Suelo arcilloso: Consejos para enmendar y mejorar su suelo

Suelo arcilloso: Consejos para enmendar y mejorar su suelo

Cuando yo estaba creciendo, mi madre siempre se quejaba con mi padre de su jardín y sus parterres. Ella decía cosas como Nada crece en esta tierra roja!, oNo estoy plantando nada este año, ¡nunca crece!

Siempre pensé que mamá no tenía un pulgar verde.

Avance rápido unos veinte años, y ahora entiendo su lucha.  

Cavar en mis parterres de flores y en mi jardín solía ser como jugar en un gran pastel de barro que se dejaba secar al sol. Las flores y las plantas de hortalizas que planté siempre mostraron signos de estar sobre-regadas. Porque sí, tengo tierra arcillosa.

He descubierto algunas formas que han mejorado la calidad de mi jardín y del suelo del parterre. Estos consejos han hecho que mis esfuerzos en el jardín sean más fructíferos y menos agotadores.

Comencemos con el primer paso: determinar si realmente tiene un suelo arcilloso. Luego te mostraré qué hacer para arreglarlo.

Descubriendo los signos del suelo arcilloso

Suelo arcilloso: Consejos para enmendar y mejorar su suelo
La arcilla seca se agrieta con el calor, creando grietas en las que pueden caer las semillas de las malas hierbas. Fuente: Kitty Terwolbeck

Para mí, el mayor problema de mi pesado suelo arcilloso era la compactación de la tierra. Era pesada y no era fácil de cultivar o cavar.

Además de eso, también tengo suelo encharcado cada primavera después de que la nieve se derrite. La compactación conduce a un drenaje deficiente, y eso provoca que se formen terrones en mi cultivador. A las plantas también les cuesta desarrollar buenas raíces.

Primero, necesitas determinar si la arcilla es el problema. Esta simple te

Recoge un puñado de tierra. Apriétala en la palma de tu mano. Si tiene forma de salchicha y se mantiene unida al abrir la mano, es tierra arcillosa. Los suelos más arenosos se desmoronan más fácilmente si se pincha la mancha de tierra.

Además, compruebe el color de sus suelos. Muchos son ricos en óxido de hierro, lo que le da al suelo un tono rojizo u oxidado. Esto no es universalmente cierto, pero puede ofrecer una pista útil. Los suelos arcillosos rojos tienden a ser bastante comunes en todo el mundo.

Finalmente, está el método de la serpiente de arcilla. Haga la forma de salchicha mencionada anteriormente, luego ruédela entre las puntas de los dedos para convertirla en una serpiente delgada y larga. La tierra que se aferra tercamente a su forma de serpiente de más de 2 pulgadas de longitud es probablemente arcilla.

Cómo enmendar el suelo arcilloso

Suelo arcilloso: Consejos para enmendar y mejorar su suelo
Añadir mantillo a su suelo arcilloso pesado construye el suelo con el tiempo. Fuente: charel.irrthum

Aquí hay algunos consejos que he descubierto y que me han ayudado a mejorar mi suelo arcilloso. Estos también hacen que mi jardinería sea más agradable y menos agotadora. 

Compruebe primero la humedad del suelo

Hay dos formas de trabajar con el suelo arcilloso: cuando está muy húmedo o cuando está muy seco.

Cualquier cosa en medio causará que la tierra se pegue a su pala y se convierta en algo agonizante de tratar. Se aglomera y se aferra, y es simplemente imposible. Por lo tanto, es importante cavar sólo cuando el suelo esté muy fangoso y extremadamente blando, o cuando esté completamente seco.

Aún así, ten cuidado. Si está trabajando con la tierra mientras está húmeda, va a crear terrones duros de tierra una vez que se seque. La única manera de evitar esto es enmendar la tierra fuertemente mientras está todavía fangosa, para que pueda romper todos los terrones y mezclar la enmienda de manera uniforme.

No trabaje demasiado el suelo

En relación con la última sección, es para evitar el exceso de trabajo en el suelo. Si sales y revuelves tu tierra húmeda sin enmiendas, lo único que conseguirás es un montón de terrones pesados y secos. Cualquiera que haya tratado alguna vez con pesados terrones de arcilla sabe que son difíciles de romper más tarde!

En la misma línea, trate de evitar también la sobrecompactación del suelo. No camine sobre las áreas que está mejorando. La arcilla se compacta naturalmente si usted, los niños o sus mascotas caminan sobre ella. Lo único que está haciendo es empeorar el problema.

Añadir enmiendas de calidad

No importa en qué época del año sea, añadir abono envejecido puede ser beneficioso. El compost está lleno de materia vegetal que ayudará a romper las partículas de arcilla. También es muy bueno para sus plantas en general, y puede ayudar a mejorar su crecimiento de manera significativa.

Biochar es otra opción. Este carbón ligero y poroso puede ayudar a mejorar el drenaje en el suelo arcilloso, mientras que también añade más materia orgánica para romper los terrones. También ha ganado popularidad en la agricultura, y está empezando a reemplazar al yeso en muchas áreas.

Considere la posibilidad de optar por perlita si todavía tienes problemas de drenaje. La perlita ayuda a mantener abiertas las vías para que el agua se filtre y también mantiene el suelo aireado, lo que es bueno para descomponer la materia vegetal como el abono.

¿Busca cómo mejorar el suelo arcilloso para el césped? Considere la posibilidad de utilizar greensand. La arena verde está hecha de un mineral llamado glauconita, y mejora el suelo arcilloso mientras que añade algunos grandes micronutrientes y una buena patada de potasio para su césped. También funciona bien en los jardines!

Cuando todo lo demás falla, considere trabajar con una mezcla comercial de acondicionador de suelos. Hay muchas opciones disponibles en el mercado, y trabajar eso con el tiempo mejorará gradualmente la estructura superior de su suelo.

Considere los mantillos de construcción de suelo

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La enmienda del suelo con mantillo de paja lo mejora a medida que se va descomponiendo. Fuente: Joe Hoover

Cubra sus áreas de trabajo con abono, corteza, mantillo, recortes de hierba, hojas de otoño o incluso estiércol. He usado virutas de mi granero. Trate de cubrir las áreas trabajadas 2-3 de profundidad con estas materias orgánicas.

Cuando se añaden productos como este sobre el suelo, los materiales comienzan a descomponerse y a descomponerse. Con el tiempo, se incorporarán a su suelo, ayudando a mantener el suelo descompuesto y trabajable en los años siguientes.

Planta A Cultivo de cobertura

Cuando hayas arrancado la última cabeza de col en otoño, planta una cubierta. Me gusta usar el heno de fleo y luego trabajarlo en la tierra como abono orgánico en la primavera. También he probado otros cultivos de cobertura como el trébol, la alfalfa y el alforfón.

Incluso con estos consejos, no va a ser una vuelta rápida. Lo siento, pero pueden pasar varios años antes de que note una diferencia en la tierra de su jardín.

¿Debo usar yeso?

A menudo, la recomendación inmediata de los centros de jardinería es añadir yeso a su suelo. Sin embargo, no se apresure a hacer eso. Asegúrate de que sea adecuado para tu jardín.

Los efectos del yeso en el suelo para romper los gránulos de arcilla son a corto plazo. De hecho, a menudo sólo dura unos pocos meses. Y tiene otros efectos que son mucho más a largo plazo y problemáticos.

Añadir yeso a su suelo puede causar la lixiviación de los niveles de minerales y nutrientes. La lixiviación de aluminio o sodio puede ser buena ya que desintoxica el suelo, pero la lixiviación de hierro o manganeso puede causar deficiencias de nutrientes en sus plantas. También puede causar otras deficiencias minerales.

Además, el yeso puede dificultar el trabajo de las micorrizas beneficiosas en su suelo. Esos crecimientos beneficiosos a menudo ayudan a sus plantas a absorber la nutrición más fácilmente, ¡y usted no quiere retrasar el crecimiento de sus plantas!

A Estudio de la Universidad del Estado de Washington examinó a fondo este tema. El consenso fue que, si bien existen aplicaciones para las tierras agrícolas comerciales, o para suelos extremadamente duros o contaminados con sodio, simplemente no es muy eficaz en la mayoría de los jardines domésticos.

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Trate de romper los terrones de arcilla dura antes de plantar y añada abono. Fuente: kahunapulej

Así que si tienes suelo arcilloso, ¿cómo lo evitas? Bueno, vamos a analizar eso un poco más.

Levántate

Construir camas elevadas en la parte superior de un área más pequeña. Utilicé tierra de primera calidad y cultivé mis tomates en camas elevadas.

Esto me facilitó el trabajo en el jardín, ya que los parterres colocan las plantas a una altura mucho más manejable. También evitó que los perros y los niños compactaran la tierra que yo estaba trabajando tan duro para cambiar.

Hay muchos tipos diferentes de lechos elevados, desde los de tipo maceta hasta estilos de jardín mucho más elaborados. Hará que su jardín se vea mejor y podrá crecer incluso sin hacer las enmiendas de tierra necesarias en su arcilla.

Caliente y proteja su suelo

En la primavera el suelo tiende a inundarse debido a la cantidad de nieve que recibimos. Esto dificulta el arranque de las plantas de hortalizas en el jardín. 

Mi solución fue añadir cajas de invernadero hechas con cristales reciclados. Este tipo de pequeñas Invernadero o marco frío puede ser construido fácilmente en pocas horas o menos.

Un marco frío o una estructura de tipo invernadero mantendrá la nieve fuera de su área de cultivo, lo que ayuda a reducir los problemas de drenaje en el lecho del jardín. También mantiene la tierra debajo de ella más caliente, lo que ayuda a la germinación y el crecimiento de las plantas.

Capa sobre el mantillo

Siempre cubro mis camas con mantillo durante el invierno, porque la nieve y la lluvia pueden realmente apisonar la tierra desnuda. Las astillas de madera funcionan extremadamente bien. Incluso puedes cubrir los jardines con una capa gruesa de paja o recortes de hierba.

El mantillo también ayuda a evitar que la tierra se hornee en un estado extremadamente duro durante los meses de verano. Si tienes áreas que parecen de concreto una vez que el sol las ha horneado por un tiempo, el mantillo puede ayudar a mantenerlas como tierra en vez de convertirlas en losas impenetrables.

El mantillo no sólo se abrirá paso lentamente en el suelo y mejorará su inclinación, sino que a medida que se descomponga proporcionará nutrientes adicionales para sus plantas. Tiene la ventaja adicional de ayudar a prevenir muchos tipos de malezas!

Sugerencias de plantas al cultivar en arcilla

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Maíz que crece en un jardín que tiene arcilla pesada. Fuente: laura.bell

Las plantas que crecen en este tipo de suelo abarcan una amplia categoría. Aquí hay algunas opciones diferentes para que usted pueda elegir.

Céspedes

Sus tipos de césped dependen de su ubicación. Diferentes tipos de césped funcionan mejor en diferentes climas.

Para las personas que viven en regiones frías, las variedades de césped de estación fría que crecen en un suelo arcilloso y limoso incluyen las festucas (especialmente la festuca dura y la festuca roja), el ryegrass anual y perenne, el pasto curvo colonial y el pasto azul de Kentucky.

Las personas que viven en regiones más cálidas pueden querer plantar tapones de pastos de estación cálida como el pasto Bermuda, el pasto búfalo, San Agustín o zoysia. Todos ellos tienden a tolerar los suelos arcillosos y limosos.

Verduras

En los años de modificación del suelo he encontrado algunas plantas que prosperan en la arcilla. Creo que esta información puede ahorrarle mucho tiempo y esfuerzo, evitarle la destrucción de las plantas y ahorrar algo de dinero también!

Algunos cultivos de hortalizas que crecen bien son la lechuga, la acelga, los frijoles, el brócoli, las coles de Bruselas y el repollo. El arroz también crece bien en la arcilla debido a la humedad constante y la pesadez del suelo.

Otras brasicáceas de raíces poco profundas como la coliflor o el brócoli también pueden prosperar en la arcilla, al igual que el maíz dulce, la calabaza o las calabazas. Las tres últimas tienen raíces fuertes que pueden empujar la arcilla a un lado.

El mantillo alrededor de las verduras puede reducir el riesgo de enfermedades por hongos debido a la humedad del suelo o a las salpicaduras de lodo en las hojas de las plantas.

Si no desea construir camas elevadas para plantar otros cultivos, siempre puede cambiar con vecinos o amigos por plantas que crecen mejor en suelos modificados, y simplemente quedarse con las que funcionan con su tipo de suelo.

Flores

Si tienes parterres de flores o estás cultivando un jardín de flores, estas son algunas de las plantas de mejor rendimiento en mis parterres.

  • Asters: Flores parecidas a las margaritas en tonos rosados o púrpuras.
  • Susans de ojos negros: Ricos pétalos dorados con un centro marrón oscuro o negro.
  • Salvia rusa: Esta puede ser invasiva, pero también muy hermosa con pequeñas flores púrpuras.
  • Lirios de día: Una amplia variedad de colores disponibles. Estas flores se abren durante el día y se cierran durante la noche.
  • Milenrama: Esta flor amarilla es perfecta para arreglos florales secos.
  • Coreopsis: Son ideales para los bordes, y suelen tener flores rosas o púrpuras.
  • Coneflowers: Perennes de pétalo púrpura que son grandes adiciones a cualquier jardín.

Si quieres otras plantas que no prosperan en la arcilla, compra contenedores y colócalos en tu jardín. No sólo te da la posibilidad de cultivar plantas que prefieren suelos más ligeros, sino que los contenedores proporcionan alturas variables y se ven increíbles cuando están en plena floración.  

Según mi experiencia, las bombillas no funcionan bien. No sólo necesitan tierra caliente, sino que no les va bien cuando la tierra está empapada y puede desarrollar la putrefacción de los bulbos.

Mejores cultivos de cobertura

Algunos de los mejores cultivos de cobertura para el suelo arcilloso son el trébol, el trigo de invierno y el alforfón. Los cultivos como la alfalfa y las habas tienen una raíz profunda, por lo que tienden a arrastrar los nutrientes hacia la capa superior del suelo y al mismo tiempo ayudan a la compactación.

Si opta por hacer un cultivo de cobertura, llévelo a la tierra al final de su temporada de crecimiento. Esto añade materia vegetal extra que se descompone en el suelo, agregando más nutrición al mismo tiempo que se deshacen los terrones de tierra. Asegúrate de cultivar al menos un par de semanas antes de volver a plantar para iniciar el proceso de descomposición.

Beneficios del suelo arcilloso

Suelo arcilloso: Consejos para enmendar y mejorar su suelo
Una vez graduada, la arcilla puede ser una excelente superficie para un camino durante el tiempo seco. Fuente: BluesDawg

¡Sorpresa! No todo son malas noticias.

Compactación

Muchos suelos arcillosos son naturalmente más fértiles que otros tipos de suelo. La compactación natural del suelo tiende a retardar la lixiviación, que de otra manera arrastraría muchos nutrientes de las plantas.

Riego

No tienes que regar tan a menudo en arcilla. Retiene la humedad más fácilmente que otros tipos de suelo, y no tiene que añadir vermiculita u otras enmiendas de retención de agua.

Fertilización

Es posible que no necesite fertilizar con tanta frecuencia. Debido a que las partículas de arcilla son tan finas y tienden a pegarse, el fertilizante tiende a permanecer en el suelo por más tiempo. Sin embargo, esto no significa que no necesite fertilizar en absoluto! Simplemente, es posible que tenga que hacerlo con menos frecuencia.

Desarrollo de la raíz a largo plazo

Una vez que las raíces de las plantas se han establecido, la densa estructura del suelo puede ser un gran cimiento para muchos tipos de plantas. Las raíces permanecerán seguras en su lugar y pueden estar parcialmente protegidas de los cambios de temperatura.

Apuesto a que ahora mismo te sientes un poco mejor con esa tierra de jardín que has estado maldiciendo!

No se salte este paso importante

No importa cómo opte por mejorar su suelo, no deje pasar un año de modificación de su suelo una vez que empiece. Siga trabajando para construir un suelo de mejor calidad.

No toma mucho tiempo para que el suelo vuelva a su estado duro y grumoso original si no se le sigue agregando nuevo material. Como te esforzaste mucho para enmendar la tierra la primera vez, mantenerla año tras año es más fácil que empezar de cero!

Después de muchos años, usted puede ser capaz de cambiar la calidad de su suelo en general, haciendo que esto sea menos una necesidad anual. Pero es mejor entrar en ello sabiendo que usted necesita hacer esta simple tarea cada año durante un tiempo. Vale la pena el tiempo y el esfuerzo.

Sobre el autor: Alex escribe para WoodtexEl Grupo de Trabajo de la Sociedad de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja, un constructor nacional preferido de cobertizos de almacenamiento prefabricados, garajes y cabañas. Le apasiona la sostenibilidad, la vida sana, la buena comida y el ejercicio.

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