Cuidado de la planta de cebra: Cultivar Aphelandra Squarrosa en casa

Cuidado de la planta de cebra: Cultivar Aphelandra Squarrosa en casa

La cebra (Aphelandra squarrosa) es una planta de interior muy quisquillosa. Se cultiva por su follaje de rayas vivas y sus hermosas flores doradas.

Este exótico es una hermosa opción para la jardinería de interior, pero sólo si conoces los consejos adecuados. Vamos a repasar el cuidado adecuado para tu planta de cebra y prepararte para lo que tendrás que hacer!

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Resumen de la planta de cebra

Cuidado de la planta de cebra: Cultivar Aphelandra Squarrosa en casa

Nombre(s) común(es) Planta de cebra, planta de cebra con espiga de azafrán
Nombre científico Aphelandra squarrosa
Familia Acanthaceae
Origen Sur y sureste de Brasil
Altura Hasta 6 pies en el medio silvestre, 1-2 pies en los contenedores
Luz Luz brillante e indirecta
Agua Mantener la tierra húmeda pero no empapada
Temperatura 68-75F
Humedad Alto
Suelo Mezcla para macetas bien drenada con un alto contenido de musgo de turba.
Fertilizantes Fertilizante líquido equilibrado de liberación rápida
Propagación Corte o estratificación por aire
Plagas Moscas blancas, pulgones, cochinillas, mosquitos de los hongos. También es susceptible al tizón de la botritis, manchas en las hojas, pudrición del tallo y de la raíz (todos ellos de origen fúngico).

Todo sobre las plantas de cebra

Cuidado de la planta de cebra: Cultivar Aphelandra Squarrosa en casa
Las plantas de cebra son populares para el cultivo en invernaderos. Fuente: Wikimedia Commons

Las hojas oscuras, verde-negruzco y brillantes con venas blancas dan el nombre a la planta de cebra. Sólo por su follaje, es un placer crecer!

Pero cuando florece, brilla absolutamente. De una bráctea que es amarilla o anaranjada en la coloración explota muchas flores amarillas. Estas espigas florales pueden alcanzar hasta 4 de largo y son hermosas.

Originaria del sur de Brasil, la aphelandra squarrosa es una verdadera planta de la selva. Le gusta el clima húmedo y las condiciones de cobertura que se encuentran en ese hábitat. En su entorno natural, puede actuar como planta trepadora, pero en los contenedores suele permanecer por debajo de los 2 metros de altura.

Puede ser toda una hazaña hacer que la cebra florezca, con un máximo de dos sesiones de floración al año. Aún así, incluso cuando no está en flor es encantadora, y bien vale la pena el esfuerzo!

Pero, ¿hay otra planta de cebra?

¡En realidad, sí que la hay! Calathea zebrina, una de las tipos de plantas de calatheaLa planta de cebra también se conoce con el nombre común de planta de cebra.

Pero no dejes que eso te engañe. Aphelandra squarrosa y Calathea zebrina no están relacionadas. Calathea zebrina tiene líneas más anchas en las hojas de color más claro. Y, por supuesto, ¡no florece!

Sin embargo, la mayoría de la gente se refiere a la aphelandra squarrosa como la planta de la cebra. Es la única variedad de calatheas que comparte el nombre.

Hay un par de suculentas que también se disfrazan como la planta cebra. La Haworthiopsis fasciata y la Haworthiopsis attenuata son ambas suculentas sudafricanas, y se parecen un poco a la sábila en su patrón de crecimiento. Sólo ocasionalmente se les llama plantas cebra.

Cuidado de la planta de cebra

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Una buena vista de las hojas y flores abiertas de la planta de cebra. Fuente: Wikimedia Commons

Aphelandra squarrosa es una de las plantas de interior más difíciles de cuidar. Pero eso no significa que sea imposible!

Necesitarás darle un poco más de amor que hiedra, pothos, planta de fundición u otros tipos más fáciles. Pero con esa devoción viene la verdadera recompensa.

Luz y temperatura

Las plantas de cebra prosperan cuando se les da luz brillante e indirecta. Aunque puede tolerar un poco de sombra, no florecerá tan a menudo o tanto tiempo si no se le da suficiente luz. Asegúrate de evitar la luz solar directa, ya que puede quemar las hojas de tus plantas.

La temperatura perfecta para el crecimiento de su planta de cebra es entre 65-80 grados. Afortunadamente, esto coincide con el rango de temperatura interior preferido por la mayoría de la gente!

Nunca permita que su planta de cebra pase mucho tiempo en temperaturas inferiores a 55 grados. Puede causar daño a las plantas de follaje hermoso.

Si está tratando de cultivar su planta de cebra al aire libre, asegúrese de que esté en un lugar protegido. Necesita luz, pero no luz solar directa. La colocación bajo un dosel de árbol grueso o un porche debería funcionar bien. Creciendo en un invernadero es una opción también para aumentar la humedad.

Agua y humedad

Sensible al riego excesivo o insuficiente, las plantas de cebra pueden ser un poco difíciles de mantener. Mantén la tierra constantemente húmeda durante la temporada de crecimiento activa y mantente alerta.

En los meses de invierno, puede dejar que la tierra se seque un poco entre los riegos. Lo ideal para esos meses más frescos es un ambiente apenas húmedo.

Para obtener los mejores resultados, utilice agua filtrada que esté ligeramente por encima de la temperatura ambiente. Esto imita la temperatura de una lluvia típica.

¡Tu planta de cebra es un cerdo de la humedad! Prefiere la humedad alrededor del 60-70%. Esto puede ser un problema en el interior, especialmente si está cerca de un respiradero.

Mantenga su planta fuera de las líneas directas de ventilación y lejos de los calentadores. Rocíe sus hojas, pero sólo cuando sienta que la humedad se evaporará rápidamente. Trate de evitar mucha agua estancada en las hojas siempre que sea posible.

También puede colocar una bandeja de agua con algunas piedras debajo. Los guijarros mantienen la bandeja fuera del agua, evitando el riego excesivo. El agua proporcionará la humedad ambiental alrededor de la planta.

Si todo lo demás falla, encienda un humidificador para proporcionar aire fresco y húmedo en las cercanías. Esto mantiene su planta feliz y saludable!

Suelo

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Un primer plano de la flor de aphelandra squarrosa. Fuente: Wikimedia Commons

A Aphelandra squarrosa le gusta la tierra rica que retiene el agua, pero que drena bien.

Si prefieres usar mezclas para macetas, te recomiendo que vayas por una Mezcla para macetas de violeta africana. Hay suficiente material absorbente de agua en ellos para mantener el suelo húmedo.

Prefiero haga su propia tierra para macetas? No hay problema. Una mezcla que utilizo mezcla 1 parte de arena gruesa o perlita a 1 parte de tierra de jardín y 2 partes de musgo de turba. Si lo desea, puede optar por el coco en lugar de la turba. Moho de la hoja también funciona maravillosamente.

Su nivel de pH debe estar en el rango moderadamente ácido (5.6-6.0) para un mejor crecimiento. Trate de evitar que su suelo sea demasiado ácido para esta planta. Asegúrese de Pruebe el pH de su suelo para mantenerlo en el rango correcto.

Fertilizantes

Las plantas de cebra son pequeñas cosas hambrientas. Esas flores necesitan mucha comida para producir! Durante las temporadas de crecimiento en primavera y verano, intente alimentarse cada 1-2 semanas.

Lo mejor es utilizar un alimento para plantas de liberación rápida soluble en agua para alimentar a su aphelandra squarrosa. Busque una mezcla de fertilizantes equilibrada, diluida según las instrucciones del fabricante. No fertilice en los meses de invierno.

Reimplantación

No se apresure a replantar su planta de cebra cada año. De hecho, ¡crece bien aunque esté un poco enraizada! La mayoría de los tipos crecerán bien y florecerán en una maceta de 5-6.

Si decide replantar, hágalo en primavera antes de que la planta salga de su letargo invernal. Utilice una maceta que sea sólo 1 más grande que su maceta actual. Retire tanta tierra de las raíces como sea posible sin dañarlas, y replantee en una mezcla para macetas fresca.

Poda

Vigila tus brácteas florales. A medida que las flores mueren, es importante retirarlas rápidamente. Si se dejan en su lugar por mucho tiempo, las hojas inferiores pueden comenzar a caerse y a caerse. Esto dejará sólo los tallos con mechones de hojas en la parte superior.

Puede podar el tallo y las hojas una vez que la bráctea muera a un par de hojas en la base de la planta. Esto fomentará un patrón de crecimiento más tupido en la primavera.

Propagación

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Un hermoso ejemplo de una planta de cebra que empieza a florecer. Fuente: Wikimedia Commons

La propagación de la planta de cebra es bastante sencilla, y puede hacerse mediante estratificación aérea o cortes de tallo.

Los esquejes deben colocarse en una mezcla de perlita y turba húmeda. Cúbralos con plástico para retener la humedad. Estos esquejes deben tener de 4 a 6 pulgadas de largo. Colóquelos en un área de 70-80F y en la luz solar indirecta.

Para la capa de aire, seleccione un tallo sano y quite las hojas en el centro del tallo. Asegúrese de tener un par de pulgadas de tallo desnudo disponible. Luego, haga una incisión aproximadamente a la mitad del tallo.

Coloque un palillo de dientes en la incisión para mantenerla abierta y recubra el área con la hormona de la raíz. Envuelva musgo esfagnaceo humedecido alrededor del lugar lesionado. Asegúrelo en su lugar con una envoltura plástica. Ate los extremos del envoltorio plástico al tallo para evitar que la humedad se escape.

En un mes o mes y medio, debería poder ver las raíces que aparecen en el musgo. Entonces podrá cortar el tallo y replantar, pero asegúrese de mantener la humedad alta hasta que la planta se establezca.

Producción de flores de cebra

Es difícil hacer florecer este tipo de planta. La flor de la planta de cebra a menudo ya está en su lugar cuando la encuentras a la venta. ¿Cómo hacer que la cebra florezca de nuevo?

Empiece por concentrarse en el follaje de la planta y mantenerlo vivo durante el invierno. Mueva la planta a un lugar más fresco durante dos meses en invierno. A medida que llega la primavera, llévala a un lugar más cálido con mucha luz brillante.

Toma alrededor de tres meses de luz brillante e indirecta antes de que su planta produzca una flor. La intensidad de la luz es lo que estimula la floración. La duración del día no hace ninguna diferencia real!

Con suficiente luz, fertilizante y humedad, su planta debería florecer en tres meses. Corta las brácteas de la flor una vez que termine de florecer. Es posible que pueda atraer otro florecimiento en el otoño si es el momento adecuado.

Si el nivel de agua, la humedad o la iluminación están apagados, es posible que su planta no florezca. Es hermosa como una planta de follaje, ¡así que puede no ser un problema!

Problemas

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Vista de algunas flores de cebra recién abiertas. Fuente: kaiyanwong223

¿Es tóxica la planta cebra?

La planta de cebra no es tóxica, pero puede ser un irritante de la piel. Lo mejor es podar con guantes para evitar que la savia llegue a la piel. Lave y esterilice sus tijeras de podar para eliminar cualquier sobrante de savia una vez hecho.

La ASPCA dice que no es tóxica para los gatos, perros o caballos. Aún así, querrás poner tu aphelandra fuera de su alcance. Puede irritarles la boca o las patas. Más vale prevenir que curar!

Problemas crecientes

Si las hojas de su planta empiezan a rizarse o arrugarse, sus plantas reciben demasiada luz. Esto realmente puede suceder! Es más común en situaciones en las que sus plantas de cebra experimentan sol directo. Muévela a un lugar más sombreado para que pueda recuperarse.

La punta se puede marchitar si su mezcla para macetas está demasiado seca. Esto suele ocurrir cuando se ha regado ligeramente. La parte superior y los lados de la maceta tienen suficiente humedad, pero el centro no.

Para evitar la marchitez de las puntas, haga un riego abundante al menos una vez al mes. Asegúrate de que el medio de cultivo esté completamente húmedo y deja que el exceso de agua se escurra.

La marchitez y la caída de la hoja pueden ocurrir en múltiples situaciones. Si el suelo está demasiado húmedo o demasiado seco, las hojas inferiores pueden marchitarse y caerse. Si está demasiado fertilizado, las hojas inferiores pueden marchitarse y caerse. Finalmente, cuando las brácteas florales mueren, las hojas inferiores pueden marchitarse y caerse. Es difícil!

Para averiguar cómo manejar esto, tendrás que usar el proceso de eliminación. Vigila la tierra de tus plantas de cebra y asegúrate de que se mantenga húmeda pero no empapada o seca. Si tu técnica de riego es buena, reduce un poco el fertilizante diluyéndolo más. Y asegúrate de recortar rápidamente las brácteas florales muertas.

Plagas

Infestación de mosca blanca es una posibilidad. Estos pequeños insectos voladores chuparán la savia de la planta, dejando puntos amarillos en las hojas.

Para combatirlas, elimine y destruya el crecimiento de las plantas muy infestadas. Utilice trampas amarillas pegajosas para atrapar a los adultos. Un jabón insecticida también ayudará.

Jabones insecticidas también hacen maravillas contra aphididae. Estas plagas, comúnmente llamadas áfidostambién chupará las hojas de sus plantas. Una vez más, quite las hojas muy infestadas según sea necesario.

Las cochinillas blancas esponjosas puede convertirse en un problema también. Éstas se adhieren a las hojas y pueden dejar daños similares a las moscas blancas. Un bastoncillo de algodón humedecido en alcohol para frotar puede ayudar a eliminarlas. Evite que vuelvan a aparecer rociando las hojas de su planta con aceite de neem.

Finalmente, aunque son menos comunes, mosquitos fúngicos encuentran el suelo húmedo y turbio atractivo. Trampas pegajosas atrapará a los adultos. A empapar la tierra con aceite de neem puede ayudar a eliminar las larvas.

Enfermedades

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Incluso sin flores, la cebra puede ser una hermosa planta de interior. Fuente: dayofthedreamweavers

Debido a que a las plantas de cebra les encanta la alta humedad, puedes encontrarte con muchos problemas de hongos. Aquí hay una lista corta de enfermedades que puede encontrar.

Tizón de Botrytis puede formarse a lo largo de los bordes de las hojas y puede contribuir al colapso de las mismas. También se formarán esporas en el material de la hoja, formando un parche de color grisáceo en el envés.

Manchas de hojas de corynespora y myrothecium son ambos comunes. Ambos hongos causan lesiones empapadas de agua en las hojas. El mirothecium también produce esporas en círculos concéntricos en el envés de las hojas.

Con las manchas en las hojas y el tizón de la botritis, su mejor apuesta es usar un spray fungicida a base de cobre. Puede ser necesario aplicar esto varias veces para matar los hongos. Evite el riego por encima de la cabeza y nebulice sólo cuando esté seguro de que la humedad se evaporará.

Pudrición del tallo de Phytophthora crea lesiones negras y blandas en los tallos en la línea del suelo. Con el tiempo, la planta colapsará debido al daño. Esto generalmente sucede si el agua puede salpicar la tierra infectada en la línea del tallo.

No hay cura para la podredumbre del tallo de la fitóftora, así que su mejor apuesta es la prevención. Asegúrate de tener un suelo con buen drenaje y evita salpicar la tierra en los tallos u hojas. No permita que el agua se quede alrededor de la base de las plantas.

Y finalmente, llegamos a pudrición de la raíz de pythium. Esta podredumbre fúngica suele afectar a las plantas más débiles, provocando que las raíces se vuelvan negras y blandas. Con el tiempo, la parte superior de la planta se amarillea, se marchita y muere.

La prevención es la clave también para los hongos pythium. Las condiciones demasiado húmedas pueden crear el ambiente perfecto para que estos hongos prosperen. Evite el suelo empapado, en su lugar opte por mantener una consistencia húmeda pero no demasiado húmeda.

Preguntas frecuentes

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Q. Mi planta de cebra tiene bordes marrones en las hojas, como si estuvieran un poco quemadas. ¿Qué es lo que está sucediendo?

A. Las dos causas más probables de las puntas de las hojas marrones en su planta de cebra son el exceso de sol y el exceso de fertilización. Recuerde que la luz es brillante pero indirecta, no a pleno sol. Si les da la cantidad correcta de luz, puede intentar marcar la frecuencia con la que fertiliza.

¿Difícil de cultivar? Sólo un poco. Pero el resultado final vale la pena. Esas flores doradas y las hojas estampadas son una hermosa planta de interior. ¿Has cultivado cebras antes? Si es así, ¿tuviste éxito? Cuente sus historias sobre la planta de cebra en la sección de comentarios!

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