Harina de Gluten de Maíz: Un fertilizante y un herbicida natural

Harina de Gluten de Maíz: Un fertilizante y un herbicida natural

La harina de gluten de maíz ha adquirido una extraña reputación. Algunas personas juran que es un herbicida natural. Otros afirman que no tiene ningún efecto sobre las malas hierbas. Pero es un potente abono natural¡De cualquier manera!

Todos pensamos que el maíz es una comida deliciosa. También es ahora un suministro de combustible de buena reputación, ya que puede ser procesado en etanol. Pero en los últimos años, los estudios han demostrado que una de las principales proteínas del maíz puede ser utilizada como fertilizante. Aunque no contiene gluten, se llama gluten de maíz o harina de gluten de maíz.

Exploremos esta fantástica opción y determinemos si es la adecuada para su espacio de jardín!

Buenas fuentes para la comida de gluten de maíz

  • Espoma Organic Weed Preventer
  • Preocupación 97185 Weed Prevention Plus
  • Harina de gluten de maíz Walts

¿Qué es la comida de gluten de maíz?

Harina de Gluten de Maíz: Un fertilizante y un herbicida natural
La harina de gluten de maíz funciona como un fertilizante con alto contenido de nitrógeno y un herbicida pre-emergente. Fuente

Al igual que otros fertilizantes como harina de algodónLa harina de gluten de maíz es un subproducto. En este caso, es un subproducto de la fabricación de almidón de maíz o aceites para producir etanol. Es un residuo dejado por la molienda húmeda.

El gluten de maíz es una fuente natural de proteína que se encuentra en el endospermo del grano de maíz, y es una buena fuente de nitrógeno. El promedio de proteína del gluten molido en húmedo es del 60%. Otras formas de procesamiento pueden producir una versión con un 20% de proteína que no es tan efectiva.

En promedio, una variación del 60% de las proteínas resultará en una lenta liberación de nitrógeno del 10%. Al descomponerse la harina de gluten de maíz, se enriquece el suelo y se añade materia orgánica.

Hay que tener en cuenta que no es lo mismo que la harina de maíz con la que hacemos el pan de maíz. La harina de maíz es maíz seco molido. Si bien contiene parte del endospermo, es más bajo en proteínas. La harina de gluten de maíz es en su mayor parte endosperma, el alimento del que dependen las plantas de maíz para germinar.

¿Control natural de la maleza?

La harina de gluten de maíz no sólo es un buen fertilizante, sino que actúa como un control de malezas preemergente opción. En los 90, un profesor de la Universidad Estatal de Ohio publicó un estudio sobre la harina de gluten. Un componente de formación natural de la comida ahoga el desarrollo de las raíces. Esto sólo funciona si está en su lugar antes de la germinación.

Hay mucho debate sobre su eficacia como agente de control de malezas preemergente. Si bien se utiliza para un buen efecto en el cuidado del césped, puede tardar bastante en tener el efecto deseado. La variante con 60% de proteína es más eficiente que las opciones con menos proteína.

Debido a que sólo es preemergente, puede ser necesario aplicarlo en muchas épocas del año. El otoño y la primavera son los mejores, para tratar de controlar tanto las malezas de invierno como las de primavera, pero es posible que desee aplicarlo mensualmente. Funcionará durante 4 a 6 semanas antes de que se descomponga.

¿Cómo se hace la comida de gluten de maíz?

Harina de Gluten de Maíz: Un fertilizante y un herbicida natural
El pienso de gluten de maíz tiene partículas de salvado mezcladas a través de él, así como harina de gluten de maíz. Fuente: Ph Thnh Co

El proceso de procesamiento de maíz para aceites o almidón de maíz da como resultado este útil subproducto. Para hacer harina de gluten de maíz, existen dos métodos diferentes, pero ambos comienzan en el mismo lugar.

El maíz cosechado será llevado a un molino. En el molino, el maíz se limpiará y luego se remojará para ablandar los granos.

Una vez que los granos se han ablandado, se produce una etapa de molienda gruesa. El maíz molido resultante viaja por uno de dos caminos. Uno de ellos es el aceite de maíz y la harina de gluten de maíz como alimento para animales. El otro resulta en almidón de maíz y una harina de gluten de maíz menos potente.

En el caso de la harina de gluten para pienso, la etapa de molienda pasa a una etapa de separación de gérmenes. El germen es entonces prensado para extraer el aceite.

La harina prensada resultante se mezcla con salvado de maíz molido y parte del líquido de remojo. Esto crea un alimento de gluten de maíz húmedo. Se puede mantener suelto o prensado en pellets. El alimento resultante se seca para su almacenamiento a largo plazo.

El otro proceso también comienza en la etapa de molienda. A diferencia de la harina para el prensado de aceite, la harina para la extracción de almidón de maíz requiere una posterior molienda. Luego se tamiza para eliminar el salvado, que se envía al área de preparación del alimento.

La comida finamente molida se convierte en una papilla con agua. Se lava repetidamente y se lava en ciclos mediante centrifugadoras para extraer los almidones. Una vez que se ha extraído el almidón de maíz, se retira el agua y la harina se seca para convertirla en harina de gluten de maíz.

Ambas formas funcionan en el uso del jardín, pero típicamente el alimento de gluten de maíz es más bajo en proteína debido a la adición del salvado. La harina de grado alimenticio es generalmente 22% o menos de proteína, y la harina de gluten puro es 60%.

Beneficios de la comida de gluten de maíz

Como fertilizante natural, la harina de gluten de maíz es una fantástica fuente de nitrógeno. El NPK típico para la harina de gluten de maíz es 10-0-0. Su liberación es lenta, tardando hasta 2 meses en descomponerse en el suelo.

Para el control de las malas hierbas, es una opción preemergente efectiva si se esparce fuertemente en el suelo. El césped en particular es una opción popular para este uso. Retrasa el crecimiento de muchas malezas de hoja ancha como los dientes de león. También es bastante efectivo contra el garranchuelo.

La harina de gluten de maíz no tiene un efecto significativo en niveles de pH del suelo. Esto lo convierte en una buena elección de fertilizante si está tratando de mantener un suelo neutral.

Y por supuesto, como es un producto seguro para la alimentación, la harina de gluten de maíz es perfectamente segura para las mascotas y los niños pequeños.

Desventajas de la comida de gluten de maíz

También hay algunos inconvenientes en este subproducto.

Como herbicida preemergente, no impide que las semillas germinen. Lo que sí hace es matar el fino vello de la raíz que emerge de la semilla. Desafortunadamente, no es selectivo. Matará las cosas que usted quiere así como las que no quiere!

Debido a su alto contenido de nitrógeno, alimenta muy bien el crecimiento de las plantas, tal vez demasiado bien. Cualquier maleza existente se dará un festín de nitrógeno junto con su césped. Necesitará eliminar las malas hierbas antes de usar este producto.

Finalmente, la mayoría del maíz cultivado en los Estados Unidos es OGM. Se estima que hasta el 99% del maíz que se cultiva actualmente proviene de una fuente de OGM. Esto significa que la mayoría de los proveedores de harina de gluten de maíz no pueden obtener la certificación OMRI. Si el uso de subproductos de OGM en su jardín es un problema, este es uno que debe saltarse!

Cómo usar la comida de gluten de maíz

Harina de Gluten de Maíz: Un fertilizante y un herbicida natural
Una comparación entre la harina de gluten de maíz y el pienso de gluten de maíz. La harina tiene un color mucho más brillante. Fuente: gardentrek

Para utilizar las comidas de gluten de maíz con efecto herbicida natural, se necesita más de lo que se espera. Un estimado básico es de 20 libras de comida por 1,000 pies cuadrados. Esa cantidad aumenta si el suelo es pobre.

En el caso de los céspedes, puede utilizar un esparcidor para repartir la comida de manera uniforme por toda la superficie del césped. Esto es especialmente fácil con las formas peletizadas y granuladas disponibles.

Tenga cuidado con el uso de la harina de gluten de maíz en el jardín si planea sembrar semillas directamente. Ese herbicida natural de preemergencia puede impedir que tus semillas se desarrollen.

Como fertilizante en el jardín, espere hasta que sus plantas estén ya establecidas. Entonces podrá trabajar ligeramente con él en la superficie o en la cubierta, según lo desee.

En otoño, trabaje un poco de gluten de maíz a través de la tierra y extienda otra capa sobre ella. Esto evitará que las malas hierbas de invierno y de principios de la primavera empiecen a descomponerse en el suelo. Si planeas plantar cultivos de invierno, ¡asegúrate de que ya estén establecidos primero!

Espera para fertilizar con fertilizante de gluten de maíz hasta que las semillas que hayas plantado hayan brotado y formado su primer par de hojas verdaderas. Esto asegura que ya han empezado a desarrollar raíces sanas. En el caso de las semillas de césped, espera hasta que haya al menos 1,5 de altura de césped antes de fertilizar.

Aunque algunas personas mezclan el gluten de maíz en agua y hacen un té de fertilizante de gluten de maíz, es menos efectivo de esa manera. Para una ligera aplicación semanal de fertilizante, esto es útil, pero mucho menos potente que la comida.

Debido a su contenido de nitrógeno, la harina de gluten de maíz puede ser utilizada para iniciar el proceso de calentamiento en su compostaje. Lanza un puñado en tu compostaje en vaso para acelerar el proceso.

Dónde comprar la comida de gluten de maíz

Muchas tiendas de cajas grandes y centros de jardinería venden harina de gluten de maíz. Asegúrese de examinar la etiqueta con atención para asegurarse de que se trata de harina de gluten de maíz y no de pienso de gluten de maíz! Aunque el alimento de gluten de maíz puede funcionar, es menos efectivo como herbicida pre-emergente. También es más bajo en nitrógeno.

Las opciones comúnmente disponibles son granulares o peletizadas para una fácil dispersión. Las formas en polvo son mucho más populares pero pueden ser difíciles de encontrar en grandes cantidades.

Me gusta el preventor de malezas orgánico de Espoma. Hecho a base de harina de gluten de maíz 100%, es fácil de usar y aplicar. Es una de las dos opciones granulares que recomiendo, ambas se comercializan como control de malezas.

La otra opción granular que ID recomienda es Concern 98175 Weed Prevention Plus. Hecho por los fabricantes de los productos de la marca Safer, este también es 100% harina de gluten de maíz y funcionará bien.

Para una opción en polvo, recomiendo encarecidamente la comida de gluten de maíz de Walts. Tiene un índice de nitrógeno ligeramente más alto que el de Espoma y Concern, que es lo que yo prefiero. Tengan en cuenta que no es fácil de esparcir con un esparcidor de fertilizantes comercial. Tendrás que esparcirlo a mano.

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Preguntas frecuentes

P: ¿Es el gluten de la harina de maíz seguro para las mascotas?

R: Dado que está hecho de maíz, esta comida debe ser 100% segura para los niños pequeños y las mascotas. Es realmente comestible para los humanos, aunque no es muy sabroso, y se utiliza en algunas formas de croquetas de animales.

Dicho esto, debe evitar que sus perros, gatos o niños se lo coman. Aunque no les hará daño, tampoco es la mejor opción nutricional para ellos. Mantenga sus fertilizantes asegurados y fuera de su alcance.

P: ¿Es el gluten de la harina de maíz orgánico?

R: Bueno, más o menos sí, y más o menos no.

El 99% de la cosecha de maíz de los Estados Unidos es ahora maíz OGM. A algunas personas les preocupa que haya un riesgo con los cultivos modificados genéticamente. Debido a esto, el gluten de la harina de maíz no es un producto clasificado por la OMRI. Las clasificaciones OMRI son requeridas para cualquier producto cultivado para ser certificado como orgánico.

Es un producto natural en el sentido de que está hecho enteramente de material vegetal. Como se extrae del interior del grano de maíz, es poco probable que esté contaminado químicamente.

Es una alternativa más segura que los fertilizantes químicos y los herbicidas químicos, con seguridad. Pero no está certificado como orgánico.

Por lo tanto, a principios de la primavera, considere la harina de gluten de maíz como fertilizante para el césped. Puede ayudarte a prevenir parte del crecimiento de las malas hierbas y es una gran alternativa a los fertilizantes químicos. Te ayudará a mejorar la calidad del suelo mientras alimentas tu césped!

¿Ha experimentado con las opciones de fertilizantes naturales? ¿Cuál es tu favorito para el uso en el césped? Háganoslo saber en la sección de comentarios a continuación!

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