Gusanos del ejército: Eliminando estas amenazas de masticar

Si alguna vez has visto una fila de plantas ser demolidas por los gusanos del ejército, sabrás en parte cómo obtienen su nombre. Estas pequeñas orugas hambrientas devorarán una planta entera y luego se moverán en masa a la siguiente, engullendo a esa con igual vigor. ¿Pero qué es exactamente un gusano del ejército? ¿Hay diferentes tipos, y dónde se encuentran? ¿Qué comen? ¿Cuánto tiempo duran los gusanos del ejército? Y quizás lo más importante, ¿cómo deshacerse de los gusanos? Bueno, discuta todo esto y más hoy. Le daré todo lo que necesita saber sobre esta plaga persistente y cómo eliminarla en su jardín. Buenos productos para eliminar las lombrices:

  • Monterey BT
  • Polvo de jardín
  • Azatrol EC
  • Aceite de Neem
  • Monterey Garden Insect Spray
  • Nematodos beneficiosos
  • Mariquitas
  • Crisopas
  • Avispas Trichogramma
  • Cubiertas de hileras flotantes Harvest-Guard
  • Tierra de Diatomeas

Visión general del gusano del ejército

Nombre(s) común(es) Lombriz común, lombriz verdadera, polilla de manchas blancas, lombriz del norte, lombriz oriental, oruga que corta la oreja del arroz, lombriz del otoño, lombriz de la remolacha, lombriz del helecho del espárrago, pequeña polilla del sauce moteado, lombriz del césped, oruga del arroz, lombriz africana, okalombo, kommandowurm, lombriz del pasto de nuez, lombriz del sur.
Nombre científico Spodoptera exempta, Spodoptera exigua, Spodoptera eridania, Spodoptera frugiperda, Spodoptera mauritia, Mythimna unipuncta, Mythimna separata
Familia Noctuidae
Origen Varias regiones a nivel internacional dependiendo de la especie
Plantas afectadas Alfalfa, alcachofa, espárragos, aguacate, cebada, frijoles, remolacha, brócoli, col, zanahoria, coliflor, apio, cítricos, coles, coles, maíz, algodón, caupí, pepino, berenjena, lino, col rizada, lechuga, maíz, mijo, mostaza, nuez, avena, quimbombó, cebolla, perejil, guisantes, cacahuetes, pimientos, patatas, colza, arroz, centeno, sorgo, soja, caña de azúcar, girasol, batata, tabaco, tomate, nabo, judía de terciopelo, sandía, trigo, muchas especies de flores y hierbas silvestres
Remedios comunes Bacillus thuringiensis var. Kurstaki sprays o polvos, azadirachtin sprays, spinosad sprays, aceites hortícolas como el aceite de neem, insectos beneficiosos como mariquitas, crisopas, avispas depredadoras y escarabajos de tierra, aves. Las cubiertas de hileras flotantes pueden prevenir la puesta de huevos, y la tierra de diatomeas puede ayudar a disuadir a las plagas de entrar.

Tipos de gusanos del ejército

Hay múltiples tipos de gusanos del ejército. Voy a repasar los siete tipos más comunes de gusanos ejército y discutir algunas de las diferencias entre ellos. Mythimna unipuncta, lombriz común, lombriz verdadera, polilla de manchas blancas

Mythimna unipuncta, Gusano del ejército común. Fuente: Guía de errores

Típicamente de color verde grisáceo o marrón grisáceo, el gusano común del ejército tiene rayas largas y oscuras a lo largo de su cuerpo. Su forma de polilla, la polilla de manchas blancas, tiene finos puntos negros a lo largo de la parte exterior de sus alas, y el centro de las mismas tiene una serie de manchas blanquecinas que le dan su nombre. Éstas son comunes en toda América del Norte, Central y del Sur, así como en el sur de Europa, África central y Asia occidental. Mythimna separata, Gusano del ejército del norte, Gusano del ejército oriental, Oruga cortadora de orejas de arroz

Mythimna separata, Gusano del Ejército del Norte. Fuente: Imágenes del IRRI

Las larvas verdosas del gusano del norte también se caracterizan por tener rayas a lo largo de su cuerpo, aunque tienen dos rayas más anchas en el lomo separadas por una línea de color más claro, y una cabeza marrón. La polilla adulta es grisácea con un matiz amarillo a lo largo de las alas. Son comunes en China, Japón, sudeste de Asia, Sri Lanka, Nueva Zelanda, Australia y algunas de las islas del Pacífico. Spodoptera eridania, Gusano del Ejército del Sur

Spodoptera eridania, Gusano del Ejército del Sur. Fuente: sassycrafter

Las larvas de color gris-verde o verde-negruzco con una cabeza marrón-rojiza son un signo del gusano del ejército del sur. A medida que las larvas maduran, se desarrollan en un gusano militar de rayas amarillas con rayas blancas o blanquecinas adicionales, y se oscurecen para convertirse en un tono gris-negro de otra manera. Las polillas adultas son de color marrón con alas delanteras marrones y alas traseras blanquecinas. Se extiende a través de América Central y del Sur y el Caribe, y en los Estados Unidos se encuentra típicamente en los estados del sur. Spodoptera frugiperda, Gusano de la Armada de Otoño

Spodoptera frugiperda, Gusano de la Armada de Otoño. Fuente:

El gusano militar de rayas amarillas conocido como el gusano militar de otoño es mayormente de color marrón, con dos rayas amarillas distintivamente más brillantes a lo largo de sus lados. A veces las rayas amarillas están bordeadas de blanco. Se ven más peludas que otras especies de armyworm. La polilla adulta tiene un ala delantera más oscura y una trasera blanca, y hay patrones a lo largo del ala delantera. Los machos tienden a tener patrones más fuertes que las hembras. El gusano ejército de otoño es común en el otoño en el este y centro de América del Norte y en América del Sur. También se ha convertido en un gran peligro a la seguridad alimentaria en África, lo que agrava los problemas de hambre y pobreza que ya existen en el continente. Spodoptera exigua, Gusano de la remolacha, Gusano del Helecho del Espárrago, Pequeña Polilla Moteada del Sauce

Spodoptera exigua, Gusano del Ejército de Remolacha. Fuente: Must_ray

Estas orugas de color marrón verdoso tienen largas franjas oscuras a lo largo de sus lados superiores. La polilla adulta es de un color marrón sucio con alas delanteras moteadas de marrón rojizo y alas traseras de color marfil o beige. Conocido ampliamente como una plaga agrícola, el gusano de la remolacha se originó en el sudeste de Asia, pero se ha extendido por todo el mundo. Spodoptera mauritia, Lombriz de Césped, Paddy Swarming Caterpillar

Spodoptera mauritia, Lawn Armyworm. Fuente:Casa de las Mariposas

La lombriz de césped comienza como una larva verde pálido, pero desarrolla un lomo verde con rayas blancas y marrones a lo largo de sus lados a medida que madura. Filas de manchas negras de medio círculo son visibles a lo largo de la franja blancuzca a lo largo de sus lados. Las polillas adultas son de color marrón grisáceo con patrones oscuros. Está extendida por todas las islas del Pacífico, así como desde el Mar Rojo hasta la India y a lo largo de la península de Malasia hasta Australia. Spodoptera exempta, Lombriz de tierra africana, Okalombo, Kommandowurm, Nutgrass Armyworm

Spodoptera exempta, Gusano del Ejército Africano. Fuente:

Es interesante que las larvas más antiguas del gusano militar africano tienen diferentes colores dependiendo de si están en un área sola o en grandes cantidades. Las que están solas tienden a ser de color verde, mientras que las que están en una gran población son de color negro o gris oscuro. El rayado se produce a lo largo de los cuerpos como en todas las otras especies de gusanos ejército. El adulto tiene una parte delantera de color gris-marrón sin brillo, con una parte posterior de color blanco y un veteado visible. Se encuentra comúnmente en África y Asia.

Ciclo de vida de los gusanos del ejército

Ciclo de vida del gusano del ejército (africano)

La polilla adulta pondrá sus huevos. Estos son típicamente de forma oblonga y están escondidos en la parte inferior de las hojas o en la hierba. Mientras que la ubicación de los huevos y el número variará según la especie, típicamente un adulto colocará entre 30 y 80 huevos. Cuando los huevos eclosionan, las larvas jóvenes son casi todas de color gris-verdoso, y se desarrollarán a través de seis diferentes estadios larvarios, llamados estadios, para cambiar de color a un color más oscuro y visiblemente rayado dependiendo de su especie. Los verdaderos armyworms pueden tener hasta nueve estadios, pero la mayoría de los otros armyworms tienen seis estadios. Esta etapa larval es cuando las plagas son más perjudiciales para los cultivos. Cuando los estadios hayan concluido, las larvas se enterrarán en el suelo y formarán una pupa. Aunque el período de pupación varía según la especie, normalmente entre 12 y 14 días más tarde la mayoría de los tipos de gusanos ejército eclosionan en polillas. El ciclo de vida completo también varía según la especie, pero oscila entre los 30 y 90 días desde el huevo hasta la polilla adulta, la mayoría de los cuales transcurren en los estadios larvarios. La polilla adulta normalmente sólo vive entre 9 y 14 días, y durante ese tiempo puede poner entre 1000 y 1500 huevos, lo que la convierte en una plaga destructiva y de rápida propagación. Aunque la mayor parte de este ciclo tendrá lugar en la primavera y el verano, para el gusano del ejército de otoño, también continúa en los meses de otoño. El ciclo de vida tomará un poco más de tiempo en el otoño.

Hábitats comunes para los gusanos del ejército

Como la mayoría de las orugas, los gusanos del ejército viven donde comen. Típicamente nacen en algunos de sus alimentos preferidos, y los consumen y se trasladan a otras plantas. En las grandes poblaciones de larvas, realmente parecen un pequeño ejército, que se arrastra hacia la siguiente serie de plantas alimenticias desde su último lugar de hospedaje de una manera casi organizada. La mayoría de los gusanos del ejército no pasan el invierno en el suelo, y en su lugar eligen migrar a climas más cálidos durante los meses de invierno. En el caso de las especies norteamericanas, normalmente sobreviven el invierno en zonas como Florida o el sudeste, o en otros lugares libres de heladas. Sin embargo, para aquellas pocas especies que lo hacen, típicamente permanecen en estado de pupa durante el invierno.

¿Qué comen los gusanos del ejército?

Debido a la gran variedad de alimentos que los gusanos del ejército comen, vamos a desglosar este segmento por tipo de gusano del ejército. Gusano común del ejército: Muchas especies de gramíneas incluyendo trigo, cebada, caña de azúcar, maíz, sorgo, avena, arroz y centeno. También puede alimentarse de otros cultivos como batata, alfalfa, pimiento, alcachofa, perejil, apio, frijol, cebolla, col, lechuga, zanahoria y pepino. Gusano del Ejército del Norte:  Lo más común es el consumo de maíz, sorgo y arroz. También puede afectar a otras especies de Gramineae. Gusano del Ejército del Sur:  El gusano del ejército del sur tiene una amplia gama de plantas hospedantes, incluyendo aguacate, remolacha, col, zanahoria, cítricos, coles, caupí, berenjena, quimbombó, maní, pimiento, papa, girasol, camote, tabaco, tomate, frijol aterciopelado y sandía. También comen hierbas, aunque las más populares son las algas y las algas marinas. Gusano del Ejército de Otoño: Más de 60 y reportó hasta 80 variedades diferentes de plantas. Entre ellas se encuentran las gramíneas forrajeras y de cultivo, el maíz, la alfalfa, la soja, el algodón y la mayoría de los cultivos vegetales. Gusano del Ejército de Remolacha: Una lista extremadamente grande de plantas que incluye remolacha azucarera y de mesa, frijoles, espárragos, lechuga, guisantes, apio, papas, algodón, tomates, tabaco, granos de cereales como trigo y maíz, plantas oleaginosas como el lino, plantas de floración múltiple y una amplia variedad de malezas. Gusano del Ejército de Césped: Aunque el arroz es el cultivo preferido para esta plaga, también se sabe que se alimenta de pasto de nuez, col, col rizada, coliflor, colza, mostaza, brócoli, nabo, caña de azúcar y una amplia variedad de pastos, incluyendo pastos de césped. Gusano del Ejército Africano: Casi exclusivamente, la lombriz africana se alimenta de cereales, pastos y pastizales. La mayor parte de los cultivos de cereales son objeto de selección, incluyendo el maíz, el sorgo, el mijo, el arroz, el trigo y las plántulas de avena. Un estudio ha demostrado que dos larvas pueden comerse una planta entera de maíz de 10 días de edad por sí solas, lo que hace que estas plagas sean particularmente peligrosas para los cultivos de maíz. Los daños causados por los gusanos del ejército son extensos en casi todos los casos en su comida preferida. Actúan como gusanos cortadores en los pastos, y en los cultivos de alimentos, a menudo esqueletizan hojas más grandes. En algunos cultivos como el maíz o las frutas/melones, pueden perforar la mazorca o la fruta para comer eso también. Esta plaga es extremadamente destructiva!

Cómo deshacerse de los gusanos del ejército

La primera línea de defensa para deshacerse de los gusanos del ejército es arrancarlos a mano de las plantas y dejarlos caer en un cubo de agua caliente con jabón para que se ahoguen. Pero puede que estés pidiendo otras formas de matar gusanos del ejército. Repasemos algunas opciones que puedes usar no solo para matarlos, sino para evitar que vuelvan.

Control de lombrices orgánicas

Una excelente opción para el control de los gusanos del ejército es Bacillus thuringiensis var. kurstakitambién conocido como BT. Disponible tanto en una fórmula líquida en aerosoles como Monterey BT y en una versión en polvo como Polvo de jardínesta bacteria envenenará a las orugas. Es efectiva no sólo en los gusanos del ejército, sino también en otras orugas como bucles de col, gusanos de col, gusanos de tomatey Gusanos Cortador así como otros. Aerosoles de Azadirachtin como Azatrol EC también son bastante útiles como una opción para matar gusanos del ejército. Azadirachtin, el ingrediente activo natural que hace que aceite de neem tan efectiva, asfixiará los huevos de los gusanos del ejército y matará las larvas. Otros aceites hortícolas como aceite de neem también son muy eficaces contra los gusanos del ejército, pero tienen menos cantidades de azadirachtina que una forma pura como Azatrol EC. A aerosol de espinosad como Monterey Garden Insect Spray es tan eficaz como las otras recomendaciones que he enumerado, y al igual que el BT y el azadirachtin, funciona contra múltiples plagas incluyendo toda la familia de las orugas, escarabajos espárragosy bichos de patata.

Control ambiental del gusano del ejército

Hay un número sorprendente de depredadores de gusanos del ejército. El cultivo de estos depredadores naturales debería ser siempre su primera línea de defensa, incluso más que el uso de los métodos orgánicos mencionados anteriormente. Entre estos depredadores se encuentran las aves, especialmente cuervos, estorninos y bobolinks. Algunas variedades de ranas y sapos también consumirá felizmente gusanos del ejército y polillas adultas. Si has estado preguntando cómo deshacerte de los gusanos del ejército en el césped, especialmente para tu césped o cultivos de granos, atraer a estos depredadores naturales es una manera. Sin embargo, algunas formas de aves pueden también recoger los cultivos de granos, así que prepárese para colocar redes para aves sobre sus plantas si se convierten más en un problema que en un beneficio. Nematodos beneficiosos ayudará desde dentro del suelo. Estos habitantes microscópicos del suelo se darán un festín de larvas en su forma de pupa. Mientras que no son tan eficaces en la superficie del suelo a menos que esté húmedo, los que están en la parte superior del suelo también atacarán a las larvas que pueden estar excavando para pupar. No olvides de animar avispas parásitas para vivir en tu patio. Estas pequeñas avispas no son dañinas para los humanos o para los animales más grandes como nuestras mascotas, pero sí se alimentan de insectos regularmente, poniendo sus huevos dentro o encima de las larvas. Cuando los huevos eclosionan, las avispas jóvenes se dan un festín con las larvas y las matan. También, mariquitas y Crisopas son bastante útiles ya que se comerán los huevos de los gusanos del ejército cuando los encuentren. Hacen doble trabajo como polinizadores, aunque no son ni de lejos tan buenos polinizadores de sus plantas como las abejas. Un depredador menos conocido de los gusanos del ejército es el escarabajo de tierra del género Calosoma, que generalmente se considera un insecto beneficioso ya que se alimentan de la mayoría de los tipos de oruga. A diferencia de las avispas parásitas, mariquitas y crisopas, los escarabajos de tierra no suelen estar disponibles comercialmente, pero migran de forma natural a zonas donde son comunes los gusanos ejército y otras larvas de tipo oruga.

Prevención de los gusanos del ejército

En la prevención, asegurar que su patio esté lleno de depredadores beneficiosos es un gran paso. Cultive plantas que atraigan a las crisopas y mariquitas como z eneldo, alcaravea, cilantro, milenrama, caléndula e hinojo para atraer a esos maravillosos insectos a tu patio. La mayoría de ellas también atraerán algunas avispas depredadoras, pero otras opciones que pueden atraer a las avispas depredadoras incluyen tanaceto, toronjil y perejil. Mientras que el objetivo es que sus depredadores beneficiosos devoren sus huevos y ocasionalmente las plagas mismas (como áfidos), asegurándose de que tengan un suministro constante de alimentos a mano, les animará a permanecer durante todo el año. Si puedes mantener a las polillas adultas del ejército alejadas de tus plantas, no pueden poner sus huevos en ellas. Aunque esto no funciona tan eficazmente en los pastos, usando un cubierta de hilera flotante como una Harvest-Guard sobre sus otras plantas alimenticias puede ayudar a protegerlas de un número de plagas incluyendo los gusanos del ejército. Mientras que esto es mayormente un irritante y desalentador para los gusanos del ejército, la propagación de algunos tierra de diatomeas sobre las hojas y los tallos de tus plantas puede animar a los gusanos del ejército a encontrar otra fuente de alimento. La tierra de diatomeas es inofensiva para las personas y los animales domésticos, pero es como arrastrarse sobre hojas de afeitar hasta la piel súper sensible de las larvas de los gusanos del ejército.

Preguntas frecuentes

P: Mi césped tiene manchas marrones. ¿Son gusanos del ejército?

R: Podría ser. No todo el oscurecimiento es causado por los gusanos del ejército, y podría estar relacionado con el calor o con los animales. Sin embargo, si usted está viendo grandes manchas de oscurecimiento en su césped prácticamente durante la noche, salga temprano en la mañana o justo después del atardecer y busque larvas de gusanos militares o polillas. Si ve signos de cualquiera de ellas, sería prudente rociar el césped con un poco de BT y ver si mejora. La mayoría de los céspedes regresarán relativamente rápido después de una invasión de lombrices, pero sólo si las atrapas rápidamente. Por cierto, mantener la hierba cortada regularmente y cortarla un poco más corta de lo que normalmente lo haría es también una manera fácil de matar los gusanos del ejército. Regar regularmente también los animará a seguir adelante.

P: ¿De dónde vienen los gusanos del ejército?

R: Depende realmente del tipo de gusanos del ejército que estés tratando de identificar. Sin embargo, hay variaciones a nivel internacional. Parecen ser más frecuentes en las zonas donde se encuentran sus fuentes de alimentación naturales, por lo que si vives en una zona donde se cultiva el arroz, es más probable que veas gusanos militares que se alimentan de arroz en esa zona.

P: ¿Están las polillas del ejército fuera durante el día?

R: No, la mayoría de las especies de polillas son nocturnas. Desafortunadamente, también lo son los propios gusanos del ejército. Aunque puede encontrar algunos en las plantas durante el día, la mayoría de las larvas se alimentan desde el atardecer hasta el amanecer o en áreas muy sombreadas de las plantas. Aunque los gusanos del ejército son una plaga peligrosa para encontrar en el jardín, y pueden verdaderamente causar estragos si no se controlan, esperemos que esto te haya dado mucha información para destruir esta amenaza. ¿Has luchado alguna vez contra los gusanos del ejército, y si es así, de qué tipo? ¿Hay algún truco que hayas descubierto para eliminarlos? Siéntete libre de compartir tus historias!

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