Perlita: Qué es y cómo utilizarla en su jardín

Perlita: Qué es y cómo utilizarla en su jardín

Cuando abres una bolsa de mezcla comercial para macetas…esperas ver pequeñas manchas blancas en él sin cuestionar realmente por qué están ahí. ¿Pero qué es la perlita, en realidad? ¿De qué está hecha la perlita? ¿Qué hace por el suelo, y hay alguna razón para añadir más?

Aquí, explora bien el mundo de la perlita hortícola, y arroja un poco de luz sobre las mejores formas de ponerla en uso para ti.

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¿Qué es la perlita?

La perlita es una forma de vidrio volcánico amorfo, aunque los nuevos jardineros suelen confundirla con algún material ligero como la espuma de poliestireno. Su ocasionalmente llamado pirita expandida y tiene el apodo de palomitas de maíz volcánicas, y el Ill entrar en el por qué en el siguiente segmento. Si miraras un pedazo de perlita hortícola bajo el microscopio, verías que es bastante porosa. Las cavidades en la perlita ayudan a almacenar nutrientes y algo de humedad que la planta podría necesitar, pero drena el exceso de agua. No es tóxico, es limpio, libre de enfermedades, y es extremadamente ligero y fácil de trabajar…

La perlita se utiliza a menudo en entornos industriales así como en el jardín. Comúnmente se mezcla en productos tales como enlucidos ligeros, baldosas para techos o mampostería para obtener estabilidad o como aislante. También es popular como agente de filtración, a menudo utilizado para filtrar el grano usado u otros sólidos de la cerveza o en la industria bioquímica.

Hay muchos otros usos, pero para los jardineros, es un ingrediente esencial en su jardín.

¿Cómo se hace la perlita?

Perlita: Qué es y cómo utilizarla en su jardín
¡Un montón de perlita! Fuente:

La perlita comienza como un vidrio volcánico de formación natural, una variedad especial que se crea cuando la obsidiana entra en contacto con el agua. Este tipo de vidrio volcánico tiene un contenido mucho más alto de H2O que otras variedades. Como la mayoría de los materiales de origen volcánico, se encuentra en la gama de gris a negro con alguna variación de color, y es muy denso y pesado. Entonces, ¿por qué los materiales que usamos en la jardinería parecen ser blancos y ligeros?

La perlita expandida se forma cuando se calienta la pirita normal. El calentamiento de la perlita a un rango de 1,560-1,650 F (850-900 C) hace que el mineral se ablande. Al hacerlo, el agua que queda atrapada en el vidrio volcánico se vaporiza e intenta escapar. Esto causa que el vidrio se expanda a 7-16 veces su volumen original, y el aire que queda atrapado cambia el color de oscuro a blanco brillante debido a la reflectividad del agua que queda dentro del vidrio.

Este material de nueva creación es mucho más ligero que su forma anterior y tiene numerosas grietas y cavidades. Se puede aplastar fácilmente con una presión moderada, pero no se desmorona bajo la ligera presión ejercida sobre él por otros suelos, y no se pudre ni se encoge. Es limpio y estéril.

La composición química típica de la perlita varía ligeramente, como lo hace la mayoría de los vidrios volcánicos. Sin embargo, la perlita, que es óptima para el proceso de expansión, suele estar compuesta por un 70-75% de dióxido de silicio. Otros productos químicos incluyen:

  • óxido de aluminio (12-15%)
  • óxido de sodio (3-4%)
  • óxido de potasio (3-5%)
  • óxido de hierro (0,5-2%)
  • óxido de magnesio (0,2-0,7%)
  • y el óxido de calcio (0,5-1,5%)

Todos estos son minerales naturales y a menudo forman parte de otras mezclas de suelo. Tiene un pH de 6.6 a 7.5.

Uso de la perlita en su jardín

Perlita: Qué es y cómo utilizarla en su jardín
Perlita como parte de una mezcla de encapsulado de 3 partes para bricolaje. Fuente:

Como se mencionó anteriormente, la perlita ofrece muchos beneficios a su jardín.

El más importante es el drenaje. La perlita es un sistema de filtración natural, que permite que el exceso de agua se drene fácilmente mientras retiene un poco de humedad y atrapa nutrientes que las plantas necesitan para crecer. Esto es especialmente cierto en camas elevadas y jardines de contenedores, pero también en el suelo.

El flujo de aire en el suelo se mejora mucho en una cama modificada con perlitay eso es necesario tanto para que las raíces de sus plantas respiren como para los gusanos, nematodos beneficiosos y otros buenos habitantes naturales del jardín. Debido a que es un cristal mineral y por lo tanto más duro que la tierra que lo rodea, también ayuda a retrasar la compactación, y mantiene su tierra esponjosa y ligera.

Qué tipo de perlita utilizar

La gente a menudo pregunta si se debe usar perlita gruesa en lugar de media o fina. La perlita gruesa tiene la mayor porosidad de aire, por lo que ofrece la mayor capacidad de drenaje y asegura que las raíces de sus plantas puedan respirar bien. Es popular entre las personas que cultivan orquídeas y suculentas, y también entre las personas que hacen mucha jardinería en macetas, ya que proporciona un excelente drenaje, pero los trozos más gruesos no llegan a la superficie de la mezcla de tierra tanto como lo hace la perlita fina. La perlita más grande también es menos propensa a ser atrapada por una brisa y arrastrada por el viento!

Las cosas más finas también son útiles, pero se usan para en mezclas de calidad para el arranque de semillas o esquejes para enraizar, ya que el drenaje proporcionado fomenta una rápida producción de raíces. La perlita fina también puede esparcirse ligeramente por la superficie del césped, donde con el tiempo se incorporará al suelo y mejorará el drenaje.

Si usted es hacer su propia tierra para macetasLa perlita es uno de los componentes más utilizados en la industria por las razones anteriores. Es barata, ligera y fácil de mezclar con la turba u otros ingredientes que retienen agua! Pero hay otros aditivos como la tierra de diatomeas y la vermiculita. ¿Por qué no debería usarlos en su lugar?

De nuevo, vuelve al drenaje. La tierra de diatomeas, o DE como también se le llama, es más retentiva de la humedad que la perlita. Normalmente está disponible en polvo en lugar de en gránulos, por lo que no reduce la compactación del suelo de la misma manera, y tiende a aglomerarse cuando está húmeda, lo que no permite un buen flujo de aire. Hay muchos otros usos para la tierra de diatomeas en el jardín, incluyendo el control de plagas, y usted puede usarla en conjunto con su perlita, pero no para reemplazarla.

Al comparar perlita vs. vermiculitaLa vermiculita es muy retentiva de la humedad. Absorbe el agua y los nutrientes y los mantiene en el suelo, lo que la hace perfecta para mezclas de inicio de semillas o para plantas que prefieren mucha agua. En conjunto con la perlita, la vermiculita absorberá agua y nutrientes para alimentar sus plantas, mientras que la perlita ayudará a drenar el exceso de agua. Así que ambas tienen su propio lugar en tu jardín, incluso en el mismo contenedor o cama, pero no son intercambiables.

Uso de perlita en hidroponía

Perlita: Qué es y cómo utilizarla en su jardín
Enraizar los esquejes de ficus en una mezcla de perlita. Fuente:

La perlita tiene su lugar en el suelo, pero es extremadamente útil en la jardinería hidropónica también. Una de las maneras más populares de usarla en hidroponía es en propagación de plantas por esquejes. A medida que las raíces crecen en respuesta a la planta en busca de una fuente de agua, un medio bien drenado como la perlita gruesa tiende a provocar que crezcan rápidamente mientras buscan las pequeñas bolsas de nutrientes y humedad escondidas dentro de la base mineral. Asegurarse de que sus esquejes estén bien drenados también previene la putrefacción de las raíces. Ayuda si usted usa un compuesto de raíces como Clonex para estimular aún más el crecimiento de las raíces, también.

Para cuidar mejor sus esquejes, vea mi artículo sobre cuidando los esquejes de sus plantas.

Incluso después de que se inicien los cortes, la perlita puede ser un producto independiente medios de cultivo hidropónicos. Sin embargo, puede ser problemático en configuraciones de aguas altas, tales como sistemas de flujo y reflujo o cultivo de aguas profundas. La naturaleza ligera de la perlita, y su alto contenido de aire, significa que tiende a flotar y usted no quiere que sus medios de comunicación para lavar!

Dónde comprar Perlita

Un lugar para comprar perlita a granel es en una gran tienda de cajas como Home Depot. La mayoría de las tiendas tienen una selección razonable, aunque tal vez desees mirar de cerca la etiqueta para asegurarte de que es 100% perlita en lugar de una mezcla de tierra o fertilizante. También puedes encontrarla en una buena tienda de hidroponía. Pero me gusta pedirlo en línea, donde puedo encontrar fácilmente una perlita que se adapte a mis preferencias personales. Hay una gran variedad, pero algunos tipos que recomendamos son

  • Espoma Perlita Orgánica,8-Cuartos
  • Perlita Hortícola Hoffman, 18 Cuartos de Galón
  • PVP Industries Horticultural Perlita Gruesa,4 Pies Cúbicos 

La perlita es realmente un aditivo multiuso para los medios de cultivo, que proporciona muchas ventajas con relativamente pocos inconvenientes. Ya sea que crezca en macetas en su patio o que esté comenzando a cortar en el interior bajo luces de cultivo, encontrará que es una adición útil para su cobertizo de jardín. Ofrece un drenaje superior a un precio bajo y no se descompondrá. Estas palomitas de maíz volcánicas realmente funcionan!

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