¿Qué es el biocarbón? Carbón vegetal en la jardinería

¿Qué es el biocarbón? Carbón vegetal en la jardinería

El término biocarbón ha estado dando muchas vueltas en los círculos de la jardinería. Se promociona como la siguiente enmienda para el jardín, una enmienda poderosa. Pero, ¿qué es el biocarbón, de todos modos, y qué se supone que hace?

En su forma más pura, el biocarbón es material orgánico pirolizado. La pirólisis es una forma de descomposición térmica en un entorno de bajo oxígeno. El calor extremo con un bajo flujo de aire evita que el material se incendie. En cambio, se carboniza, formando un material carbonoso.

El uso del biocarbón en su jardín tiene ventajas e inconvenientes. Empecemos con información sobre los diferentes tipos de carbón vegetal, incluyendo más detalles sobre el biocarbón en sí. Luego, hablemos de los beneficios y desventajas en el entorno del jardín. Incluso hablen de las formas de producir carbón vegetal si quieren probar su habilidad.

Las diferentes formas de carbón vegetal

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El biocarbón es madera carbonizada. Este puñado ha sido triturado hasta alcanzar un tamaño fino. Fuente: Energía Verde

En sí mismo, el carbón es el término utilizado para describir la madera carbonizada que se ha convertido en carbón. Pero lo que realmente tratamos de describir aquí es madera carbonizada.

A medida que se quema, la madera libera todos los compuestos volátiles que había en ella, empezando por el agua. La savia de las plantas se quema. Las toxinas son a menudo neutralizadas. Lo que queda es carbón puro y ceniza.

Es el carbono puro que es potencialmente beneficioso en el uso del jardín, y que debería ser su objetivo. La ceniza también puede tener beneficios, pero el carbono en sí mismo es lo que usted está buscando.

Usted sabrá que es un buen carbón si es liviano, se agarra cuando se cae y se rompe fácilmente. El material que se siente pesado o que no se rompe fácilmente a menudo todavía tiene partes no quemadas.

Carbones para asar: ¿Se pueden utilizar?

Asumiendo que eres como yo, odias el desperdicio. Y si tienes una parrilla de carbón, ese carbón usado sobrante puede parecer bastante atractivo ahora mismo.

Pero no todo el carbón para asar se crea igual.

Las briquetas de carbón, el carbón más utilizado, están impregnadas de aditivos. Se han añadido combustible más ligero, aglutinantes y acelerantes para facilitar su uso. Desafortunadamente, ese material no es bueno para el jardín.

Si usas carbón vegetal en lugar de briquetas, estás de suerte. El carbón vegetal no tiene ninguno de estos aditivos. Produce menos ceniza y se quema más caliente que las briquetas.

El carbón vegetal en trozos está disponible tanto en forma de madera dura como de madera blanda, y generalmente se hace con desechos de aserraderos. No está totalmente carbonizado todavía, y a menudo todavía tiene algún material sin quemar en su interior.Recomiendo encarecidamente usar el carbón en trozos para hacer una comida fantástica en su parrilla de carbón. Si quedan algunos terrones una vez que haya terminado, puede usarlos como biocarbón más tarde!

Carbón activado: No sólo para uso médico

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Los reactores comerciales de pirólisis son caros pero muy efectivos. Fuente: Saneamiento sostenible

El carbón activado se llama ocasionalmente carbón activado. Este tipo de carbón se procesa de forma que aumenta su porosidad y superficie. A medida que los poros se abren, hay más superficie para agarrar el agua y otras cosas. Este efecto de agarre se denomina adsorción.

Aunque a veces se utiliza como una forma de biocarbón, los carbones activados se utilizan más a menudo de otras maneras. A menudo lo encontramos usado en los filtros de agua, como un ejemplo. Su naturaleza de adsorción le permite ser utilizado para la filtración y la purificación. Médicamente, se utiliza para tratar intoxicaciones y sobredosis.

Para producir el carbón activado, primero se piroliza el material. A continuación se oxida con oxígeno o vapor extremadamente caliente. Hay formas que también se producen químicamente.

Aunque se puede utilizar como una forma de biocarbón, la dificultad es determinar con qué proceso se hace. Las formas tratadas químicamente no son útiles como enmienda de jardín. Pero las formas pirolizadas y oxidadas tienden a ser costosas.

Carbón vegetal: ¿Para qué sirve?

El carbón vegetal pasa por el mismo proceso que el carbón activado. No ha soportado el tratamiento químico, sino que ha sido pirolizado y oxidado. Lo que lo diferencia del carbón activado es el tamaño y la pureza.

El carbón filtrante debe tener una cierta pureza para ser efectivo como un dispositivo de filtración. El carbón vegetal es un carbón activado que no cumple con los requisitos de la marca. A menudo se encuentra en trozos irregulares, y generalmente ha sido derivado de la madera dura. Pero su porosidad es la razón por la que es popular para la jardinería.

Muchos mezcla para macetas Las recetas requieren una cierta cantidad de carbón vegetal. Esto es especialmente cierto para las que están orientadas a las orquídeas. Es un buen sustituto de algunas de las astillas de madera de la corteza de las orquídeas. Pero hay otros materiales que retienen la humedad y la aireación.

Biochar: ¿Sólo son residuos de jardín quemados o qué?

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Las instalaciones comerciales de biocarbón pueden producir cantidades masivas de carbón. Fuente: Energía Verde

El término biocarbón tiene dos significados en este momento.

En su forma más pura, el biocarbón es madera pirolizada. Se utilizan temperaturas que oscilan entre los 350 y 600 grados centígrados para recalentarlo. Este proceso se realiza en un entorno de bajo oxígeno. Al carecer de oxígeno, es menos probable que el carbón vegetal estalle en llamas.

En los últimos años, los bloggers y los aficionados a los jardines han cambiado su significado. Se ha convertido en cualquier residuo de jardín que se pueda quemar en carbón. Y eso hace un flaco favor a cualquiera que realmente necesite biocarbón, porque no todos los residuos de jardín son iguales.

El verdadero valor del biocarbón, o para el caso de los carbones activados o el carbón vegetal en trozos, es su porosidad. Cuando se quema estiércol de caballo, hojas, hierbas u otros residuos, no se forma la misma superficie. El biocarbón de madera es muy valioso. El biocarbón de hierba o de estiércol probablemente será más ceniza que el material carbonizado.

Estrictamente hablando, el carbón activado se dispara a un rango más caliente. Debido a esto, más material se convierte en cenizas. Se desperdicia mucha más madera para obtener un producto útil. Pero el biocarbón se sobrecalienta hasta que se quema. El agua y los aceites residuales se queman dejando atrás el carbón puro. Es este carbono restante el que se buscaba cuando hicimos el biocarbón.

El biocarbón real también tiene otro beneficio. A menudo, está hecho de los subproductos de un proceso de procesamiento de aceite. Una vez que se extraen los aceites, los productos de desecho se convierten en biocarbón. El uso de estos carbones en el jardín los devuelve a la tierra en lugar de liberarlos en el aire.

Beneficios de los carbones de jardín

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El biocarbón se esparce en la superficie del suelo, antes de excavar. Fuente: CenUSA Bioenergía

Entonces, ¿qué beneficios puede proporcionar el biocarbón, o para el caso otros carbones, para su jardín?

El verdadero biocarbón secuestra los carbones en el suelo. Esto evita que se escapen a la atmósfera. Como los carbones pueden tardar cientos de años en descomponerse, esto reduce los gases de efecto invernadero.

La porosidad del biocarbón es un beneficio real. Todos esos pequeños poros hacen que absorba agua, junto con los nutrientes disueltos. En lugar de dejar que se escurran con las aguas subterráneas, el biocarbón reduce la lixiviación de nutrientes.

La porosidad de Biochars también lo pone a la par con la perlita como ayudante de la aireación y el drenaje. Los grandes trozos de carbonilla mantienen el suelo bien aireado. El exceso de agua drena fácilmente a través del suelo, aunque parte de ella será absorbida por el carbón.

Si el biocarbón en sí ha sido cargado, ha sido empapado en té de abono u otra fuente de nutrientes. Esto permite que el biocarbón absorba los nutrientes que sus plantas necesitarán. Una vez añadido al jardín, liberará lentamente estos nutrientes. Funciona de esta manera como un fertilizante de liberación lenta.

El biocarbón también puede actuar como hábitat para muchos microorganismos del suelo. Se ha demostrado que la vida microbiana es una necesidad real en la jardinería. Los microbios beneficiosos ayudan a las plantas a absorber los nutrientes más fácilmente. También ayudan a defenderse contra las enfermedades de las plantas. Proporcionar alojamiento a los microbios es una buena idea!

Y, por supuesto, es mucho mejor que poner los productos de desecho de la extracción de petróleo en un vertedero. Hay un cierto placer en sacar de la circulación los productos de desecho y reutilizarlos para un buen uso.

Desventajas de los carbones de jardín

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Este biocarbón ha sido triturado hasta convertirse en una partícula ligeramente gruesa. Fuente: marcia-oc

La mayoría de los biocarburantes tienden a tener un pH alto y alcalino. Esto puede causar estrés en las plantas, especialmente si son amantes de los ácidos, como las bayas de lingotes. Evite añadir biocarbón a sus lechos de plantas ácidas!

Los carbones que no son verdaderos biocarbones pueden contener cosas que no deberías añadir. Por ejemplo, el estiércol de caballo carbonizado puede todavía albergar contaminantes potenciales en porciones no carbonizadas. Las hojas quemadas son demasiado cenizas y no ofrecen ningún beneficio de absorción. El carbón para cocinar puede contener goteos de carne y aceites que deben ser quemados antes de su uso. Y, por supuesto, existe el riesgo siempre presente de los productos químicos en el propio carbón.

La naturaleza de absorción del biocarbón y otros carbones también tiene un impacto negativo. Si no se carga saturándolo con té de abono o fertilizantes, se agarrará a los nutrientes. Aunque eventualmente los liberará, puede que tenga que fertilizar más a menudo durante un tiempo.

Muchas personas recomiendan añadir biocarbón u otros carbones en el otoño. Esto permite añadir otros materiales como el estiércol compostado al mismo tiempo. El carbón absorberá algunos de los nutrientes de la cama hasta que no pueda contener más. Después de ese punto, se convierte en un recipiente de retención en el suelo y un beneficio, pero hasta que se llena o se carga, es una desventaja.

Es muy lento para descomponerse. Esto puede ser tanto una bendición como una maldición. Como no se descompone tan rápidamente, puede ser usado en cantidades limitadas para aumentar el volumen de las camas. Pero también querrás otros materiales orgánicos como el abono, que se descompone y se añade al suelo.

Mientras que retiene bien el agua, también lo hace el coco o la vermiculita. El biocarbón no está destinado a ser el único sustituto de ninguno de estos otros materiales. Hay muchas opciones de retención de la humedad, y demasiado biocarbón es algo malo.

Así que quieres hacer Biochar

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La cámara interior de una retorta de biocarbón casera, llena de trozos de madera. Fuente: NoiseProfessor

Desafortunadamente, la mayoría de nosotros no tenemos acceso al equipo adecuado para hacer verdadero biocarbón. Para hacer la pirólisis correctamente, hay que tener un rango de calor específico en un ambiente con bajo nivel de oxígeno. Se utilizan cámaras selladas especializadas para crear la mayoría de los verdaderos biocares.

Pero puedes hacer carbón activado, si puedes conseguir el calor lo suficientemente alto. El biocarbón requiere un rango de 300-600 grados centígrados. El carbón activado se puede hacer entre 300-900 grados Celsius, por lo que si se calienta demasiado, no es tan preocupante. Y aunque se prefiere menos oxígeno para reducir el potencial de la llama, no es necesario.

Carbón activado básico

Para hacer carbón, no necesitas ninguna herramienta de lujo. Todo lo que se requiere es un pozo, su combustible y tiempo.

Empieza por cavar tu fosa. Una fosa de 2 pies de profundidad y 3 pies de largo es un buen tamaño. Las paredes de la fosa minimizarán la cantidad de oxígeno que puede llegar al fondo.

Haz un fuego en el fondo de la fosa. Este fuego inicial se puede utilizar para tratar todo el material frondoso. También es una gran manera de utilizar estiércol seco u otros combustibles inflamables. El objetivo es tener suficiente madera para hacer una buena cama de carbón caliente.

Una vez que haya desarrollado muchos carbones calientes, extiéndalos uniformemente por el fondo de la fosa. Añade más combustible en la parte superior para cubrir la superficie. Intenta sofocar lentamente las llamas en el material inicial de arranque. A medida que el material superior comienza a desarrollar ceniza, es el momento de añadir otra capa.

Aquí es donde entra en juego alguna habilidad. Si lo quemas demasiado tiempo, todo lo que tienes es ceniza. No la quemes lo suficiente, y tendrás mucho material sin quemar en lugar de carbón. Necesitarás practicar esto unas cuantas veces hasta que ganes experiencia en ello.

Cuando haya añadido todo el material que tiene y la superficie superior empiece a desarrollar cenizas, es el momento de parar. Esa capa superior puede no ser completamente de carbón todavía, pero puede reutilizarla para comenzar su siguiente pozo de carbón más tarde. Use una manguera de jardín para apagar el fuego y evitar que el carbón se queme.

Una vez que ha dejado de quemar activamente y ha reducido la mayor parte del humo, no ha terminado. El material en el interior seguirá caliente, y todavía tendrá que ser monitoreado. Si tiene una lámina de metal grande, puede colocarla sobre la fosa para reducir más el oxígeno y evitar que se queme. De lo contrario, tome una cerveza y relájese con su manguera de jardín hasta que el calor se disipe.

Tan pronto como el contenido de la fosa se enfríe completamente, puede retirar cualquier material no quemado para su uso posterior. Luego, saque su carbón terminado y enfriado. Enjuague las cenizas y estará listo para su uso en el jardín.

Este vídeo proporciona una gran ayuda visual de cómo funciona este proceso!

Hacer el biocarbón en casa con una retorta

Si el carbón activado no es suficiente para usted, hay al menos un método casero que puede utilizar. Es un quemador de doble cámara que tendrás que construir desde cero. A veces estos quemadores serán referidos como un horno de biocarbón o una retorta de biocarbón. Obtendrás biocarbón de buena calidad, pero hay inconvenientes.

Dependiendo del material que utilice, es posible que tenga que reemplazarlo regularmente. En ese momento, usted querrá considerar cuán viable es para usted hacer el biocarbón. También se requiere cierta práctica para fabricar un biocarbón de buena calidad. Y tendrá que encontrar una fuente fiable de materia prima para las astillas de biocarbón no funcionan. Necesitarás material más grande que eso.

Pero si nada de eso le disuade, le animo a que vea el siguiente vídeo sobre la fabricación de biocarbón. Le guía a través del proceso de cómo funciona este sistema de doble cámara. Para aquellos que tienen huertos o muchos árboles de sombra y acceso a mucha madera para quemar, es fantástico.

Producción de carbonato de potasio a partir de cenizas

Cada vez que hagas fuego, tendrás cenizas. Si tienes entradas de buena calidad, ¡esa ceniza puede serte útil!

La ceniza de madera es una fuente de potasa. Este término se utiliza para describir una variedad de componentes que permanecen después de que toda la madera se ha quemado. Comúnmente se encuentran en la ceniza de madera el carbonato de potasio, carbonato de sodio, cloruro de potasio, cloruro de sodio, sílice y carbonato de calcio.

Ahora, si el pH de su suelo es ácido, puede trabajar estas cenizas de madera en el suelo directamente. Con el tiempo, aumentará ligeramente el nivel de pH hacia la escala alcalina. Pero tardará mucho tiempo en hacer efecto, y al mismo tiempo estás añadiendo muchos silicatos a la tierra.

Hay una forma anticuada de convertir esta potasa en algo útil para su jardín y, de hecho, la potasa obtuvo su nombre de la ceniza de la maceta. La ceniza de potasa es esencialmente un fertilizante de carbonato de potasio derivado de las cenizas.

Ahorre una gran cantidad de sus cenizas de madera. Luego, remoje las cenizas en agua durante una semana. Revuelva diariamente durante ese tiempo para asegurarse de que todas las cenizas tengan contacto con el agua.

El día después de que su semana de agitación haya terminado, salga y saque la capa superior del agua. Esta agua ahora tiene muchas sales de sodio y potasio solubles en ella. Colóquela en una olla sobre una fuente de calor y póngala a hervir.

Hierve esto hasta que empieces a ver materiales insolubles en él. Esto se verá como pequeñas manchas de material formándose en su solución. Una vez que haya llegado a ese punto, continúe hirviendo hasta que haya reducido el nivel de agua a la mitad. Deja de hervir y espera a que todas las partículas se asienten. Luego, vierta el líquido en otro recipiente.

A medida que el líquido se enfría, los carbonatos de sodio se separan, formando una capa en el fondo. El carbonato de potasio permanecerá disuelto como solución. Luego puede volver a drenar el líquido para separar el sodio del potasio.

Este carbonato de potasio disuelto puede ser mezclado con agua y utilizado como fertilizante. Obtendrá muy poco fertilizante por todos sus esfuerzos, pero es una gran manera de extraer todos los nutrientes de la ceniza!

Asegúrese de usarla justo después de que se haya enfriado. Esto asegura que su carbonato de potasio no tenga tiempo de oxidarse. Con el tiempo, la exposición al aire lo hará menos útil en el jardín.

Envolviendo: ¿Biochar es adecuado para usted?

Como la mayoría de las enmiendas, el biocarbón es un buen componente, pero nunca debería ser la mayoría de su suelo. Mejorará la retención de la humedad en su jardín, y puede retener algunos nutrientes hasta más tarde. Puede elevar el pH de la tierra en la que se coloca durante un corto período de tiempo. Y es una gran manera de devolver el carbono a la tierra en lugar de permitir que se eleve al aire.

Debido a estas cosas, creo que el biocarbón se ha ganado su lugar en el jardín. Siempre que te des cuenta de que no es una cura para todo, ni una buena elección en todas las situaciones, es muy útil. Es una excelente manera de deshacerse de la madera que no se está convirtiendo en abono, y vale la pena tenerlo a mano si se necesita.Lo mejor de todo es que ahora saben lo que es el biocarbón y lo que es meramente carbón vegetal, y lo que se necesita para fabricarlo. Esto puede ahorrarle mucho dinero en enmiendas más adelante!

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