Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas

Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas

¿Alguna vez has estado navegando en la suculenta sección de un centro de jardinería y has descubierto una maceta que no tiene nada más que un par de rocas de punta plana? Si es así, puede que hayas descubierto la planta lithops, un inusual género africano de suculentas.

A veces llamadas rocas partidas o plantas de guijarros, las plantas de piedra vivas son extremadamente resistentes a la sequía y son muy populares en los jardines de aguas bajas en las regiones desérticas. Pueden cultivarse tanto en interiores como en exteriores, pero los cultivadores de exteriores deben tener cuidado de no recibir demasiada agua.

El término lithops es tanto singular como plural, así que no busque un lithop siempre busque lithops. Pero esta planta de piedra viva es fácil y divertida, y definitivamente algo diferente para mezclar en su suculento jardín!

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Resumen de los talleres

Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas
Lithops quick care ilustración de Seb Westcott.
Nombre común Lithops, piedras vivas, planta de piedra viva, rocas partidas, planta de roca partida, planta de guijarros, piedra viva de los Montes Karas, piedra viva de Lesliei, Lithops terricolor, piedra viva truncada, piedra viva salina
Nombre científico Lithops aucampiae, Lithops dorotheae, Lithops fulviceps, Lithops hookeri, Lithops karasmontana, Lithops lesliei, Lithops localis, Lithops optica, Lithops pseudotruncatella, Lithops ruschiorum, Lithops salicola, Lithops verruculosa, Lithops viridis y otras especies
Familia Aizoaceae
Luz Sol total a sombra parcial
Agua Extremadamente ligero o nada en absoluto
Temperatura 65-80 grados óptimos, puede llevar el calor a 90-100, no baje de 50 grados
Humedad Tolerante a breves ráfagas de humedad
Suelo Se prefieren los suelos arenosos arenosos arenosos o rocosos, que drenan muy bien.
Fertilizantes Ninguno a extremadamente ligero de alto fósforo
Plagas Los ácaros araña son los más comunes. También pueden atraer a los trips, insectos escamas, cochinillas, pulgones, caracoles, babosas y nematodos de nudo de raíz. Los ratones y otros animales pequeños pueden comerlo por su contenido de agua.
Enfermedades Casi ninguno, pero puede desarrollar podredumbre si se riega demasiado, se expone a condiciones de frío o se daña

Todo sobre los talleres

Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas
Una mezcla de plantas de lithops. Fuente: .eOLe.

Los litografías son fascinantes y suculentas. La planta de piedra viva es muy sensible a las estaciones del año, pero puede vivir durante décadas. Además, muchas especies florecen en otoño, lo que puede ser una gran explosión de color claro en medio de todos los naranjas y rojos de la temporada.

Exploremos el ciclo de vida de la planta suculenta lithops con más detalle ahora, y luego repasemos algunas de las variedades más comunes.

Ciclo de vida de los Litros

Cuando uno mira un lithops, todo lo que se ve sobre la superficie del suelo es generalmente un par de hojas carnosas y suculentas que parecen piedras, con una hendidura entre ellas. La mayoría de la planta está debajo de la superficie del suelo.

Estas suculentas tienen células parecidas a ventanas en la superficie de las hojas que permiten que la luz entre profundamente en la planta para ayudar en la fotosíntesis. La raíz principal es la más importante para la supervivencia de la planta, pero una serie de raíces más finas también ayuda a atraer nutrición extra cuando es necesario.

Los lithops florecen generalmente a finales de otoño o principios de invierno, aunque algunas especies florecen en primavera o principios de verano. Una sola flor será empujada hacia arriba desde la hendidura entre el par de hojas. Sin embargo, sólo las plantas mayores de 3 años (y a veces 5 años) producirán flores.

La flor del lithops tiene una apariencia de margarita y, dependiendo de la especie, puede tener un diámetro de entre media pulgada y una pulgada y media. Puede ser anaranjada, blanca o amarilla pálida. Algunas tienen un aroma que se describe como picante-dulce.

Estas flores se abrirán al principio de la tarde para empaparse de luz solar y permitir la polinización, y luego se cerrarán al final de la tarde antes del anochecer. Como los lithops no se autopolinizan, dependen de los insectos polinizadores o de los humanos para producir semillas.

Cuando la flor de lithops se desvanece, el centro forma una cápsula de semillas. Esta cápsula no se abre a menos que se humedezca, pero una vez que lo hace, las gotas de lluvia pueden hacer que las semillas reboten fuera de la cápsula y aterricen hasta un pie de distancia de la planta madre.

A medida que la cápsula de semillas de lithops se seca de nuevo, se cerrará de forma natural para proteger las semillas que queden en su interior. Si estás tratando de cosechar las semillas de lithops, puedes simular la lluvia usando un gotero para gotear agua sobre la cápsula de semillas hasta que se vuelva a abrir y luego retira las semillas finas.

Después de que la floración haya concluido, la planta se quedará inactiva. Durante este tiempo, comienza a formar un nuevo cuerpo. Cuando comience a crecer de nuevo, el nuevo par de hojas emergerá de la hendidura entre las hojas viejas.

Con el tiempo, la planta extraerá su humedad y sus nutrientes de las hojas viejas, transfiriéndolas al nuevo par. Las hojas viejas se adelgazarán. Una vez que se han vuelto delgadas como el papel y están desprovistas de su humedad, pueden ser removidas para revelar el nuevo cuerpo de la planta.

Los lithops pueden crecer en tamaño creando dos pares de hojas en lugar de un solo par, y pueden expandirse gradualmente hasta convertirse en un grupo de plantas pequeñas.

Tipos de litografías

Se estima que hay al menos 37 especies de lithops, y alrededor de 145 variedades. Regularmente se descubren o crían más variedades por hibridación.

Si bien hoy en día no se van a cubrir todas las especies posibles de lithops, aquí se encuentran algunas de las variedades de plantas de interior más populares.

Lithops aucampiae

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Lithops aucampiae. Fuente: Dornenwolf

Llamada así por Juanita Aucamp, la mujer que descubrió esta especie, Lithops aucampiae es originaria de Sudáfrica. Crece naturalmente en suelos de arenisca, pizarra, cuarcita y piedra de hierro, pero puede cultivarse en la mayoría de los suelos arenosos y con un drenaje extremadamente bueno.

La mayoría de esta especie de piedras vivas tiende a estar en el rango de rojo a rojo-marrón en cuanto a color, y producen flores de color amarillo brillante a amarillo pálido. Es una de las especies que más tolera el riego incorrecto ocasional, lo que la hace muy popular entre los jardineros.

Lithops dorotheae

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Lithops dorotheae. Fuente: LeveL6.de

Otra especie sudafricana, ésta fue descubierta por Dorothea Huyssteen, lo que llevó a su nombramiento. Crece naturalmente en feldespato, cuarzo esquilado y cuarcita, y puede adaptarse a otros suelos llenos de arena.

Esta especie tiene una coloración verde pálido cremoso con una superficie de hoja marrón o verde más oscuro, moteada con motas de color crema. Produce una flor amarilla anualmente.

Lithops fulviceps

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Lithops fulviceps. Fuente: Zruda

Originario de Namibia, lithops fulviceps prefiere las zonas rocosas y las regiones desérticas frías. Naturalmente, prefiere los entornos con mucho peso de cuarcita, aunque también puede vivir en las laderas de piedra caliza.

En cuanto a la coloración, los lados de las hojas son de un tono verde grisáceo o amarillento con superficies superiores moteadas de color naranja, marrón, verde y, a veces, crema. Las formas de las hojas son muy similares a las de los frijoles de riñón cuando se dividen para florecer, pero forman un óvalo limpio cuando no están floreciendo.

Lithops fulviceps produce una flor blanca o amarilla según el cultivar.

Lithops hookeri

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Lithops hookeri. Fuente: dcarvalho

Prefiere la cuarcita y la roca de lava para crecer con algo de piedra caliza, lithops hookeri es otra planta de piedra sudafricana. Puede crecer bastante grande para ser una planta de piedra viva, con hojas de tamaño cercano a los 2 cm en su punto más ancho. Normalmente crece sola y puede formar grupos de hasta 10 pares de hojas.

La superficie superior de sus hojas puede variar de tonos pardos a rojos o rosados, recogiendo ocasionalmente trozos de naranja. Los lados de las hojas son a menudo de un gris apagado o marrón grisáceo, casi terracota. Sus flores suelen ser de color amarillo brillante.

Lithops karasmontana, Karas Mountains Living Stone

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Lithops karasmontana. Fuente: graftedno1

Dependiendo de la especie, lithops karasmontana imitará los tonos grises y marrones de las piedras de cuarcita locales, o desarrollará una hoja superior rojo-naranja brillante en algunas variedades como la var. laricheana. Los lados son uniformemente grises con un matiz marrón.

Su nombre hace referencia a las montañas Karas en su Namibia natal, pero también se puede encontrar en Sudáfrica. Produce una flor blanca brillante con un centro amarillo.

Lithops lesliei, Lesliei Living Stone

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Lithops lesliei var. marine. Fuente: mcgrayjr

La piedra viva lesliei, que se encuentra de forma natural en Botswana y en algunas partes de Sudáfrica, es la única planta tipo lithops que se encuentra en su entorno natural. La especie es increíblemente variable en términos de color, desde el verde pálido hasta una coloración de óxido o café en las hojas.

A menudo se camufla para coincidir con el color del suelo que lo rodea, lo que hace difícil de ver, y rara vez se eleva más de un par de milímetros por encima de la superficie del suelo para disfrazarse aún más. Las plantas de flores amarillas se cosechan a menudo para uso medicinal en Sudáfrica.

Lithops localis, Lithops terricolor

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Lithops localis. Fuente: Harald52

Una especie que puede tolerar malos hábitos de riego, lithops localis tiende a ser de un color gris o verde-gris uniforme en la mayor parte de su superficie. Las motas de un tono gris más oscuro salpican la parte superior plana de las hojas.

Originaria de la región meridional del Karoo en Sudáfrica, a menudo crece entre rocas y arbustos de sombra como una forma de disfrazarse de los animales que podrían comerla. Su entorno natural recibe la mayor parte de sus lluvias durante los meses de verano, y por lo tanto tiende a florecer en otoño.

Litografías ópticas

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Lithops optica var. rubra. Fuente: Dornenwolf

Otra especie de Namibia, lithops optica, vive en una zona que recibe las lluvias del invierno, lo que la convierte en una de las pocas variedades adaptadas al riego invernal. La variedad más popular de esta planta es Lithops optica var. rubra, que es de color rosa púrpura en toda su superficie.

Las flores de pétalos finos tienden a ser amarillas o blancas y tienen pétalos muy delgados. Mientras que la variedad Rubra es de color brillante, la mayoría de las otras especies ópticas tienden a ser de color gris a gris-marrón, con una forma muy redondeada.

Lithops pseudotruncatella, Truncate Living Stone

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Lithops psuedotruncatella. Fuente: munnibee

Desde el suroeste de África, la piedra viva truncada es muy distintiva. Sus paredes de hojas exteriores tienden a un tono gris uniforme, pero las superficies de las hojas superiores están salpicadas de colores crema, verde oliva y rojizos.

La piedra viva truncada, una de las pocas especies que se ven regularmente atacadas por las cochinillas, es por lo demás una especie robusta y duradera de lithops. En su entorno natural, suele durar meses sin agua, simplemente absorbiendo la humedad del aire que le rodea.

Lithops ruschiorum

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Lithops ruschiorum var. ruschiorum.Fuente: Dornenwolf

De color blanquecino, gris o bronceado, esta planta de piedra viva en particular se parece mucho a una roca viva. Algunas variedades son de un color crema puro, mientras que otras varían entre el bronceado o el gris con rayas más oscuras similares a las de las piedras.

Namibia también es el hogar de esta piedra viva en particular, y vive con mayor frecuencia en regiones desérticas frías o rocosas en estado salvaje.

Lithops salicola, Piedra Viva de la Sal

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Lithops salicola. Fuente: Dornenwolf

La piedra viva salada toma su nombre del entorno rico en minerales en el que se encuentra de forma natural. Se puede encontrar tanto en Namibia como en Sudáfrica, y es algo tolerante a las prácticas de riego incorrectas.

Mientras que no puede tolerar las heladas, las hojas de color gris a gris-verde son más tolerantes a las temperaturas frías y secas que algunas. Produce una flor blanca o amarilla brillante desde finales de verano hasta principios de otoño. Esta especie ha sido galardonada con el Premio al Mérito en Jardinería por la Sociedad Real de Horticultura.

Lithops verruculosa

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Lithops verruculosa. Fuente: Wikimedia Commons

Esta piedra viva, una de las especies más reconocidas, a menudo desarrolla verrugas rojas distintivas en su superficie. Diferentes cultivares pueden tomar diferentes coloraciones que van desde el tono rojizo hasta un tono verde grisáceo con la verruga roja.

La variedad Rose of Texas produce flores de color rosado, mientras que otras especies de verruculosa producen flores blancas o amarillas. Es originaria de Sudáfrica.

Lithops viridis, Planta de roble verde

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Lithops viridis. Fuente: Wikimedia Commons

La planta de roca verde es originaria de una muy pequeña porción de la zona del Cabo Norte de Sudáfrica, y tiene una coloración extremadamente uniforme. Los lados son de color rosa grisáceo, verde grisáceo o gris puro, con una superficie superior de un tono gris verdoso oscuro.

Al producir flores amarillas con centros amarillos o blancos, el lithops viridis a menudo sólo se ve en el cultivo en los jardines botánicos. Los ejemplares más verdosos son algunos de los más apreciados, ya que parecen nudos verde-grisáceos pálidos que se levantan del suelo arenoso.

Cuidado de los Litros

En su mayor parte, los talleres litúrgicos son muy poco participativos. Se manejan bastante bien! Pero hay algunas cosas sobre cómo cuidar de los talleres que usted necesita saber.

Luz

En su entorno natural, lithops es una planta de pleno sol. Requiere suficiente luz solar para producir su colorido despliegue de piedra.

Sin embargo, en los jardines o como plantas de interior, 4-5 horas de luz solar directa al día deberían ser suficientes para mantener su planta feliz.

En las regiones costeras o donde las temperaturas son más frescas, es posible que pueda dejarlo al sol directo durante todo el día. Aquellos que viven en condiciones desérticas o en áreas donde alcanza un calor excesivo querrán colocar sus plantas donde recibirán algo de sombra por la tarde para refrescarse.

¿No estás cultivando tus litografías afuera? Asegúrese de que reciba suficiente luz solar todos los días y que rote su planta regularmente. La etiolación, un alargamiento o deformación de las hojas, puede ocurrir si su planta no recibe suficiente sol. Estirará sus hojas para tratar de obtener la mayor cantidad de luz posible.

La pérdida de color también puede convertirse en un problema si su planta recibe muy poca luz. Por lo general, una ventana que da al sur o al oeste dará a tu planta suficiente luz solar para que prospere, pero querrás girarla regularmente para que toda la planta reciba algo de sol.

Si su planta está en el interior y estuvo en condiciones de poca luz durante los meses de invierno, readapte lentamente sus lithops a períodos más largos de luz en la primavera aumentando gradualmente su exposición al sol. Esto evitará las cicatrices o quemaduras de sol en las hojas.

Las plantas que se encuentran en climas cálidos (regiones en las que no baja de 50 grados) pueden permanecer al aire libre durante todo el invierno, y no necesitarán la exposición gradual.

Temperatura

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Un grupo de lithops lesliei comienza a florecer. Fuente: Harry-Harms

Las regiones sudafricanas, como Namibia, donde los litografías se originan a partir de condiciones de heladas, rara vez experimentan heladas. Esto significa que la planta en sí nunca se ha adaptado a temperaturas más frías, y no le gusta mucho el frío.

Evite la exposición a las heladas o a los congelamientos, porque las paredes celulares de las hojas gruesas se rompen si hace demasiado frío. Esto hará que su planta se pudra y muera. Idealmente, no permita que sus lithops permanezcan en condiciones por debajo de los 50 grados Fahrenheit, y nunca lo deje afuera por debajo de los 40 grados.

Mientras que el rango de crecimiento óptimo para los lithops está entre 65-80 grados, estas plantas del desierto pueden tolerar temperaturas hasta los 90s y 100s por cortos períodos de tiempo. Sin embargo, es mejor que estén expuestas al sol de la mañana y a la sombra de la tarde en estas condiciones.

Agua

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Una planta de lithops recién brotada apenas aparece sobre la grava. Fuente: Etnojardines

La parte más difícil del cuidado de los lithops es el riego, porque la planta es de una zona de extrema sequía. En su entorno natural, no se desconoce que en un año hay menos de una pulgada de agua. No hace falta decir que la planta se ha adaptado a una vida de conservación del agua.

Casi la totalidad de la planta se dedica a almacenar agua para sostenerse. Esas hojas carnosas, parecidas a la roca, son básicamente tanques de agua para la supervivencia de las plantas!

Por ello, es necesario regar según la época del año, ya que la planta tiene unos hábitos estacionales muy marcados que sigue.

La primavera y el otoño son las estaciones de crecimiento normales de las plantas, y el momento en que es más probable que necesiten agua. Durante esas estaciones, limite el riego a una vez cada diez días o menos. No riegue a menos que la tierra se haya secado completamente a cuatro o cinco pulgadas debajo de la superficie.

Si su planta parece feliz sin agua durante la primavera y el otoño, entonces no la riegue. Lo más probable es que obtenga suficiente humedad de la humedad del aire. Muchas especies de lithops obtienen la mayor parte de su humedad del rocío o del aire húmedo.

La exposición a la lluvia debe ser muy limitada. Como mencioné, estas plantas no están acostumbradas a tener mucha agua, ¡y demasiada causará la descomposición de la planta!

Durante el verano, todos estaban acostumbrados a regar nuestras plantas más a menudo. Sin embargo, las piedras vivas permanecen inactivas durante el calor del verano, y es importante regarlas sólo si la planta se está arrugando y parece que las hojas se están secando.

Si hace agua durante el verano, hágalo temprano en la mañana y déle sólo un poquito de agua. La cantidad más pequeña debe proporcionar suficiente humedad para que las hojas se hinchen y la planta quede como nueva.

Evite regar durante todo el invierno. Su planta estará en un estado de semi-dormancia en ese momento también, aunque a veces una flor puede persistir en la primera parte de los meses de invierno.

Esta es una planta que es increíblemente fácil de regar en exceso. Si se equivoca en el lado del riego, sus lithops estarán muy contentos.

Suelo

Una mezcla de cactus rica en arena y con buen drenaje es ideal para la mayoría de las plantas de lithops. Su entorno natural va desde la arena hasta el granito descompuesto, y rara vez se aferra a mucha agua.

¿No tienes acceso a una mezcla de cactus? No te asustes. Puedes hacer la tuya mezclando 50% de tierra para macetas o abono con 50% de material de grano. Las buenas opciones incluyen piedra pómez o roca de lava, arena, granito descompuesto, perlita u otros materiales arenosos.

Los suelos que retienen demasiada humedad pueden hacer que sus lirones desarrollen una podredumbre de la raíz o pueden estimular el desarrollo de plagas que pueden atacar las raíces. Dado que su entorno natural es bastante duro, toleran mucho mejor los suelos pobres que los ricos, por lo que deben evitar los suelos arenosos o arenosos.

Fertilizantes

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Un joven lituero se planta, antes de que las hojas se separen.Fuente: Foto de Zealot

Por regla general, no es necesario fertilizar sus litografías. Estas plantas no reciben casi ningún fertilizante en su entorno natural.

Sin embargo, algunas personas ofrecen a su planta de piedra viva una pequeña dosis de fertilizante justo antes de su temporada de floración normal para fomentar la floración. Si opta por hacer eso, utilice un fertilizante de cactus muy diluido, uno que sea bajo en nitrógeno y alto en potasio en la formulación.

Al igual que con el riego, se quiere fertilizar con moderación, si es que se quiere. Y evitar la fertilización foliar, ya que puede causar quemaduras de sol en las hojas.

Propagación

La mayoría de la gente propaga las litografías a partir de la semilla. Para ello, simplemente se prepara una maceta de tierra como se describe arriba, se espolvorea cuidadosamente la semilla del lithops sobre la superficie y se cubre con una fina capa de arena. Mantén la arena ligeramente húmeda hasta que se produzca la germinación y reduce gradualmente el riego.

Sin embargo, las plantas de piedra viva también pueden propagarse por división.

Si tiene un racimo de plantas, puede sacarlo cuidadosamente de su maceta, desempolvando suavemente la tierra alrededor de las raíces. Examine las raíces y los pares de hojas para decidir dónde cortar, luego utilice una hoja de afeitar estéril para retirar cuidadosamente los pares de hojas con una buena cantidad de raíz primaria aún adherida a cada una.

Es menos esencial incluir cualquiera de las otras raíces alimentadoras más finas, ya que éstas crecerán rápidamente. Pero sus pares de hojas de lithops requerirán algo de la raíz primaria para sobrevivir.

Una vez separados, replantee como se indica a continuación.

Reimplantación

Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas
Las plántulas de Lithops se dividen en un par de hojas. Fuente: Foto de Zealot

A menos que esté dividiendo su planta, puede que descubra que la replantación es poco frecuente. Los lithops pueden vivir de 40 a 50 años, y no es raro que alguien tenga su planta en la misma maceta durante 10-20 años!

La razón más común para replantar es dividir la planta. De lo contrario, es posible que desee colocar sus lithops en una maceta más grande para desarrollar una colonia de plantas más grande.

Independientemente de la razón por la que esté replantando, necesitará una maceta que sea lo suficientemente profunda para manejar la raíz primaria larga. Se requiere un mínimo de 3, pero 5 o incluso un poco más profundo es mejor. Esto permite que la raíz primaria crezca sin enrollarse alrededor de la maceta.

Prepare una tierra para macetas con cactus que drene bien y plante su planta de piedra viva con la parte superior de las hojas ligeramente por encima de la superficie del suelo. Aproximadamente media pulgada por encima de la tierra está bien. Tenga cuidado con la estructura de las raíces, ya que la raíz primaria es esencial para la supervivencia de sus plantas.

Una vez replantada, puede colocar grava o rocas alrededor de la superficie del suelo para simular el entorno natural de las plantas. Evite transplantarla por lo menos otros 3-4 años, y si fue una división, espere aún más.

¿Podeando?

¡No! Las piedras vivas no necesitan ser podadas. Como sólo se ven dos hojas por encima del nivel del suelo, la planta se cuidará a sí misma.

Como mucho, es posible que rara vez tenga que eliminar los restos de papel de las hojas más viejas una vez que la planta haya reabsorbido toda su humedad y nutrientes. Incluso entonces, las nuevas hojas brotarán de las más viejas, y eventualmente las hojas viejas se desprenderán por sí mismas.

Problemas de Lithops

Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas
Estos lithops están experimentando una etiolación, un alargamiento del par de hojas. Fuente: cold_penguin1952

En general, la mayoría de los problemas con la planta de piedra viva provienen del riego excesivo. Sin embargo, algunas plagas pueden ser tentadas por las hojas jugosas, y hay algunos otros problemas que pueden afectar a su planta. Aquí le mostramos cómo tratarlos!

Problemas crecientes

Etiolación es un término que se refiere a una planta que básicamente se estira y se deforma para alcanzar la luz del sol. Las piedras vivas son propensas a la etiolación, y en lugar de estar acostadas contra la superficie de su suelo, se elevarán sobre él y se doblarán o retorcerán de manera que la parte superior de las hojas queden en ángulo con el sol.

Si su planta parece estar sufriendo de etiolación, necesita una luz más consistente. Reintroduzca gradualmente su planta a más luz, tratando de asegurar que toda la planta reciba una luz regular. Durante su siguiente ciclo de latencia, el nuevo crecimiento debería formarse contra el nivel del suelo de nuevo.

La desecación o el arrugamiento de las hojas puede ocurrir cuando la planta tiene sed. Si comienza a desarrollar una superficie parecida a la de una pasa, necesita darle a su planta una bebida, y debería volver a rellenarse en uno o dos días.

Las raspaduras en la superficie de las hojas pueden causar cicatrices parduscas o blanquecinas que se ven muy similares a un rasguño en la piel humana. Estas cicatrices permanecerán hasta que la planta haya desarrollado un nuevo par de hojas, y luego esas hojas se marchitarán a medida que la humedad de las hojas viejas se reabsorba en la planta.

Plagas

Es probable que la mayoría de las plagas ignoren a los lithops la mayor parte del tiempo. Sin embargo, un puñado puede actuar para dañar su planta si se presenta la oportunidad.

Ácaros araña son el problema más probable de los cultivadores de litografías. Lo más frecuente es que vivan en la hendidura entre las hojas, o escondidos entre una hoja vieja y una nueva. Causan manchas blancas de tejido cicatrizante en la superficie de las plantas, y prosperan en ambientes secos.

Si encuentra ácaros en su planta, considere usar un producto como Mite-X a lo largo de los lados y en la hendidura central de la planta. Los ácaros raramente atacan la superficie superior de las hojas, por lo que esto debería ser suficiente para protegerla. Una fina niebla es todo lo que se requiere, ¡no empapes la planta!

Hay algunas otras plagas que pueden atacar su planta, pero estas son plagas oportunistas. Por regla general, prefieren otras plantas, pero si sus piedras vivas son un objetivo atractivo, pueden atacar. Aquí hay una lista corta:

  • Thrips. Si sus plantas de guijarros están perdiendo las hojas más viejas, los trips pueden vivir entre las hojas más viejas que se están adelgazando y las nuevas. Pueden causar cicatrices oscuras en las hojas nuevas. Use un jabón insecticida como Jabón más seguro para eliminarlas.
  • Escamas de insectos o Mealybugs. Las cochinillas son una forma de insecto de escamas, y tanto las escamas regulares como las cochinillas harinosas atacan muchos cactus y suculentas. Raspe suavemente si las encuentra y aplique Jabón más seguro a las superficies expuestas de las plantas.
  • Pulgones. Los pulgones de los cactus pueden ser atraídos por sus lithops y sus hojas jugosas. Otra vez, Jabón más seguro debería eliminar estas plagas.
  • Caracoles y babosas. Si cultiva sus piedras vivas al aire libre, los caracoles y las babosas pueden causar daños a las hojas. Use un cebo como Cebo para caracoles y babosas de jardín para alejarlos de tu suculento jardín.
  • Nematodos del nudo de la raíz. Aunque a menudo no causarán daños severos, los microscópicos habitantes del suelo pueden hacer que las raíces de sus litops se doblen y se tuerzan. A menudo no sobreviven bien en suelos más secos, por lo tanto use un suelo bien drenado y rico en arena para mantenerlos a raya.
  • Ratones. Sorprendentemente, los ratones encuentran que los lithops son fuentes de alimento atractivas, y pueden masticar grandes porciones de sus plantas si no tiene cuidado. Use el buen trampas para ratones para mantenerlos fuera de su casa, y considere la posibilidad de colocar una capa de malla fina sobre los especímenes de exterior en maceta.

Generalmente, la única plaga que la mayoría de la gente verá en sus litografías son los ácaros araña, porque las condiciones óptimas para otras plagas no suelen cumplirse. Pero en la rara circunstancia de que otras plagas aparezcan, ¡ahora ya sabe cómo tratarlas!

Enfermedades

Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas
Un grupo o racimo de plantas de lithops. Fuente: Reggie1

La gran mayoría de las enfermedades de las plantas tienen poco o ningún impacto en los talleres. Como crecen en suelos más arenosos, no están sujetos a la mayoría de las enfermedades de hongos transmitidas por el suelo, y típicamente no desarrollan oídio u otras enfermedades de hongos en la superficie.

Sin embargo, son susceptibles a las pudriciones causadas por el riego excesivo o los daños en las hojas. Un exceso de agua puede causar que las hojas carnosas se hinchen y se agrieten o revienten, dejándolas abiertas a la infección bacteriana. Los raspones o cortes en las hojas también pueden dejarlas en riesgo.

En general, mientras tenga cuidado de no rascar sus plantas y limite su riego a sólo cuando sea más necesario, no experimentará ninguna enfermedad en las plantas.

Como mencioné anteriormente, las temperaturas frías de 40 grados o menos también pueden causar que sus lithops se pudran. Esta es una forma ligeramente diferente de pudrición, y es causada por las células llenas de agua de la planta que estallan dentro de la piel de la planta. Evite exponer su planta a temperaturas más frías para prevenir esto.

Preguntas frecuentes

Lithops: Cómo cultivar y cuidar las plantas de piedra vivas
Estos lithops están formando nuevos pares de hojas y desprendiéndose de los viejos. Fuente: Ezequiel Coelho

P: ¿Qué es Blue Witchford Lithops?

R: Hay un número de semillas de plantas de colores inusuales que se venden en línea (a menudo de China), y los lithops de Blue Witchford es uno de ellos. En la mayoría de los casos, son falsas.

En el caso de los lithops de Blue Witchford, se cree que las imágenes que se muestran en línea de la misma están fuertemente photoshopeadas, y de hecho no son ni siquiera de una planta lithops, sino imágenes de pinguicula esseriana que han sido coloreadas de azul para vender semillas.

Desafortunadamente, estafas como esta se están volviendo muy comunes en línea. Compre sus semillas a compañías de semillas confiables, no a un vendedor al azar en eBay o Amazon. Esto evitará que te decepciones más tarde.

P: ¿Los lithops son venenosos?

R: Hay informes de personas en Namibia que mastican lithops para extraer su humedad, y la ASPCA los tiene marcados como no tóxicos para perros o gatos. Así que la planta en sí puede no ser tóxica.

El hecho de que tenga o no buen sabor puede ser una cuestión diferente. Las flores en sí pueden oler a dulce-picante, pero hay pocos informes sobre el sabor de las hojas, lo que sugiere que no es una fuente de alimento ideal. Aún así, no deberían ser venenosas.

Cualquier producto químico que se utilice en los lithops puede ser venenoso por sí mismo, así que si ha rociado su planta con un pesticida químico, tenga cuidado con sus mascotas.

Finalmente, si alguna vez hay alguna preocupación, es mejor que consulte con su médico o su veterinario. Más vale prevenir que curar!

¿Listo para cultivar sus propias plantas de guijarros y piedras vivas? Estas suculentas bellezas no sólo son de larga vida, sino que también son muy fáciles de cuidar una vez que hayas dominado la técnica! ¿Tienes una planta de piedra viva favorita? Comparta sus historias en los comentarios que aparecen a continuación!

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