Menta: Cultivar y cuidar la Nepeta

Menta: Cultivar y cuidar la Nepeta

Tantas variedades de menta, tan poco tiempo! Hay más de 250 especies de Nepeta en Europa y Asia. Pero sólo una fracción de éstas llega a la lista de los jardineros de los que no se puede prescindir. La mayoría de las plantas de nébeda producen un racimo apretado de follaje frondoso verde o gris-verde del cual brotan brillantes flores de nébeda en tonos de azul, lavanda, blanco e incluso un amarillo pálido.

¿Hay alguna diferencia entre la menta y la hierba gatera?

¿Es una buena adición para ti?

Y quizás lo más importante, ¿su jardín será destruido por un gato demasiado celoso si lo planta? ¡Averigüémoslo!

Visión general

Nombre(s) común(es) Menta gatuna, hierba gatera, hierba gatera, bálsamo de campo
Nombre científico Nepeta
Familia Lamiaceae
Origen Europa, Asia
Altura 20-39 pulgadas
Luz Sol total o sombra parcial
Agua Tolerante a la sequía
Temperatura Para plantas nuevas, en cualquier momento después de la última helada
Humedad Tolerante a la sequía
Suelo Bien drenada, puede manejar otros tipos
Fertilizantes Compost, de lo contrario no se necesita
Propagación División, esquejes o desde la semilla
Plagas Gatos (no, en realidad)

Tipos de Menta

Nepeta racemosa Walkers Low, Walkers Low

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Nepeta racemosa Walkers Low Fuente:

Nombrada Perenne del Año en 2007, y una de las plantas de nébeda más conocidas, la subespecie de nepeta Caminantes Bajo ofrece una abundancia de flores de color azul lavanda que brotan sobre sus hojas de color verde grisáceo desde mediados de mayo hasta finales de septiembre. Estas plantas de menta gatuna pueden alcanzar fácilmente 30 pulgadas de altura desde el suelo hasta la parte superior del tallo de la flor, y crece hasta tener unas 36-40 pulgadas de ancho.

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Nepeta racemosa Superba Fuente:

Todas las variedades de Racemosa tienden a tener un follaje verde grisáceo, pero el color de la flor cambia con la variedad. Algunos otros ejemplos de ello son Pequeño Titch (flores de nébeda púrpura y azul de abril a agosto), Hielo Azul (flores de lavanda muy pálidas desde principios de mayo hasta finales de septiembre), y Superba (la lavanda verdadera florece desde principios de junio hasta finales de septiembre). También hay variedades como Pequeño Caminanteque es una versión de 16 pulgadas de alto de Walkers Low.

Nepeta faassenii Kit Gato

Comparado con Walkers Low,Kit Gato es una pequeña cosa. Con sólo unas ocho pulgadas de altura, esta variedad enana puede extenderse fácilmente hasta 20 pulgadas de ancho y produce espigas de flores de color azul lavanda desde mediados de junio hasta mediados de septiembre.

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Nepeta faassenii Blue Wonder Fuente:

Catmint nepeta x faassenii tiene otras variedades disponibles. Una de las más prolíficas es Seleccione el azuluna variedad verde polvorienta con abundantes brotes de lavanda desde finales de mayo hasta mediados de septiembre. Maravilla Azul y Blanco Maravilla también se incluyen en esta categoría, aunque ambas se cruzan ocasionalmente como variedades de racemosa. Blue Wonder tiene flores de color azul lavanda, y las flores de White Wonders son de color blanco brillante.

Nepeta grandiflora Del amanecer al anochecer

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Nepeta grandiflora Del amanecer al anochecer Fuente:

Las flores de color rosa pálido de esta planta de nébeda son sólo uno de los indicios de que Del amanecer al anochecer es inusual. Alcanzando una altura de por lo menos 3,5 pies, con un rango de expansión un poco más estrecho que su altura, esta hierba gatera florece desde mediados de junio hasta fines de agosto. El follaje es de un atractivo color verde salvia.

Otras variedades de Nepeta grandiflora siguen siendo especímenes más altos. Los más grandes, Gato salvajeEl árbol de Navidad, que crece hasta una altura de 52 pulgadas y tiene casi seis pies de alcance de propagación. Florece en un atractivo tono azul lavanda desde mediados de junio hasta fines de septiembre. Otras variedades incluyen Bramdean (flores azules desde mediados de junio hasta finales de septiembre) y Banco de la Piscina (flores de color azul lavanda desde mediados de junio hasta principios de octubre).

Nepeta subsessilis Candy Cat

La variedad de nepeta subsessilis tiende a presentar un follaje verde exuberante en general, y la mayoría de las plantas se encuentran en el rango de 30-32 de altura. Pero no es así para Gato de caramelouna de las más pequeñas de las variedades de subsílios. Las puntas de sus flores de color violeta claro se extienden hasta unas 14 pulgadas de altura, y florece desde mediados de junio hasta octubre.

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Nepeta subsessilis Cool Cat Fuente:

Las variedades de Nepeta subsessilis también incluyen Dulces sueños (flores de nébeda rosa que florecen desde principios de junio hasta finales de septiembre) y Gato frío (la lavanda florece desde principios de junio hasta octubre).

Cultivos no clasificados de Nepeta

Hay bastantes otras variedades que simplemente entran en la especie Nepeta sin una subclasificación, muchas de las cuales son premiadas. Dos de ellas son Nepeta Joanna Reed (un gran productor de flores de color azul lavanda desde mediados de mayo hasta finales de octubre) y Gigante de las Seis Colinas de Nepeta (otro prolífico productor de flores, que coloca torres de color azul lavanda desde principios de junio hasta octubre). También se destacan por sus pétalos pálidos Susurro Azul Nepeta (lavanda muy pálida, flores casi blanquecinas desde finales de abril hasta principios de septiembre) y Nepeta Azul Hielo (flores de color azul extremadamente pálido desde principios de mayo hasta finales de septiembre).

Esto está lejos de todas las variedades disponibles, también hay Nepeta ucranica, Nepeta yunnanensisy cientos más. Estos son sólo algunos de los más populares en el uso del jardín.

Menta Gatuna vs. Menta Gatuna

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Nepeta cataria, también conocida como nébeda común.

Notarán que parece que he estado usando los términos menta y hierba gatera indistintamente a veces. Eso es porque ambos son nombres comunes para la especie Nepeta. ¿Pero hay alguna diferencia? ¿Y cómo es la hierba gatera?

El perfecto inicio de fiesta para tus amigos felinos, Nepeta cataria (nébeda común) caerá en la infamia como una droga loca para gatos. Pero en realidad, casi cualquier variedad servirá en un apuro.

Todo esto es causado por el químico natural conocido como nepetalactona. La mayoría de las variedades la tienen hasta cierto punto, pero la Nepeta cataria la tiene en una proporción mucho mayor que otras. Si usted está cultivando catnip solamente para el uso de sus gatos, entonces Nepeta cataria es perfecta.

Nepeta cataria normalmente se usa menos en jardines ornamentales, ya que tiene un aspecto de maleza. No es fea, pero hay muchas otras Nepetas que la dejan totalmente anonadada en cuanto a producción de flores y atractivo, y que no son tan propensas a ser enrolladas o masticadas por la población de gatos del vecindario.

Por lo tanto, si planeas tener múltiples variedades de Nepeta en tu jardín para crear un aspecto de capas hermosas o para una diversidad de tonos florales, deberías colocar estratégicamente la Nepeta cataria en otro lugar lejos de tus otras plantas para animar a los gatos a ir a ese lugar en vez de a tu preciado parterre. Sus plantas se lo agradecerán.

Plantando Catmint

¿Dónde crece la hierba gatera? Casi en todas partes! Es una planta perenne en la mayoría de las áreas. Puedes plantarla desde el momento en que el peligro de heladas haya pasado la mayor parte del verano y hasta principios del otoño, y se ilumina en cualquier lugar donde crezca con flores deslumbrantes.

Cuándo plantar

Si comienza desde la semilla, siembre en el interior en enero o febrero para que sus plantas comiencen a crecer. Plante en el exterior después de que haya pasado la última amenaza de helada, desde la primavera hasta principios del otoño. Es mejor que lo hagas antes si planeas invernar, ya que tiene tiempo para desarrollar una buena estructura de raíces. También puedes dirigir la semilla en cualquier momento después de la última helada si prefieres evitar los moretones del trasplante.

Dónde plantar

Estas plantas perennes son muy populares como planta de borde, así como en macetas o en jardines mixtos. Como es parte de la familia de la menta, tiende a crecer más ancho que alto, lo que significa que puede convertirse en invasora si no se mantiene. En las zonas que tienen veranos muy calurosos, trate de seleccionar un lugar que reciba algo de sombra por la tarde. En climas más fríos, es resistente durante el clima frío siempre y cuando esté bien macerada y bien establecida.

Cómo plantar

Plantear en suelo bien drenado y rico en compostaje…con una separación de 12 a 24 pulgadas. A medida que se extiende, se rellenará alrededor de otras plantas. Mantenga las plantas del primer año bien regadas. Una vez que estén más desarrolladas, se volverán tolerantes a la sequía.

Cuidado de plantas de menta

Es fácil de cultivar, pero hay algunos trucos que estimulan la planta y proporcionan la mejor experiencia visual en su jardín.

Sol

La menta prefiere el sol pleno, pero en climas cálidos puede beneficiarse de algo de sombra por la tarde.

Suelo

Ricos en humus, tierra abonada que está bien drenada es ideal. Añade abono alrededor de la base de las plantas en otoño, ya que es todo el fertilizante que necesitará.

Agua

Para las plantas de primer año, regar regularmente. Para las plantas establecidas, la menta es tolerante a la sequía o incluso resistente a la sequía.

Temperatura

Le va bien en la mayoría de los climas, pero si hace frío en el exterior, cubra con mantillo grueso la base de las plantas establecidas para dar calor a las raíces. Una planta joven no se desempeñará tan bien en el frío como las plantas viejas, y puede beneficiarse de una cubierta plástica en temperaturas más frías. Deja el follaje usado en la planta en el otoño para que pase el invierno, ya que ayuda a proteger la corona de la planta.

Espaciamiento

12-24 pulgadas de separación es usualmente un buen rango para apuntar. Si plantas con otras plantas, se extenderá, así que mantén la vista en tus otras plantas para asegurarte de que no las desplaza.

Propagación

La mejor manera de propagar la menta es a través de la división. Use una pala para cortar una sección vertical de una planta de 3-4 años en la primavera. Asegúrese de que la división tenga varios brotes jóvenes y un buen sistema de raíces. Vuelva a plantar la división y manténgala bien regada hasta que se establezca.

También puede propagarse mediante esquejes en primavera. Antes de que se formen los capullos de las flores, corte trozos de tres pulgadas de largo de brotes sanos. Coloque los esquejes en un medio húmedo como una mezcla de turba y perlita, o en una buena tierra para macetas. Deberían echar raíces en un plazo de 2 a 3 semanas.

Plantas acompañantes

La interplantación en un jardín de rosas es muy popular, ya que proporciona tanto una cubierta del suelo alrededor de la base de las plantas de rosas y un poco de altura en sus tallos y flores que cubre la base leñosa de las rosas. A menudo se planta con coreopsis, delphiniums o peonías en los jardines informales de las casas de campo.

Otras plantas que se ven bien y prosperan en un ambiente de crecimiento similar incluyen la salvia europea, la barba de Júpiter, la milenrama, la oreja de cordero y la malva de amapola.

Consejos y trucos

Después de que las primeras flores hayan pasado y empiecen a desvanecerse, recorte su planta en un tercio. Esto fomentará el nuevo crecimiento y, por lo general, da lugar a un segundo brote de flores más tarde en el verano. Puede florecer repetidamente por sí misma, pero este truco tiende a darle una floración casi primaveral.

Si quieres contener el tamaño total de las plantas y convencerlas de que se desplacen en lugar de esparcirse, retira parte del nuevo crecimiento en la primavera cuando tenga unas pocas pulgadas de altura.

Atractivo para los gatos!

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Fuente:

Entre el 60 y el 80 por ciento de los gatos les gusta la menta, especialmente la hierba gatera común. Esto significa que usted puede encontrar a sus vecinos gato que se extiende felizmente en su jardín, babeando y ronroneando. Otras reacciones que los gatos pueden tener a la hierba gatera incluyen vocalizaciones intermitentes, una expresión de aturdimiento, la tendencia a asustarse o a saltar y juguetear, la lista es interminable.

Los efectos de las mentas en su gato sólo duran de 10 a 15 minutos, después de los cuales las glándulas olfativas que causan la reacción se queman. La nariz puede tardar media hora o más en volver a la normalidad, por lo que una vez que su gato se haya divertido, no volverá inmediatamente por unos segundos.

Si desea proteger su jardín de los depredadores de la variedad de cuatro patas y peludos, puede plantar un jardín separado para gatos en un área separada.

Plantar Nepeta cataria junto con otras plantas amigables para los gatos que produzcan efectos similares. Algunos ejemplos son la madreselva tártara (Lonicera tatarica), el limoncillo (Cymbopogon citratus), el tomillo de gato (Teucrium marum) y la vid plateada (Actinidia polygama). La raíz de valeriana (Valeriana officinalis) también funciona de forma similar a la hierba gatera cuando se seca, por lo que esparcir alguna raíz de valeriana seca alrededor del jardín de gatos también los atraerá.

Cosecha de hojas para su gato

Si desea cosechar las hojas para su gato, los niveles de nepetalactona en la planta son más altos cuando su floración. Las hojas, las flores y el tallo son seguros para su gato. Ate firmemente un hilo alrededor de un ramo de tallos frondosos y florecientes, y luego córtelos debajo del hilo. Cuelgue las hojas en un lugar fresco y oscuro como un armario donde los gatos no puedan alcanzarlas.

También se puede deshidratar utilizando un deshidratador de alimentos o el horno. Si utiliza un deshidratador, siga las instrucciones del fabricante para secar las hierbas. Si lo hace en el horno, coloque el horno en el nivel más bajo posible. Extienda sus tallos frondosos y floridos en una bandeja para galletas y póngalos dentro. Coloque algo en la puerta del horno para mantenerla abierta y permitir que la humedad salga, y revísela regularmente.

Cuando esté seco y desmenuzable, está listo para ser almacenado en un contenedor hermético o en una bolsa Ziploc pesada. Para mantenerla fresca para tus amigos felinos, guarda la planta seca en el congelador para asegurar su potencia durante un período de tiempo más largo.

Plagas y enfermedades

Curiosamente, las plagas más comunes son los gatos. A las plantas recién trasplantadas se les debe dar algún tipo de pantalla o cubierta para mantener a los gatos alejados mientras se ajustan, ya que el aroma de las hojas de nepeta magulladas llevará a todos los gatos a su jardín. Hay un viejo dicho sobre la nepeta cataria que dice,

Si lo pones, los gatos se lo comerán. Si lo siembras, los gatos no lo saben.

Y parece ser cierto que muchos jardineros experimentados tienen menos problemas con los gatos que descubren rápidamente las plantas de siembra directa, ya que no experimentan ningún moretón durante el transplante.

La mayoría de las otras plagas de jardín no parecen estar atraídas por la menta. De hecho, la mayoría de los ratones de campo, conejos e incluso cucarachas y mosquitos parecen ser repelidos por ella. Es incluso resistente a los ciervos!

Las mariposas y las abejas se sienten atraídas por las flores, lo que significa que es una planta de doble función en el jardín, ya que invita a los polinizadores y disuade a las plagas.

Del mismo modo, rara vez está sujeto a alguna enfermedad. Rara vez puede tener alguna tipos de manchas en las hojaspero incluso eso es poco común.

Preguntas frecuentes

P: ¿La menta es anual o perenne?

R: Es una planta perenne en la mayoría de los casos, siempre y cuando la inicies lo suficientemente temprano como para que pueda desarrollar una buena estructura de raíces y la cubras bien a finales del otoño. Si estás en un clima súper frío, querrás llevarla al interior para el invierno.

P: ¿Los humanos reaccionan a la hierba gatera como los gatos?

R: Mientras que envía a los gatos a un frenesí feliz y regocijado, el folclore herbal recomienda la hierba gatera para las personas como diurético o para calmar los nervios. Si en realidad tiene algún resultado registrable es una pregunta que es mejor hacer a su herbolario o médico local, pero no se considera venenosa en los seres humanos, y la gente la usa ocasionalmente en la comida o como sustituto del té.

P: ¿Cuáles son las mejores variedades para cultivar?

R: Aunque es una pregunta subjetiva y depende de lo que intentes hacer en tu jardín, hay cuatro variedades que se consideran las mejores para producir muchas flores coloridas a lo largo del año.

Estas cuatro variedades son Caminantes Bajo, Gigante de las Seis Colinas, Joanna Reedy Seleccione el azulTodos ellos se mencionaron en el segmento de tipos anterior. El Jardín Botánico de Chicago hizo un estudio de múltiples cultivares de Nepeta en el 2007, y le dio a estos cuatro cultivares una calificación de cinco estrellas. Afortunadamente, todas son populares y se encuentran fácilmente en su centro de jardinería local.

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