Lombrices de tomate: Eliminación de Manduca Quinquemaculata

Lombrices de tomate: Eliminación de Manduca Quinquemaculata

Cualquiera que sea tan fanático de los tomates cultivados en casa como yo, está aterrorizado de este gordo gusano de tomate verde, y por una buena razón. Los gusanos del tomate pueden destruir las plantas de tomate en forma de fuego rápido. Pero todavía hay esperanza! Con un poco de preparación y un manejo cuidadoso, usted puede deshacerse de esta plaga de jardín y evitar que regrese.

Opciones de control orgánico:

  • Monterey BT
  • Polvo de jardín
  • PyGanic
  • Marca segura de aerosol para el hogar y el jardín
  • Monterey Garden Insect Spray

Opciones de control ambiental:

  • Avispas Trichogramma
  • Crisopas
  • Mariquitas

Para prevenir los gusanos del tomate, use:

  • Cubiertas de hileras flotantes Harvest-Guard
  • Tierra de Diatomeas

Descripción general del gusano del cuerno del tomate

Nombre(s) común(es) Gusano del cuerno del tomate, palomilla de cinco puntos
Nombre científico Manduca quinquemaculata
Familia Sphingidae
Origen Estados Unidos, noroeste de México y partes del sur de Canadá
Plantas afectadas Plantas de la familia de las solanáceas como tomates, papas, berenjenas, pimientos, tabaco, flor de luna.
Remedios comunes Aerosoles y polvos de BT, aerosoles de piretrina, aerosoles de spinosad, cubiertas de hileras flotantes, avispas parásitas, mariquitas, crisopas, tierra de diatomeas

Todos sabemos que el gusano barrenador del tomate es un legendario destructor de las huertas caseras, y la gente tiene buenas razones para temer su apariencia. Pero, ¿cómo puede identificarlos y cómo se propagan por su jardín? Examinemos el ciclo de vida del gusano barrenador del tomate de principio a fin, hablemos de las diferencias entre el gusano barrenador del tomate y el gusano barrenador del tabaco, y discutamos qué tipo de plantas comen.

¿Cómo son los gusanos de cuerno de tomate?

Lombrices de tomate: Eliminación de Manduca Quinquemaculata
Fuente: TexasEagle

Los gusanos del tomate son algunas de las orugas más grandes que puedes encontrar en tu jardín. En promedio, estos gusanos del tomate miden de tres a cuatro pulgadas de largo. Son de color verde brillante con alrededor de siete formas de V diagonales a lo largo de sus lados. Un cuerno negro en forma de cola sobresale de la parte posterior. Un pariente cercano, el gusano barrenador del tabaco, tiene un cuerno de color rojo y rayas blancas diagonales en lugar de formas de V, pero por lo demás es idéntico. Tanto el gusano del tomate como el del tabaco se alimentan de plantas similares, por lo que es muy posible que se identifique erróneamente a uno como el otro, ya que hacen los mismos tipos de daño.

Además, ambos tipos de gusanos córneos tienen agujeros de respiración a lo largo de sus lados que se llaman espiráculos. Éstos parecen pequeñas manchas amarillas y negras cerca de las V blancas o rayas.

Como polilla adulta, la palomilla de cinco puntos es enorme, a menudo alcanza una envergadura de 4-5 pulgadas. En el abdomen de la polilla adulta, hay cinco manchas, de ahí su nombre. Estas polillas se ven un poco borrosas y, por lo demás, son de color marrón grisáceo.

Ciclo de vida del gusano del cuerno del tomate

Lombrices de tomate: Eliminación de Manduca Quinquemaculata
Fuente: foxtail_1

El ciclo de vida del gusano del tomate comienza cuando los adultos que pasan el invierno emergen a finales de la primavera. Estos gusanos del tomate se aparean y ponen huevos en el envés de las hojas. Los huevos del gusano del tomate son esféricos y son de color blanquecino a verde claro.

En unos cinco días (aunque puede ser tan rápido como dos días y tan largo como siete), las larvas de gusano barrenador del tomate emergen de sus huevos. Estas larvas pasan por cinco o seis etapas de crecimiento, desprendiéndose de su piel y haciéndose más grandes en el transcurso de 3 a 4 semanas. Este período es cuando la oruga del tomate es más destructiva, y cuando puede diezmar las plantas en las que vive y alrededor de ellas.

Una vez concluidos los estadios larvarios, la forma final de la larva se enterrará en el suelo y pupará. Forman una pupa a su alrededor para protegerse bajo la superficie del suelo. El estadio de pupa puede tardar de 2 a 4 semanas en concluirse, tras lo cual la polilla adulta del gusano barrenará la superficie y emergerá para iniciar otra generación.

En la mayoría de las áreas, hay dos ciclos de vida completos por año. Algunas regiones particularmente cálidas pueden tener un tercer ciclo de vida durante los meses de invierno, pero generalmente los gusanos córneos se meten en el suelo para pupar e hibernar efectivamente en su pupa durante el invierno en una especie de animación suspendida.

Hábitats comunes para los gusanos del tomate

El gusano barrenador del tomate se puede encontrar en todo Estados Unidos, México e incluso en el sur de Canadá. Son menos comunes en algunas regiones del sudeste de los Estados Unidos y en la región de las Grandes Llanuras que en otras áreas.

Los gusanos del tomate prefieren vivir alrededor de grandes poblaciones de plantas de la familia de las solanáceas, como los tomates, las patatas, las berenjenas y las bellotas. Estas plantas proveen un hábitat ideal para ellos debido a su gran estructura frondosa, la cual es ideal para poner huevos y como alimento.

¿Qué comen los gusanos del cuerno del tomate?

Los gusanos del tomate no sólo comen tomates, sino que también consumen tabaco, patatas, berenjenas, algunas plantas de pimiento, otras plantas de la familia de la sombrilla de la noche y flores de la luna. Una larva puede diezmar una planta muy rápidamente, ya que tienen dietas voraces. Además, la coloración de la larva actúa como camuflaje, lo que dificulta la visión de las larvas a pesar de su tamaño significativo. Por lo general es más fácil identificar el daño que hacen, que incluye la devoración de las hojas enteras y los tallos más pequeños de la planta, y ocasionalmente dejar agujeros en el costado de la fruta. También se pueden ver sus desechos en las hojas como una gota negruzca.

Cómo deshacerse de los gusanos del tomate

Lombrices de tomate: Eliminación de Manduca Quinquemaculata
Manduca quinquemaculatus, la forma de polilla adulta del gusano del tomate. Fuente: David Bygoth

Si cree que ha encontrado signos de gusanos del tomate, rocíe la planta con un poco de agua. Los gusanos córneos se agitan y delatan su posición, lo que hace que sea relativamente fácil de recoger a mano.

¿Pero qué pasa si hay demasiados, o estás seguro de que te has perdido alguno? Tal vez tu enrejado de tomates está haciendo difícil encontrarlas, o sus plantas son demasiado tupidas para buscarlas fácilmente? Repasemos algunas alternativas que puede utilizar para combatir esta plaga.

Control del gusano del tomate orgánico

Si está buscando una manera de matar eficazmente el gusano del tomate sin dañar a otros insectos beneficiosos o gusanos normales de jardín, considere Spray Monterey BT. La BT, que es la abreviatura de Bacillus thuringiensis var. Kurstaki, es una bacteria natural que envenenará todo tipo de orugas, incluyendo el gusano del tomate, gusanos de col, bucles de col, Gusanos Cortadory muchos otros tipos de larvas.

Si usted prefiere no usar un aerosol pero aún así quiere usar BT Kurstaki para matar los gusanos del tomate, puede considerar Polvo de jardín. El polvo de jardín es una forma pulverizada de Bacillus thuringiensis var. Kurstaki, y cuando se pulveriza para recubrir la superficie de las plantas, funciona con la misma eficacia que la forma de pulverización.

Si está buscando una opción alternativa para matar los gusanos del tomate, considere los aerosoles de piretrina. Existen muchas variaciones de estos en el mercado actual, incluyendo opciones poderosas de sólo piretrina como PyGanic. También existen fórmulas mixtas que combinan la piretrina con otros insecticidas, tales como Marca segura de aerosol para el hogar y el jardín.

Aerosoles a base de Spinosad como Monterey Garden Insect Spray también puede ser una forma efectiva de matar los gusanos del tomate antes de que puedan devorar tus plantas. Monterey también produce un rociador para tomates y vegetales, pero tiene una formulación idéntica de spinosad como su rociador para insectos de jardín.

Control ambiental del gusano del cuerno del tomate

En el caso de esta plaga, los controles ambientales son absolutamente claves para asegurar su supervivencia. Y una de las mejores opciones es el uso de insectos beneficiosos.

Las avispas depredadoras beneficiosas son una forma importante de control del gusano barrenador del tomate. Estas avispas pondrán sus huevos dentro o encima del gusano, y cuando la larva de la avispa eclosione, devorará al gusano. Avispas Trichogramma son las avispas depredadoras más comunes, y aunque no dañan a los humanos o a las mascotas de ninguna manera, ¡les encanta comer plagas de jardín!

Crisopas y mariquitas también son muy útiles cuando se trata de matar los gusanos del tomate, porque se comen felizmente los huevos que están en el fondo de las hojas. Aunque todavía hay que eliminar a mano las larvas que ya han eclosionado, se pueden reducir las generaciones futuras que podrían eclosionar con estos dos amigables insectos beneficiosos.

La plantación de compañeros puede ser beneficioso en la lucha contra los gusanos del tomate, especialmente alrededor de los tomates. Plantación Albahaca cerca mejorará el sabor de sus tomates mientras que simultáneamente repele los gusanos del tomate, moscas, mosquitos y algunas otras polillas. De manera similar, Borraja atraerá a las abejas y otros insectos beneficiosos mientras repele los gusanos del tomate. Por último, caléndula es un maravilloso atractivo para todo tipo de insectos beneficiosos, incluyendo avispas parásitas, y su aroma tiende a repeler o confundir a la mayoría de las especies de orugas para que no se muevan.

Prevención de los gusanos del tomate

Uno de los medios más eficaces para el control del gusano barrenador del tomate es simplemente no permitir que el gusano barrenador de cinco puntos llegue a sus plantas en primer lugar. Para ello, utilice cubiertas de hileras flotantes sobre sus plantas hasta que necesiten ser removidas para la polinización.

Una vez que haya quitado las cubiertas de las filas flotantes, puede utilizar tierra de diatomeas rociado en las hojas y tallos de sus plantas como medida de repelencia. La tierra de diatomeas es inofensiva para los humanos y los animales domésticos, pero para todas las formas de orugas, es afilada y cortará sus tiernos cuerpos. También puede causar que los gusanos del cuerno se deshidraten y mueran si son rebanados con suficiente frecuencia.

Cultivando su jardín al final de la temporada de cosecha puede ayudar a reducir las futuras poblaciones de gusanos del cuerno. La labranza desenterrará cualquier población de insectos invernantes que pudiera estar persistiendo en los lechos de su jardín, dejándolos expuestos para que los pájaros los coman o para que otros insectos los devoren. Vuelvan a labrar a principios de la primavera antes de plantar para asegurarse de que los tienen todos.

¿Cuándo deberías evitar matar a los gusanos del tomate?

Lombrices de tomate: Eliminación de Manduca Quinquemaculata
Si ves un gusano del cuerno del tomate que se parece a éste, ¡que así sea! Está siendo atacado por una avispa parásita,y producirá más avispas! Fuente: Waldo JaquithX

¿Alguna vez has visto un gusano del cuerno del tomate que parece haber desarrollado una serie de púas blanquecinas en su espalda? Si es así, ¡déjalo en paz! Ese gusano del tomate es ahora un terreno de incubación para avispas bracónidasEl parásito de las orugas, otra forma de avispa parásita que pone sus huevos en el exterior de las orugas. Cuando esos huevos de avispa eclosionan, las larvas devorarán al gusano de los cuernos de adentro hacia afuera, y luego crecerán hasta convertirse en avispas depredadoras adultas para ayudar a mantener el resto de su jardín libre de orugas.

Desafortunadamente, hay un costo por permitir que una colonia de avispas bracónidas se desarrolle de huevo a adulto en su jardín. Ese gusano del cuerno colonizado va a seguir comiendo hasta que las larvas de la avispa eclosionen, y eso significa que perderá algo más de verdor en sus papas o tomates, pimientos o berenjenas. Pero el daño causado por un gusano del cuerno colonizado es un pequeño precio a pagar por tener estos maravillosos insectos beneficiosos en su jardín.

Si quieres animar a las avispas bracónidas a quedarse en el futuro, cultivar plantas como Mostaza, z
eneldo, milenrama o perejilya que las avispas adultas se alimentan de néctar de estas plantas. Caléndula es otra gran opción para animar a las avispas beneficiosas a mudarse.

Preguntas frecuentes

P: ¿Son los gusanos del tomate dañinos para los humanos?

R: Son grandes, y se ven un poco intimidantes para arrancar la planta, y ocasionalmente hacen un chasquido que suena amenazador, pero no pueden lastimarte. Tan asquerosos como son, son realmente bastante inofensivos para nosotros. De hecho, son tan inofensivos para nosotros que en realidad hay recetas en línea sobre formas de cocinar y comer el gusano del tomate. Se dice que sabe a tomate, pero yo no lo sabría, ¡ya que trato de evitar comer mis plagas de jardín!

P: ¡No puedo sacar el gusano del tomate de mi planta!

R – Son unas criaturas tenaces, ¿no? A muchas personas les ha resultado difícil agarrar ese gusano de 3 ó 4 años de largo y tirar de él para liberarlo, porque se aferra a la vida. Sin embargo, hay otra opción si no eres aprensivo. Toma un par de tijeras de hoja larga y corta el gusano en dos. Morirá y se caerá de la planta, por lo que es fácil de eliminar.

Así que, ahí lo tienes, todo lo que necesitas saber para sacar los gusanos del tomate (o incluso los del tabaco) de tu jardín! ¿Alguna vez has hecho la guerra contra estas pequeñas orugas hambrientas en el pasado? ¿Cuál es el gusano del cuerno más grande que has visto? Comparte tus historias en los comentarios!

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