Escamas de insectos: Tratamiento, prevención y control

Escamas de insectos: Tratamiento, prevención y control

Ew, insectos escamosos! Ya sea plana contra las hojas o los frutos, o con protuberancias en las ramas o los tallos, esta amplia superfamilia de insectos tiene más de 8000 especies fuertes. Muchos de ellos son plagas agrícolas, mientras que otros se alimentan de árboles u otras plantas.

Pero son todos invasores chupadores de savia que pueden propagar una gran variedad de enfermedades de las plantas, ¡y nadie quiere descubrirlas en sus plantas! Hoy en día, repasemos una variedad de estos insectos, y te diremos cómo sacarlos y mantenerlos fuera de tus espacios verdes.

Soluciones orgánicas:

  • Aceite de Bono para todas las estaciones del año Aceite para Hortalizas y Lechugas
  • Aceite de Neem
  • AzaMax

Soluciones ambientales:

  • Más seguro Jabón
  • Mariquitas
  • Crisopas

Opciones de prevención:

  • Tanglefoot Tangle-Trap
  • Tierra de Diatomeas

Visión general

Nombre(s) común(es) Insectos de escamas, plagas de escamas, escamas, cochinillas, etc.
Nombre científico Más de 8000 especies con nombres únicos
Familia Coccoidea superfamilia, múltiples familias de insectos debajo de esa
Origen En todo el mundo
Plantas afectadas La mayoría de los cultivos alimentarios, plantas ornamentales, árboles y pastos
Remedios comunes Aceites hortícolas, aceite de neem, AzaMax y otros productos de azdirachtina, etc.

Tipos de insectos de escala

Hay alrededor de 8.000 tipos de estas plagas de plantas. Todas ellas pertenecen a la superfamilia Coccoidea, pero se subdividen a partir de ahí en grupos familiares más pequeños. Repasemos algunos de los tipos más prominentes de cochinillas y hablemos un poco sobre sus similitudes y diferencias.

Coccidae

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Coccidae, Escala de Cera Rosa. Fuente: Treegrow

Los coccidios son una familia que a menudo segregan una capa cerosa. Esta cubierta cerosa blanca puede protegerlos contra muchas formas de insecticida, aunque cualquier insecticida aceitoso probablemente permanezca en el lugar el tiempo suficiente para tener efecto.

Uno de los más conocidos de esta familia es el Coccus viridis, también conocido como escama de café o escama verde. La cochinilla del café es una importante plaga agrícola en los cultivos de café.

Otras especies de escamas de cera incluyen a los habitantes de los árboles como la escala de arce algodonoso (Pulvinaria innumerabilis) o la escala de calicó (Eulecanium cerasorum). Estas escamas se aplastan contra las ramas de los árboles para alimentarse.

Psuedococcidae

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Psuedococcidae o Mealybug. Fuente: davidshort

Mientras que la mayoría de la gente no se da cuenta de que Las cochinillas son una forma de escalaLo son. A diferencia de la mayoría de las escamas, tienen patas, pero rara vez o nunca se mueven una vez que han localizado un buen lugar de alimentación. Las cochinillas son plagas comunes de las escamas de los invernaderos.

Se extienden por todas las zonas agrícolas y también atacan muchos cultivos comerciales.

Diaspididae

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Diaspididae o Escama Blindada. Fuente: Mollivan Jon

Existen más de 2650 especies de plagas de escamas blindadas. No hace falta decir que estas escamas tienen un revestimiento similar a una armadura que utilizan para protegerse de los depredadores o de los aerosoles insecticidas.

Uno de los ejemplos más obstinados de una balanza blindada es la escala de San José, Quadraspidiotus perniciosus. Esta plaga agrícola está extendida por todo Estados Unidos. Aunque fue documentada a finales del siglo XIX en San José, es originaria de China.

En 1914, la Escala de San José fue la primera plaga de escamas documentada que desarrolló resistencia a los insecticidas.

Otra plaga agrícola importante es la Escama Roja de California, Aonidiella aurantii. Aunque su objetivo principal son los árboles cítricos, también se alimenta de aceitunas y otras frutas, y se puede encontrar en algunos vegetales como la calabaza.

Margarodidae

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Margarodidae Icerya purchasi o escama acolchada algodonosa. Fuente: gailhampshire

Las perlas molidas son insectos de aspecto extraño a gran escala. Muchas de ellas parecen ser algodonosas o suaves. Otras parecen casi como bayas en su forma y coloración, como la cochinilla armenia. Son más grandes que la mayoría de las otras formas de escamas, principalmente debido a su exterior algodonoso.

La foto de arriba muestra una variedad de esta escama con algunas hormigas en ella, cosechando el melazo que las escamas proporcionan.

Eriococcidae

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Chupadores de Eriococcidae siendo cultivados por hormigas. Fuente: John Tann

Un excelente ejemplo de los Eriococcidae es la escama de haya lanuda, Cryptococcus fagisuga. Estas escamas parecen más bien bultos o protuberancias en las ramitas y ramas, y pueden ser confundidas con brotes en la rama. Los chupadores de savia y otras escamas relacionadas corren el riesgo de ser atacados por aves y depredadores beneficiosos como las mariquitas.

Ahora que usted tiene una idea de la diversidad de esta plaga persistente, repasemos sus ciclos de vida. Bueno, también cubra donde es más probable que se encuentren, y alguna información sobre sus plantas preferidas.

Ciclo de vida

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Insectos escamosos en la adelfa. Fuente: Scot Nelson

La mayoría de las escamas no se mueven una vez que son adultas, por lo que las hembras adultas pondrán los huevos debajo de su capa protectora externa. En el espacio de 1 a 3 semanas, estos huevos de escamas eclosionan en una forma que se llama oruga.

Estas escamas inmaduras, llamadas orugas, se alejarán de su padre. Algunas veces las orugas que nacen son atrapadas y llevadas a otras plantas por el viento, y otras veces simplemente se mueven a una porción diferente de la misma planta.

Una vez que hayan encontrado un lugar adecuado, el resto de la vida de la balanza se vivirá pegada en ese lugar. La mayoría de las especies de escamas pierden sus patas larvarias cuando maduran, y se alimentan de la savia de las plantas.

Algunas formas producen melaza, una secreción pegajosa que atrae a las hormigas o a las enfermedades de los hongos a la planta.

Algunas variedades de escamas masculinas tienen alas, pero no tienen volantes fuertes. En cambio, las alas se utilizan para ayudar a guiar al macho si es atrapado y sacado de su planta por el viento.

Sin embargo, los detalles de género varían mucho entre los insectos de escala. Muchos son hermafroditas, y los que tienen género pueden reproducirse asexualmente así como con la fertilización.

Hábitats comunes

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Escama de cochinilla en la almohadilla de cactus. Fuente: La Marmota

La mayoría de las escamas adultas están inmóviles y permanentemente adheridas a la planta huésped deseada. Sin embargo, la variedad de plantas es extremadamente amplia.

Hay escalas como escamas de euonymus que prefieren un tipo específico de árbol perenne pero que atacan con la misma facilidad al acebo, la hiedra y otras plantas perennes, y que se encuentran alrededor de esas plantas. 

Otras escamas, como la cochinilla que se muestra arriba, formarán colonias en plantas de cactus grandes. Estas escamas, que se extienden por las plantas de higo chumbo en el suroeste de los Estados Unidos, se ven como depósitos blancuzcos en la superficie de la almohadilla de cactus.

Algunas formas de escala son extremadamente planas y difíciles de identificar. Si ve lo que parece ser una capa blanquecina en el envés de una hoja de planta, puede haber descubierto una forma de escama.

Existe una cierta correlación entre el tipo de escala y su planta favorita, pero no es universal.

Aún así, las escamas blindadas tienden a prevalecer más en plantas más duras como árboles o follaje de ramas gruesas. Las escamas blandas suelen estar en los tallos u hojas de los helechos u otro material vegetal más blando.

¿Qué plantas les gusta comer?

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Infestación a gran escala en el árbol de kaki. Fuente: coniferconifer

Todos los insectos de escamas se alimentan de la savia o los jugos de la planta que los hospeda.

Sin embargo, el rango de plantas afectadas es extremadamente amplio. Algunas especies prefieren árboles frutales como el naranjo, el olivo o el limón. Pero hay especies que atacan una gran variedad de bromelias, plantas con flores como las rosas, o incluso plantas frutales y vegetales como las brasicáceas o los frijoles.

Los bichos de la escala se pueden encontrar en el interior o en el exterior. Encontrar escamas en el interior generalmente significa que usted trajo una planta infestada al interior. Es fácil propagarlas a otras plantas de interior, así que ¡comprueba tus plantas con cuidado!

Una planta que sufre una infestación de escamas puede mostrar signos de caída prematura de las hojas o de hojas amarillas. Las manchas blanquecinas o amarillentas en las hojas, tallos o ramas es un signo común. Si no se trata, sus plantas corren el riesgo de sufrir numerosas enfermedades de las plantas o la muerte de las ramas.

Cómo deshacerse de los insectos en escamas

Escamas de insectos: Tratamiento, prevención y control
Colonia de escamas en la hoja. Fuente: Scot Nelson

Ahora que sabe de qué es capaz la plaga de las escamas, repasemos algunas formas de deshacerse de ellas. Pueden ser difíciles de combatir, porque depende del tipo de escamas que tengas.

Las escamas blandas secretan grandes cantidades de melaza, lo que puede causar el crecimiento de moho de hollín. Estas escamas tienden a ser más difíciles de detectar en las plantas y pueden ser difíciles de tratar.

Las escamas blindadas no secretan melaza, por lo que el crecimiento de moho es mucho menos probable a su alrededor. Son un poco más notorias, pero su exterior tiende a protegerlas de algunas medidas insecticidas.

Las cochinillas suelen ser las más fáciles de controlar, ya que no tienen una capa cerosa ni una cubierta protectora dura que las proteja. Sin embargo, se reproducen rápidamente y pueden convertirse rápidamente en un problema.

Repasemos ahora algunas opciones para cada tipo de escala!

Recuerde: El mejor enfoque utiliza el manejo integrado de plagas, donde se ataca la escala de múltiples maneras.

Control Orgánico

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Escama de insecto en la hoja. Fuente: Mick E. Talbot

Asfixia la balanza. Los insectos de escama pueden ser resistentes a algunos plaguicidas (lea la etiqueta del plaguicida para estar seguro), pero no pueden vivir si no pueden respirar. Las aplicaciones regulares de un aceite vegetal como Aceite de Bono para todas las estaciones del año Aceite para Hortalizas y Lechugas ayudará.

Cubra todas las superficies de la planta con el aceite en una capa uniforme, y todas las fases de vida de las escamas se sofocarán.

Aceite de neem es un regalo de Dios. El aceite no sólo recubre las plantas, sino que contiene naturalmente azdirachtina, que lentamente envenenará la mayoría de las escamas blandas y cochinillas. También se puede usar en escamas blindadas, pero funcionará como un aceite de horticultura en ese uso.

Como último recurso, una gran producto azdirachtin más fuerte puede ayudar a inclinar la balanza a su favor (por así decirlo). Intente usar un producto como AzaMaxque se obtiene del aceite de neem de forma natural, en el interior de los invernaderos o de las zonas de cultivo en interiores. Mejor aún, funciona contra ácaros araña, áfidos, Saltamontesy otras plagas también!

Control del medio ambiente

Lavar sus plantas. Esto suena un poco extraño, pero a veces se puede controlar el sarro lavando las hojas o los tallos/ramas con sólo agua y las manos.

Si son particularmente obstinados, use un jabón insecticida como Jabón más seguro para intentar aflojar la balanza el día anterior, y luego intentarlo de nuevo. Esto es particularmente útil en infestaciones más pequeñas.

Invita a entrar insectos beneficiosos que se comen el escenario de las orugas. Ambos mariquitas y Crisopas son enemigos naturales y encuentran las larvas de escamas bastante sabrosas. Algunas especies de aves picotean las escamas blindadas adultas, pero es menos probable que se queden por aquí que los insectos beneficiosos.

Métodos de prevención

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Hormigas cuidando insectos de escamas. Fuente: S. Rae

Si ves algunas plagas de escamas, los rocíe con alcohol. Use un hisopo de algodón y cúbralos bien. El alcohol deshidratará las plagas y hará que se desprendan de la planta.

Si usted hace esto cada vez que los nota por primera vez, y le da seguimiento con jabón o aceite vegetal, es probable que no tenga brotes importantes.

Detecte el problema a tiempo. Esté atento a sus plantas y no tendrá que ir a la guerra con las plagas de escamas.

Pode cualquier rama infestada y destruirlos. Si encuentra una sola rama de un árbol o arbusto infestada de escamas, pode con cuidado y deshágase de ella antes de que se pueda propagar. Rociar la planta a fondo con rociadores de aceite para terminar el trabajo.

Por último, hormigas granja de insectos de escamas suaves. El melón, la secreción dulce y pegajosa que exuda escamas suaves, es un alimento favorito de algunas especies de hormigas. Esas hormigas protegerán la fuente de su melaza.

Usted puede encontrar una descripción fascinante del proceso a través de la página Pregúntele a un Biólogo de la Universidad Estatal de Arizona. en este sitio web.

Para reducir el cultivo de escamas, áfidos u otras plagas productoras de melaza por parte de las hormigas, puede utilizar Tanglefoot Tangle-Trap alrededor de los troncos de los árboles o la base de las plantas rígidas. La superficie pegajosa atrapará a las hormigas e impedirá que entren en el árbol para proteger a otras plagas.

También puede colocar tierra de diatomeas alrededor de la base de las plantas de tallo más blando y espolvorearlas en todas las superficies de la planta. Un pequeño anillo de tierra de diatomeas disuadirá a las hormigas de acercarse. El desempolvar la parte superior e inferior de las hojas y a lo largo de los tallos impedirá que las escamas se instalen.

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Insecto escama en el tallo de la planta. Fuente: Mick E. Talbot

Preguntas frecuentes

P: ¿Pueden volar los insectos escamosos?

R: Más o menos. Aunque algunas plagas de escamas masculinas tienen alas, son vestigiales en el mejor de los casos. No son voladores muy fuertes. En condiciones de calma (como en el interior de un invernadero), puede ver algunas plagas voladoras tambaleantes alrededor de sus plantas, pero es igual de probable que sean moscas blancas.

Las hembras y las escamas hermafroditas no vuelan, y la propagación de la plaga se hace generalmente cuando están en su etapa larvaria de oruga.

P: Si raspo la escama, ¿volverá a mi planta?

R: Lo que se raspa no volverá a subir, porque una vez que se fija a una hoja, la plaga de escamas se mantiene en su lugar por el resto de su vida. Sin embargo, es posible que todavía haya pequeñas orugas en la planta.

Si opta por raspar las escamas de sus hojas, tallos, ramas o troncos, asegúrese de hacer un seguimiento con una pulverización exhaustiva de aceite vegetal.

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