El Cardo del Globo: Hermosas y abundantes flores redondas

El Cardo del Globo: Hermosas y abundantes flores redondas

La mayoría de la gente sonríe cuando ve las grandes flores esféricas de cardo globo. Son visualmente llamativas y muy alegres. Se han convertido en un elemento básico en los arboretos y otros jardines.

El follaje tiene un aspecto un poco de maleza hasta que aparecen esos gigantescos globos de color. Las hojas de esta planta son un poco espinosas, ya que están cubiertas por una miríada de pelos finos y rígidos. Al igual que otros cardos, pueden ser un poco duros para las manos.

Pero las flores hacen que estas grandes plantas valgan la pena, y también su tolerancia a la sequía. Es muy popular en áreas como el sur de California donde los niveles de agua en verano son bajos. Con sólo un riego ocasional, pueden prosperar donde otras plantas no lo hacen.

Discutamos las mejores formas de cultivar esta planta perenne herbácea hoy en día! Con un poco de conocimiento, encontrarás esta planta fácil y divertida de cultivar.

Visión general

El Cardo del Globo: Hermosas y abundantes flores redondas
El cardo globo produce hermosas flores redondas. Fuente: Mike Bird
Nombre científico: Echinops spp., específicamente ritro, bannaticus, etc.
Nombre(s) común(es): Cardo globo, cardo globo austral, cardo globo azul
La familia: Asteraceae
Altura y extensión: 24 a 72 de altura, con una extensión similar
Sol: A pleno sol
La tierra: El buen drenaje es imprescindible. Tolera los suelos pobres. Ideal para suelos limosos.
El agua: Bajo nivel de agua, resistente a la sequía
Plagas y enfermedades: Pulgones, pudrición de la raíz si se riega demasiado, raramente oídio

Todo sobre el Cardo del Globo

El Cardo del Globo: Hermosas y abundantes flores redondas
Un primer plano de una flor de cardo en flor. Fuente: Jonathan Billinger

El género Echinops comprende los cardos globo, todos los 120 o más de ellos. Sorprendentemente, pocos de ellos se abren camino en el uso regular del jardín.

De ellos, el más popular es el Echinops ritro, o el globethistle del sur. Ganó el Premio al Mérito de Jardinería de la Royal Horticultural Societys. También lo ha hecho una de las subespecies de esta planta.

Echinops ritro produce flores de color azul acerado que pueden llegar a tener hasta 2 de ancho. La planta en sí rara vez llega a medir más de dos pies de altura. El follaje espinoso gris-verdoso activa las flores vívidas.

Otro pariente cercano es Echinops bannaticus, el cardo globo azul. Este cardo globo mucho más grande crece hasta 4 pies de altura en promedio. Debido a su tamaño, es mucho menos común en el uso del jardín, aunque puede ser un centro de atención dramático.

No todos los tipos de cardo globo producen esas flores azules. Otras formas de equinops, como el Echinops exaltatus, producen flores blancas. De hecho, el Echniops exaltatus (algunas veces llamado cardo globo ruso) es el más grande del género. Puede alcanzar alturas asombrosas de 6 pies.

Por regla general, las especies de floración azul son preferidas a las blancas. Esto no se debe a que las blancas no sean atractivas, sino que son igual de bonitas. Pero las blancas tienden a ser menos adecuadas en jardines más pequeños.

Cuidado

El cuidado de su planta de cardo es relativamente fácil. No requiere de técnicas elaboradas o mezclas de tierra de fantasía. Hablemos de las condiciones perfectas para esta planta de floración perenne.

Luz y temperatura

El pleno sol es perfecto para su planta de cardo globo. Mientras que es posible crecer en condiciones de sombra parcial, no crecerá a tamaño completo ni florecerá tanto. ¿Buscas algo para esa cama que recibe el calor del verano? Esta es una gran elección.

Su entorno natural se extiende desde Europa hasta Asia central. Es preferible un clima mediterráneo, pero también pueden tolerar condiciones de calor elevado. La mayoría crecen en zonas del USDA de 4 a 8. Las especies de cardo globo azul a menudo también toleran las condiciones de las zonas 9 y 10.

Agua y humedad

Tolerante a la sequía, esta planta prefiere los suelos secos. Tiene una larga raíz primaria que puede penetrar muy profundamente en el suelo en busca de agua. Un suelo demasiado húmedo puede crear condiciones que causen la putrefacción de las raíces.

Por eso, es mejor regar su globo con moderación, pero profundamente cuando se riega. Use una manguera de remojo u otro tipo de irrigación de la superficie del suelo. Esto permite que la tierra absorba lentamente la humedad y drene el exceso.

El mantillo alrededor de la base de sus plantas evitará la evaporación. Evite regar hasta que la tierra esté seca.

Las plantas muy jóvenes pueden necesitar un poco más de agua para establecerse. Para éstas, mantenga el suelo uniformemente húmedo pero no embarrado. Opte por el lado del riego insuficiente si no está seguro de la frecuencia de riego.

Aunque su planta puede tolerar la humedad, puede ser ligeramente más susceptible al oídio en climas húmedos. Las regiones áridas encontrarán que esta planta tiene poco o ningún problema en su entorno.

Suelo

El Cardo del Globo: Hermosas y abundantes flores redondas
Las flores de Echinops ritro van desde el azul hasta casi el blanco. Fuente: Wikimedia Commons

En las mejores condiciones posibles, el suelo debe ser franco pero con buen drenaje. Debe evitar los suelos mal drenados siempre que sea posible. Sin embargo, las plantas de cardo globo son tolerantes a una amplia variedad de tipos de suelo. Si tiene un suelo pobre, pueden manejarlo.

Evite los suelos extremadamente ricos. El follaje de sus plantas explotará en el crecimiento, pero no sacan casi tantas flores. Estas plantas están acostumbradas a las condiciones salvajes y están más que dispuestas a desbastarlas por sí mismas!

El pH neutro es ideal, pero tolerarán suelos ligeramente ácidos o ligeramente alcalinos. Trate de mantener un pH neutro tanto como sea posible si puede, pero no se asuste si se desequilibra un poco. Su planta probablemente lo manejará bien.

Fertilizantes

Sáltese el fertilizante con sus plantas de equinops. Las plantas de cardo típicamente viven en condiciones donde hay una pobre calidad de suelo. Ellos prosperan con un poco de negligencia! De hecho, son excelentes para comenzar a aflojar la tierra en áreas que planea convertir en jardines más tarde. Así que no se preocupe por fertilizarlas, ya que encuentran su alimento en las profundidades de la superficie del suelo.

Propagación

Su cardo planta una raíz larga, lo que lo hace un mal candidato para la división de las raíces. Los esquejes no desarrollan raíces lo suficientemente rápido para sobrevivir.

Debido a esto, su mejor apuesta para la propagación es a partir de la semilla. Esas cabezas de flores bulbosas producen una gran cantidad de semillas cuando las flores comienzan a desvanecerse. Si colocas una bolsa de papel sobre la cabeza de la flor una vez que se haya marchitado, normalmente puedes cortar la cabeza y dejar que se seque. Una vez seca, puedes sacudir la semilla de la bolsa.

La semilla de cardo globo está disponible tanto en línea como en los centros de jardinería locales. Un poco más raramente, usted puede encontrar plantas vivas para la venta.

Poda

Una vez que las flores redondas se desvanezcan, corta los tallos largos. De lo contrario, la mayor parte de la poda será para dar forma y mantenimiento general.

Esta planta tiende a tener un aspecto de maleza, pero no se extiende por sí sola. Puedes darle forma con fines cosméticos, pero siempre tendrá un aspecto un poco maleza cuando no florezca.

Como las hojas tienen pequeñas espinas y a menudo bordes dentados, use guantes cuando pode. Los tallos también pueden producir espinas, así que asegúrese de que sean guantes resistentes. Un par de guantes de poda de rosas puede ser tu mejor apuesta.

Problemas de cardo

El Cardo del Globo: Hermosas y abundantes flores redondas
El follaje de los cardos del mundo puede parecer un poco maleza, pero las flores son impresionantes. Fuente: Fotos de Alexas

¿Has tenido la sensación de que tu globo terráqueo ya es un poco duro? Porque estas plantas están bastante decididas a cuidarse a sí mismas.

Sin embargo, hay algunos problemas raros que puede encontrar al cultivarlas. Hablemos de ellos brevemente.

Problemas crecientes

A medida que las plantas de equinops crecen, pueden convertirse en de alto nivel. Esto es especialmente cierto una vez que están en flor. Para que sus plantas tengan un buen aspecto y evitar que se rompan los tallos, cláveles las estacas necesarias.

Algunas especies de plantas de cardo pueden comenzar a disminuir después de tres o cuatro años de crecimiento. Si esto sucede, reemplace la planta por una más joven. Éstas son perennes, pero sólo tienden a verse bien durante los primeros años.

Plagas

La única plaga que es probable que encuentres en tu cardo globo es áfidos. A estas pequeñas molestias les gusta chupar el jugo de los tallos y hojas de cardo.

Un buen y duro rocío de agua lavará los áfidos de su planta. Tenga cuidado de no golpear una flor que está empezando a desvanecerse con su manguera. Si lo hace, puede enviar una lluvia de semillas al suelo debajo de su planta.

Nebulizaciones semanales de diluido aceite de neem concentrado disuadirá a los áfidos.

Enfermedades

La mayoría de las enfermedades no molestan a las plantas de cardo. Si la planta ya está debilitada, o si se riega demasiado, puede ser susceptible a putrefacción de la raíz del hongo. Mantenga sus plantas sanas y la tierra en el lado seco para prevenir este problema.

En ambientes húmedos, es posible que las hojas de su planta se desarrollen oídio. Esto generalmente no dañará la planta si se trata rápidamente. Nebulizaciones semanales de aceite de neem evitarán que se forme este moho blanquecino.

Preguntas frecuentes

Q. ¿El cardo azul es invasivo por naturaleza?

A. Debido a su tendencia a esparcir las semillas con bastante facilidad, algunas formas de equinops son invasivas. Probablemente la más conocida de ellas es la Echinops sphaerocephalus. Esta especie se considera invasora en algunas partes de los Estados Unidos. También se propaga rápidamente en sus regiones nativas de Europa y Asia occidental.

Para evitar la propagación invasiva, retire la flor antes de que pueda desarrollar completamente las semillas. Alternativamente, coloque una bolsa de papel sobre la flor cuando comience a desvanecerse. Ata un hilo alrededor del tallo para evitar que las semillas se escapen, y luego recorta el tallo.

P: ¿Qué tan tolerante a la sequía es esta planta?

R: En los últimos años se ha convertido en una planta muy popular para el xeriscape. Requiere muy pocos cuidados y prácticamente no requiere riego, excepto en caso de calor extremo. Puede encontrar que la popularidad del cardo globo se está extendiendo rápidamente en la escena de jardín tolerante a la sequía del sur de las Californias!

Fácil de cuidar y agradable, esta planta perenne de flor redonda es una gran adición a tu jardín. Se necesita muy poco o ningún esfuerzo para mantenerla en funcionamiento. ¿Buscas una gran planta para ese nuevo jardinero en tu vida? Dale un cardo globo y observa cómo obtiene un pulgar verde en poco tiempo!

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