Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardín

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardín

¿Alguna vez has salido al jardín, sólo para descubrir que parece que alguien cortó el tallo principal de una de tus plantas con un par de tijeras? Si es así, has sido víctima de las hambrientas mandíbulas de un gusano cortador. Estas orugas son una importante plaga agrícola común, y si no se detienen, sus plantas jóvenes nunca sobrevivirán hasta la madurez.

Hoy, vamos a profundizar en el intrincado mundo de la polilla de los gusanos, parte de la familia de las polillas Noctuidae, y descubrir todo lo que hay que saber sobre las diferentes especies. Y lo que es más importante, te diré cómo erradicar a estas plantas de semillero y proteger tu jardín de futuras infestaciones.

Los mejores productos para deshacerse de los gusanos cortantes

  • Monterey BT
  • Tierra de Diatomeas
  • Eco-Bran
  • Nematodos beneficiosos
  • Avispas Trichogramma

Visión general de las lombrices

Nombre(s) común(es)Tiña, gusano de corte, polilla moledora, gusano de la armada, gusano de algodón, gusano del viejo mundo, paja de borde escaso, gusano del maíz, gusano del tomate, gusano del tomate, gusano sucio, dardo de línea de doblado, hierba espada oscura, gusano negro, polilla del nabo, corazón y dardo, polilla de catapulta, bajo las alas grandes y amarillas, gusano de invierno.
Nombre científicoEuxoa auxiliaris, Helicoverpa armigera, Helicoverpa zea, Feltia jaculifera, Agrotis ipsilon, Agrotis segetum, Agrotis exclamationis, Serrodes partita, y Noctua pronuba
FamiliaNoctuidae
OrigenVariado según la especie
Plantas afectadasLa mayoría de los cultivos alimentarios, los cultivos de cereales, algunos árboles frutales, otros cultivos de producción como el tabaco, el café y el algodón, y una amplia variedad de plantas no comestibles
Remedios comunesAerosoles de Bacillus thuringiensis (BT), tierra de diatomeas, cebos como Eco-Bran, plantas de collar, uso de nematodos benéficos y avispas parásitas, facilitar el acceso de las aves/sapos para consumir las larvas, uso de coberturas de hileras flotantes, mantillos gruesos

El término «gusano cortador» se refiere al hábito que tienen estos gusanos de masticar a través del tallo de una planta. Muchas especies de gusanos cortantes forman parte de la familia Noctuidae. Sin embargo, no todos los noctuidos son gusanos cortantes y, de hecho, hay un par de otras especies de polillas que tienen comportamientos similares. Para simplificar, me voy a ceñir a los noctúrdicos para esta pieza, ya que son en general la peor de las especies de gusanos cortantes.

Tipos de gusanos de corte

Euxoa auxiliaris, Army Cutworm, Miller Moth

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardín
Euxoa auxiliaris, Army Cutworm, Miller Moth. Fuente: HorsePunchKid

El gusano barrenador del ganado es una plaga común en las regiones del oeste y de las praderas de los Estados Unidos. Es un problema común en las regiones agrícolas, ya que sus productos alimenticios favoritos incluyen el trigo y la avena. A finales de junio o principios de julio, la polilla del molino migra a las regiones alpinas para escapar del sol del verano, y luego regresa en el otoño. Curiosamente, hasta el 72% del peso corporal de la polilla es grasa, lo que la convierte en una rica fuente de alimento para los osos negros o pardos. La tijera del ejército tiene el porcentaje de grasa corporal más alto conocido de cualquier animal.

Helicoverpa armigera, Lombriz de Algodón, Lombriz del Viejo Mundo, Paja de Borde Escaso

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínHelicoverpa armigera, Lombriz de Algodón, Lombriz del Viejo Mundo, Paja de Borde Escaso. Fuente: fturmog

Esta especie es una importante plaga agrícola en toda Asia, Europa, África y Australia, y se ha extendido a Brasil. Como se puede suponer por el término gusano de algodón, es un depredador importante en las plantas de algodón, pero también consumirá felizmente una variedad de cultivos alimentarios u otras plantas.

Helicoverpa zea, Gusano de la mazorca del maíz, Gusano del tomate, Tijereta del tomate

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínHelicoverpa zea, Gusano de Maíz, Gusano del Tomate, Tijeretazo del Tomate. Fuente: Scot Nelson

El gusano cortador del tomate está muy extendido por toda América, aunque no se extiende al extremo norte de Canadá o a Alaska. Ha desarrollado lentamente resistencia a varios insecticidas agrícolas, lo que hace más complicado su control o erradicación.

Feltia jaculifera, Tijeretazo, Dardo de línea de banco

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínFeltia jaculifera, Tijeretazo, Dardo Bent-Line. Fuente: Wildreturn

Otra especie norteamericana, el gusano tijeretazo se alimenta de más de 40 variedades de plantas, incluyendo cultivos de campo como la alfalfa y el trigo, hortalizas variadas y una selección de flores.

Agrotis ipsilon, Espada oscura-Grass, Gusano negro

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínAgrotis ipsilon, Dark Sword-Grass, Black Cutworm. Fuente

El gusano negro se puede encontrar en todo el mundo, aunque es menos común en algunas regiones tropicales o zonas frías. Está más extendido en el hemisferio norte que en el sur, pero aparece en ambos. En el medio oeste de los Estados Unidos, el gusano negro es un problema grave para los agricultores de maíz, aunque también es problemático en otros cultivos alimentarios.

Agrotis segetum, polilla del nabo

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínAgrotis segetum, Polilla del Nabo. Fuente

Esta especie es muy común en Europa, pero también se ha extendido a África y Asia. Actualmente no se cree que esté en los Estados Unidos. Se considera que la polilla del nabo es particularmente peligrosa para los cultivos de cereales y las hortalizas de raíz.

Agrotis exclamationis, Corazón y Dardo

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínAgrotis exclamationis, Corazón y Dardo. Fuente

El corazón y el dardo son increíblemente comunes en el ecosistema paleártico, desde Irlanda hasta Japón. Consume de todo, desde lechugas, pasando por cultivos de raíces, cereales y plantas vegetales.

Serrodes partita, Catapulta Polilla

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínSerrodes partita, Catapulta Polilla. Fuente

Común a Australia, India, Sri Lanka, Indonesia y la mayor parte de África, la polilla catapulta es una especie amante de la fruta. Corta felizmente a través de jóvenes arbolitos de melocotones y cítricos y una variedad de otras plantas de esa zona del mundo.

Noctua pronuba, Underwing grande y amarillo, Tijereta de invierno

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínNoctua pronuba, Underwing grande y amarillo, Tijereta de invierno. Fuente

Abundante en toda la ecozona del Paleártico, Europa, Oriente Medio, y desgraciadamente introducida en América del Norte en los años 80, la polilla de invierno del gusano barrenador es una de las polillas más grandes que estoy cubriendo hoy en día. Ampliamente conocida como una pesadilla agrícola, este insecto se alimenta de una gran variedad de cultivos de raíces y viñedos, incluyendo tomates, uvas, papas y zanahorias, entre otros. Tienden a ser difíciles de eliminar una vez que una gran población de polillas es visible en una zona determinada.

Ciclo de vida de los gusanos cortantes

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardínCiclo de vida de un tornillo sinfín de corte estándar. Fuente: Servicio de Extensión de UMass

Si bien existen algunas pequeñas variaciones entre las diferentes especies mencionadas anteriormente, el proceso general del ciclo de vida sigue siendo el mismo para todos estos gusanos cortadores.

La polilla adulta pondrá sus huevos, los cuales puede producir cientos de ellos a lo largo de su vida. La ubicación de los huevos de los gusanos cortantes varía según la especie, ya que a veces estarán en el envés de las hojas, a veces en la parte superior y ocasionalmente en los tallos o tallos. Generalmente, estos huevos eclosionan entre tres y cinco días.

Una vez que las jóvenes orugas de gusano han emergido, pasan por etapas larvarias llamadas instantes. Dependiendo de la especie, serán entre cuatro y seis estadios diferentes. Las larvas de los gusanos son bastante pequeñas cuando nacen, pero una larva de gusano se irá haciendo más grande con cada estadio. El color de estas larvas también varía según la especie, pero la mayoría son grises, verdes, amarillas o marrones.

Es durante este estado de oruga larval que los gusanos cortadores son más devastadores para las plantas, especialmente en los primeros estadios cuando hay una población enorme en un área relativamente pequeña alrededor de la planta hospedante. Algunas especies de larvas de gusanos cortantes son agresivas y tienen tendencias caníbales, de manera que la población de larvas a veces puede reducirse significativamente en el tercer o cuarto estadío.

Cuando se completen las etapas de la lombriz, ésta formará un capullo y se desvanecerá en su interior. Por lo general, en un par de semanas o un mes, la polilla adulta del gusano barrenará de ese capullo para comenzar la vida adulta y el ciclo de vida del gusano barrenador comenzará de nuevo.

Las orugas y polillas de los gusanos son capaces de pasar el invierno en lugares protegidos, poniéndose ocasionalmente en una etapa de desarrollo retardado llamada diapausa. Una vez que entran en la diapausa, que es una forma de inactividad, sólo pueden salir de ella cuando las condiciones son favorables. Esto asegura que no salgan del estado de latencia a mediados del invierno o durante las épocas más calurosas del año.

Hábitats comunes de los gusanos cortadores

Los hábitats de los gusanos cortantes varían enormemente dependiendo del tipo de gusano cortés al que se hace referencia. Cada especie tiene unos cuantos tipos de plantas favoritas sobre las que prefiere poner sus huevos, generalmente sus tipos de comida favorita. Sin embargo, las especies más pequeñas de la polilla del gusano pueden ocasionalmente deslizarse dentro de las casas y garajes mientras vuelan, especialmente si están buscando refugio del calor o del frío. Esto es más una molestia que un problema.

Algunas larvas de gusanos cortantes pasan el invierno cavando en la tierra. Las que lo hacen tienden a dañar los cultivos de raíces, ya que se alimentan de las raíces de las plantas con la misma facilidad que los vegetales.

¿Qué comen los gusanos cortantes?

Si bien las distintas especies tienen preferencias diferentes, la mayoría de los cultivos alimentarios corren un riesgo potencial de infestación por gusanos cortantes, ya que hay variedades de gusanos cortantes que se alimentan prácticamente de todos ellos. Además, una variedad de no comestibles están en riesgo, incluyendo cosas como el algodón, el tabaco y el lino. La mayoría de las hierbas parecen estar en mucho menos riesgo.

Los gusanos cortadores también son molestos para la gente que quiere tener el césped perfecto. Cortan las hojas de césped justo por encima de la superficie del suelo y dejan bolsas de hierba muerta o cortada que pueden arruinar la apariencia visual. Aunque no pueden destruir un césped entero (a menos que haya una gran cantidad de ellos), ¡sin duda no se vería bien en el jardín!

Cómo deshacerse de los gusanos cortantes

Hay un par de cosas básicas que cualquier jardinero puede hacer para eliminar los gusanos cortantes. Obviamente, escogerlos a mano del jardín por la noche es una opción, ya que es cuando estarán más activos.

El labrado de la tierra donde las larvas de los gusanos pueden haber pasado el invierno pueden exponerlos y permitir que las aves los coman también. ¿Pero qué se hace si no es suficiente con recoger o alimentar a las aves? Exploremos algunos métodos para eliminarlos.

Control de gusanos cortantes orgánicos

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardín

Una opción común para cualquier tipo de prevención de orugas es utilizar Bacillus thuringiensistambién conocido como BT. Esta bacteria que habita en el suelo se utiliza a menudo como una insecticida orgánico en sprayy envenena a los gusanos cortadores con bastante eficacia. La bacteria también puede ayudar en la destrucción de los huevos de los gusanos cortantes.

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardín

Popular por sus amplios y variados usos, tierra de diatomeas alimenticias se utiliza a menudo contra los gusanos cortadores, así como contra una gran cantidad de otras plagas de insectos. Su estructura cristalina es inofensiva para los humanos y los animales domésticos, pero causa cortes en la piel suave de las orugas de los gusanos cortantes, causando que se deshidraten lentamente y mueran.

Un producto como Eco-Bran también puede ser bastante efectivo. Eco-Bran es un material granulado que se esparce alrededor de las plantas. Contiene un porcentaje muy bajo (2%) de carbaril, que es un insecticida. Éste actúa como cebo y atrae a los insectos con piezas bucales masticables (como los gusanos cortadores, saltamontesy similares) a ella y envenena a los insectos. Es inofensivo para las aves y los insectos más benéficos, pero no está disponible en todas las áreas.

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardín

Mientras que aceite de neem no mata generalmente a los gusanos cortadores, pero tiene una propiedad beneficiosa: recubre los huevos y hace que sea menos probable que eclosionen. Si se espera con impaciencia la llegada de otro producto y se tiene aceite de neem a mano, puede al menos frenar un poco los inminentes brotes de cutworms.

Control ambiental de gusanos cortantes

Como la larva del gusano se envuelve alrededor del tallo de la planta y comienza a masticar, una forma popular de control ambiental es bloquear el gusano barrenador de ser capaz de rodear el tallo. Una forma de hacerlo es usar palillos de dientes, clavos o trozos de paja para beber. Colócalos contra el tallo de la planta en un patrón triangular, y con sólo colocarlos allí se bloquea el gusano cortador del tallo.

Otra opción es usar tubos de papel higiénico o toallas de papel, o recortados de botellas de plástico. Presione aproximadamente una pulgada del tubo bajo el suelo, con el tubo rodeando una planta de semillero. Asegúrese de colocar la plántula en el centro del tubo para permitir el flujo de aire alrededor del tallo. Esto ofrece protección contra los gusanos cortadores y otros insectos también. El proceso a menudo se denomina Collarín de su plantas.

Nematodos beneficiosos también se puede añadir a su jardín. Estas diminutas criaturas infestarán y consumirán tanto los huevos como las larvas de los gusanos, deteniendo rápidamente su propagación. También pueden acumularse en su suelo y proporcionar una capa extra de protección contra otras plagas, como los nematodos de nudos de raíz (que se comerán).

Si usted vive en un área donde sapos son comunes, estarán muy contentos de comer gusanos para ti. Pero tú y los sapos se beneficiarán de este arreglo. Sin embargo, puede que no sea la mejor opción si tienes perros o niños que podrían echarlos de tu jardín. Aves también me encanta picar estas deliciosas golosinas!

Gusanos Cortador: Cómo destruir las orugas Noctuidae en tu jardín

Por último, a las avispas y moscas parásitas les encanta darse un festín con orugas de todo tipo. Una avispa parásita como la Avispa Trichogramma pondrá sus huevos directamente en una larva de gusano. Cuando los huevos eclosionen dentro de la larva, la joven avispa se comerá su salida, matando al gusano al hacerlo.

Prevención de los gusanos cortantes

La forma más fácil de repeler los gusanos cortantes es evitar que las polillas lleguen a las plantas. Para ello, utilice un cubierta de hilera flotante sobre sus plantas. Una cubierta de hilera flotante permitirá la entrada de luz solar y aire, pero mantendrá a los insectos fuera siempre y cuando esté bien asegurada. Sin embargo, esto no puede repeler las larvas de gusanos cortantes que han pasado el invierno en sus canteros, y también mantendrá a los polinizadores fuera, por lo que debe quitarlo cuando quiera que las abejas zumban alrededor de las plantas.

Usando un mantillo abrasivo es una gran manera de desalentar a los gusanos cortadores de hibernar en su suelo. Mantillos hechos de corteza triturada, hojas ásperas y secas, o cáscaras de huevo irritarán sus cuerpos blandos, y no querrán cavar a través de ese material. Aunque esto no garantiza que siempre se vayan a otro lugar, puede ser una manera de hacer que su jardín sea menos atractivo.

Preguntas frecuentes

P: ¿Cuáles son los gusanos cortadores más grandes y más pequeños del jardín?

R: Es difícil de precisar, ya que hay una gran variedad de especies que están cubiertas por el término gusano cortado (¡más aún que de lo que estoy escribiendo hoy en día!). Los estadios larvarios iniciales pueden ser increíblemente pequeños. Un décimo o 2 décimos de pulgada al momento de la eclosión no es inusual para algunas especies.

En cuanto a su tamaño, hay variedades de gusanos cortantes que fácilmente miden dos pulgadas de largo en su última etapa antes de desarrollar su capullo. Sólo depende de la especie. Como regla general, cuanto más grande sea la polilla, más grande será la oruga del gusano antes de que pase por su transición.

P: ¿Las lombrices en mi pila de abono son tan malas?

R: Si bien es posible que hayas encontrado otra especie de gusano o larva, es poco probable que sea un gusano cortador. Los gusanos cortantes se dan un festín con las plantas vivas, no con las muertas.

A menudo, la gente que cree haber encontrado una larva o pupa de gusano en su compost, está viendo la fase de larva de la mosca soldado negra, lo que en realidad es bastante beneficioso en una pila de compost. Las moscas soldado negras devoran los restos de comida y el material vegetal en descomposición y producir piezas de fundición como los wigglers rojos u otros lombrices de lombriz lo hacen, y esas son unas enmiendas maravillosas para su suelo.

Considerando todas las cosas, mientras que los gusanos cortadores son un terror en el jardín, no todo está perdido. Puedes prevenirlos con un poco de planificación cuidadosa, y puedes eliminarlos con un poco de trabajo. ¿Qué medidas has tomado para eliminar los gusanos cortantes de tu espacio? Compártelas en los comentarios!

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