Planta de Limoncillo: Sabor brillante y encanto ornamental

Planta de Limoncillo: Sabor brillante y encanto ornamental

Cualquiera que le guste la cocina asiática es probable que sea un fanático de la planta de limoncillo. Con su sabor y aroma cítricos limonosos y ligeramente amargos, se usa comúnmente en la comida.

Pero lo que muy pocos se dan cuenta es que es bastante fácil de cultivar en casa si se está en un clima cálido. Incluso los jardineros de clima más fresco pueden cultivarlo en el exterior a finales de la primavera y durante el verano. Es fácil llevar un pequeño grupo en el interior para los meses fríos, ¡lo que le permite cultivarlo durante todo el año!

Así que vamos a explorar la sensación cítrica que es el limoncillo. No sólo es bueno para la comida, sino que también es muy bueno para el paisaje!

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Visión general

Planta de Limoncillo: Sabor brillante y encanto ornamental
Cymbopogon citratus es la hierba limón culinaria más popular. Fuente: Scamperdale
Nombre(s) común(es) Lemongrass, West Indian lemon grass
Nombre científico Cymbopogon citratus
Tiempo de germinación 7-14 días
Días para la cosecha 90 días desde la germinación
Luz Preferiblemente a pleno sol
El agua: Mantenga la tierra húmeda al tacto
Suelo Suelo margoso bien drenado con abono
Fertilizantes Semanalmente durante el verano como se indica a continuación
Plagas Ácaros araña
Enfermedades Roya, tizón de las hojas, manchas en las hojas y podredumbre del racimo

Todo sobre la Hierba de Limón

Si alguna vez has olido un olor cítrico y a limón alrededor de los grandes grupos de hierba de bordes afilados, estás de suerte. Es probable que hayas encontrado una especie de cimbopogón y puede que también sea sabroso!

Mientras que hay una gran variedad de plantas del género Cymbopogon, sólo un par de ellas son de limoncillo. Muchas variedades tienen ese aroma distintivo, pero eso no las hace comestibles. Exploremos las variedades comestibles con un poco más de detalle.

¿Qué Cimbopogones son Lemongrass?

Dos especies son las que elegimos cuando optamos por el cultivo del limoncillo. Estas dos plantas están muy relacionadas entre sí, y proporcionan un sabor ligeramente amargo a limón.

Cymbopogon citratus West Indian lemongrass, Lemon grass

Planta de Limoncillo: Sabor brillante y encanto ornamental
El limoncillo es una opción popular para los cultivadores del mercado de los agricultores. Fuente: beautifulcataya

A lo largo y ancho, esta especie es la más popular para uso culinario. Puede crecer hasta alcanzar alturas de hasta seis pies de altura. A menudo, se propagará hasta alcanzar 3-4 pies de ancho también. Es originaria del sudeste de Asia.

Como la mayoría de los pastos, emerge como un macizo denso y redondo con hojas largas y afiladas. Ocultos en la base se encuentran muchos tallos que, cuando se quitan las hojas, son comestibles. El limoncillo es una planta ornamental muy popular y puede actuar como una planta central o como un borde alto.

Su aroma a limón, cuando se calienta al sol, puede hacer que su jardín tenga un aroma brillante y encantador. Si se combina esta planta con otras hierbas aromáticas, el potencial de repeler plagas puede ser limitado.

Cymbopogon flexuosus, hierba Malabar, Cochin grass, East Indian Lemon grass

Está estrechamente relacionada con la variedad antillana, pero a menudo se toma como una hierba ornamental. Aunque no es tan distinta en sabor, también se puede usar para la comida. La base del tallo es más estrecha que la del tipo antillano, y el extremo bulboso es más pequeño.

En lo que esta planta sobresale es en la producción de aceites esenciales. Cualquiera que quiera destilar su propio aceite de hierba limón encontrará que es perfecto. Los aceites de esta planta se utilizan ampliamente en la culinaria y en el uso de productos para el cuidado de la piel. Proporciona un aroma o sabor a limón a todo tipo de productos comerciales.

Los especímenes de esta planta han alcanzado una altura de casi diez pies, pero su promedio es de seis a siete pies. Los orígenes de esta planta se extienden desde la India hasta Tailandia.

Otras especies estrechamente relacionadas

Cymbopogon nardus Citronella grass

Comúnmente llamada hierba citronela, este pariente no es comestible. En cambio, es una hierba con olor a limón que se cultiva por su aceite esencial. Proveniente de las regiones tropicales de Asia, se está volviendo más popular en los jardines.

La planta actúa naturalmente como un repelente de insectos muy suave mientras está viva, produciendo un ligero aroma cítrico. El aceite que se produce de sus hojas y tallos es mucho más potente, y a menudo en los repelentes de insectos tópicos.

Si no se mantiene bajo control, puede propagarse rápidamente, a menudo rozando lo invasivo. En situaciones de pasto, puede ser un problema importante, ya que el ganado no pastoreará en él sin importar si hay un gran suministro.

Cuidando su planta

Planta de Limoncillo: Sabor brillante y encanto ornamental
Las hojas de esta planta pueden tener bordes afilados, por lo que hay que usar guantes al podar. Fuente: farkomer

Aunque no es particularmente exigente, el cultivo del limoncillo requiere de algunas cosas: mucha luz solar, riego regular y buena tierra. Sus plantas crecerán a alturas magníficas si usted proporciona el ambiente adecuado. Hablemos del cuidado y mantenimiento del limoncillo!

Luz y temperatura

Para que su planta de limoncillo crezca, es necesario que esté a pleno sol, al menos 6-8 horas al día. Puede tolerar la sombra parcial si es necesario, pero se desarrolla mejor en condiciones de pleno sol.

En cuanto a la temperatura, esta planta de clima cálido es una planta completa. Cualquier temperatura por debajo de los 40 grados es un riesgo de daño severo a la planta y posiblemente la muerte. Las heladas dañan en gran medida las hojas del limoncillo y pueden matar a la planta si llega a las raíces.

La gente en climas fríos necesitará llevar su planta al interior para el invierno. Crecerá fácilmente en una maceta siempre y cuando tenga buena iluminación y riego constante. Selecciona un grupo de 6 plantas sanas y anchas para separarlas y transplantarlas para el invierno.

Agua y humedad

No permita que la tierra alrededor de su planta se seque completamente durante la temporada de crecimiento. El limoncillo prefiere siempre la tierra húmeda! Coloque alrededor de 3-4 de mantillo alrededor de sus plantas para ayudar a mantener la humedad en la tierra, y mantener la tierra húmeda al tacto.

A sus plantas también les gustará un poco de humedad extra durante el tiempo de calor. De hecho, son extremadamente tolerantes a las condiciones de alta humedad. Una nebulización ocasional durante el tiempo seco ayudará a su planta a prosperar.

Si su suelo se seca demasiado rápido, puede considerar la posibilidad de una manguera de remojo bajo la capa de mantillo. Este sistema de riego de lenta filtración ayuda al suelo a absorber bien la humedad sin desperdiciar agua.

Suelo

Planta de Limoncillo: Sabor brillante y encanto ornamental
Muchas personas cosechan hierba de limón para cocinar y la congelan para su uso posterior. Fuente: Ahmad Fuad Morad

La tierra suelta y fértil es ideal para sus plantas de limoncillo. Asegúrese de que sea bien drenante pero rico en materia orgánica. Evite los suelos arcillosos duros, ya que no crece bien en ellos.

Una buena mezcla para el cultivo de su planta de limoncillo es dos partes de tierra limosa a una parte de abono. Trate de usar abono de partículas más grandes para mejorar el drenaje de su suelo. Puede agregar perlita si es necesario, pero el abono proporciona nutrición adicional.

El limoncillo no es muy sensible al pH del suelo. Crecerá felizmente en múltiples rangos.

Fertilización

Fertilice sus plantas semanalmente. Utilice una solución de media potencia de un fertilizante equilibrado y soluble en agua. No aplique el fertilizante líquido directamente a las hojas de su planta. En su lugar, riegue alrededor de la base de la planta.

Esta fecundación debe hacerse durante todo el verano y los primeros meses del otoño. Se recomienda de junio a septiembre, ya que es cuando las plantas crecen activamente. Estas sesiones regulares de fertilización mantendrán su planta saludable durante la temporada de calor.

Propagación

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Como planta paisajística, el limoncillo puede ser llamativo. Fuente: Linda DV

Generalmente, las plantas de limoncillo se propagan desde la semilla o por división. Hablemos de estos métodos con más detalle.

Cuando se tiene una planta grande, se puede considerar la posibilidad de dividirla en grupos más pequeños. Esto permite que su planta tenga más espacio para seguir creciendo, asegurando plantas más grandes.

Para ello, retire cuidadosamente toda la planta del suelo, asegurándose de no dañar las raíces. Desempolve el exceso de tierra y luego separe los grupos de tallos y bulbos. Es posible que necesite usar un cuchillo desinfectado para cortar las raíces enredadas. Vuelva a plantar las secciones más pequeñas y permita que se establezcan nuevamente. La mayoría de las personas optan por dividirse en 6 grupos de tallos y hojas.

A partir de la semilla, las plantas tardan hasta 14 días en germinar. Puede comenzar a cosechar tallos individuales después de aproximadamente 90 días. A menudo es mejor permitir que una planta dure hasta 120 días, si es que puede empezar a expandirse.

Siembre las semillas en tierra húmeda para macetas, lo suficientemente profunda para cubrir la semilla. Manténgalas en un lugar cálido, utilizando una estera calefactora para plantar si es necesario. Una vez que la planta haya germinado, asegúrate de que tenga una lámpara de crecimiento u otra luz consistente durante al menos 8 horas al día.

Poda y cosecha

La poda es en realidad un proceso continuo para el limoncillo. Usted querrá rastrillar cualquier material muerto del fondo de sus plantas. Los tallos muertos deben ser removidos completamente cuando se los vea.

Las hojas dañadas también pueden ser podadas en cualquier momento con un un par de tijeras de podar limpias. Tenga cuidado, ya que los bordes de las hojas pueden ser bastante afilados! Lleve un Un robusto par de guantes de trabajo al manejar esta planta.

A principios de la primavera, antes de que empiece el crecimiento activo, debe producirse un recorte pesado. Recorta toda la planta a un par de pulgadas por encima de la parte blanca del tallo. Las plantas de exterior que han pasado el invierno necesitan especialmente este recorte. Cualquier hoja que tenga daño por frío en el invierno será removida entonces.

Para cosechar su limoncillo para uso culinario, mire atentamente la planta. Selecciona un tallo grueso y saludable, y tira cuidadosamente la tierra para exponer el extremo en forma de bulbo. Con un cuchillo afilado, corte el tallo justo debajo de su bulbo para quitar todo el tallo. Asegúrate de sacar todo el bulbo, y si unas pocas raíces lo sacan, no dañará a la planta.

Almacenamiento de limoncillo culinario

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Una vez despojado de sus hojas, el tallo interior blanco puede ser congelado para más tarde. Fuente: Wikimedia Commons

Para almacenar el limoncillo culinario recién cosechado, comience por pelar las capas externas fibrosas. Exponga el tallo y el bulbo interior blanco, parecido a una caña. Esta es la parte que guardará mientras las hojas tienen sabor, es mejor usarlas mientras están prensadas.

Coloque los tallos de limoncillo en una bandeja para galletas y congélelos hasta que se solidifiquen. Páselos a una bolsa plástica de almacenamiento. Antes de usarlos, descongélelos. Utilice la parte plana de su cuchillo para aplastar el tallo y el bulbo antes de cortarlos.

Problemas

La mayoría de sus problemas se derivarán de la decoloración. Esto puede ser causado por problemas de cuidado, enfermedades y ocasionalmente por plagas. Muy pocos de estos serán fatales para su planta. A continuación encontrará una breve lista de lo que debe tener en cuenta y las opciones de tratamiento en caso de que surja uno de estos problemas.

Problemas crecientes

Múltiples cosas pueden causar que las hojas de limoncillo cambiar de color. Si su bajo el aguaLas hojas pueden comenzar a amarillear o a marrón. Subfertilización durante la temporada de crecimiento activo también puede causar esto. Si esto ocurre durante la primavera/verano, riegue más consistentemente y fertilice regularmente.

En las zonas 8a-9, el limoncillo también puede se vuelven rojizas o marrones en otoño. Esto es un signo de que la planta está entrando en un período de inactividad de invierno. Las personas en estas zonas deben cubrir con mantillo abundante para mantener las raíces calientes durante la temporada de frío. Alternativamente, se puede desenterrar un grupo de limoncillo y volver a plantarlo en una maceta para pasar el invierno en el interior.

La gente en climas más fríos que la zona 8a deberían planear traer el suyo al interior. Esta planta es susceptible a daños masivos por el frío y a la muerte de la planta en clima frío.

Plagas

Para los que cultivan su limoncillo en el interior, ácaros araña puede convertirse en un problema. Más exactamente, pueden convertirse en una importante plaga dañina para las hojas de sus plantas. Utilice aceite de neem o un spray de ácaros para eliminarlos.

El pulgón amarillo de la caña de azúcar y algunos otros tipos de pulgones pueden chupar la savia de las hojas de limoncillo. A menudo aparecen finas manchas amarillas en las hojas. Los pulgones también pueden propagar enfermedades de las plantas, por lo que es importante eliminarlas rápidamente. El aceite de neem o un jabón insecticida se deshará de estas plagas.

Finalmente, el gusano barrenador del ganado es un problema menor en algunas regiones. Aunque no mata a su planta hospedante, puede comerse los agujeros poco atractivos de las hojas largas y afiladas. Este gusano de bolsa es en realidad una larva de polilla, y un rocío o polvo de bacillus thurigiensis la mata.

Enfermedades

Un tipo específico de El óxidoPuccinia nakanishikii, se sabe que ataca a estas plantas. Puede ser difícil de controlar una vez establecida, así que lo mejor es evitarla por completo. No moje las hojas de su planta mientras la riega, en lugar de ello, riegue en la base de la planta. Si encuentra síntomas, opte por un fungicida de cobre líquido o un biofungicida para eliminarlo. Elimina las hojas dañadas que muestren signos de oxidación para que no se siga extendiendo.

Tizón de la hoja causada por la rhizoctonia solani no es poco común. Este mismo patógeno también puede causar la podredumbre de la raíz. Las hojas pueden desarrollar manchas amarillas. El daño a la raíz y al tallo es visible como lesiones marrones cerca de la superficie del suelo. Las plantas pueden marchitarse en climas más cálidos. Esta enfermedad fúngica puede permanecer en el suelo durante años. Algunas formas de bacterias, sobre todo las especies de Trichoderma, pueden retardar su desarrollo. Use un inoculante en el suelo al plantar. También aplique un inoculante soluble en agua al menos una vez al principio de la temporada de crecimiento.

Dos cepas de fusarium causan que la mancha de la hoja y el terrón se pudran en el limoncillo. El Fusarium equisetti y el fusarium verticillium son comunes y afectan a muchos tipos de plantas. El tratamiento micorrícico y bacteriano es la forma más común de protección contra el fusarium. Al igual que la rhizoctonia, los hongos fusarium pueden vivir en el suelo durante mucho tiempo.

Preguntas frecuentes

Planta de Limoncillo: Sabor brillante y encanto ornamental
La base del tallo del limoncillo tiene forma de bulbo. Fuente: John y Anni

P: ¿El limoncillo es anual o perenne?

R: En las zonas 10 y 11, Cymbopogon citratus permanecerá verde todo el año. Es una perenne perfecta en estos ambientes que imitan su rango nativo.

En las zonas 8a-9, se puede conseguir cultivar hierba limón como una planta perenne. El follaje puede morir y volverse marrón. Mientras la estructura de la raíz esté protegida, debería recuperarse en la primavera.

La mayoría de las otras regiones cultivan el limoncillo al aire libre como una planta anual o estacional. Cuando llega el clima frío, se lleva un macizo al interior para que pase el invierno en temperaturas más cálidas.

P: ¿El limoncillo es seguro alrededor de perros y gatos?

R: En los perros y gatos, se sabe que el Cymbopogon citratus causa malestar estomacal. Generalmente no los mata, pero no se alegran. Los tallos fibrosos también pueden causar problemas intestinales si se consumen. Los caballos corren un mayor riesgo, ya que pueden desarrollar problemas respiratorios y debilidad por esta planta. Mantenga a sus amigos equinos alejados de la hierba limón!

P: ¿El limoncillo repele los mosquitos?

R: Cymbopogon nardus, la hierba Citronela, produce tres compuestos oleosos que se cree que repelen a los mosquitos (citronelol, citronelal y geraniol). En cantidades limitadas, otras variedades de hierba limón también pueden contener citronelol. Desafortunadamente para nosotros, estos sólo funcionan a corta distancia. ¿Sabes cómo te persiguen los mosquitos cuando te alejas del alcance de tu vela de citronela? Las plantas tienen un efecto localizado similar. Cultivar una planta de citronela o limoncillo en su jardín puede reducir la probabilidad de que sea colonizado por mosquitos, pero no necesariamente los repelerá por completo de su jardín. El área más cercana a las plantas calentadas por el sol puede experimentar menos mosquitos que otras partes.

Los aceites de la hierba citronela pueden ser destilados y utilizados para crear repelentes de insectos de uso tópico. Como aceite, es mucho más potente y efectivo.

Tanto a los jardineros ornamentales como a los comestibles les encantará su césped de limón. No es una planta con flores, pero proporciona un gran atractivo visual en el paisaje. Además, ese encantador aroma y buen sabor hacen que valga la pena cultivarla aunque sólo quiera cocinarla. Por lo tanto, considere cultivar su propio césped de limón en la próxima temporada. Te alegrarás de haberlo hecho!

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