Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides

Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides

Todo el mundo sabe lo que es el musgo español. Es esa cosa que se balancea suavemente con la brisa mientras se desliza sobre las ramas de un viejo roble del sur, ¿verdad? Pero, ¿qué es realmente el musgo español? ¿Es realmente español? ¿Es realmente un musgo o algo totalmente distinto? Hoy íbamos a echar un vistazo en profundidad a la planta de aire más comúnmente cultivada en los Estados Unidos y descubrir todo sobre su historia, hábitos de crecimiento y algunos usos comunes de su follaje.

Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides
Manojo de musgo español. Fuente: Bubba73

El nombre de musgo español se originó en realidad como barba española. La gente de las tribus nativas americanas lo llamaban itla-okla, que significaba pelo de árbol. Algunos franceses pensaron que se parecía a la barba larga de los conquistadores y comenzaron a llamarla Barbe Espagnol, o barba española. Aunque los españoles tomaron represalias refiriéndose a ella como Cabello Francés, nunca tuvo éxito.

Con el tiempo, la barba española se convirtió en musgo español, lo que hoy en día es más conocido. Los polinesios se refieren ocasionalmente al musgo español como pelo de Kalis, y en todo su entorno natural se le sigue llamando pelo de árbol, ¡simplemente porque se parece mucho al pelo!

Visión general del musgo español

Nombre(s) común(es) Musgo español, Barba de hombre viejo, Barba española, Pelo de árbol, Pelo de Kalis
Nombre científico Tillandsia Usneoides
Familia Bromeliáceas
Origen Sur de EE.UU., América Central y del Sur, otras áreas tropicales y subtropicales
Altura Puede alcanzar longitudes de 20-25 pies
Luz Iluminación indirecta
Agua Se prefiere el riego regular
Temperatura 50-95 grados
Humedad Se prefiere una alta humedad
Suelo No requiere de tierra
Fertilizantes Generalmente no requiere fertilizante
Propagación Esquejes de vástagos o semillas
Plagas Puede albergar plagas, pero no se alimenta típicamente de ellas

Tipos de musgo español

Una de las cosas más notables del musgo español es que no es ni siquiera un musgo en absoluto. Tillandsia es una bromeliay un pariente de la piña. También es una epifita, lo que significa que carece de raíces normales y en su lugar toma su nutrición y humedad a través de su follaje.

Tillandsia usneoides Munros Filiformis, Silver Ghost, El Finito

Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides
Tillandsia usneoides Munros Filiformis. Fuente: Maarten van der Meer

Esta variedad en particular es nativa de Paraguay, pero se vende comúnmente como Silver Ghost. Tiene hojas muy finas y lisas, parecidas a un zarcillo, que tienen un distintivo tono verde grisáceo. Produce una flor de color verdoso.

Tillandsia usneoides Maurices Robusta

En comparación con la variedad Silver Ghost, Maurices Robusta tiene hojas mucho más gruesas. También tiende a ser de color verde grisáceo, pero se inclina más hacia el lado grisáceo a menos que se riegue recientemente. Originario de México, Maurices Robusta se ha vuelto muy popular en Australia. Sus flores cuando florecen tienden a un tono amarillo o verde amarillento.

Tillandsia usneoides Odines Genuina

Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides
Tillandsia Odins Genuina. Fuente: Maarten van der Meer

Originario de Guatemala y México, Odins Genuina es bastante popular en Europa. Tiene hojas finas de plata que oscilan entre 4 y 6 centímetros de largo. Las flores son más de un tono amarillo-marrón cuando florece.

Tillandsia usneoides Oro Español

Las flores diminutas de color amarillo brillante y el fino follaje verde grisáceo son los puntos más destacados de la variedad Spanish Gold. Con sus orígenes en América del Sur, se ha extendido su cultivo a otros lugares, y es bastante popular en toda Australia y Nueva Zelanda.

Tillandsia usneoides Tight and Curly

Este musgo español hace honor a su nombre! Las hojas plateadas y delgadas que se enroscan fuertemente son el sello distintivo de esta variedad. Esta versión particular se cultiva a menudo en los jardines de California.

Tillandsia Nezley

Esta es una interesante forma híbrida de musgo español. Su teoría es que fue polinizado con Tillandsia mallemontii para producir una forma de musgo español que floreció de color púrpura claro contra el follaje plateado.

Tillandsia Kimberly

Se trata de un híbrido de musgo español y musgo de bola, también conocido como Tillandsia recurvata. Las hojas delgadas de color verde plateado forman un grupo denso que cae en la gama enana de Tillandsias.

Tillandsia Old Mans Gold

Otro híbrido notable es Old Mans Gold, una mezcla de Tillandsia usneoides con Tillandsia crocata. Es conocida por sus grandes flores amarillentas sobre hebras de follaje verde plateado, pero también tiende más al tamaño enano que a un usneoides más típico.

Cuidando el musgo español

En general, el musgo español es increíblemente fácil de tratar. Después de todo, ¡crece de forma silvestre en todo el sudeste de los Estados Unidos! Sin embargo, hay algunas cosas que puedes hacer para mejorar la longevidad de tu barba de anciano amante del aire. Aquí hay algunas recomendaciones.

Luz

A esta planta le gusta la iluminación indirecta, pero brillante la mayor parte del tiempo. Por eso el musgo español es tan frecuente en las ramas de los árboles, hay mucha luz ambiental alrededor, pero está protegido de los rayos directos del sol que lo secan demasiado rápido. Lo ideal es colocar el musgo español en un lugar donde pueda beneficiarse de una luz regular, pero que no sea golpeado por los poderosos rayos del sol desde el mediodía hasta el final de la tarde. Un poco de luz de la mañana no le hará daño en general, pero trate de evitar demasiado sol directo, ya que puede causar que el musgo se vuelva negro y se muera.

Agua

Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides
Musgo español bajo una magificación de 20x. Fuente: Mark Smith 1989

Al musgo español le gusta el agua y la humedad. Tampoco le gusta estar mojado por mucho tiempo, como a la mayoría de las bromelias. La mayoría de las recomendaciones son regar sólo cuando la planta está completamente seca, y darle un buen remojo desde la parte superior cuando lo necesite. En el interior, puede colocar un cubo sobre el musgo español y luego verter tazas llenas de agua sobre la planta hasta que gotee. En el exterior, puedes saltarte el cubo y simplemente humedecerlo con una manguera. No lo riegues de nuevo hasta que esté completamente seco. Ocasionalmente puedes rociarlo entre los remojos si sientes que lo necesita.

Se aconseja utilizar agua destilada o agua de lluvia para regar el musgo español siempre que sea posible. El exceso de cloro es un problema importante para esta planta y puede matarla.

La mayoría de las variedades de Tillandsia usneoides adquieren un matiz verdoso cuando se riegan recientemente, pero vuelven rápidamente a un exterior gris-verdoso o plateado a medida que se secan. Lo ideal es que la planta esté mayormente seca en el exterior dentro de los 20-30 minutos de haber sido regada, y evitar regarla en exceso. Demasiada agua puede causar putrefacción.

Suelo

La Tillandsia usneoides, al igual que otras plantas epífitas, no necesita suelo. Prefiere crecer en árboles vivos, aunque algunas personas la han cultivado con éxito usando ramas viejas de roble o ciprés. Otros han formado marcos de alambre de los que cuelgan su musgo español. Sin embargo, necesita colgarlo directamente hacia abajo de lo que sea que esté apoyado. No es bueno que se agrupe en una masa!

Lo que el musgo español prefiere al suelo es un buen flujo de aire. Necesita poder balancearse con la brisa.

Aunque no se ha establecido exactamente qué es lo que hace que los robles y los cipreses sean ambientes perfectos para estos árboles, se supone que tiene que ver con la falta de savia resinosa y con sus sombrías copas. Tanto los robles como los cipreses tienden a producir grandes cantidades de sombra, lo que los hace perfectos para que Tillandsia viva en ellos.

Fertilizantes

Los cultivadores de musgo español están divididos en si es bueno o no para fertilizarlo. Si decides fertilizar el tuyo, lo mejor es usar una forma súper diluida de fertilizante para orquídeas o bromelias. A menudo, no necesita fertilizante en absoluto. Si tiene alguna duda sobre la fuerza de un fertilizante, puede ser conveniente comenzar otro par de esquejes y establecerlos para poder probar los fertilizantes en ellos. Pero con esta planta, menos es más si tienes alguna duda, no fertilices tu planta.

Propagación

Como la mayoría de las bromelias, el musgo español es cultivado más a menudo por los retoños. Puede crecer hasta alcanzar una longitud de casi 20 pies, y típicamente los brotes laterales se cortan para iniciar una nueva planta desde el tallo principal en vez de desde él. Simplemente se puede recortar uno de los brotes laterales y empezar a tratarlo como si fuera una planta nueva, y la mayoría de las veces florecerá por sí solo.

De hecho, también puedes cultivar musgo español a partir de una semilla. Sin embargo, para cosechar semillas de musgo español, tienes que estar allí en el momento exacto. Es esponjoso y fácil de llevar por el viento como lo es la semilla de diente de león, lo que significa que las pocas semillas que produce cada flor se llevan con la brisa. Es mucho más fácil comenzar una planta a partir de un retoño existente.

Replantación

Si está empezando un nuevo corte de musgo español, prepare primero lo que va a colgar. ¿Vas a usar un marco de alambre, una rama de árbol vieja, o algo más? Prepare eso inicialmente, luego cubra su corte con una cubierta y riegue. Vigílalo y riégalo de nuevo una vez que esté completamente seco para favorecer su crecimiento.

Poda

Puedes recortar el musgo español a la longitud deseada simplemente cortando los extremos, pero intenta evitar hacerlo a menudo ya que tiende a causar que se formen más brotes laterales. Crece lentamente, pero crece y se extiende a lo largo del tiempo.

Plagas y enfermedades

Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides
Moisés español… de cerca. Fuente

Curiosamente, el musgo español no parece tener ningún depredador natural. Sin embargo, frecuentemente alberga todo tipo de vida salvaje.

Hay una variedad de araña llamada Pelegrina tillandsia Kaston que tiene la reputación de vivir en Tillandsia usneoides, pero es inofensiva para los humanos. Otras plagas que se dice que hacen su hogar en el musgo español incluyen las niguas, ácaros araña…algunas especies de mariposas y gorgojos. En el hogar, puede utilizar un insecticida típico o un spray mitigante o una alternativa orgánica para mantener las plagas más pequeñas fuera de su musgo.

Una vez que el musgo español ha muerto y ha caído al suelo, las ranas tienden a hacer sus hogares en él. Las aves también son conocidas por cosechar musgo español para forrar sus nidos, tanto vivos como muertos, así que si usted está empezando un lote de musgo en el exterior, es posible que desee protegerlo del robo de aves hasta que crezca lo suficiente como para manejarlo. Algunas especies de murciélagos también pueden usar el musgo español para refugiarse durante el día.

También es una planta muy libre de enfermedades en general, sólo es susceptible de pudrirse si se deja en una gran cantidad de agua durante demasiado tiempo. Como generalmente se cuelga para crecer, esto es poco probable a menos que la planta se haya caído de su percha de alguna manera.

Preguntas frecuentes

Musgo español: Cultivar y cuidar Tillandsia Usneoides
Una foto de una flor de musgo española. Fuente

P: ¿Para qué se ha utilizado el musgo español?

R: A lo largo del tiempo, el musgo español se ha utilizado para la ropa, como relleno en almohadas y colchones, e incluso como parte de las neveras de pantano. No tiene ningún valor nutritivo, por lo que no se utiliza comúnmente como forraje para el ganado. También es uno de los favoritos en arreglos florales secos o como parte de proyectos de artesanía debido a su aspecto único.

P: ¿El musgo español se alimenta de mis árboles u otras plantas?

R: En realidad, no. El musgo español no tiene raíces que entren en la superficie del árbol, ni nada que pueda envenenar el árbol del que está colgado. Sin embargo, a medida que crece, puede comenzar a dar sombra a las hojas o ramas inferiores del árbol por accidente y puede disminuir la capacidad de los árboles para fotosintetizar la luz. Por esta razón, se recomienda ralear el musgo español de sus árboles de vez en cuando cuando cuando empieza a formar esteras muy gruesas que bloquean la luz.

P: ¿El musgo español es venenoso para mis mascotas?

R: ¡No! Es seguro alrededor de sus mascotas. Sin embargo, si tiene pájaros de compañía que tienen libertad de movimiento en su casa, su musgo español puede terminar trabajando en su nido si no está atento.

En general, el musgo español es una bromelia muy popular, tanto por su facilidad de cuidado como por su belleza cuando está colgada en los árboles. Pero también es muy buena como planta de interior, y con un poco de delicadeza puede proporcionar una cortina natural de follaje. ¿Te inspiras para intentar cultivar tu propio pelo de árbol?

Give a Comment