¿De dónde vienen las vainas de vainilla?

¿De dónde vienen las vainas de vainilla?

Cuando bebe un muy necesario café con leche con sabor a vainilla por las mañanas o ve esas motas de vainilla mezcladas en su helado, ¿alguna vez se pregunta, de dónde vienen los granos de vainilla?

¿Son productos naturales? ¿Por qué son tan caros? ¿Puedes cultivarlos tú mismo y evitar pagar todo ese dinero por las vainas de vainilla seca?

La verdad es que la vainilla tiene una historia bastante fascinante y hay mucho que aprender sobre esta deliciosa (y útil) planta. Empecemos.

En este post, aprenderás:

  • Exactamente lo que es la vainilla y de donde viene
  • Cómo se cultiva la vainilla
  • ¿Qué es el extracto de vainilla artificial y si es bueno para usted?
  • Cómo comprar vainas de vainilla
  • Cómo cultivar las vainas de vainilla en casa

¿Qué es la vainilla?

¿De dónde vienen las vainas de vainilla?

Aunque extracto de vainilla puede ser artificial y bien llegar a eso en un poco de vainilla las judías son perfectamente naturales. Son los productos de una planta, la Vainilla planifolia.

¿Dónde crecen las vainas de vainilla?

Los frijoles son nativos del Nuevo Mundo y crecen desde México hasta Brasil. Los aztecas solían dar sabor a sus bebidas de chocolate con granos de vainilla. Los conquistadores españoles encontraron la vainilla igual de atractiva y la trajeron de vuelta a Europa.

También hay un tipo de vainilla que se cultiva comercialmente en Hawai y Tahití, y también se ha introducido en Madagascar y Runion. Runion, por cierto, fue donde los plantadores aprendieron a polinizar a mano la planta de vainilla. Esta técnica fue inventada por un esclavo llamado Edmond Albiusque sólo tenía 12 años en ese momento.

¿De dónde vienen las vainas de vainilla?

También tenía un bigote impresionante.

La planta necesita ser polinizada artificialmente si se cultiva fuera de su hábitat nativo. Esto se debe a que, a lo largo de milenios, ha desarrollado una relación simbiótica con una cierta especie de abeja llamada Melipona. Se trata de una abeja diminuta, sin aguijón, con enormes ojos verdes iridiscentes, que está siendo reemplazada lentamente por abejas europeas y africanizadas, que empiezan a trabajar temprano en la mañana y no son tan exigentes con las flores que visitan.

La vainilla planifolia es una enredadera trepadora de tallo torcido y hojas gomosas. Eventualmente, la planta produce una hermosa flor de orquídea que sólo dura un día. Si las orquídeas se polinizan dentro de ese tiempo, la planta también produce vainas de semillas que pueden llegar a medir un pie de largo.

De hecho, el nombre de vainilla viene del español para vaina pequeña. Una planta cultivada vive unos 10 años y empieza a producir cuando tiene unos tres años.

Cultivo de la vainilla

¿De dónde vienen las vainas de vainilla?

Las vainas de vainilla tienen una pulpa aceitosa, de color negro, en la que se anidan muchas semillas diminutas. Las vainas se recogen cuando no están del todo maduras y son de color verde amarillento. En ese momento se llenan de un compuesto llamado glucovanillina.

Se trata de una molécula de vainillina, o 4-hidroxi-3-metoxibenzaldehído, unida a una molécula de glucosa, o azúcar simple. Las vainas se recogen y curan mediante un proceso de tres o cuatro semanas de secado y sudor hasta que se desarrollan el olor y los sabores. Para entonces se han encogido y se han vuelto negras, y la glucosa y la vainillina se han separado de la compañía, dejando la vainillina.

El proceso de elaboración del extracto de vainilla es complicado y costoso. Básicamente, los granos se muelen en trozos aún más pequeños que contienen aproximadamente un dos por ciento de vainillina. Luego se filtran con agua y alcohol y pequeñas cantidades de otros componentes.

Aunque mucho extracto de vainilla tiene un gran efecto, se trata principalmente de alcohol y agua. De hecho, la ley de los Estados Unidos establece que el extracto de vainilla debe contener al menos 35 por ciento de alcohol y 13.35 onzas de vainas de vainilla por galón. Debido a que la fabricación de extracto de vainilla real es tan costosa, los científicos han encontrado maneras de hacer extracto de vainilla artificial.

Extracto de vainilla artificial

Un proceso de fabricación extracto de vainilla artificial se perfeccionó utilizando el residuo de la producción de papel, específicamente el lignano que sobra de la pulpa de madera. Un proceso más moderno hace que la vainilla se extraiga de, créase o no, los combustibles fósiles.

Algunas personas hacer un simple extracto de vainilla metiendo las vainas en un frasco lo suficientemente alto como para aguantarlas y dejándolas empapadas de vodka durante un mes.

Cómo comprar vainas de vainilla

¿De dónde vienen las vainas de vainilla?

Cuando se compró, vainas de vainilla debe ser flexible, de un rico color chocolate oscuro y, por supuesto, deliciosamente fragante. Deben ser puntiagudos en un extremo y tener una ligera helada, que es la esencia de vainillina.

Una buena manera de conservar una vaina de vainilla es colocarla en un frasco de azúcar, lo que le dará al azúcar un toque de sabor a vainilla. Otra forma de añadir sabor a los pudines o natillas es machacar la vaina de vainilla y añadirla a la leche o crema que se hierve a fuego lento. La buena noticia es que la vaina se puede sacar, lavar un poco y usar de nuevo.

Cómo cultivar la vainilla

La vainilla es una planta de los trópicos que prefiere las cosas calientes y húmedas. Pero se puede cultivar en un invernadero, aunque su cultivo es bastante intensivo en mano de obra.

El suelo tiene que ser rico, arcilloso, ácido y tener un buen drenaje. La planta es un alimentador pesado y necesita ser cubierta con mantillo y fertilizada con estiércol de gallinas, lombrices y tortas de aceite. Como vid, la orquídea también necesitará un soporte. Cuando la orquídea se abre, debe ser polinizada a mano de inmediato para producir una vaina. Esta difícil maniobra requiere una hoja de hierba o un palillo de dientes.

La planta también necesita ser protegida de enfermedades y plagas. Para ser franco, si yo fuera tú, compraría mis vainas de vainilla y el extracto del supermercado.

Si tienes que intentar cultivarlo tú mismo, aquí tienes una gran guía:

Los mejores frijoles de vainilla, extractos y saborizantes

  • Vainas de Vainilla Borbónica de Madagascar Grado A
  • Nielsen Massey Madagascar Bourbon Extracto puro de vainilla
  • Kit de extracto de vainilla casero

La vainilla es uno de los sabores más populares del mundo, pero ¿vale la pena tomarse la molestia de cultivar la vid, cultivar sus vainas y hacer su extracto? Aunque los chefs pueden evitar el uso de extracto de vainilla artificial, Los catadores no encuentran diferencia entre el material real y el artificial. Aún así, esas motas de vainilla en tu helado son irremplazables.

¿Te ha crecido la vainilla? ¿Prefieres artificial o natural? Hágamelo saber en los comentarios de abajo!

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