fuerte efecto laxante.

Q. ¿Cuáles son las mejores formas de servir los cucamelones?

A. Mientras que muchos jardineros disfrutan de comer sus melones de ratón mientras están en sus jardines, estos mini-melones son excelentes adiciones a las papas fritas.

Pueden ser encurtidos como los pepinillos franceses, comidos crudos en ensaladas o presentados como encurtidos de eneldo polaco. También pueden ser picados y añadidos a las salsas para dar más textura y sabor.

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