Peperomia: Plantas de Radiadores y Plantas de Goma para Bebés

Peperomia: Plantas de Radiadores y Plantas de Goma para Bebés

Las peperomías son pequeñas y hermosas plantas de interior. Súper fáciles de cultivar, estos tesoros de hojas pequeñas añaden un toque de color a casi cualquier lugar. Si bien no suelen producir flores de fantasía (en cambio producen espigas de color verde claro o pálido), son un complemento exuberante y vibrante para su hogar.

Hay variedades enanas que sólo crecen unas pocas pulgadas de altura, e incluso las más grandes rara vez superan los 12-15 de altura. Algunas variedades tienen una coloración de hojas abigarrada, mientras que otras tienen una sola sombra. Todas son extremadamente fáciles de cultivar y cuidar!

La peperomia puede crecer como planta de interior, por supuesto, y en las zonas 10-11, incluso pueden prosperar en el exterior también.

Sumerjámonos en el fascinante mundo de la planta radiadora, la planta bebé de goma, la planta rizadora esmeralda y muchas otras variedades, y exploremos todo lo relacionado con el cultivo de la peperomia!

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Visión general de la peperomia

Nombre(s) común(es) Peperomia, peperomia alada, peperomia de sandía, begonia de sandía, peperomia de tierras áridas, peperomia peluda, etc.
Nombre científico Peperomia alata, Peperomia argyreia, Peperomia blanda, Peperomia caperata, Peperomia nivalis, etc.
Familia Piperaceae
Origen Regiones tropicales de todo el mundo dependiendo de la especie
Altura Depende de la especie, va de 4-5 a 1.5 pies
Luz Luz indirecta de baja a media
Agua Regar con moderación, cada 7-10 días o cuando esté completamente seco
Temperatura 65-75 grados óptimos
Humedad 40-50% de humedad óptima
Suelo Extremadamente bien drenada, a menudo una mezcla 50/50 de turba y perlita
Fertilizantes Abono líquido equilibrado, diluido. Más fertilización en primavera/verano.
Propagación Por semilla o por esqueje
Plagas Las plagas son raras, pero las más comunes son los mosquitos del hongo y los ácaros araña.

Tipos de Peperomia

Peperomia: Plantas de Radiadores y Plantas de Goma para Bebés
Peperomia obtusifolia es una especie de peperomia epifítica. Fuente: Alex Popovkin

Las peperomias son parte de la familia de las piperáceas. Las piperáceas son conocidas comúnmente como la familia de la pimienta, y de hecho la pimienta negra con la que cocinamos es un pariente lejano de la peperomia!

Sin embargo, aunque esta planta puede estar relacionada con la Piper negrum, la pimienta negra, es probable que no quieras comerla.

Los habitantes de la selva tropical, estas plantas suelen venir en uno de los tres tipos.

La peperomia epifítica proviene de las selvas tropicales, a menudo en América del Sur. Estas típicamente crecen en condiciones en las que sus raíces no absorben mucha humedad, y la absorben del aire húmedo que las rodea. Esto hace que la mayoría de las especies estén bien cubiertas hoy en día.

Las variedades suculentas tienden a ser de ambientes de alta altitud. Pueden soportar el sol directo ocasional y desigual, si no el calor. Durante el invierno, están bien en ambientes de baja humedad, pero pueden ser dañadas por las heladas.

Los tipos geofíticos producen raíces tuberosas y son muy resistentes a la sequía. Estas variedades requieren una estación fresca de alrededor de 40 grados Fahrenheit para descansar, pero volverán a la vida la próxima primavera.

Hay alrededor de mil especies y variedades de esta pequeña y vibrante planta. Con este nivel de diversidad, es imposible cubrir cada variedad aquí, pero repasemos algunas de las variedades de plantas de interior más populares!

Peperomia alata, Peperomia alada

Variedad geófita que se propaga por medio de rizomas, Peperomia alata recibe su nombre de las alas que se extienden de sus largos tallos. Produce espigas florales verdes apretadas y peludas. Las hojas son ovaladas a lanceoladas, y son típicamente de color verde medio a oscuro.

Originaria de América del Sur y Central, se puede encontrar en partes de Florida así como en las Antillas. En Florida, crece en pantanos y es una cubierta vegetal baja.

Peperomia argyreia, Sandía Peperomia, Sandía Begonia

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Peperomia argyreia. Fuente: Wikimedia Commons

La peperomia de la sandía tiene una franja distintiva similar a la de la sandía en sus hojas. Vistas desde ciertos ángulos, las hojas crean un interesante efecto visual, pareciendo pequeñas sandías unidas a una enredadera. No está relacionada con las sandías ni con las begonias, ¡así que su nombre es engañoso!

La Peperomia argyreia tiene sus orígenes en Sudamérica, aunque se cultiva ampliamente en el resto del mundo como planta de interior. Es una planta perenne de hoja perenne.

Peperomia blanda, Peperomia de tierras áridas, Peperomia peluda, Alaala Wai Nui

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Peperomia blanda. Fuente: Wikimedia Commons

Encontrada en Hawai, el alaala wai nui es una planta epifítica común de lecho. Sin embargo, no se limita a las islas de la Polinesia y se encuentra en la mayoría de las regiones tropicales del mundo, incluyendo Asia, África, Australasia y las Américas. A menudo se encuentra creciendo en rocas húmedas.

Esta planta de tierras áridas es una planta perenne de color verde intenso que a menudo se considera una especie rastrera o de baja altura. En algunas condiciones, puede tener un crecimiento ascendente hasta 20-22, pero generalmente permanece cerca de su superficie de crecimiento.

Peperomia caperata, Peperomia esmeralda, Peperomia de rizo, Peperomia verde de rizo, Peperomia de fantasía pequeña

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Peperomia caperata. Fuente: Wikimedia Commons

Las hojas onduladas en forma de corazón con un tono verde brillante son el signo de una peperomia ondulada esmeralda saludable. Esta pequeña planta perenne un tanto suculenta crece en un hábito de montículo, alcanzando hasta 8 de altura.

Originaria de Brasil, la peperomia caperata es una de las especies de peperomia más populares para crecer en interiores. Se desarrolla bien en ambientes de luz moderada a baja y produce tallos de flores de color blanco difuso. No le gustan las temperaturas inferiores a 60 grados.

Peperomia nivalis

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Peperomia nivalis. Fuente: Wikimedia Commons

Con un promedio de seis pulgadas de altura, la peperomia nivalis tiene hojas diminutas que son carnosas y en forma de hachas. Es una planta de interior muy común en todo el mundo y tiende a ser semisuculenta.

Originaria del Perú, esta planta tiende a crecer de forma redondeada o en forma de montículo. Sus tallos florales son casi del mismo color que las hojas, y tienden a ser subestimados.

Peperomia obtusifolia, Goma de bebé, Goma de bebé, Cara de pimienta, Peperomia de hoja roma

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Peperomia obtusifolia. Fuente: Alex Popovkin

La cara de pimienta, también llamada planta de goma para bebés, proviene de México, partes del Caribe y Florida. Se parece bastante a una planta de caucho real, pero esta planta de hoja perenne con sus hojas coriáceas y ahuecadas ni siquiera está relacionada con la planta de caucho.

Algunos cultivares de peperomia obtusifolia tienen una coloración diferente en las hojas que el verde intenso estándar. Pueden tener vetas de color crema, gris o dorado. Sin embargo, el hábito de crecimiento sigue siendo el de una planta herbácea perenne, y rara vez supera un pie de alto o de ancho.

Además, algunos cultivares han ganado el Premio al Mérito de Jardinería de la Royal Horticulture Societys. Esta es una de las peperomias más conocidas.

Peperomia pellucida, Pepper Elder, Shining Bush Plant, Man To Man, Silverbush

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Peperomia pellucida. Fuente: IITA

El saúco de pimienta tiene un aroma parecido al de la mostaza cuando las hojas están magulladas, y se utiliza a menudo en la medicina herbaria tradicional. Es común un hábito de crecimiento grupal con tallos suculentos, hojas carnosas en forma de corazón y raíces epífitas poco profundas.

Se encuentra en todo el mundo en hábitats tropicales, sombreados y húmedos, y es nativo de América y Asia. Se utiliza como planta alimenticia, así como medicinal y ornamental en segmentos de América del Sur y Central.

Peperomia tetraphylla, Peperomia de la bellota, Peperomia de cuatro hojas

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Peperomia tetraphylla. Fuente: Starr Environmental

La peperomia tetraphylla epifítica se encuentra en partes de Asia, África, Nueva Zelanda, Australia y otras regiones insulares del Océano Pacífico. En general, prefiere los ambientes húmedos y semitropicales.

Al crecer en grupos, esta peperomia en particular puede ser fomentada para ser una planta que cubra el suelo en áreas sombreadas y húmedas. También se puede encontrar esparcida en las ramas de los árboles o en los afloramientos rocosos.

Peperomia wheeleri, Wheelers Peperomia

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Peperomia wheeleri. Fuente: D.Eickhoff

En su estado salvaje, la peperomia wheeleri se encuentra casi exclusivamente en Puerto Rico, de donde es originaria. Esta planta de hojas carnosas también es epífita, se aferra a las rocas y al humus nativo que se encuentra en su hábitat en la isla.

Considerado en peligro de extinción por el Departamento del Interior de los EE.UU., se han tomado medidas para preservar los especímenes de peperomia de Wheelers, tanto en Puerto Rico como en otros lugares. Ocasionalmente se puede encontrar como ornamental, pero es relativamente raro fuera de sus condiciones ideales de crecimiento.

Cuidado de la Peperomia

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La rubéola peperomia semisuculenta tiene un tono rojo vibrante. Fuente: D.Eickhoff

Excelentes plantas de interior, esta especie en particular es sorprendentemente poco cuidada. Veamos las condiciones de crecimiento perfectas para tu planta, y pronto aprenderás lo fácil que es!

Luz

La Peperomia crece a menudo en ambientes de selva o bosque lluvioso, y por eso es una planta que a menudo puede manejar condiciones de poca luz. Naturalmente se dirigirá hacia una fuente de luz, por lo que al mantenerla como planta de interior, necesita ser girada para fomentar patrones de crecimiento uniformes.

Las variedades de hojas más pequeñas tienden a crecer en las condiciones de luz más bajas. Cuanto más grandes sean las hojas, más luz puede necesitar la peperomia, aumentando a un requerimiento de luz medio. Sin embargo, para la mayoría de las especies, la luz solar directa puede causar quemaduras de sol en las hojas y otros daños.

Temperatura

Amando los trópicos, la peperomia se cultiva idealmente en el rango de 65-75 grados para la mayoría de las especies. Hay muy pocas variedades, la mayoría de las cuales se cultivan a gran altitud, que pueden tolerar temperaturas en el rango de 40-50. La mayoría no puede sobrevivir si baja de 50.

Además, aunque estas plantas pueden aceptar temperaturas más altas, necesitan estar bien a la sombra de la luz solar directa. Las temperaturas que regularmente se elevan por encima de los 85 grados son arriesgadas, y deben evitarse los largos períodos de tiempo en los años 90 o más.

Estas temperaturas a menudo hacen que sea un candidato perfecto para el cultivo en interiores, ya que a la mayoría de la gente le gusta mantener temperaturas de alrededor de 70 grados en el interior.

Agua

Las peperomias salvajes reciben su agua con poca frecuencia. Mucho será absorbido por las hojas, por lo que estas plantas prefieren que sea relativamente húmedo en el lugar donde crecen. Un 40-50% de humedad es un buen rango a alcanzar, aunque más alto puede ser mejor.

Riegue sus plantas de peperomia escasamente, permitiendo que su tierra se seque antes de volver a regar. Una buena regla general es regar cada 7-10 días.

Si guardas tus peperomias en un terrario o las cultivas en el baño, la humedad añadida en el aire las mantendrá sorprendentemente felices.

Suelo

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Peperomia columella semisuculenta en un suelo muy suelto y bien drenado. Fuente: Jhack

Como muchas plantas de peperomia crecen en suelos sueltos o en musgo/humus en la naturaleza, es muy importante proporcionar suelos similares para sus plantas de interior. Un suelo arenoso y bien drenado puede funcionar bien. Así que puede plantar en la tierra de las macetas con perlita extra mezclada.

Una mezcla casera popular para el cultivo de peperomia es una mezcla 50/50 de perlita con musgo de turba. Esto funciona bastante bien para cualquiera de las variedades epífitas. Algunas de las que forman raíces tuberosas también funcionarán bien en esta mezcla de tierra.

Fertilizantes

La fertilización de su peperomia de interior debe hacerse más frecuentemente durante los meses de primavera/verano que durante los meses de otoño/invierno. La peperomia tiende a hacer gran parte de su crecimiento durante la primavera y el verano, y algunas variedades descansan para rejuvenecerse durante los meses más frescos.

Por lo general, un alimento líquido equilibrado para plantas cada 3 semanas es bueno para la primavera o el verano. Asegúrese de que esté bien diluido y úselo con moderación. Rocíalo directamente sobre la mezcla de la maceta en vez de sobre la planta misma para evitar quemaduras foliares.

En otoño/invierno, reduzca su frecuencia de fertilización. Cada mes en el otoño, o mes y medio en el invierno debe ser adecuado.

Si tiene la suerte de vivir en un clima en el que puede cultivar su peperomia al aire libre durante todo el año, omita la fertilización en los meses de otoño o invierno. Es probable que su planta se quede dormida durante ese tiempo de todos modos y no necesita la nutrición adicional.

Propagación

Aunque ciertas especies de peperomia producen semillas, la mayoría de la gente encuentra que la propagación a partir de esquejes es más fácil.

El proceso es casi idéntico a como Violetas africanas se propagan. He escrito extensamente sobre ese proceso, y puedes leer sobre ello aquí. Este video le mostrará el proceso que se utiliza en las violetas africanas, y funciona de la misma manera para la mayoría de las peperomías!

Reimplantación

Esta planta se desarrolla mejor en macetas más pequeñas, y de hecho es sorprendentemente feliz incluso cuando parece estar enraizada. Si llega a ser demasiado grande para su maceta y comienza a mostrar signos de problemas, aumente sólo hasta la siguiente maceta de mayor tamaño.

Aún así, es muy probable que su planta no necesite una maceta más grande. A medida que la tierra se compacta con el tiempo, puede comenzar a volverse demasiado densa para que la mayoría de estas plantas la toleren. Cuando eso sucede, es el momento de replantar.

Prepare un lote de tierra fresca y bien drenada, y luego retire cuidadosamente su peperomia de su maceta. Elimine el exceso de tierra o la tierra compactada y colóquela nuevamente en un lote nuevo y fresco. A menudo, eso es todo lo que se necesita para mantener su planta feliz!

Poda

La poda cosmética suele ser lo más necesario para mantener estas plantas. Típicamente de tamaño pequeño de todos modos, no requerirá mucho más que el recorte de madera blanda de vez en cuando.

Identifique primero los tallos dañados o muertos y quítelos con tijeras de podar esterilizadas. Examine su planta para ver si aún requiere poda cosmética después de ese punto. Si es así, retire los tallos individuales cercanos a la base de la planta. Siempre puede plantar esos tallos sanos como esquejes.

¿Tratando de fomentar el crecimiento de los arbustos? A principios de la primavera, haga un pellizco en su planta. Quita las puntas de los tallos y el primer par de hojas justo antes de que empiece a crecer en primavera. Esto estimulará a la planta a crecer más.

Problemas de Peperomia

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Tallos de la flor de Peperomia tetraphylla. Fuente: D.Eickhoff

Los problemas de cultivo de este tipo de planta son sorprendentemente poco comunes en general. La mayoría de las cosas que aparecen en la lista de «Ill» son en realidad bastante raras, pero pueden suceder. Dado que es mejor estar preparado de antemano, esta es la mejor manera de manejar la mayoría de los posibles problemas que puedan surgir!

Problemas crecientes

Uno de los problemas más comunes de la peperomia es el marchitamiento. Hay dos causas potenciales para esto.

Si sus plantas se marchitan a pesar de regarlas y fertilizarlas regularmente, es posible que su suelo se haya vuelto demasiado denso. En ese momento, replantee para animar a su planta a que se recupere.

Del mismo modo, el exceso de sales en el suelo debido a la sobrefertilización puede causar que sus plantas se marchiten. Puede extraer este exceso de sales de la tierra, pero simplemente replantarla en un lote fresco de mezcla debería revivir su planta.

Las hojas cloróticas que se han vuelto pálidas o amarillas son un signo de falta de clorofila en la planta. Esto es un signo de deficiencia de nutrientes, y generalmente está relacionado con la falta de nitrógeno o de potasio. Si se detecta a tiempo y se fertiliza, la planta puede recuperarse completamente.

Plagas

Aunque las plagas son bastante raras en estas plantas, algunas pueden llegar a instalarse en ellas. La mayoría son más comunes en las plantas de exterior que en las de interior.

Tanto las plantas de interior como las de exterior son susceptibles de mosquitos fúngicos y ácaros araña. Ambas prosperan en condiciones más secas, y mantener la humedad alrededor de su planta puede eliminarlas completamente. Moscas blancas también puede convertirse en un problema en el interior, aunque normalmente en los invernaderos.

Mealybugs y otros insectos escamosos también pueden residir en su planta, aunque en su mayoría están al aire libre. Las carnosas hojas son apetitosas para estas pequeñas y molestas plagas. Thrips también puede aparecer en condiciones de exterior.

Todas las plagas anteriores pueden ser manejadas con una ligera nebulización de un jabón insecticida como Jabón más seguro. Una vez más, estas son relativamente raras si su planta está en el interior.

Otra plaga de exterior puede aparecer: las orugas. Aunque varios tipos de orugas se alimentarán de su peperomia, normalmente se dirigen primero a otros objetivos. Debes estar atento a cualquiera que esté tratando de mordisquear tus plantas.

La mayoría de las orugas pueden ser simplemente recogidas a mano de tus plantas, ya que es muy poco probable que tengas más de una a la vez. Si te encuentras con más, usando un producto como Polvo de jardín debería eliminar sus problemas de orugas rápidamente.

Enfermedades

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Peperomia glabella. Fuente: Nasser Halaweh

Los problemas más frecuentes para los cultivadores de peperomia son causados por enfermedades fúngicas.

Una gran variedad de manchas en las hojas puede ocurrir. Antracnosis es uno de los más comunes, seguido por la Cercospora, la Rizoctonia y el Myrothesium. Los cuatro pueden ser tratados de manera similar, generalmente con la ayuda de un fungicida de cobre líquido como Liqui-Cop de Monterrey.

Las putrefacciones también pueden convertirse en un problema. La pudrición del tallo y de la hoja de Phytophthora, la pudrición de la raíz de Pythium y la pudrición del tallo de Sclerotium (a veces llamada tizón del sur) pueden aparecer en sus plantas.

Para estas enfermedades, su mejor protección es la prevención. Estas son extremadamente raras en interiores, pero generalmente pueden ser prevenidas al no regar en exceso y mantener la tierra limpia y segura. Las plantas que contraen estas enfermedades a menudo corren el riesgo de morir, por lo que generalmente es mejor evitar estos hongos.

También hay dos virus que pueden habitar en la peperomia, y estos se propagan a través de plagas como mosquitos fúngicos. El virus del mosaico del pepino y el virus de la mancha anular harán que su planta se enferme y muera rápidamente. Mantener a raya las plagas es la mejor manera de prevenir estos virus.

Preguntas frecuentes

P: ¿Las peperomias son seguras alrededor de las mascotas?

R: Generalmente, se puede presumir que la mayoría de las peperomias son seguras. Aunque la ASPCA no ha cubierto todas las especies de peperomia en su documentación, se ha determinado que la siguiente lista no es tóxica para perros y gatos, y en la mayoría de los casos también para caballos:

P. argyreia, P. caperata, P. clusiifolia, P. crassifolia, P. griseoargentea, P. obtusifolia, P. peltifolia, P. prostata, P. rotundifolia, P. sandersii, P. serpens variegata.

Si su pepperomia está en esa lista, el ASPCA ha determinado que es seguro alrededor de sus mascotas! La mayoría de las otras peperomias también deberían estarlo, pero si hay alguna preocupación, contacte a su oficina local de veterinarios para estar seguro.

Las bonitas peperomias en maceta pueden ciertamente animar su espacio vital, ¡y son fáciles de cultivar! ¿Eres fan de alguna versión particular de la peperomia? Hazme saber cuál te gusta más abajo!

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