Suculentas asombrosas: Fertilizando sus plantas tolerantes a la sequía

Suculentas asombrosas: Fertilizando sus plantas tolerantes a la sequía

Acabas de traer a casa ese lindo cactus que has estado mirando en el mercado. O tal vez es una planta de jade que quieres que crezca exuberante y verde y que llene el espacio de tu jardín. Tal vez es la polifila de aloe fractal, o para el caso una buena planta de aloe vera. Cualquiera que sea tu elección, ahora tienes una planta suculenta. ¿Pero qué hace usted para asegurar su longevidad y belleza en su entorno? ¿Qué fertilizantes son seguros para las suculentas, y hay alguno que no? Y lo más importante, ¿qué es exactamente una suculenta?

Exploremos todas estas cosas y asegurémonos de que su jardín tolerante a la sequía va a ser fenomenal en el futuro!

  • La mejor opción: Espoma Alimentos Orgánicos de Cactus (1-2-2)
  • Ligeramente más fuerte: Schultz Cactus Plus (2-7-7)
  • Opción de té de compostaje: Versión para compostar Malibú
  • Para Suculentas de interior: Fórmula suculenta Miracle-Gros

¿Qué es una suculenta?

Suculentas asombrosas: Fertilizando sus plantas tolerantes a la sequía

El término suculento es un término muy difícil de definir. Completamente acientífico, generalmente se refiere a cualquier planta tolerante a la sequía que tiene hojas, tallos o raíces carnosas. El término cubre una amplia variedad de plantas por eso, y a menudo tienen un surtido de requisitos de cuidado para acompañarlo.

Lo único que todas las plantas tienden a tener en común es la capacidad de almacenar agua en tiempos de sequía. Ya sea que la almacene en sus hojas gruesas y gomosas, dentro de su tallo central en forma de barril como algunos cactus, en líquidos mucilaginosos en toda la estructura de la planta, o en su gran sistema de raíces, hay un método allí para almacenar agua. Esto tiende a hacer creer a la gente que no necesita tanta agua como otras plantas, pero eso no es cierto. Les gusta el agua tanto como a cualquier otra planta. Sólo saben cómo guardar un poco para más tarde!

Hay algunas plantas, como la especie Tillandsia de bromeliasque caen en la suculenta gama de plantas como almacenadores de agua. Sin embargo, como estas plantas de aire tienen estructuras de raíces muy diferentes (y a veces no tienen ninguna raíz), centrémonos en las variedades suculentas más estándar como la Schlumbergera (también llamada cactus de Navidad), aloe vera y otros aloes, Crassula ovata (también llamada planta de jade), y otras opciones comunes de centros de jardinería para las suculentas.

Cuidados Básicos Suculentos

Suculentas asombrosas: Fertilizando sus plantas tolerantes a la sequía

En general, la mayoría de las suculentas prefieren una mezcla de suelo muy bien drenada. Dado que tienden a crecer en lugares donde el agua no está disponible durante largos períodos de tiempo, una gran cantidad de plantas comerciales mezclas para macetas son demasiado húmedos para su gusto. Añadiendo un poco de perlita gruesa a su suelo es una gran idea, ya que ayuda a asegurar que drene fácilmente.

Para la gente en áreas del mundo donde hace frío en el invierno, es una buena idea plantar las suculentas en macetas que se pueden llevar al interior durante los meses fríos. Las suculentas son particularmente propensas a los daños por congelación, ya que el agua que han almacenado se convierte fácilmente en hielo.

En climas más cálidos, las suculentas pueden beneficiarse de un poco de sombra. Aunque la mayoría de la gente piensa en el sol del desierto cuando ve una suculenta, la verdad es que muchas de las variedades que están ampliamente disponibles no provienen de un ambiente desértico. Las suculentas crecen en regiones tropicales así como en desiertos áridos, y también pueden provenir de zonas montañosas arenosas. Tener algo de sombra parcial durante la parte más calurosa del día puede asegurar que su planta se mantenga verde y no se queme por el sol si es una planta joven, y si es más vieja, puede ayudar a mantenerla con un aspecto exuberante y con hojas bonitas y gordas.

La aireación también es importante. Aunque muchas suculentas más pequeñas se ven muy bien en un grupo y pueden crecer de esa manera, asegúrate de que haya suficiente espacio alrededor de cada planta para asegurar un flujo de aire adecuado para cada planta. Necesitan respirar. Es una buena idea replantar tus suculentas cada 2 o 3 años y separar las plantas que se hayan amontonado demasiado.

Donde la mayoría de las plantas requieren un riego regular, su suculenta puede sobrevivir un poco más de tiempo sin ella. Sin embargo, esto no significa que no necesite agua en absoluto, sólo que se verá bien durante un período más largo antes de marchitarse (y sí, en realidad puede causar que sus suculentas se marchiten si están subregadas lo suficiente). Como regla general, riegue sus suculentas con regularidad, pero asegúrese de que una vez que la tierra esté húmeda, se drene y no quede acumulada alrededor de la planta.

El exceso de agua es sorprendentemente común en las suculentas, pero eso suele ser culpa del suelo, no de las acciones del jardinero. Si se planta en el lugar correcto y con la tierra adecuada, debería florecer.

Fertilizando sus suculentas

Suculentas asombrosas: Fertilizando sus plantas tolerantes a la sequía

Para usar la planta de jade que mencioné anteriormente como ejemplo, digamos que tienes una suculenta más pequeña y quieres fomentar un crecimiento saludable. ¿Cómo se hace eso?

Como las suculentas tienden a retener agua, también pueden retener una cantidad razonable de nutrientes disueltos. Si fertiliza demasiado su suculenta, puede que intente crecer demasiado rápido. Como son plantas mucho más robustas, esto puede hacer que su planta de jade se vea maleza o fibrosa. Los tallos serán débiles, las hojas pueden ser más pequeñas y más flexibles. Por lo tanto, no debe fertilizar en exceso.

Pero tampoco quieres sub-fertilizar. Si el suelo de su jardín es bien drenante pero arenoso, la falta de fertilización puede hacer que la planta se quede en lo que parece ser un estado de animación suspendida. No se verá mal, pero no se agrandará, ni tampoco producirá típicamente flores de esa manera.

El objetivo es darle lo que necesita pero apenas lo suficiente, para que crezca a un ritmo normal y pueda manejar su propio peso y tamaño a medida que se desarrolla. La mayoría de las suculentas pueden sobrevivir sin fertilizante, pero ese pequeño impulso es suficiente para convencer a la planta de que está en el lugar perfecto para crecer.

Qué fertilizante usar

No hay muchos fertilizantes suculentos genéricos en el mercado, y eso es en parte porque hay tal diversidad de ellos que es difícil determinar con precisión qué usar sin conocer la planta específica que tienes. Como muchos centros de jardinería tienen bandejas de plantas que sólo están etiquetadas como suculentas surtidas, ¡eso puede ser un problema!

Si puede, visite su club de suculentas local e identifique el tipo de planta que tiene, y a partir de ahí podrá aprender cuál es la mezcla de fertilizantes ideal para su especie. Será diferente para una pequeña planta de aloe vera que para una gran planta de jade o un cactus cholla.

Pero si no tienes un palo suculento, y no puedes identificar la especie de tus plantas por ti mismo, no te preocupes. Puedes usar un fertilizante estándar y equilibrado para tu suculenta, sólo que en menor cantidad. Normalmente uso un concentrado de fertilizante de uso múltiple 8-8-8. Haz un lote a su fuerza normal, luego dilúyelo agregando 2-3 veces la cantidad de agua, y úsalo para fertilizar. Una vez al mes es suficiente a esa concentración.

Cuando necesita un fertilizante especial

Si está tratando de fomentar la floración (lo cual puede ser muy agradable, especialmente en especies como la cactus de Navidad), usted puede estar tentado de obtener un fertilizante especial. Mientras que el nitrógeno estimula el crecimiento de la planta misma, el fósforo y el potasio son los ingredientes que tienden a inspirar a la planta a florecer, especialmente el fósforo.

Hay variedades de fertilizantes disponibles en el mercado como fertilizantes de cactus, tanto orgánicos como inorgánicos, que son mezclas con bajo contenido de nitrógeno y alto contenido de todo lo demás. Sin embargo, la mayoría de ellos están diseñados para ser usados directamente de la botella y con mucha más regularidad que otros fertilizantes, lo que significa que ya están significativamente diluidos. Tenga cuidado cuando vaya de compras!

Una excepción a esta regla es Espoma Alimentación Cactus Orgánicoque es un fertilizante líquido concentrado. Cuando lo diluye con agua, se convierte en un fertilizante 1-2-2. Puedes fertilizar con eso una vez a la semana o dos veces al mes sin problemas, y promueve el crecimiento y la floración bastante bien.

Otro fertilizante líquido que es ligeramente más potente es Schultz Cactus PlusOtro concentrado que se diluye en agua a un rango de 2-7-7. Esto funciona especialmente bien para promover la floración, especialmente en el cactus de Navidad y otras variedades de floración abundante. Sólo se necesitan unas cuantas gotas de esto junto con el agua para hacer su trabajo, y es algo que se usa en un ciclo mensual.

A menos que estés tratando de promover la floración, estos suculentos fertilizantes no van a añadir un gran beneficio a tu planta, y las variedades suculentas no florecientes no van a necesitar los niveles extra altos de nutrientes para la floración. En esas situaciones, simplemente optando por un fertilizante equilibrado y diluyéndolo usted mismo estará bien.

Otras opciones de fertilizantes

Si desea probar una alternativa sin fertilizantes, el té de abono es una buena opción. Puede hacer su propio té de abono en su propia pila de abono, o puede comprar bolsas de té de abono como Versión de Malibu Composts. También hay disponibles tés concentrados de abono prefabricados. El té de abono no sólo proporciona nutrición a la planta, sino que ofrece nutrientes a los microbios beneficiosos del suelo que ayudan a proteger a su suculenta de las plagas y los problemas del suelo.

Si prefieres un fertilizante granular de liberación lenta a un fertilizante líquido, puedes usar casi cualquier fertilizante NPK balanceado para ellos. Sin embargo, reduce la cantidad a la mitad de la cantidad recomendada antes de añadirlo alrededor de las plantas, porque realmente no necesitan tanto fertilizante para prosperar.

Para las personas que cultivan sus suculentas en el interiorEn el caso de los fertilizantes químicos, sería preferible optar por los fertilizantes químicos en lugar de los orgánicos. Muchos orgánicos tienen un aroma distintivo que puede no ser preferible en el interior. Por lo tanto, si usted mantiene suculentas en el interior, puede considerar algo parecido a una marca comercial popular como Fórmula suculenta Miracle-Gros. ¡No es tan picante en tu casa!

Cómo fertilizar sus suculentas

Es importante que prestes atención a la forma en que fertilizas tus plantas. Dado que algunas suculentas sólo encuentran la lluvia en ráfagas cortas, puede que no estén acostumbradas a mojarse. Otras variedades son las que viven en la selva y que experimentan el agua más como una niebla que como una lluvia regular. Pero en todos los casos, se debe evitar poner el fertilizante en la planta misma.

La mayoría de las mezclas de fertilizantes, especialmente los líquidos, pueden causar resultados negativos cuando se esparcen a través de las hojas o flores de las suculentas, y la nutrición no se absorbe de esa manera. La alimentación de las suculentas debe hacerse siempre a nivel del suelo, e idealmente alrededor de la parte exterior de la planta sobre la masa de raíces. Pulverizar directamente sobre el suelo con un rociador de jardíny teniendo cuidado de no salpicar directamente a las suculentas. También puede utilizar un rociador de mochila para este fin!

Para las plantas que están más densamente empaquetadas, usando algo como un regadera interior es una buena idea. La boquilla delgada de la regadera proporciona una manera fácil de evitar que tus plantas salpiquen directamente, y te ayuda a dirigir el fertilizante a las raíces de la planta donde pueden hacer el mayor bien.

Si se encuentra en un entorno con inviernos fríos, deberá dejar de fertilizar regularmente para la temporada de frío. Muchas suculentas tienden a entrar en un estado de letargo en tiempo frío. Darles fertilizante en los meses de otoño e invierno no beneficiará a la planta durante ese tiempo.

Una vez que llega la primavera, es el momento de empezar a fertilizar de nuevo, y la primavera es también un excelente momento para separar y volver a plantar las plantas que se han amontonado, ya que les da tiempo para establecerse de nuevo antes del calor. Si optas por reimplantar tus plantas en primavera, hazlo primero y fertiliza después, ya que esto les anima a despertarse y empezar a crecer de nuevo.

Hay suculentas que crecen en el invierno en algunos ambientes, especialmente en aquellos que no se congelan duramente como en algunas partes de California. Estas pueden ser fertilizadas durante todo el año, pero tienden a hacer su mayor crecimiento durante esos meses de invierno. Para esas plantas, lo mejor es fertilizarlas en el otoño o a principios del invierno, y luego controlar su crecimiento para decidir si necesitan ser fertilizadas nuevamente en la primavera.

Preguntas frecuentes

P: ¿Está bien fertilizar mis suculentas con más frecuencia?

R: Dependiendo de la variedad de suculentas que tenga y del entorno en el que viva, tendrá que establecer qué es lo que mejor funciona para sus plantas. La industria de viveros considera que las suculentas que han sido fertilizadas consistentemente son plantas blandas, mientras que las que han sido fertilizadas irregularmente son plantas endurecidas. Esto se refiere principalmente a lo bien que se mantendrán en condiciones menos fértiles. Las plantas endurecidas tienden a vivir más tiempo y a soportar más abusos, pero las plantas blandas pueden ser increíblemente hermosas, por lo que realmente depende de lo que le apetezca cuidar a sus suculentas. Demasiado fertilizante no matará a tu planta, pero podría causar un crecimiento irregular y enjuto en algunas especies, y podría no ser tan atractivo visualmente.

P: ¿Hay suculentas que no necesitan fertilizante?

R: Técnicamente, ninguna suculenta necesita fertilizante si se encuentra en un suelo razonablemente bueno. Sin embargo, ciertamente pueden beneficiarse de ello. Si añade una vez al año a sus plantas suculentas en maceta una capa superior de un rico abono, es muy probable que puedan sobrevivir sin ningún tipo de fertilizante, aunque pueden caer en el estado de endurecimiento mencionado en la última pregunta. La mayoría de las suculentas más compactas también se desempeñan bien en situaciones de baja fertilidad, de modo que si tiene plantas más pequeñas y compactas, puede encontrar que estarán bien sin fertilizante.

Espero haber respondido a todas las preguntas que puedas tener sobre la fertilización de tus suculentas. Ya sean grandes o pequeñas, cactus o áloes o algún tropical inusual, las suculentas pueden ser una gran adición a su paisaje, y mantenerlas saludables es una brisa! ¿Cuál es su planta suculenta favorita y qué tipo de fertilizante utiliza? Hágamelo saber!

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