Opuntia Microdasys: El Conejo de Pedro de Cacti

Opuntia Microdasys: El Conejo de Pedro de Cacti

¿Buscando un desafío? Microdatosis de Opuntia es una planta divertida con una apariencia engañosa. Sus almohadillas crecen en pares parecidos a las orejas de un conejo peludo. Puede parecer amigable y peludo, pero este cactus tiene pelos extremadamente afilados que garantizan que te mantengas alerta.

También llamada cactus de orejas de conejo, esta planta es originalmente roja y se vuelve verde a medida que madura. El pelaje espinoso es blanco, amarillo o marrón-rojizo dependiendo de la variedad. Sus hermosas flores son de color amarillo cremoso y tienen forma de cuenco. Una vez que maduran, crecen con frutos rojos o púrpuras.

El cuidado general de Microdatosis de Opuntia es bastante simple, pero el espinoso exterior hace que sea una experiencia de jardinería emocionante.

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Cuidado rápido

Opuntia Microdasys: El Conejo de Pedro de Cacti
Microdiscos de Opuntia que arrojan una tonelada de hermosas flores. Fuente: cultivar413
Nombre(s) común(es)Cactus Orejas de Conejo, Cactus Conejo, Ángel Cactus Wing, Mickey Mouse Cactus, Polka Cactus de punto
Nombre científicoMicrodatosis de Opuntia
FamiliaCactáceas
Altura y extensión2-3 pies de alto, 4-6 pies de ancho. Crece como un arbusto.
LuzSol total a sombra parcial
AguaRegar cuando el suelo esté completamente seco
SueloBien drenada; especialidad en suelo de cactus
FertilizantesBajo Nitrógeno, fertilizante líquido cada dos riegos
Plagas y enfermedadesEscamas de insectos, cochinillas, pudrición del tallo/raíz

Todo sobre Opuntia Microdasys

Esta planta a veces es llamada una suculenta oreja de conejo, pero es un verdadero cactus. Una de las principales diferencias entre los cactus y las suculentas son las areolas. Las areolas son porciones elevadas de la planta en las que brotan espinas o glóbulos. El cactus orejas de conejo tiene lunares de gloquias, que son montones de espinas finas de pelo. Pueden desprenderse fácilmente con el viento o adherirse a la piel. Debido a esta característica emocionante, siempre maneje el cactus orejas de conejo con precaución.

Cuando se trabaja con cualquier cactus, los guantes son esenciales. Los guantes recubiertos de nitrilo mantendrán a raya las espinas capilares. También puede tratar de sujetarlo con papel de periódico o con pinzas de silicona (las de metal pueden dañar la planta). Mantenga un agarre flojo para que no dañe la planta o se lastime usted mismo. Si se atasca con las espinas, utilice pinzas o pegamento líquido para quitarlas.

Microdatosis de Opuntia es nativo de los desiertos de México. Debido a esto, requiere un ambiente seco que está por encima de los 45 F durante todo el año. Si vives en una región desértica, ¡siéntete libre de clavarlo en la tierra! Si no, plántalo en una maceta que puedas llevar al interior cuando sea necesario. Por supuesto, puedes cultivar Bunny Ears Cactus exclusivamente en interiores, siempre y cuando reciba suficiente luz solar.

Tipos de Opuntia Microdasys

Las variedades de Opuntia Microdasys no varían mucho en cuanto a su cuidado. La principal diferencia es el color y la forma de sus glóbulos y almohadillas. A continuación se presenta una breve descripción de los tipos más populares.

Opuntia rufida, Cinnamon Bunny Ears, Blind Prickly Pear

Esta subespecie crece en Texas, así como en México. Se reconoce principalmente por los glóbulos rojizos o de color canela. Se cree que es más alta que la Opuntia microdasys, aunque son plantas muy similares. La Opuntia rufida es conocida como higo chumbo ciego porque sus glóquidos pueden dañar fácilmente los ojos de los animales.

Opuntia microdasys var. albispina, Angel Wings

Este denso arbusto tiene glóbulos blancos ultrafinos. Crece como una típica microdasis de Opuntia.

Opuntia microdasys var. pallida, Polka Dot Cactus

La variedad pálida está salpicada de glóbulos de color amarillo pálido a amarillo dorado. Sus flores tienen un centro verde oscuro.

Opuntia microdasys var. pallida f. Cristata, Funny Bunny, Monstrose Bunny Ears, Crested Bunny Ears

Este descendiente del amarillo pálido tiene un giro literalmente. Las paletas son inusualmente curvadas, con un parecido al coral. Su aspecto único le ha valido el apodo de Funny Bunny.

Cuidado de la microdiscapacidad Opuntia

Opuntia Microdasys: El Conejo de Pedro de Cacti
El cactus ala de ángel es versátil como planta de interior y como opción ornamental de exterior. Fuente: wyliefisher

Con una buena configuración, las orejas de conejo son una planta de bastante bajo mantenimiento. La clave es imitar un ambiente desértico para que se sientan como en casa (¡a menos que realmente vivas en un desierto!).

Debido a que se queda inactiva en el invierno, necesitarás modificar su cuidado si estás creciendo en el interior.Para una breve descripción del cuidado de la microdiscapacidad de Opuntia, compruebe esto:

Mi amiga Summer Rayne hizo un video de cuidado impresionante para esta planta.

Luz y temperatura

¡Lo has adivinado! Microdatosis de Opuntiacomo la mayoría de los cactus, necesita mucha luz unas 6 horas al día. Crecen a pleno sol pero también manejan la sombra parcial. Si vas a cultivar en interiores, una ventana orientada al sur es lo mejor.

En invierno, limite sus orejas de conejo a la luz solar parcial. Alejarla de la ventana y en luz indirecta debería servir para ello.

¡No le gusta el frío! No sobrevivirá a temperaturas por debajo de los 45 F. Si vives en un clima así e insistes en mantener tu cactus en el exterior, plántalo en una maceta que puedas llevar al interior cuando sea necesario.

Si su cactus vive en el interior durante el invierno, asegúrese de que la temperatura sea un poco más fresca de lo habitual (alrededor de 50-65 F). Es más probable que la planta florezca en el verano si se le da una temperatura por debajo de los 55 F mientras está en reposo.

Agua y humedad

Las plantas del desierto se utilizan para la lluvia esporádica y la baja humedad. Por ello, debe dejar que la tierra se seque completamente antes de volver a regar. Incluso puede dejar la tierra seca durante uno o dos días. Cuando esté listo para regar, remoje la planta hasta que el agua salga por los agujeros de drenaje. Cuando se trata de cactus y suculentas, es preferible regarlas bajo el agua en lugar de hacerlo en exceso.

Tanto el riego excesivo como el insuficiente pueden dar lugar a un cactus decaído y descolorido. Si el cactus de orejas de conejo no está bien, lo primero que hay que comprobar es la humedad del suelo.

Si su tierra está bien drenada, pero cree que todavía retiene demasiada humedad, pruebe a usar una maceta de arcilla desnuda. Éstas tienen una superficie porosa que permite que el agua se evapore a través de ella.

Durante el invierno, riegue sus cactus muy poco o nada. Las paletas pueden volverse de un color grisáceo, pero eso es sólo un síntoma de inactividad.

Suelo

Un suelo bien drenado es esencial para el cactus ala de ángel. Hay muchos suelos de cactus prefabricados que puede comprar en la tienda. Sin embargo, es muy fácil de hacer el suyo propio. Sólo tienes que mezclar una parte de tierra para macetas con una parte de perlita o corteza.

Fertilizantes

Puede aplicar periódicamente el fertilizante desde la primavera hasta el otoño, o sólo unas pocas veces durante el verano. Una buena regla general es fertilizar con cualquier otro tipo de riego.

Se recomienda utilizar un fertilizante líquido bajo en nitrógeno (ej.: 5-10-10). Es necesario diluir el fertilizante para fortalecerlo con agua. También hay una variedad de fertilizantes de cactus y suculentos que puedes usar sin diluir.

No abone su cactus conejo durante el invierno.

Reimplantación

La microdasis de Opuntia crece lentamente pero se extiende a lo largo del tiempo. Elija una maceta que deje espacio para el crecimiento, pero que no sea enorme en comparación con la planta (no hay necesidad de desperdiciar espacio en el jardín). Con una maceta de este tamaño, puede esperar replantar la planta cada 1-2 años.

Cuando replantee, hágalo después de la floración en el verano. Una vez que su cactus Bunny Ears se haya establecido en su nuevo hogar, riegue regularmente hasta que las raíces se establezcan.

Propagación

Una vez que hayas dominado el mantenimiento de tu conejo suculento vivo, probablemente querrás más. Por suerte, este cactus es fácil de propagar a partir de esquejes.

Usando el equipo de protección, retire suavemente una paleta de 1 o más alta. Tire de ella o gírela en la base de la pala para que no quede ninguna parte en la planta principal. Si no se desprende fácilmente, utilice un cuchillo estéril para cortarla.

Deje que el corte se seque en el extremo antes de volver a plantar; se verá calloso una vez que se haya secado. Esto no matará el corte porque depende de su almacenamiento de agua. Si quieres, sumerge el extremo en una hormona de enraizamiento para un impulso adicional.

Una vez que la herida esté encallecida, plante el corte en posición vertical en un suelo que drene bien. Si es demasiado grande para levantarlo, colóquelo sobre la tierra. Mantenga la planta y la tierra húmeda durante unas semanas. Una vez que aparezcan las raíces, plante el corte si no lo ha hecho y dele mucha luz solar. 

Continúe manteniendo la tierra húmeda hasta que las raíces se establezcan. Puedes probar esto moviendo suavemente el corte para sentir si hay alguna resistencia (¡pero no lo saques!). Cuando el esqueje esté arraigado, riégalo regularmente durante el primer año para ayudar a las raíces a crecer.

Si te gusta el visual, mira este video sobre la propagación del cactus Bunny Ears (el jardinero en este video no usa guantes, pero te recomendamos que lo hagas):

La propagación a partir de esquejes es más simple y rápida que la de las semillas.

Poda

Opuntia microdasys no necesita ser podada, pero puede serlo con fines cosméticos. Con un cuchillo afilado y estéril, corte limpiamente la paleta no deseada. Mantenga la zona completamente seca hasta que la herida tenga callos.

Solución de problemas

El cactus Mickey Mouse es susceptible a las plagas y enfermedades, por lo que siempre hay que estar atento a las señales de advertencia. La detección temprana de estos problemas puede ahorrar mucho tiempo y energía en el futuro.

Problemas crecientes

El problema más común que enfrentas es un cactus caído. Esto es la respuesta de Opuntia microdasyss para cualquier tipo de estrés, por lo que hay varias causas posibles.

El riego excesivo o insuficiente es lo primero que se debe investigar. Ambos harán que las palas estén blandas y caídas. Si regaste en exceso, deja que la tierra se seque completamente antes de volver a regar (recuerda que es una planta del desierto). Si el problema es el riego insuficiente, sea más consistente con su programa de riego.

La caída también puede ser una señal de que su cactus no está recibiendo suficiente luz solar. Verifique cuánta exposición a la luz recibe a lo largo del día y haga los cambios necesarios. Muy poca luz solar también puede resultar en paletas estiradas.

Las manchas marrones o negras pueden ser signos de daño por temperatura. Es probable que su planta esté congelada o quemada por el sol. Este daño es sólo cosmético pero irreversible.

Plagas

Opuntia Microdasys: El Conejo de Pedro de Cacti
Los gloquidios de los cactus de oreja de conejo son bonitos, pero ten cuidado al tocarlos. Fuente: jerryoldenettel

Lo mejor que se puede hacer para prevenir las infestaciones es atraparlas a tiempo. Aquí está lo que hay que buscar:

Escamas de insectos son pequeños y están hambrientos de jugo de plantas. Hay más de 8000 especies, incluyendo la cochinilla, que se discuten bien a continuación. A los insectos escamosos les encanta estar calientes y secos, por lo que los cactus les resultan muy atractivos. Pueden hacer que su cactus Bunny Ears se marchite, se caiga, se ponga amarillo y deje de crecer. Si no se controlan, pueden matar a tu cactus e infestar las plantas vecinas.

MealybugsLos insectos de escamas son plagas blancas que drenan la savia de la planta. Dejan un residuo blanco y algodonoso que puede mezclarse con los glóbulos. Las cochinillas se alimentan de la Opuntia microdasys, causando que se manche y se caiga.

Si ves hormigaslo más probable es que tenga una infestación de insectos escamosos. Las hormigas se alimentan de la melaza que producen los insectos escamosos. Necesitará eliminar ambas plagas ya que las hormigas protegerán a las cochinillas.

Los insectos y hormigas con escamas pueden ser removidos o disuadidos enjuagando el cactus con una mezcla de agua y jabón líquido para vajilla, o con jabón insecticida (evite cualquier cosa con cloro). Deje la solución durante un día, fuera de la luz del sol, antes de lavarla.

Si la planta no está muy infestada, puede aplicar un 70% de alcohol de frotar a los insectos de la Escala individualmente con un q-tip. Los aerosoles insecticidas y el aceite de neem también son eficaces para eliminar estas plagas.

Enfermedades

Opuntia microdasys es propensa a la putrefacción del tallo y de la raíz. Esto se debe a un exceso de riego o a una infección bacteriana. Las áreas podridas de la planta pueden estar descoloridas, viscosas y pastosas. Para evitar esto, asegúrese de que la tierra drene bien para que la planta no se quede en el agua.

Es difícil pero posible eliminar la podredumbre de las raíces. Retire cuidadosamente el cactus de la tierra y quite el polvo de las raíces. Pode todas las secciones de raíces y plantas podridas con podadoras desinfectadas. Mantenga el cactus seco y fuera de la tierra hasta que las heridas se vuelvan callosas. Vuelva a plantar el cactus en tierra nueva y en una maceta limpia, cuidando especialmente las raíces. No lo riegue durante una o dos semanas.

Si su cactus afectado está plantado en el suelo, compruebe el drenaje de agua del suelo antes de volver a plantarlo. Ayúdelo a drenar mejor mezclando en la arena por lo menos un pie debajo de la excavación.

Si sólo se dañan las palas, se pueden cortar las zonas afectadas sin necesidad de replantarlas.

A veces, tristemente, el cactus está más allá de la ayuda. En este caso, siempre se pueden cortar las palas sanas y propagarlas.

Preguntas frecuentes

Q. ¿Por qué mi planta está creciendo con paletas largas y delgadas?

A. No recibe suficiente luz solar. Las palas se extienden en busca de más luz, lo cual suele ser ineficaz y antiestético. Para evitar más estiramiento, mueva el cactus a pleno sol. Si quieres, poda las palas estiradas para que las redondas puedan crecer en su lugar.

Q. ¿Por qué tengo un cactus caído?

A. Por lo general, esto es un signo de exceso de riego, de falta de riego o de falta de luz solar. La caída es también un síntoma de enfermedades y daños por temperatura.

Q. ¿Cómo se eliminan las pequeñas espinas de cactus?

A. Si puede ver las espinas, use pinzas para sacarlas. Si no, esparza pegamento líquido sobre el área afectada y quítela una vez seca.

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