Cultura de Aguas Profundas (DWC): ¿Qué es y cómo empezar

Cultura de Aguas Profundas (DWC): ¿Qué es y cómo empezar

Si eres nuevo en el cultivo hidropónico de plantas, palabras como Cultura de Aguas Profundas pueden sonar como sacadas de una película de ciencia-ficción. Comparado con la jardinería de tierra, la hidroponía parece más compleja pero en realidad no lo es.

Hay muchos tipos de sistemas hidropónicosLa mayoría de los productos de la industria de la construcción son de origen vegetal, muchos de los cuales tienen nombres que suenan confusos (técnica de película de nutrientes, cultivo de aguas profundas, flujo y reflujo). Pero para eso está este artículo!

Echemos un vistazo a uno de los métodos más sencillos y populares de la jardinería hidropónica actual: el cultivo en aguas profundas, o DWC.

Si usted es más un estudiante visual (como yo) puede ver este vídeo que he preparado en mi canal de YouTube abajo. Te da una visión general de lo que está pasando en el sistema, y lo que necesitas para empezar.

¿Qué es el cultivo de aguas profundas (DWC)?

Antes de entrar en los detalles esenciales, vamos a obtener una visión general de alto nivel de este tipo de sistema. En un sistema de DWC, las raíces de una planta se suspenden en una solución bien oxigenada compuesta de agua y nutrientes.

Hay tres partes críticas de esta solución:

  • Oxígeno: Debido a que las raíces están sumergidas en agua y no en tierra (que tiene huecos y agujeros donde reside el aire), el agua necesita estar bien oxigenada para que la planta no se ahogue. Esto se logra con una bomba de aire y una piedra de aire.
  • El agua: Piensa en este sistema como si estuvieras creciendo en tierra y regando permanentemente tus plantas, esta es una de las razones por las que crecer hidropónicamente es tan beneficioso que nunca más necesitarás regar.
  • Nutrientes: Un suelo de buena calidad contiene todos los micro y macro nutrientes que una planta necesita para sobrevivir y prosperar. Debido a que no tenemos suelo, necesitamos complementar el agua rica en oxígeno con nutrientes para que nuestras plantas puedan crecer.

Este método se llama Cultivo de Aguas Profundas por dos razones. Una, típicamente se crece con un depósito que puede contener una cantidad decente de agua. Más agua significa más estabilidad en tu solución de nutrientes, lo que significa menos monitoreo y mantenimiento para ti!

La segunda razón es por la cantidad de masa de raíz que se sumerge en el agua. Otros métodos exponen la zona de las raíces de sus plantas al aire y las empapan en agua sólo unas pocas veces al día (sistemas de flujo y reflujo son un buen ejemplo de esto). En el cultivo en aguas profundas, la mayoría de su sistema de raíces de plantas está sumergido 24/7, de ahí el nombre!

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Beneficios del cultivo de aguas profundas

Los sistemas DWC son populares por muchas razones diferentes, la principal es que son uno de los tipos de sistemas más sencillos para empezar. El único sistema que es más simple es un sistema de mecha.

Aquí hay algunos otros beneficios de crecer en un sistema de DWC:

  • Muy bajo mantenimiento una vez que se instala
  • Tiempo de crecimiento extremadamente rápido en comparación con el suelo (he cultivado lechuga para cosechar en 30 días en lugar de 60 en el suelo)
  • Muy pocas piezas móviles y montaje

Las desventajas de la cultura de aguas profundas

Sin embargo, no todo es sol y rosas. Hay algunos problemas con este tipo de sistema que pueden causarle problemas. Sin embargo, la mayoría de ellos se pueden evitar si usted está manteniendo su jardín:

  • En sistemas pequeños, el pH, el nivel de agua y la concentración de nutrientes pueden fluctuar de forma salvaje
  • En sistemas pequeños, la oportunidad de sobre o subcalibrar es MUY fácil debido a la pequeña escala
  • Si tiene un corte de electricidad o una falla en la bomba, sus raíces pueden ahogarse en una solución nutritiva baja en oxígeno.
  • Puede ser difícil mantener una temperatura de agua consistente

Variaciones en el cultivo de aguas profundas

El método tradicional

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Cómo funciona un sistema de Cultivo de Aguas Profundas (DWC).

Construir un sistema de cultivo de aguas profundas

Las DWC tradicionales son las más fáciles de construir. Aquí hay una lista de las piezas que necesitará para instalar su primer sistema:

Parte

Dónde comprar

Enlace

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Cubeta de 5 galones

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Bomba de aire

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Piedra de aire

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Ollas de red

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Medios de cultivo

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Nutrientes hidropónicos

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Kit de control de pH

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Medidor de PPM

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El método es sencillo: conecte la bomba a la tubería, la tubería a la cámara de aire y coloque la cámara de aire en el cubo. Llene el cubo con agua, el pH adecuado y añadir sus nutrientesy empieza tus semillas.

Una vez que las plantas empiecen a germinar y las raíces empiecen a golpear el agua, verás una explosión de crecimiento. En lugar de gastar energía en el crecimiento de las raíces para buscar bolsas de agua en el suelo, tus plantas pueden simplemente aspirar toda el agua y los nutrientes que necesitan de inmediato.

Si el agua está correctamente oxigenada, no hay razón para que las raíces de sus plantas no puedan permanecer sumergidas en la profundidad del agua (de ahí el nombre) durante todo el ciclo de vida de la planta!

Por qué funciona

Gracias a la solución altamente oxigenada y rica en nutrientes, las plantas cultivadas en un sistema tradicional de DWC pueden ser cosechadas hasta dos veces más rápido que las plantas normales cultivadas en el suelo! He cosechado personalmente una cabeza de lechuga en 30 días desde la germinación

La lechuga más rápida que ha crecido en el suelo es de 60 días.

Recirculación DWC

El método tradicional es increíble para los principiantes, pero ¿qué pasa si quieres llevar tu sistema al siguiente nivel? La mayoría de las personas se pasan a un RDWC, o sistema de cultivo de agua profunda con recirculación cuando quieren mejorar su jardín.

Si está buscando crecer a escala, lo último que quiere hacer es tener 10 cubos individuales, todos los cuales requieren su propia calibración y ajuste. Si estás cultivando la misma planta en 10 cubos diferentes, ¿no tiene mucho sentido tener un depósito principal y alimentar esa solución de nutrientes en los 10 cubos?

Si dijiste que sí, ¡acabas de inventar el sistema RDWC!

Aquí hay un ejemplo:

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Tienes que tener un amor por la tortura para querer medir el pH individualmente y calibrar cada uno de estos cubos!

Tal vez te preguntes cómo se produce la oxigenación del agua si tienes varios cubos encadenados. De la misma manera que sería ineficiente tener soluciones de nutrientes separadas para cada balde, también es ineficiente tener un sistema de piedra de aireación para cada balde.

Aquí es donde entra en juego la parte de recirculación del nombre. A medida que el agua se mueve de un cubo a otro, se transporta a través de boquillas de pulverización que oxigenan el agua.

La belleza de esta modificación del sistema clásico de DWC es que sólo tienes que calibrar, oxigenar y añadir más agua desde una ubicación central y se alimenta a todos los cubos de inmediato. La mejor analogía aquí es la red eléctrica: no tenemos nuestros propios generadores en nuestras casas. La energía se genera desde lugares centralizados y luego se envía a través de la red eléctrica a nuestras casas.

Bubbleponics

Aunque mucha gente no considera que la Bubbleponia sea tan diferente de la DWC tradicional, personalmente creo que tiene algunas ventajas y es lo suficientemente importante como para hablar de ello. A pesar de su tonto nombre, la adaptación que hace Bubbleponics es simple.

En lugar de esperar a que sus plantas germinen y a que las raíces lleguen a la parte superior del agua de su depósito, Bubbleponics tiene como objetivo acelerar ese proceso, suministrando la solución nutritiva a sus plantas durante las primeras semanas.

Todo lo que sucede aquí es la adición de una bomba de agua al sistema, con líneas de goteo que salen del tanque a las macetas de red en las que están sus plantas. Simple, pero muy eficaz para acelerar la fase de germinación y la fase de semillero del ciclo de vida de las plantas.

Preguntas (y respuestas) comunes sobre el cultivo de aguas profundas

¿Qué tipo de nutrientes debo utilizar en mi sistema de cultivo de aguas profundas?

Las compañías ofrecen una variedad de nutrientes hidropónicos, por lo que puede ser difícil averiguar cuál es el mejor para usted. En mi opinión, lo mejor es empezar con algo muy simple como el Serie de flora hidropónica general. Es un nutriente hidropónico de tres partes que se mezcla en cantidades variables según la etapa de crecimiento de las plantas.

¿Debo utilizar el sistema asingular o modular?

Si estás empezando, ve con una configuración de un solo depósito. Puedes construirlos tú mismo o comprar uno de los muchos que hay en el mercado. Un sistema modular de DWC es mejor para los cultivadores que saben exactamente lo que quieren cultivar y cuánto quieren cultivar. Empiece en pequeño y escale a medida que vaya adquiriendo más experiencia.

¿Debería mi depósito ser estéril?

Esta no es una pregunta de sí o no. Algunos jardineros hidropónicos quieren mantener su depósito estéril. Esto significa que no tendrán ninguno de los contaminantes biológicos que podrían plagar un jardín hidropónico, como las algas. Pero al mismo tiempo, no podrán aprovechar las bacterias beneficiosas. Si usted decide agregar la biología beneficiosa a su depósito, sólo esté consciente de que viene con el riesgo de tener organismos biológicos no tan benéficos que se acompañen en el viaje.

¿Cuál debe ser mi pH y PPM / EC para la DWC?

El hecho de que crezcas en un sistema de cultivo en aguas profundas no significa que tengas que adaptar tu pH y PPM / EC. La gama estándar que la mayoría de las plantas prefieren (pH 5.5-6.5) está bien, sin embargo usted querrá personalizar y controlar esto en base a la etapa de crecimiento de sus plantas. Cuando se están poniendo en vegetación, usted querrá mantener su pH en el extremo superior de ese rango, y cuando están floreciendo, en el extremo inferior.

En cuanto a su PPM / EC, no siga ciegamente el programa de alimentación en la parte posterior de sus nutrientes hidropónicos. Ellos son típicamente más altos que necesario. Trate de cortar esa cantidad a la mitad y ver cómo sus plantas responden. Usted siempre puede ajustar hacia arriba rápidamente, mientras ajustando hacia abajo es más desafiante como sus plantas pueden haber sufrido ya la quema de alimento nutritivo.

¿Cuál debe ser la temperatura de mi depósito?

Este es uno de los inconvenientes de la cultura de aguas profundas: puede ser difícil controlar la temperatura de su depósito. Apunte a no más de 68F (20C). Si sube mucho más, el nivel de oxígeno en el agua comienza a bajar (incluso si está oxigenando con un bomba de aire y piedra de aire).

También trate de mantenerlo por encima de 60F (16C). Si baja más, sus plantas piensan que se están moviendo a una nueva estación, típicamente en otoño o invierno. Esto significa que comenzarán a desviar más energía hacia la floración, lo que tal vez no quieras.

¿Cuándo debo cambiar mi solución de nutrientes?

El tiempo máximo que debe esperar antes de cambiar su solución es de tres semanas, pero esto es sólo un caso general. Depende de:

  • El tipo de plantas que está cultivando
  • La etapa de crecimiento en la que se encuentran
  • El tamaño de su depósito

Si quieres evitar un cambio completo, puedes intentar añadir agua con alguna solución nutritiva mezclada para conseguir el equilibrio correcto de nuevo, pero esto es difícil de hacer. Un cambio completo puede ser el mejor camino.

¿Cómo puedo saber cuánto oxígeno hay en mi solución de nutrientes?

Medidores de oxígeno disuelto están disponibles para la venta, pero son muy caras y pueden ser exageradas a menos que quieras una precisión extrema. No recomendaría la compra de uno de gama baja, aunque no son muy fiables. La mejor manera de monitorear sus niveles de oxígeno disuelto es simplemente hacer las cosas que aseguren que los niveles son buenos, es decir, mantener la solución a la temperatura correcta y hacer funcionar su bomba de aire.

¿Qué cantidad de raíces deben ser sumergidas en mi depósito de DWC y en la solución de nutrientes?

En primer lugar, asegúrese de que sólo la materia de la raíz se sumerge en su solución de nutrientes sin tallo, y ciertamente sin vegetación. Tampoco quieres sumergir completamente las raíces. Personalmente mantengo alrededor de 1-1.5 de raíz por encima de la línea de agua. Las burbujas de la piedra de aire típicamente se reventarán y el agua seguirá cayendo sobre las raíces que no están sumergidas, así que no tienes que preocuparte de que se sequen.

¿Cómo puedo propagar plantas si no quiero usar un medio de cultivo en mi sistema de DWC?

Es fácil de usar y clonador aeropónico. Ahorrarás dinero en medios de cultivo y las plantas que usted propaga no tendrán nada más que raíz desnuda cuando las trasplante a su DWC

¿Hay algún problema específico de la cultura de aguas profundas que deba tenerse en cuenta?

Monitoree su jardín para los siguientes asuntos, todos los cuales son comunes en los sistemas de DWC:

  • Enfermedades de las plantas relacionadas con la raíz como el pythium
  • Fluctuaciones rápidas de pH o PPM / EC / TDS
  • Solución de nutrientes demasiado caliente

¿Cuánto más rápido crecen las plantas en un sistema de DWC?

Siempre que usted haga todo bien, las plantas cultivadas en un sistema DWC (o la mayoría de los sistemas hidropónicos) crecerán por lo menos un 15% más rápido. He visto a mi lechuga crecer casi el doble de rápido en mi instalación de cultivo de agua profunda que en mi jardín exterior.

¿Qué plantas crecen mejor en un sistema de cultivo en aguas profundas?

La respuesta obvia es cualquier cosa que no tenga que florecer. Muchas variedades de lechuga y muchas hierbas diferentes funcionarán muy bien en DWC. Crecen súper rápidas y saludables, lo que las convierte en una opción fantástica. Sin embargo, también se pueden cultivar tomates, pimientos e incluso frutas más grandes como el calabacín; sólo hay que hacer un poco más de esfuerzo.

¿Hay otros trucos disponibles para el cultivador de DWC?

R: ¡Sí! Los cultivadores de DWC pueden manipular fácilmente la cantidad de humedad en la zona de la raíz. Esto, a su vez, puede desencadenar respuestas de la planta como la producción de aceites esenciales, la fructificación y la floración. Una zona de raíces más seca puede aumentar la producción de aceites esenciales en cultivos aromáticos como la albahaca y la menta. Una zona de raíces más húmeda puede hacer que las plantas se concentren en la producción vegetativa, particularmente en las grandes hojas en abanico, lo que a su vez acelera la transpiración y el potencial fotosintético.

La foto del encabezado es cortesía de David Offutt en Jardinero gastronómico.

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