Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos

Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos

¡Lujosos y deliciosos puerros! Están en todos los menús de los grandes chefs en alguna parte. En el Reino Unido, son un elemento básico de la dieta diaria, y también aparecen mucho en la cocina asiática. Los puerros se encuentran en los platos más elegantes y en los mejores restaurantes.

Pero también están en los mejores jardines. Hoy, miramos el puerro, exploramos algo de la diversidad de este allium y aprendemos la mejor manera de cultivar estas delicias culinarias. Los puerros no son tan intimidantes como parecen, ¡y vale la pena el tiempo y el esfuerzo que se invierte en su cultivo!

Puerros: Guía rápida de cuidados

Nombre común Puerro, puerro salvaje, puerro salvaje de hoja ancha, puerro Rey Ricardo, puerro Hannibal, puerro Roxton, puerro Varna, puerro Megaton, puerro Gigante del Amanecer, puerro Pandora, puerro Corredor, puerro Striker, puerro Bandera Americana, puerro Lancelot, puerro Surfista, puerro Bandido, puerro Gigante de Musselburgh, puerro Azul Solaise, puerro Carentan, puerro Jolant, puerro Tadorna, y muchos otros
Nombre científico Allium ampeloprasum y cultivares relacionados
Tiempo de germinación Dependiente de la variedad, generalmente 8-16 días
Días para la cosecha Dependiente de la variedad, 80-130 días
Luz Parcial a pleno sol
Agua Riego regular, suelo húmedo
Temperatura 60 grados Fahrenheit es óptimo
Humedad La humedad está bien pero no es necesaria
Suelo Suelo ligero a duro, rico en nitrógeno
Fertilizantes Suelo de compostaje. También puede utilizar emulsiones de pescado o fertilizantes líquidos a base de algas o un fertilizante granular de liberación lenta.
Plagas Polilla del puerro, trips
Enfermedades Herrumbre, oídio, enfermedad de la punta blanca

¿Qué son los puerros?

Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos
Un corte transversal de los puerros, mostrando sus múltiples capas similares a la cebolla. Fuente: woolcarderbee

A estas alturas, probablemente te estés preguntando qué es exactamente un puerro. El vegetal del puerro es una parte de la especie allium de la familia de las liláceas. Esta es la misma familia de plantas que abarca cebollas, ajo, cebollinos y muchas otras especies picantes. Al igual que la cebolla, el puerro crece en capas, aunque en este aspecto se parece más a la cebolla verde.

¿Dónde crecen los puerros? Esa es también una pregunta común. El puerro tiene una larga historia.

Originalmente cultivada en Asia Central, se extendió por toda Europa debido a su sabrosa naturaleza. Consumida por los egipcios y los romanos, se estableció rápidamente en la mayoría de las cocinas de Europa y el norte de África. Más tarde, llegó al Nuevo Mundo con los colonos, ocupando su lugar en las Américas.

Estas sabrosas verduras tienen un sabor más sutil que la cebolla, y a menudo se comparan con las cebollas. Sin embargo, tienden a ser bastante suaves, a diferencia de sus parientes más picantes.

Variedades de puerro recomendadas

Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos
La variedad de puerros de la bandera americana. Fuente: Lorin Nielsen

Puerros de temporada temprana

Variedad Tiempo de crecimiento Descripción Dónde comprar
El Rey Ricardo 75 días Muy popular. Fustes delgados de color verde pálido. Tolera heladas ligeras. Comprar semillas
Hannibal 75 días Tallos gruesos que son hojas de color blanco puro, verde oscuro. Comprar semillas
Roxton 85 días Tallos uniformes. No tiene bulbo. Hojas de color verde brillante. Puede ser difícil de encontrar.
Varna 80 días Ejes largos y delgados que a menudo se cosechan temprano para obtener un mejor sabor. Comprar semillas
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Megaton
90 días Hojas verde-azuladas. Puerros gruesos, muy similares a los de las variedades tardías. Comprar semillas
Gigante del Amanecer 98 días ¡Puerros gigantescos! A menudo se usan para la competición. Comprar semillas
Pandora 90 días Muy uniforme, sin bultos. Hojas verde-azuladas. Comprar semillas
Corredor 105 días Hojas verde-azuladas, muy erguidas, fáciles de cultivar. Comprar semillas
Striker 86 días Muy fácil de limpiar. Eje largo y grueso. Resistente a las enfermedades. Comprar semillas

Puerros de última hora

Variedad Tiempo de crecimiento Descripción Dónde comprar
Bandera Americana 105 días Crece extremadamente bien. Es resistente a las heladas. Comprar semillas
Lancelot 95 días Variedad fiable y clásica. Hojas de color verde intenso. Comprar semillas
Surfista 115 días Variedad resistente a enfermedades y plagas con tallos blancos y limpios. Hojas de color verde azulado. Comprar semillas
Bandido 100 días Tolerancia al frío extrema. Mínimo bulto. Comprar semillas
Mejillón gigante 105 días Una variedad muy antigua. Tallos súper gruesos y tolerantes al frío. Comprar semillas
Azul Solaise 110 días Variedad francesa, las hojas son de color verde azulado pero se vuelven violáceas después de una ola de frío. Comprar semillas
Carentan 130 días Variedad antigua europea que se está volviendo rápidamente rara. Alto rendimiento, vigoroso. Comprar semillas
Jolant 120 días Variedad resistente al invierno con hojas verde-azuladas y tallos de tamaño medio. Comprar semillas
Tadorna 110 días Cultivo resistente a las enfermedades… Invierna en todos los lugares menos en los más fríos. Comprar semillas

Plantando Puerros

Plantar puerros puede parecer desalentador, pero no debería. Estas son plantas sorprendentemente indulgentes y son súper fáciles de cultivar!

Cuándo plantar puerros

Hay dos tipos de plantas de puerro: de temporada temprana y de temporada tardía.

Las variedades de puerro de temporada temprana se plantan generalmente en primavera para su cosecha a finales de verano o principios de otoño. Estas tienden a ser cultivares de crecimiento más rápido. A menudo son más pequeños que las especies de temporada tardía y tienden a ser aún más suaves en sabor. Algunas de estas variedades se cosechan como puerros jóvenes para uso culinario.

Los puerros de temporada tardía también se plantan en primavera, pero se cosechan a finales de otoño e incluso en invierno. Estas variedades tardan más tiempo en crecer. También son resistentes al frío y pueden tolerar cambios graduales de temperatura. Algunas variedades se pueden plantar a finales de la primavera para la cosecha de otoño/invierno.

La mayoría de los puerros se pueden plantar en cualquier momento después de que haya pasado la última helada. Si los siembra directamente, puede hacerlo unas cuatro semanas antes de la última helada, y saldrán en primavera.

Dónde plantar puerros

Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos
Un campo de puerros con tierra amontonada alrededor de los tallos. Fuente: Cobaltfish

Si está plantando desde la semilla, lo mejor es comenzar con los puerros a finales del invierno usando un tapete de calor para plantar y Crecer la luz. Esto les da el calor que necesitan para germinar. También asegura que tengan amplia luz incluso en los meses más oscuros del año.

Puede dirigir los puerros después de que el peligro de las heladas haya terminado. Sin embargo, la siembra directa de la planta de puerro puede ser difícil, ya que no les gusta que se planten en profundidad y las lluvias de primavera pueden arrastrar la semilla. Si opta por hacer esto, generalmente es mejor tener algún tipo de cubierta que proteja su jardín hasta que los puerros hayan brotado.

Plantar en hileras labradas o en un lecho elevado. También puedes usarlas como ornamento comestible, ya que su estructura en forma de abanico se presta muy bien para los fondos de flores. Asegúrate de que donde sea que las plantes, la tierra sea enmendada a por lo menos 12 de profundidad con una buena cantidad de abono para un mejor crecimiento.

También puede cultivar puerros en contenedores. Si hace esto, asegúrese de espaciarlos un poco. Una cosa que les gusta a los puerros es que tienen un poco de espacio para que sus raíces se extiendan. Aunque seguirán creciendo bien en grupos de 2 a 3 plantas, mucho más que eso y no prosperarán.

Cuando se cultivan puerros en macetas, también es importante asegurarse de que la tierra se mantenga húmeda. También es necesario que el contenedor sea lo suficientemente ancho y profundo para permitir que la tierra que se amontona alrededor de los tallos los blanquee.

Cómo plantar puerros

Una vez que tenga las plantas de puerro jóvenes, hay algunas opciones que puede utilizar para plantarlas. Mi favorito personal es el método del hoyo.

Cuando inicie sus puerros, puede germinar varias plantas en una sola bandeja de inicio de plántulas. Cuando estén listas para transplantarlas, toma grupos de puerros y mueve suavemente sus raíces en un cubo de agua. Esto hace que la tierra se separe de las raíces. Luego puedes separar cuidadosamente los grupos de puerros en plantas individuales.

Haga un agujero de 4-6 de profundidad usando el mango de una pala o un palo ancho. Coloca suavemente una planta de semillero en él, asegurándote de que las puntas de las hojas estén por encima del nivel del suelo. Espolvorea un poco de tierra alrededor para cubrir la raíz. No rellene el agujero completamente, ya que la naturaleza puede hacerlo. Sólo asegúrate de que las propias raíces estén cubiertas. El puerro crecerá bien.

Si tiene muchas plantas, puede utilizar el método de excavación de zanjas. Haga una zanja larga y profunda. Coloca un puerro en ella y empuja la tierra a su alrededor, cubriendo las raíces. Use sólo la cantidad de tierra suficiente para mantener su planta en posición vertical. A medida que el puerro crece, empuja más tierra a su alrededor para mantener el tallo cubierto. Continúe añadiendo tierra con el tiempo, manteniendo el tallo cubierto para promover el blanqueamiento.

Cómo cuidar de los puerros

Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos
Los puerros jóvenes que vienen en la primavera. Fuente: mrvklaw

En su mayor parte, un puerro puede cuidarse solo muy bien. Sin embargo, si desea tener los tallos más sabrosos, aquí está la mejor manera de asegurar una sabrosa cosecha.

Luz

La sombra parcial es ideal, pero el puerro también aguanta bien el pleno sol. Sin embargo, para obtener ese tallo blanco puro que nos encanta comer, el tallo mismo debe ser protegido del sol para que se blanquee.

Temperatura

Aunque la temperatura ideal es de 60 grados Fahrenheit, los puerros tienden a estar bien en la mayoría de los climas. La mayoría de las variedades son tolerantes al calor siempre y cuando tengan suficiente agua. Las variedades de crecimiento largo y de estación fría pueden sobrevivir a la mayoría de las condiciones de heladas ligeras. No es conveniente que la planta se congele nunca, por lo que puede ser mejor colocar un marco frío sobre ellos en climas muy fríos.

Con qué frecuencia regar los puerros

A este allium le gusta tener alrededor de una pulgada de agua por semana una vez que se establece. Cuando es joven, necesita un poco más. Aunque al puerro no le gusta la tierra empapada, lo ideal es mantenerlo constantemente húmedo. También puedes amontonar alrededor de la base de la planta ya sea con tierra o con mantillo. Esto ayudará a que la tierra alrededor de las raíces no se seque demasiado rápido.

Tierra para los puerros

Los puerros disfrutan de un suelo rico en nitrógeno y ligeramente empacado que tiene mucha materia orgánica. Antes de plantar, trabaja el abono a través del suelo hasta una profundidad de aproximadamente 12. Si planeas escaldar los tallos de forma natural comenzándolos más profundamente, modifica la tierra a esa profundidad de 12 debajo del punto más bajo que planeas plantar. Esto asegura que tengan suficiente alimento para crecer!

Fertilización de Puerros

Estos son alimentadores pesados, pero no necesitan mucho más que suelo enriquecido con abono. Trabaje el abono en la tierra antes de plantar. Un poco de sangre o harina de huesos también los animará a prosperar. Si desea utilizar fertilizante, elija un fertilizante granular equilibrado de liberación lenta. También puede usar una emulsión líquida de pescado o simplemente agregar más abono ocasionalmente.

Puerros de Propagación

Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos
El puerro de la bandera americana que produce bulbos. Fuente: Lorin Nielsen

Puedes propagar los puerros por semillas o por bulbos.

Lo más común es que se utilice la semilla como su más confiable y no se pierdan puerros en el proceso de producción de bulbos. Siga el proceso para plantar la semilla como se muestra arriba y tendrá puerros.

La propagación por medio de bulbos (a veces denominados pepitas) puede ser difícil. En primer lugar, el puerro debe producir bulbos a lo largo del tallo, los cuales pueden ser difíciles de identificar cuando están en el suelo. Si cosechas un puerro y encuentras alguno, ¡vale la pena intentar replantarlo!

Separe cuidadosamente los bulbos del tallo madre y luego meta la base suavemente en un poco de tierra para atraerlo a echar raíces. El proceso de enraizamiento puede llevar un poco de tiempo, pero siempre y cuando el brote de los bulbillos parezca verde, tienes la posibilidad de que forme un clon exacto de su puerro padre.

Una vez que haya separado los bulbos del padre, puede volver a plantar al padre también para alentarlo a producir más descendencia. Si una planta está generando muchos bulbillos, puede que ya haya pasado la etapa de comestibilidad. Una planta con pocos bulbillos no debería haber cambiado su sabor de manera notable.

Poda/Formación de Puerros

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Un primer plano de los puerros sin blanquear. Nótese el tono verdoso del tallo. Fuente: Lorin Nielsen

Generalmente no tienes que podar los puerros a menos que quieras. Algunas variedades, como American Flag, tienen verduras comestibles que pueden ser recortadas y utilizadas en la cocina. Si tiene una variedad que no tiene hojas verdes amargas, puede recortar un par de hojas de vez en cuando para usarlas en la cocina. Sin embargo, ¡no tomes más de dos o tres hojas de un puerro determinado durante su ciclo de crecimiento!

A medida que el puerro crece, amontona tierra alrededor de las plantas para cubrir el tallo hasta la base de las hojas. Esto hace que el tallo se blanquee de forma natural. También lo alienta a crecer más alto. Puede duplicar sus esfuerzos plantando sus puerros en una zanja o un hoyo inicialmente, y luego aumentando gradualmente la cantidad de tierra alrededor de los puerros.

Cosecha y almacenamiento de puerros

Después de toda esa espera, tienes una buena cosecha esperándote. Cuando cosechar puerros puede ser difícil de decidir, pero repasemos todo lo que necesitas saber.

Cosecha de puerros

Dependiendo del tipo de puerro, la cosecha puede comenzar entre 60 y 120 días después de la siembra. Cuando el tallo del puerro tiene aproximadamente una pulgada de diámetro, puede ser cosechado y utilizado. Se puede utilizar cuando es más joven, pero no tendrá tanto producto, ¡por supuesto!

Mientras la tierra esté suelta, puedes simplemente agarrar la base de un puerro y darle un buen tirón. Esto liberará las raíces de la tierra, pero puede dañar la capa de hojas más exterior.

Si está cosechando en un suelo arcilloso más pesado o quiere evitar daños, utilice un horquilla de excavación para aflojar la tierra alrededor y debajo del puerro. Sacude o desempolva toda la tierra que puedas del producto. Trate de mantener las raíces intactas a menos que vaya a usarlas inmediatamente, ya que eso ayuda a que se almacenen más tiempo.

Almacenamiento de puerros

Puerros: Todo lo que necesitas saber para cultivarlos y cosecharlos
Cortar puerros. Fuente: sanickels

La mayoría de los puerros se almacenan increíblemente bien en el suelo, por lo que puedes dejarlos en su sitio hasta que los necesites. Si vas a invernar los puerros de esta manera, colócalos en la tierra alrededor de las plantas y cúbrelos con una capa gruesa de mantillo. Esto mantendrá la base de la planta caliente y permitirá que se almacene en su lugar.

El puerro, como la mayoría de las otras cebollas, puede ser almacenado fuera del refrigerador siempre y cuando esté en un lugar fresco y seco. Si almacena sus puerros, no los lave. En su lugar, quite el polvo de los restos de tierra y deje que el exterior se seque. En condiciones óptimas, pueden almacenarse hasta tres meses.

Si planea usar sus puerros pronto, pueden ser almacenados en el refrigerador. Recorte el exceso de verdura y envuelva cada puerro en una envoltura de plástico, cubriéndolo completamente. Colóquelos en una bolsa de plástico y utilícelos dentro de las dos semanas.

Los puerros no se congelan bien, ya que se vuelven pastosos debido a la rotura de la pared de la célula. Del mismo modo, el enlatado los vuelve blandos, por lo que no es una opción.

Estos se secan bastante bien en un deshidratador. Córtelos en rebanadas finas y póngalos en un deshidratador a 145 grados Fahrenheit hasta que estén crujientes. Guárdelos en un recipiente hermético fuera de la luz directa. Si los almacena por un período de tiempo más largo, agregue un paquete que absorba la humedad a sus puerros.

Solución de problemas

Problemas crecientes

Uno de los problemas más comunes con estos es que algunas personas tienen puerros finos o flacos. La causa es el hacinamiento. Como los puerros son comedores pesados, si hay demasiados en un solo lugar, ¡todos tendrán problemas!

Asegúrese de adelgazar los puerros. Idealmente, 6 separados es un buen rango para apuntar. Es posible que pueda hacerlos crecer más cerca, pero puede que aún le parezca que son demasiado delgados.

Ahora, si eres como yo y te olvidas de adelgazarlos…y descubres que tienes grupos de 2 a 3 creciendo juntos, fertilizarlos regularmente. Puede utilizar una emulsión de pescado, harina de algas o una capa gruesa de abono.

También he tenido buen éxito haciendo té de fertilizante orgánico o té de abono y usándolo. Algunas personas cultivan deliberadamente de esta manera para maximizar su cosecha en espacios reducidos.

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Un puerro en flor. Fuente: lleugh

Aunque nos encanta ver otros tipos de flores, mucha gente teme ver su flor de puerro. La floración hace que el tallo se vuelva leñoso y que se vuelva amargo e incomestible. La mayor parte de la floración del puerro proviene de cambios repentinos en el clima. Si hacía calor y luego repentinamente hacía frío, esto puede hacer que el puerro entre en pánico y se vaya a la semilla.

Para prevenir esto, trate de evitar cambios masivos de temperatura. Aunque esto es difícil (especialmente en algunas áreas, como el sur de California donde puede ser 90 un día y 60 el siguiente), se puede hacer. Cuando el clima se enfríe, coloca un marco frío sobre tus plantas antes de que se enfríen demasiado. Poco a poco permita que se aclimaten a las nuevas condiciones.

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Se empiezan a formar las formas de los puerros con las puntas de las flores. Fuente: kendura99

Si el puerro da un tallo de flor, coseche el tallo antes de que florezca. Felicitaciones, ahora tienes lo que se llama un paisaje de puerros! Este sabroso tallo de flor se puede utilizar en la cocina para obtener un sabor suave a cebolla, y en realidad es muy apreciado por los chefs. Si coges el tallo cuando todavía es pequeño, tu puerro no sufrirá, y aún así podrás cosecharlo y utilizarlo también.

Plagas

En los Estados Unidos, el puerro es una de las pocas plantas que está casi completamente libre de plagas. Al igual que otros alliums, la mayoría de las plagas evitan las picantes hojas de la cebolla, el ajo o el puerro. Son demasiado fuertes para nuestras plagas.

Sin embargo, en el Reino Unido, el polilla del puerro es una preocupación. Las larvas de la polilla del puerro son orugas diminutas que se introducen en el tallo de la hoja para alimentarse, causando manchas marrones. Las orugas más viejas pueden hacer un túnel directamente hacia el centro del tallo, causando posibles problemas de pudrición o marchitamiento. Después de un mes más o menos de alimentarse, la oruga entonces pupa en el follaje de la planta.

Mientras que la polilla del puerro es un problema, el uso de un producto que controla las orugas como Monterey BT ayudará a eliminarlos. También puedes quitar y destruir las plantas de puerro afectadas, lo que también destruye las larvas en su interior. Recoger a mano las larvas y prevenir las polillas usando cubiertas de hileras flotantes también funciona bien.

Hay otra plaga que puede atacar a tus puerros: thrips. Estos pequeños bichos pueden ser controlados liberando insectos beneficiosos como mariquitas y Crisopas en tu jardín. Sin embargo, también debe mantener el área cercana a sus puerros libre de restos de plantas y césped. El mantillo está bien, pero los escombros o el césped vivo es un hogar para los trips!

Si su parche de puerros tiene una severa infestación de trips, aún puede salvarlos. Puedes usar aceite de neem para disuadir a las plagas. Un jabón insecticida también funcionará de manera similar. Una buena opción sería Jabón para matar insectos de una marca más segura. Finalmente, los aerosoles a base de piretrina matarán a los trips si nada más funciona. Algunas buenas opciones para los aerosoles de piretrina incluyen PyGanic y Aromatizar el jardín.

Enfermedades

Los puerros están en su mayoría libres de enfermedades. Las únicas enfermedades que suelen afectarles son las que se producen típicamente por la humedad o la humedad de las hojas. Por lo tanto, la roya o el oidio pueden convertirse en problemas, al igual que la enfermedad de la punta blanca.

Rust es una infección fúngica que parece una mancha anaranjada en las hojas. Si descubres óxido en tu puerro, ¡no te asustes! El óxido es generalmente sólo un problema cosmético. Como tiende a impactar más en las hojas que en el tallo, y nosotros preferimos comer el tallo, puedes simplemente remover cualquier mancha de óxido que descubras y destruirla.

Para prevenir la oxidación, rote sus cultivos regularmente para que el hongo no se arraigue. También puede utilizar un fungicida como Fungicida de jardín de marca más segura para controlar el óxido cuando aparece.

Mildiu polvoriento no es común en los puerros, pero puede suceder, especialmente si otras plantas cercanas lo están sufriendo. Para tratar esto, rocíe aceite de neem en todas las superficies de las hojas. Debería aclararse muy rápidamente.

Enfermedad de la punta blancaLa infección por hongos, también conocida como punta blanca del puerro, es una infección por hongos. Generalmente es el resultado de la salpicadura de tierra infectada sobre las hojas y también puede afectar a las cebollas. Aunque es mucho más común en el Reino Unido que en cualquier otro lugar, no es totalmente desconocida en los Estados Unidos. Necesitará un fungicida de clorotalonilo como Bonide Fung-Onil para reparar las plantas que sufren de punta blanca.

Preguntas frecuentes

P: He oído que se pueden cultivar puerros a partir de restos de cocina.

R: Se puede, pero sólo si el puerro tiene raíces todavía en él. Corta la parte inferior del tallo, dejando por lo menos una pulgada a una pulgada y media de la base. Coloca el extremo de la raíz en una taza de agua y ponla en una ventana donde reciba mucha luz solar.

Cada día, enjuague el extremo del puerro y cambie el agua. Dentro de una semana más o menos, deberías ver brotes verdes formándose. En ese momento, puede plantar el puerro en la tierra de la maceta y dejarlo crecer!

P: ¿Existen puerros perennes además de los anuales?

R: ¡Sí que las hay! Los puerros perennes forman activamente nuevos bulbos de la misma manera que una chalota. Las plantas anuales pueden formar bulbos, pero en realidad sólo pasan a primer plano cuando la planta madre ya ha pasado su fase de madurez y está lista para ser sembrada. El sabor de las plantas perennes es ligeramente más parecido a la cebolla que el del puerro anual. Sin embargo, la mayoría de los puerros que se encuentran disponibles en el mercado son variedades anuales por su sabor distintivo.

En resumen, si todavía no has cultivado este delicioso alimento básico de la mesa del chef, deberías hacerlo. Sabe absolutamente maravilloso en sopas y guisos, y es fácil de cultivar. Mi tipo favorito es la variedad American Flag. ¿Cuál es la tuya? Hágamelo saber en los comentarios!

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