Helecho Staghorn: Cómo cultivar y cuidar los platyceriums

Helecho Staghorn: Cómo cultivar y cuidar los platyceriums

Una inusual planta tropical, la helecho cuernos de ciervo se cultiva a menudo como planta de interior o planta colgante. Estas fascinantes plantas a menudo tienen múltiples tipos de hojas que sirven para diferentes propósitos, algunas de las cuales tienen forma de cuerno. Y la forma le da a este tipo inusual de planta su nombre, como si hubiera muchos pares de cuernos verdes que se desprenden elegantemente de las raíces.

¿Pero qué son, y son fáciles de cuidar? Hoy repasaremos todos los detalles del cultivo de esta magnífica planta de centro de mesa y le revelaremos exactamente cómo puede cultivar su propio racimo de exuberantes y verdes hojas de helecho cuerno de alce.

Helecho Berrendo – Descripción general

Helecho Staghorn: Cómo cultivar y cuidar los platyceriums
Guía rápida de cuidados, ilustrada por Seb Westcott.
Nombre(s) común(es) Helecho de cuerno de ciervo, cuerno de corona, helecho de cuerno de alce, helecho de cuerno de ciervo de disco, entre muchos otros.
Nombre científico Platycerium coronarium, Platycerium alcicorne, Platycerium andinum, Platycerium bifurcatum, etc.
Familia Polypodiaceae
Origen Australia, Nueva Guinea, África, Madagascar, Asia meridional, América del Sur
Altura Varía con la longitud de la fronda, pero puede crecer hasta 3-4 pies de ancho con el tiempo.
Luz Luz indirecta brillante
Agua El agua es escasa, aumentando la frecuencia durante los períodos de calor/seco
Temperatura El rango ideal es de 60-80 grados. No tolera condiciones de heladas.
Humedad Amante de la humedad, ya que muchos vienen de las selvas tropicales
Suelo Asegure al tablero, o use turba o musgo esfagno, bonote de coco o una tierra para macetas que drene muy bien.
Fertilizantes Aplicaciones mensuales de un fertilizante balanceado diluido durante la primavera y el verano. Cada dos meses hasta el otoño/invierno. También puede fertilizar con otros métodos, pero la planta produce gran parte de su propia nutrición.
Propagación Por esporas, cachorros o división
Plagas Pulgones e insectos escamosos, especialmente cochinillas. También es susceptible a la mancha de la hoja de la rhizoctonia.

Tipos de helechos de cuerno de ciervo

Existen alrededor de 24 variedades a las que se hace referencia en los textos sobre el platycerium. Sin embargo, existe cierta confusión en cuanto a la cantidad exacta de tipos que existen realmente. Algunas variedades se han fusionado a lo largo de los años y se consideran parte de la misma especie, sólo que son cultivares diferentes.

En general se supone que, para la mayoría de los propósitos de los jardineros, en realidad hay alrededor de dieciocho variedades que se cultivan comúnmente. Aquí hay una lista corta de algunas de las variedades más populares que es probable que encuentres.

Este helecho es inusual porque cada planta tiene dos tipos diferentes de hojas. Las hojas superiores o escudos atrapan las hojas caídas, insectos y otros desechos para utilizarlos como nutrientes mientras protegen las raíces del exceso de agua.

Las hojas inferiores producen esporas a partir de las cuales se propagan la mayoría de los tipos de helechos de cuerno de ciervo. Algunas variedades también producen crías o retoños, y con el tiempo pueden crecer para rodear cualquier superficie en la que estén creciendo.

Platycerium coronarium, Helecho Bocina, Bocina Corona, Helecho Cuerno de Alce, Helecho Disco Bocina

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Platycerium coronarium. Fuente: Ahmad Fuad Morad

Esta variedad produce dos tipos de hojas. La primera es una hoja de escudo ancha y erguida, y la segunda es una hoja fértil larga, colgante y bifurcada. Estas hojas más largas llevan las esporas de las que se propaga la planta.

El platycerium coronarium es originario del sudeste asiático y es una epifita, comúnmente conocida como planta aérea.

Platycerium alcicorne

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Platycerium alcicorne. Fuente: Ryan Somma

También son comunes dos tipos de hojas para el Platycerium alcicorne, una de las cuales es un escudo, y la otra es una hoja más larga y delgada con muchas puntas parecidas a los dedos. Se cree que la hoja de escudo ofrece un refugio a la masa de la raíz para evitar que se moje demasiado en las condiciones de la selva tropical.

Originaria de los climas tropicales de Madagascar y África oriental, una variedad popular es la subespecie platycerium alcicorne var. vassei. En un momento dado, esto se denominó botánicamente platycerium vassei, pero desde entonces se ha establecido que forma parte de la especie alcicorne.

Platycerium andinum, Helecho de cuerno de estambre americano

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Platycerium y el platino. Fuente: FarOutFlora

El único platycerium que es nativo de las Américas, el Platycerium andinum se origina alrededor de las montañas de los Andes de Sudamérica.

En lugar de tener una hoja en forma de escudo abovedado, esta especie tiene protuberancias en forma de cuerno tanto para las hojas de esporas como para las hojas protectoras superiores. Estas hojas que producen esporas tienden a ser más estrechas y largas que las hojas superiores. Rara vez se reproduce a partir de las esporas, produciendo crías que pueden crecer para rodear el árbol en el que se encuentra la planta.

Platycerium bifurcatum

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Platycerium bifurcatum. Fuente: Starr Environmental

Este helecho en forma de corazón estéril, que puede llegar a tener 18 de longitud, y con hojas fértiles bífidas, largas y arqueadas de hasta 36, es uno de los más populares. Se puede cultivar en el exterior en lugares protegidos, pero es más comúnmente cultivado como planta de interior.

Sus orígenes se encuentran en el sudeste de Australia y Nueva Guinea. Como la mayoría de los helechos de cuerno de alce, esta especie es epífita.

Platycerium hillii, Cuerno duro, Cuerno verde

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Platycerium hillii. Fuente: AussieBotanist

Las hojas del escudo son redondeadas o en forma de riñón con lóbulos poco profundos. Las hojas fértiles de los cuernos de ciervo rígidos son más estrechas que los escudos, pero siguen siendo más anchas que otras variedades de platycerium con lóbulos poco profundos también.

A veces se le conoce como el cuerno de venado australiano, es originario de Australia y Nueva Guinea. Se dice que está relacionado con el Platycerium bifurcatum, pero tiene un patrón de bifurcación mucho menos profundo y escudos más pequeños.

Platycerium elephantotis, Elephant Ear Staghorn Fern

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Platycerium elephantotis. Fuente: berniedup

A diferencia de la mayoría de los platyceriums que he descrito hasta ahora, este definitivamente se ha ganado el nombre de oreja de elefante, ya que la horquilla normal y la forma de la cornamenta no están en ninguna parte en evidencia. En cambio, esta planta tiene frondas fértiles anchas y redondeadas y frondas estériles altas y arqueadas.

A diferencia de la mayoría de los platyceriums, esta planta prefiere la tierra constantemente húmeda alrededor de sus raíces. De hecho, algunos cultivadores han informado que los postes de madera en los que han cultivado sus orejas de elefante se han podrido debido a que están constantemente húmedos. Son originarios de África.

Platycerium superbum

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Platycerium superbum. Fuente: FarOutFlora

Otra planta nativa australiana, el Platycerium superbum crea un gran nido frondoso que atrapa insectos u hojas que caen para actuar como fertilizante. Del nido crecen frondas más largas en forma de cuerno que son anchas y producen esporas para la propagación. No produce crías, por lo que la única forma de propagarse es a partir de esporas.

Son bastante populares y fáciles de encontrar, y han dominado el mercado en algunas zonas del país como epífitas de fácil crecimiento. Sin embargo, a menudo se confunden con el Platycerium grande, que se discute a continuación.

Platycerium grande, Helecho de Cuerno de Alce Regal, Helecho de Cuerno de Alce

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Platycerium grande. Fuente: robertlafond2009

En un momento dado, el Platycerium grande fue considerado como una subespecie de Platycerium superbum. Sin embargo, el grande se originó en las Filipinas, y sus frentes colgantes tienden a ser mucho más angostas que los superbums.

Cuando estas plantas hayan madurado, pueden crear fácilmente su propia cortina de frondas delgadas y cortinas que pueden adornar una pared o fluir libremente desde un contenedor colgante. Su hábitat natural es regularmente cortado en este punto, lo que dificulta su venta.

Platycerium ridleyi, Ridleys Staghorn

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Platycerium ridleyi. Fuente: Tony Rodd

Del centro de las grandes hojas de escudo texturizadas emerge un tallo lleno de firmes frondas en forma de cuerno. Esta es la platycerium ridleyi, una planta popular de Tailandia.

Esta planta de la selva tropical se considera mayormente extinta en este momento, pero todavía se puede encontrar ocasionalmente para su venta a coleccionistas directamente desde Tailandia. Sus hábitats naturales hace tiempo que han perdido su crecimiento.

Parte del problema es que, a diferencia de la mayoría de los otros helechos de cuerno de ciervo, estos no recogen la hojarasca en su crecimiento protector. Eso los hace dependientes de las hormigas u otros insectos para sus nutrientes. Estos también pueden ser difíciles de cultivar en casa, pero aún así son muy buscados por los coleccionistas.

Platycerium stemaria, Helecho Triángulo de cuerno de ciervo

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Platycerium stemaria. Fuente: Futuro1

De origen africano, esta variedad tiende a bifurcar sus hojas colgantes como Ys invertidas, creando la apariencia visual de largos triángulos. Las hojas del escudo superior son onduladas en las puntas y son altas y anchas.

Cuando se realizan las esporas, los parches de esporas aparecen en forma de chevrón en la V central de las hojas con esporas. Esto forma una mancha más oscura que puede ser bastante atractiva a la vista. Algunos cultivares son extremadamente verdes oscuros, pero la mayoría son de un verde de rango medio en tono.

Platycerium veitchii, cuerno de alce plateado, helecho de cuerno de alce francés

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Platycerium veitchii var. lemoinei. Fuente: Ryan Somma

Esta última especie australiana tiende a estar cubierta de pelos blancos y vellosos, lo que le da un aspecto plateado. La parte superior de las frentes de su escudo crece hacia arriba para formar dedos altos y delgados. Mientras tanto, las frondas fértiles tienden a ser más erguidas que las de otras especies, teniendo un hábito de extensión hacia afuera antes de que eventualmente caigan hacia el suelo.

En la naturaleza, el cuerno de alce plateado es un litófilo, lo que significa que le gusta crecer en las rocas a pleno sol. Si se cultiva en condiciones más sombrías, pierde algo de su apariencia plateada y su crecimiento exterior más pronunciado.

Una variedad, Platycerium veitchii var. limoneii, a veces se denomina veitchii verde porque no suele tener el aspecto plateado de sus parientes.

Cuidado del helecho de cuerno de ciervo

A pesar de lo que se pueda pensar, no son difíciles de cuidar ya que son en su mayoría autosuficientes. Sin embargo, necesitan algunas cosas para un crecimiento óptimo. Siga leyendo para saber más.

Luz

Con la excepción de Platycerium veitchiiEstos helechos crecen en las ramas de los árboles o en los troncos de los árboles. La mayoría puede tolerar el sol pleno, pero prefieren la luz brillante indirecta, como la que reciben en sus casas tropicales. En el interior, deben ser colocados en el lugar más brillante que tenga que no reciba luz solar directa.

Al ser plantas tropicales, también prefieren climas más cálidos. Platycerium bifurcatum y Platycerium veitchii puede manejar temperaturas de hasta unos 30 Fahrenheit. Comparativamente, P. alcicorne y P. hillii quieren que esté por encima de los 40, P. stemaria por encima de 50, y la mayoría de las demás variedades por encima de 60.

Estas plantas pueden tolerar condiciones más cálidas, pero tienden a preferir el rango entre 60-80 grados como zona óptima. En California, Florida y otros lugares de clima tropical, estas plantas pueden sobrevivir en el exterior durante la mayor parte o todo el año. Sin embargo, en otras áreas, puede ser necesario invernar su helecho de cuerno de ciervo en el interior.

No hace falta decir que la zona 60-80 hace que el clima en el interior de su casa sea casi perfecto para el cultivo de estos en el interior!

Agua

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Este platycerium hillii tiene las puntas marrones, una señal común de estar bajo el agua. Fuente: AussieBotanist

Como planta epifítica, tiene raíces que se agarran a las superficies de madera para mantenerlas en su lugar. El agua se absorbe directamente a través de las hojas de la planta. Aunque las raíces también necesitan agua, no la necesitan tan a menudo.

El riego es una de las mayores fuentes de dificultad para los cultivadores, ya que depende en gran medida de la forma en que se monte la planta y de la cantidad de luz y calor que reciba.

La mayoría de la gente tiene su helecho montado en una tabla de madera o anidado en un lecho de musgo. El musgo tiende a retener más agua, y puede facilitar el exceso de agua. Pero también es posible bajo el agua.

Generalmente, es una buena idea rociar una vez a la semana durante el clima cálido y seco, asegurándose de enfocarse en la parte inferior de las hojas fértiles o que producen esporas y en las hojas del escudo superior. En épocas más frescas, cada dos o tres semanas está bien.

También es posible que de vez en cuando quieras humedecer su medio de cultivo para que las raíces obtengan un poco de humedad. Sólo quieres que esté húmedo, no mojado. Si está montado en una tabla, el agua que corre sobre la tabla y el medio de cultivo por un minuto es generalmente suficiente. Los helechos en maceta o en cesta colgante pueden añadir un poco de humedad al medio de cultivo, ¡pero asegúrate de que drene bien!

Más humedad significa generalmente que se necesita menos riego. Colocar su planta en un baño u otro lugar húmedo ayudará a mantenerla feliz sin necesidad de regarla.

Si las puntas de las frondas de la cornamenta empiezan a dorarse, su helecho está bajo el agua, y usted debe aumentar la frecuencia de su riego. Si las bases de las frentes de los cuernos comienzan a ennegrecerse, está regando en exceso y necesita reducir la frecuencia.

Platycerium grande es ligeramente más resistente a la sequía que la mayoría de las otras especies. Mostrará signos de riego excesivo al formar manchas negras en las hojas de su escudo. Para ello, disminuya el riego e intente mejorar el flujo de aire alrededor de su planta.

Suelo

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El Platycerium veitchii es litofílico o epifílico. No necesitan el suelo tradicional. Fuente: johnjennings995

Las epífitas tienden a vivir en superficies de madera, por lo que a menudo se encuentran montados los cuernos de ciervo con sus raíces envueltas en musgo o arpillera. Esto proporciona un ambiente ligeramente húmedo para las raíces que imitan la hojarasca y el musgo que crece a su alrededor en la naturaleza.

Si desea colgar su planta lejos de la pared, puede cultivarla en una cesta colgante de alambre con un revestimiento de coco o musgo esfagno. Rellénala con una tierra para macetas que drene muy bien (yo recomiendo una mezcla de mitad de cactus y mitad de corteza de orquídea), y usa más musgo o coco para ayudar a asegurar tu planta en su lugar.

Los especímenes que crecen en cestas como ésta eventualmente formarán cachorros y desarrollarán crecimiento para rodear la cesta.

También es común el uso de sacos de arpillera para cultivar helechos, aunque es posible que tengas que añadir una red de malla de un material que no se descomponga con el tiempo para mantener la tierra o el musgo de la maceta dentro del saco. Estos pueden ser colgados lejos de la pared también, y también crecerán para rodear el saco.

Fertilizantes

La primavera y el verano son las épocas del año en las que su helecho de cuerno de ciervo crecerá, y en estas épocas, es bueno para fertilizar.

Utiliza un fertilizante líquido equilibrado de baja potencia, como un cuarto de potencia de alga diluida, y fertiliza tu planta aproximadamente una vez al mes durante esas épocas del año. También puedes optar por un fertilizante para helechos o un fertilizante líquido equilibrado, sólo diluido a un nivel bajo.

En los meses de otoño e invierno, su planta se quedará algo dormida. Reduzca la fertilización a cada dos meses durante esa época del año.

Una vez que su helecho haya comenzado a alcanzar el tamaño que usted desea, puede reducir la fertilización para disminuir su crecimiento. Los ejemplares más viejos no necesitan ser fertilizados más de un par de veces al año.

Si su planta está ubicada en un árbol o en algún lugar donde se acumula basura de hojas, polvo y musgo a su alrededor, es posible que no necesite fertilizarla en absoluto, ya que tomará sus nutrientes directamente de eso. De manera similar, a algunas personas les gusta poner pequeños trozos de abono o materia vegetal debajo de las hojas del escudo para que la planta pueda alimentarse de él, pero lo hacen con moderación.

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Puede plantar en macetas con una tierra especial para macetas de alto drenaje. Fuente: douneika

Propagación

Estos magníficos helechos se propagan más comúnmente a partir de sus esporas, dividiéndolas, o a partir de vástagos llamados cachorros.

Propagación de las esporas

Para propagarse a partir de las esporas, primero hay que recoger las esporas. Busque debajo de las hojas fértiles, parecidas a la cornamenta, manchas que se han oscurecido y se han vuelto marrones. Puede cortar una hoja con un parche de esporas si es más fácil de trabajar.

Coloca una hoja de papel debajo de la hoja. Utilice un cuchillo para mantequilla u otra herramienta no afilada para raspar la parte inferior de la hoja y así liberar las esporas en el papel.

Una vez que tenga sus esporas, tendrá que preparar un contenedor para ellas. Hay varias maneras diferentes de hacerlo. Puede usar una bandeja de inicio de semillas esterilizada con agujeros de drenaje y una tapa, o puede usar un recipiente de plástico más pesado sin drenaje.

Recomiendo el proceso que se muestra en el video de abajo, ya que crea un ambiente estéril para crecer. Sólo asegúrate de que si estás haciendo este proceso, tu recipiente es aproximadamente del mismo tamaño que el que se muestra en el vídeo, y que es apto para microondas, ¡o puede que te encuentres con un problema!

Propagación desde los cachorros o la división

La propagación desde las crías o por división requiere que usted examine de cerca su planta adulta. Busque cualquier planta joven que se esté desarrollando a lo largo de los lados o lugares entre las plantas individuales. Estos son lugares donde puede hacer cortes para separarlas.

Las plantas muy grandes también pueden ser cortadas por la mitad y separadas en dos plantas individuales para reducir su tamaño. Sin embargo, es más fácil separar simplemente todos los vástagos.

El objetivo es dejar al menos tres pulgadas de espacio alrededor de la base de cada planta para asegurarte de que tienes todo el rizoma y algo de material de base. Usa una sierra limpia y corta los retoños o plantas maduras, asegurándote de dejar tanto espacio para el montaje como sea posible.

Dado que puede ser un poco difícil describir cómo separar los cachorros o las plantas grandes, este vídeo le dará una muy buena idea de cómo funciona el proceso. También te muestra cómo crear un helecho de cuerno de ciervo montado!

Replantando en una cesta colgante

Aunque puedes montarla en una placa (como se muestra en la última parte del vídeo anterior), también puedes plantarla en una cesta de alambre.

Seleccione una cesta colgante de alambre que tenga un gancho robusto y que parezca capaz de soportar el peso de una planta grande. Tenga en cuenta que los helechos de cuerno de ciervo siguen creciendo y formando crías, por lo que es posible que tenga que dividirlas regularmente para mantener el peso bajo.

Forre el interior de la cesta colgante con musgo esfagno húmedo o musgo de turba. También puede utilizar un forro para cestas de coco. A continuación, rellene el interior con una mezcla para macetas que drene muy bien o con más turba o esfagno para hacer una base para que su helecho se asiente.

Coloque el helecho en el cesto, asegurándose de que esté en el lugar que desea, y luego asegure los alambres a los lados del cesto, formando una forma de X que rodea la base del helecho para que se mantenga en su lugar. Tal vez quieras pasar un alambre por la parte superior de la base del helecho, ocultándolo dentro de las hojas.

Ponga más musgo alrededor de la cesta para ocultar los cables de soporte y cuélguelo.

Reimplantación en una maceta normal

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Las bolsas de arpillera son un reemplazo común de la cesta colgante para los helechos de cuerno de ciervo. Fuente: Joe Shlabotnik

También puedes plantar en una maceta normal, aunque puede que necesites ponerla en un soporte a medida que la planta crece y alarga sus frondas fértiles.

Cree una tierra para macetas usando una mezcla de mitad de cactus (una suculenta mezcla para macetas también funcionará) y mitad de corteza de orquídea. Extienda suavemente las raíces si son visibles. Luego, simplemente colóquela encima de esta mezcla, tratando de asegurar que esté bien balanceada y que las raíces tengan contacto con la mezcla para macetas.

Asegúrese de dejar un poco de espacio en la maceta para permitir que la planta se siente en el interior para un apoyo adicional.

Poda

Los helechos de cuerno de ciervo no requieren mucha poda, pero cuando hay que hacer alguna, sólo poda las frondas fértiles.

Si hay frondas fértiles dañadas, use un par de tijeras o podadoras limpias para cortar limpiamente la fronda. Si toda la frondosa muestra signos de daño, córtela en su base. De lo contrario, simplemente córtela para quitar la parte dañada.

Las hojas del escudo deben dejarse en la planta aunque estén dañadas. Estas se descomponen alrededor de la planta y ayudan a proporcionarle la nutrición necesaria. Además, ayudan a proteger la planta de los daños y proporcionan un apoyo adicional para mantenerla en su lugar!

Problemas

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Este joven platycerium elephantotis está en su período de latencia de invierno. Fuente: Omar Omar

Siendo realistas, no debería tener muchos problemas de crecimiento siempre y cuando no se sobre o bajo el agua. Sin embargo, hay un par de plagas que hay que tener en cuenta y una enfermedad común.

Plagas

Como con casi cualquier planta que tiene hojas carnosas que retienen la humedad, áfidos puede convertirse en un problema. Escamas de insectos como las cochinillas también son un peligro. Estas plagas literalmente chupan la savia de sus plantas, dejando atrás daños puntuales.

El helecho cuerno de ciervo produce esporas en sus hojas inferiores, por lo que es importante que no se le eche agua a la planta para tratar de eliminar estas plagas con una manguera. En su lugar, opte por una pulverización suave de todas las superficies de la planta con jabón insecticida…que los aniquilará.

Enfermedades

Al igual que las rosas y muchas otras plantas de hojas gruesas, es susceptible a un problema de hongos llamado mancha de hoja negra, conocido también como rhizoctonia. Este hongo también produce esporas que se pueden propagar rápidamente por el jardín si no se controlan.

Lo mejor es utilizar un enfoque de doble cara para combatir este problema. Recorte y destruya las partes enfermas de las hojas, y rocíe la planta con un fungicida suave.

Preguntas frecuentes

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El parche de esporas de estas hojas de cornamenta se ha secado y se ha vuelto marrón. Fuente: wiccked

P: ¿Por qué mi helecho de cuerno de ciervo se está volviendo marrón?

R: ¡Eso depende de dónde se esté produciendo ese oscurecimiento, en realidad!

Si las puntas de las frondas fértiles de la cornamenta se están volviendo marrones, el único problema es que el helecho cuerno de ciervo está sediento. Aumenta un poco más la frecuencia de riego, especialmente si está caliente y seco.

Entre las frondas de la cornamenta, si una gran mancha se vuelve marrón, es probable que la mancha de esporas se esté secando para poder liberar sus esporas. ¡Eso significa que es hora de cosechar sus esporas!

Las hojas del escudo se ponen regularmente de color marrón, y eso es normal. Con el tiempo, la planta reemplazará sus hojas de escudo y crecerán otras nuevas. Las viejas forman una capa densa que ofrece un soporte y protección extra a la base de los helechos. Con el tiempo, también se descomponen para convertirse en alimento de la planta.

En otoño o invierno, la planta puede entrar en estado de letargo con las temperaturas más bajas. No crecerán nuevas frondas tan rápidamente, lo que significa que puede parecer marrón durante un período de tiempo más largo. Sin embargo, cuando llega la primavera, se vuelve a poner verde rápidamente.

P: ¿Puedo dar de comer plátanos a mi helecho de cuerno de ciervo?

R: Esta es en realidad una pregunta interesante. Hay informes de personas que meten trozos de cáscara de plátano bajo el escudo de hojas de las plantas jóvenes, donde se descompone y se convierte en más nutrición para la planta.

Es probable que esto funcione bastante bien, pero también puede atraer hormigas, moscas de la fruta u otras cosas malas a su helecho. Además, si no es orgánico, puede haber pesticidas en el exterior que usted no conoce.

Lo que yo recomendaría en su lugar es tomar un poco de abono y meterlo debajo o alrededor de las hojas del escudo. No tendrás problemas de insectos con el abono, y también proporcionará un valioso alimento para las plantas. Sólo ten cuidado de no usar demasiado, ya que no querrás crear una bolsa que contenga mucha agua!

P: ¿Puede darme información sobre la oruga con esporas de cuerno de alce?

R: ¡Esa es una plaga que es extremadamente rara en la naturaleza!

El oruga con esporas de cuerno de alcetambién conocido como el oruga de esporas de helecho de cuerno de alce o el come esporas de hoja de cueroes un problema sólo en algunas partes de Australia y Nueva Zelanda. Su nombre científico es Calicotis crucifera.

Desafortunadamente, hay muy poca información sobre Calicotis crucifera. Forma parte de la especie Lepidoptera, que es una especie de oruga.

Se sabe que comen las esporas de los helechos de hoja de cuero, y alguna información afirma que sólo comen esporas de helechos de hoja de cuero. El nombre común de la oruga de esporas de cuerno de alce implica que también puede atacar las esporas de helechos de cuerno de alce, pero no está ampliamente documentado como una plaga de los helechos de cuerno de alce.

El daño causado por esta pequeña oruga incluye el oscurecimiento de la punta de la hoja y la pérdida de algunas, pero típicamente no todas, las esporas en el envés de las hojas.

Puede ser difícil encontrar a Calicotis crucifera, ya que hacen túneles dentro de los parches de esporas marrones en el envés de las hojas. En su tamaño máximo, alcanzan los 6 mm de longitud, lo que es extremadamente pequeño y difícil de detectar. Una vez que han pupado colgando su capullo del envés de una hoja, emergen como polilla adulta.

En la actualidad, no se conocen depredadores de esta oruga. Las aves y otros animales pequeños pueden comer las polillas adultas.

Aunque se recomiendan métodos de control si se encuentra evidencia de esta plaga, no se han recomendado métodos de control en la mayoría de la literatura. Yo recomiendo un mata orugas de uso general como Monterey BT. El Bacillus thurigiensis, o BT para abreviar, es un medio eficaz para controlar la mayoría de las orugas.

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