Gusanos de alambre: Identificar, prevenir y controlar estas plagas

El hambriento y longevo Gusano de alambre puede causar estragos en el sector agrícola. Con una variada selección de cultivos comunes como objetivo, estas larvas del escarabajo chasquido buscan y mastican a través de las raíces de las plantas.

Estas plagas son notoriamente difíciles de matar. Muchas alternativas químicas no parecen tener mucho efecto.

¡Pero no dejes que esto te asuste! Hoy aprendemos lo que es un gusano de alambre. Bueno, también revisa la forma adulta, el escarabajo de clic. Y aunque puede tomar algo de trabajo para deshacerse de estas plagas del suelo, te daré una lista de opciones que te ayudarán a eliminarlas.

Mis mejores productos para deshacerse de los gusanos de alambre:

  • PyGanic
  • Safer Brand Yard & Garden Spray
  • Gránulos Asesinos de Insectos Orgánicos EcoSMART
  • Nematodos beneficiosos
  • Yard Butler TNT-4 Garden Twist And Tiller

Visión general de los gusanos de alambre

Nombre(s) común(es)Gusano de alambre, escarabajo de clic, escarabajos de chasquido, escarabajos de primavera, salteadores, gusano de la patata
Nombre científicoMúltiples especies de la familia Elateridae
FamiliaElateridae
OrigenEn todo el mundo, sobre todo en las regiones de cultivo
Plantas afectadasCultivos agrícolas y pastos. Comúnmente impacta el maíz, el trigo y otros cultivos de cereales además de las brasicáceas, los cultivos de raíces como zanahorias, papas, remolachas y papas dulces, las plantas trepadoras como los frijoles y los chícharos, las plantas trepadoras como los melones y un surtido de otras como las cebollas, la lechuga y la fresa.
Remedios comunesPulverizaciones de piretrina, gránulos mata insectos, rotación de cultivos, labrado de las larvas hasta la superficie del suelo, atrapamiento, uso de nematodos beneficiosos para ayudar a controlar las plagas del suelo.

Ciclo de vida de los gusanos de alambre

El gusano de alambre del Golfo como adulto escarabajo de clic. Fuente: Keith Roragen

La etapa adulta de esta plaga se llama escarabajo chasquido. El escarabajo chasquido es un nombre que se refiere al sonido de chasquido que hacen los adultos al chasquear el tórax. Estos escarabajos chasquidos son la única etapa del ciclo de vida del gusano de alambre que se puede ver regularmente por encima del suelo. Manténgase atento a ellos!

Los escarabajos clic ponen sus huevos directamente en el suelo. Estos huevos son diminutos y blancos, de forma redonda, y generalmente se colocan cerca de la hierba o las raíces de los cultivos. Cuando eclosionan, las larvas emergen, que son lo que llamamos gusanos de alambre . La coloración de las larvas es generalmente de amarillo a negro.

Escarabajo de clic en todo su ciclo de vida. Fuente: Bugldy99

Aproximadamente 1/16 de pulgada de tamaño, las larvas recién nacidas crecerán hasta alcanzar un tamaño de 3/4 de longitud antes de la pupación. Este proceso puede tomar de 2 a 3 años, ya que los gusanos de alambre se desarrollan lentamente. Aunque no son particularmente dañinos para las plantas en su primer año, las larvas más viejas pueden devorar las raíces de las plantas, causando su marchitamiento y la muerte de las mismas.

Las pupas que se desarrollan al final del estadio larvario de 2-3 años son blancas y extremadamente blandas. Se dañan fácilmente por cualquier cosa que pueda excavar en el suelo. Cuando la etapa de pupa termina, el escarabajo adulto cavará de nuevo a la superficie y comenzará el ciclo de vida de nuevo.

Hábitats comunes

Como los gusanos de alambre pasan toda su etapa larvaria bajo tierra, se pueden encontrar en, alrededor de, o en la proximidad de las raíces de las plantas. Los escarabajos chasquidos adultos se refugian en la hojarasca u otros desechos de las plantas. Prefieren estar cerca de su fuente de alimento.

Hay muchas especies diferentes, algunas de las cuales reciben su nombre por el ambiente en el que viven típicamente.

Por ejemplo, el gusano de alambre de la costa del Pacífico (Limonius canus) es bastante común en toda la región de la costa oeste de los Estados Unidos. El gusano de alambre de tierra firme (Ctenicera pruinina) es común en las regiones de cultivo del noroeste y oeste de los Estados Unidos, especialmente en las llanuras.

Hay variedades de esta molesta plaga en todo el mundo. Como esta plaga agrícola se da un festín en las raíces de los cultivos predominantemente de pasto o tubérculos, se pueden encontrar en cualquier lugar donde se cultiven estos cultivos. También están presentes en los campos de maleza donde los pastos silvestres proporcionan fuentes de alimento.

¿Qué comen?

El gusano de alambre en el suelo. Fuente: Treegrow

Aunque hay tipos que se dan un festín con determinados cultivos, como el gusano de alambre de la remolacha azucarera (Limonius californicus), la gran mayoría se alimenta de las raíces de las plantas de cereales y de los cultivos de raíces como la zanahoria, la patata o la remolacha. Incluso existe una variedad conocida como el gusano de la papa porque perfora grandes agujeros en las raíces tuberosas.

Sin embargo, se pueden encontrar consumiendo las raíces de brasicáceas, melones, batatas, frijoles, lechuga, maíz, cebollas, guisantes y fresas también. Algunos pastos silvestres que producen semillas, como el ballico, también pueden ser una fuente de alimento para estas plagas.

¿Pero qué comen los escarabajos de clicks? Los escarabajos adultos tienden a comer néctar y polen de las flores. A veces ellos mismos pican los pétalos de las flores. Algunas variedades también comen insectos pequeños de cuerpo más blando como los áfidos.

Cómo deshacerse de los gusanos de alambre

Escarabajos de clic comunes. Fuente: gbohne

Como mencioné antes, puede ser notoriamente difícil eliminar a estos tipos. Esto tiene mucho que ver con sus tendencias de vivir en el suelo. Es difícil encontrar gusanos de cosecha que no se pueden ver!

Hay algunas cosas que puede hacer para reducir su población y sacarlos lentamente de su suelo. Vamos a repasarlas ahora!

Controles orgánicos

Los escarabajos de clic, como la mayoría de los otros escarabajos, son susceptibles a aerosoles de piretrina. Si ve escarabajos de clic en su jardín y alrededor de él, utilice un spray como PyGanic o Safer Brand Yard & Garden Spray. Esto debe cuidar de los escarabajos en la superficie.

Si los gusanos de alambre se han convertido en un problema en su Césped o macizos de floresEn el caso de los productos de la industria de la construcción, puede utilizar Gránulos Asesinos de Insectos Orgánicos EcoSMART. Amigable para niños y mascotas, estos gránulos ayudarán a reducir la población de múltiples tipos de insectos. Estos no están destinados para el uso comestible en el jardín, aunque no dañarán sus plantas. Para el césped o las flores, son muy eficaces.

Mientras que algunas personas usan PyGanic para crear un empapar la tierra con piretrina para matar las larvas, deberías tener cuidado al hacerlo. Esto puede ser increíblemente efectivo para reducir las poblaciones de larvas. Sin embargo, también puede dañar a otros habitantes del suelo que son beneficiosos para el jardín. Esto sólo debe hacerse como último recurso durante una infestación particularmente grande.

Controles ambientales

Me encanta incorporar insectos beneficiosos en mi jardín, ya que a menudo pueden encargarse de la mayoría de las plagas por mí. Una de las mejores defensas posibles es introducir nematodos beneficiosos en tu suelo. Estos organismos extremadamente diminutos atacarán y consumirán las larvas y los estadios de pupa de la plaga. También ayudan con una multitud de otras plagas!

Colocar trampas en el suelo para atraer a las larvas. Me gusta particularmente el método de trampas de cebo modificadas que se muestra en el video de abajo. También se puede usar una patata grande que se ha perforado con un palo para atravesarla como patata de cebo. Siga las instrucciones de este video para ver cómo funciona! Si encuentra muchos gusanos, es hora de pasar a opciones de control más serias.

Prevención de los gusanos de alambre

Cultive su tierra! Al labrar la tierra, usted está trayendo todas las larvas a la superficie, tanto las activas como las que están pupando. Esto las convierte en las principales candidatas para la alimentación de las aves. También hace que la tierra sea menos hospitalaria a la infestación de gusanos de cultivo. Recomiendo usar un producto como el Yard Butler TNT-4 Garden Twist And Tiller. Este timón de mango largo le ayuda a llegar a lo más profundo de la superficie del suelo. Hay muchas otras opciones para cultivadores manuales si prefieres otra cosa!

Practique la rotación de cultivos. Es importante que mueva sus plantas. Mantenerlas en el mismo lugar año tras año crea un ambiente perfecto para que las plagas de los cultivos se muevan. Si cambia la ubicación de sus tipos de plantas cada año, puede disuadir a algunos tipos de plagas de quedarse.

Preguntas frecuentes

P: Tengo algunas papas que tienen agujeros de gusano de alambre. ¿Siguen siendo comestibles?

R: En realidad, podrían ser seguros para comer. Examine la patata a fondo. Si el único daño fue el agujero perforado a través del tubérculo, y no hay signos visibles de putrefacción, usted puede simplemente cortar cualquier segmento dañado y cocinar el resto de la papa.

Si hay algún signo de ablandamiento o daño por putrefacción alrededor del agujero, yo descartaría la patata. Tampoco aconsejo tratar de almacenar las patatas con daños por gusanos de alambre, de la misma manera que aconsejaría no almacenar las patatas con los lados raspados u otros daños externos.

P: ¿Puedo hacer abono para plantas con raíces dañadas por los gusanos de alambre?

R: Bueno, sí se puede, pero puede que no sea prudente hacer abono con las raíces. Si todavía hay huevos alrededor de las raíces mismas, puede estar creando un ambiente cálido y agradable donde esos huevos podrían eclosionar e infestar su abono. Es mejor deshacerse por completo del material infestado cuando sea posible. Lo mismo se aplica a cualquier planta que muestre signos de enfermedad o infestación de plagas.

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